Modal Electronics CRAFTrhythm
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Modal Electronics CRAFTrhythm

CRAFTrhythm, Boîte à rythmes de la marque Modal Electronics appartenant à la série Craft.

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Fsuchs 10/01/2020

Modal Electronics CRAFTrhythm : l'avis de Fsuchs

« Quelques grammes de groove à la Modal »
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Rapport qualité/prix : Excellent Cible : Tout public
Reçu pour Noêl, cadeau bien inspiré de ma chère et tendre, profitant d'un rabais plus que valable...
Packaging luxueux, j'ai mis quelques jours avant de me décider à le monter, de peur peut-être d'être déçu, les avis glanés ça et là sur le net étant plutôt tièdes.
Une fois assemblée (10 minutes), on est effectivement face à une toute petite machine, que je trouve assez bien équilibrée, reposant fièrement sur ces deux patins anti-dérapants.
En terme de qualité de fabrication, le parti pris esthétique et physique, toutes entrailles à l'air, les tact-switch et les potards dans leur plus simple appareil, se rapprochent de celui des PO de Teenage engineering, même si la jouabilité est différente.
Le format desktop à ses avantages et ses faiblesses. La machine n'est pas réellement transportable, mais le confort d'utilisation est identique à celui procuré par une boite à rythme "classique". Il faudra cependant éviter de faire tomber du matos dessus...
-Il s'agit d'un séquenceur pilotant 8 slots/lecteurs d'échantillons. 8 pistes donc.
-On programme sur 16 pas. les patterns sont chaînables facilement.
-On a accès à 3 enveloppes différentes (Amp / Pitch / filter).
-Le filtre est multimode résonnant.
-Panoramique, Tempo, clock divider et réglage de "groove" avec en réglages extrême des espèces de macros rythmiques permettant triplet, quintuplet ect...
-Il y a 3 algorithmes de pitch à utiliser : Speed, le mode classique qui permet de pitcher le son et donc la longueur du sample / Stretch qui permet de timestretcher un échantillon sur un nombre de pas donné / Shift qui permet le controle du pitch par le générateur d'enveloppe.
-4 pistes d'automotions librement débrayables et quantifiable via un clock multiplier qui permet de faire tourner celles-ci sur jusqu'à 128 pas. top! On peut "automotioner" le réglage des enveloppe, le choix des samples, les cutoffs/résos ect...
-Mute et solo par piste
-possibilité d'appliquer des réglages globaux sur toutes les pistes en même temps.
-15MB de mémoire, 5MB de limite pour un sample. 64 samples max. Le transfert des samples se fait par l'app dispo sur tous les OS. elle mange du 16bits mono.

Alors, en ce qui concerne l'utilisation, l'ergonomie est à base de combinaison de touches, il y en a beaucoup, mais c'est bien évidemment lié au nombre de fonctions assez important pour une si petite machine. A mon sens, rien de rédhibitoire, j'ai composé une petite "spread cheet" qui compile l'ensemble des manips, et au final, c'est assez simple à digérer.
Le son est vraiment chouette, le filtre est très bien, les enveloppes apportent un réel plus à la dynamique, on peut facilement shaper son son, le faire vivre grâce aux automotions. De ce côté là la machine est complète et séduisante. J'aime beaucoup le choix d’algorithme de pitch, qui permet d'obtenir des rendus différents et complémentaires selon le type de sample utilisé (mélodique, rythmique, fx).

Un mot sur l'app, que je n'ai fait que survoler. Elle permet l'édition directe de la machine, avec un accès plus simple et immédiat à tous les paramêtres. Pas de latence constatée, elle permet le pilotage de tous les paramêtres via CC au sein de votre DAW par exemple. Et accroit considérablement la jouabilité de la boite à rythme dans des conditions d'utilisation live. On peut cependant accéder à tous les paramètres sans avoir à utiliser l'app... c'est juste un poil moins direct.

Edit : Utilisation en synchro avec un boitier Kenton USB/midi. J'ai paramétré les CCs qui m'intéressent sur mon clavier de contrôle (A-01) et ça fait parfaiement le job. Pas mal de cablage pour ce résultat, mais la jouabilité s'en trouve grandement améliorée, sans app ni PC.

En résumé je suis ravi par cette petite chose, qui est définitivement très capable.
Mon avis reste cependant à mettre en relation avec le prix que je l'ai payé (moins de 50 euros), même si je pense que le tarif initial n'était pas abusé. Mais à ce prix là, j'aurais peut-être plus lorgné vers un Volca sample, qui est plus robuste, transportable et jouable en direct.

Cependant, Modal a bien bossé. La machine est suffisamment dense pour tirer son épingle du jeu. A mon avis,le timestrech, son filtre, son routage d'enveloppe, le changement de sample à la volée ou "automationable" contribuent à lui donner un caractère sonore bien à elle. et puis je trouve qu'elle a une trogne sympa!