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Tutoriel : Les compresseurs pour les débutants

Par shavarsh le 31/03/2008 - (Débutant)

Introduction

Le compresseur, on en parle souvent, on l'utilise plus ou moins à l'aveuglette, mais comment fonctionne-t-il vraiment ?

Il sert à la base dans des applications comme le contrôle de la dynamique ou encore la protection contre l'écrêtage. Voyons maintenant, en trois points, comment peut-on régler les paramètres principaux d'un compresseur.

Étape 1

Le threshold (seuil en français).

Ce potard va servir à régler le niveau (en dB) auquel le compresseur va s'activer, c'est-à-dire le niveau à partir duquel il va compresser. Il est généralement gradué en dB, mais sur certains compresseurs bas de gamme il est gradué de 0 à 10 ce qui n'est vraiment pas pratique. Par exemple, si vous désirez compresser votre grosse caisse à partir de -10dB, et bien vous placerez votre potard tout simplement sur -10dB.

Étape 2

Le ratio

Élément essentiel du compresseur, le ratio va permettre de régler de combien le compresseur va donc compresser.
Un ratio de 1:1 équivaut à un bypass : en effet il n'y a aucune compression.
Un ratio de 1:2 divise le niveau par 2 au-dessus du seuil.
Un ratio supérieur ou égal à 1:15 transforme le compresseur en limiteur. En effet, à ce ratio le signal est limité : le seuil est alors le niveau que le signal ne peut dépasser.

Étape 3

Attack et release

Ces deux potards servent à faire un réglage plus fin du compresseur. L'attaque (en µs ou ms) permet de régler la rapidité avec laquelle le compresseur réagit à un signal dépassant le threshold. Un réglage très court (10 µs par exemple) permet d'éviter la surmodulation. Le relâchement (release) quant à lui est le temps que met le compresseur à revenir au gain de référence, à se désactiver en quelque sorte.

Étape 4

On peut visualiser sur ce graphique les paramètres Threshold et Ratio. Le point Threshold peut ‘glisser’ le long de la droite rouge selon son niveau et le Ratio est l'angle d'inclinaison que la droite prend à partir du Threshold.

Conclusion

Chaque marque a ensuite des fonctions propres au modèle de compresseur mais on retrouvera toujours ces fonctions essentielles du compresseur.
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