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L'histoire du studio d'enregistrement Allaire à New York

culture Histoires de Studio : Allaire
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Cette petite maison de campagne de 1 740 m2 construite sur un terrain de 9 hectares trône depuis 1928 sur le mont Tonche dans les Catskills près de Woodstock, à deux heures de New York.

Le bâtiment de style Tudor est constitué de deux ailes principales reliées par une allée couverte. Mais avant d’être un studio, Glen Tonche était la résidence d’été du businessman américain Raymond Pitcairn, le fondateur de l’entreprise de matériaux PPG Industries, et de sa famille qui la céda en 1998 au photographe et musicien Randall Wallace pour un peu moins de deux millions de dollars (le site était en vente depuis trois ans, avec un prix de vente de départ qui avoisinait les quatre millions). Glen Tonche devient alors Allaire, du nom de la soeur de Wallace décédée dans les années 90.

Les enregistrements débutèrent dès 1999, c’est Jay Ungar qui le premier y mit les pieds pour son album Harvest Home. En 2001, Wallace décida de rénover l’endroit et en fit le lieu d’enregistrement privilégié que l’on connait aujourd’hui.

allaire-studios-venueLe studio Allaire, qui est toujours ouvert, offre une grande salle d’enregistrement de 185 m2 et 16 mètres sous plafond. Elle peut accueillir une cinquantaine de musiciens, et a pour particularité une immense cheminée en pierre et deux grandes baies vitrées donnant vue sur la vallée boisée et le réservoir Ashokan. À ceux qui ne jurent que par les salles fermées et des murs tapissés de mousses, Allaire démontre que verre et acoustique peuvent faire bon ménage. 

Deux autres studios, la Neve Room et le Project Studio, ainsi qu’une control room de 60 m2 ajoutée au bâtiment originel et plusieurs cabines individuelles attenantes sont aussi au menu. Côté matériel, on trouve des consoles Neve 8068 et Neve Montserrat (cette dernière a remplacé la SSL 9000 dans le Great Hall), des processeurs Teletronix, Neve, dbx, Avalon, Universal Audio, Eventide, Lexicon, des enregistreurs de tout type, dont un à bande Ampex ART-102, et du Pro Tools. Le studio a la capacité de réaliser des mixages en surround jusqu’en 5.1. Sans compter les pianos Steinway C et D et l’impressionnante collection de plus de 150 guitares et 75 amplis.

Allaire attira très vite les plus grands, parmi lesquels David Bowie qui y enregistra Heathen dès 2002 et Norah Jones son Come Away With Me la même année, ou encore Rush (Snakes and Arrows en 2006), Jason Mraz et même les Gypsy Kings. Mais Wallace vivant en Californie, il n’avait pas l’oeil sur ce qu’il se passait dans le studio et se rendit compte que tout ne tournait pas comme prévu. Il raconte d’ailleurs que certains groupes faisaient des albums gratuitement dans le studio et lui l’apprenait quand les morceaux arrivaient sur YouTube. Il tenta donc à maintes reprises de remettre le lieu en vente entre 2007 et 2016, sans succès, et finit donc par s’y installer avec sa femme Janet pour avoir l’oeil sur le business. 

allaire-studios-Control RoomLe studio Allaire est aussi un lieu de résidence qui comprend 17 chambres, 13 salles de bains, 5 chambres de bonne, un cottage de 7 chambres, une piscine d’eau de mer, un court de tennis, une salle de jeux… Une magnifique bâtisse dans un environnement totalement dépaysant, avec du bois du sol au plafond, des poutres un peu partout. On imagine l’acoustique du lieu… D’ailleurs, Audio Ease en a fait un pack de réponses impulsionnelles et Toontrack y a concocté certaines de ses batteries New York Studios SDX. 

Petite anecdote, l’aile secondaire, la Neve Wing est aussi appelée Bowie Wing et compte même une Bowie Terrace car l’artiste s’y installait tous les matins pour écrire les morceaux des deux albums qu’il a enregistrés là-bas (Heathen et Reality). David Bowie était d’ailleurs véritablement tombé amoureux de la région, à tel point qu’il avait fini par acheter en 2003 la Little Tonche Mountain, un coin de terre situé juste à côté du studio, où il fit construire en secret une maison. Les cendres de l’artiste, décédé en 2016, pourraient d’ailleurs bien avoir été dispersées là-bas.

Alors avec de telles installations et la crise actuelle de l’industrie, les Wallace ont développé des activités hôtelières. Si vous souhaitez faire une retraite de yoga, un séminaire de méditation, un stage de formation ou un mariage, les chambres sont à louer à partir de $250 la nuit.

La BBC a élu le Studio Allaire parmi les dix endroits les plus impressionnants pour faire de la musique en mars 2017. Dépaysement et inspiration garantis !

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  • Allaire Bowie:Neve Wing Room

Cette Histoire de Studio est tirée de l'émission Les Pieds dans le Patch du 20 Juin 2017

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