AMS-Neve 1073LB Mono Mic Preamp module
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AMS-Neve 1073LB Mono Mic Preamp module

1073LB Mono Mic Preamp module, Préampli à transistors de la marque AMS-Neve.

jctroyes 08/09/2020

AMS-Neve 1073LB Mono Mic Preamp module : l'avis de jctroyes

« Grande musicalité qui prend du sens avec son EQ et... ! »
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Rapport qualité/prix : Excellent Cible : Tout public
Je ne vous propose pas uniquement le teste du préamplificateur car pour moi l'association pré et eq et inévitable. Cependant vous pouvez sautez les rubriques de textes qui ne vous intéresse à l'aide des titres en gras

Introduction

1073... Sûrement "LA" référence la plus populaire et mythique du monde de l'audio et donc aussi de la production de Rupert Neve. Mais ce quasi légendaire ingénieur n’était pas seul. Le monde de l’audio haut de gamme des années 70 est truffé d’ingénieur de génies, ayant eu pour certain un rôle déterminant dans la conquête spatial comme David Blackmer (DBX).

En restant dans la sphère Neve nous avons aussi David Rees, Kirsh Mustafa (Tweed audio) ou Geoff Tanner (Aurora Audio) qui pour ce dernier sera le chef du bureau de dessin électrique jusqu’au milieu des années 80 et donc bien... aprés le départ de Rupert Neve de sa propre entreprise.

On pourrait penser qu’il ne reste pas grand-chose de cette époque et que l’expérience de ces grands hommes s’étiole dans le temps… et bien c’est VRAI… C’est d’ailleurs ce qui est arrivé à la NASA (aussi dingue que cela puisse paraître) !!

Je vous parlais de Geoff Tanner car justement ce dernier à eu la bonne idée de faire tout un système de fiches et prises de notes car depuis longtemps et surtout a cette époque on avait bien conscience que la position, le bobinage, le choix et la sélection des composants influence énormément sur les performances. Cette démarche sera déterminante pour tout ceux qui voudrons se rapprocher de la philosophie de l’époque… A lire donc...

Le son de l’original !

On comprend que si on fait une réédition du très célèbre 1073 il faudra s’intéresser de très prêt aux composants d’époques hors pour certain d’entre eux c’est impossible il n’existe plus ou alors il ne sont plus produit de la même façon. Si la solution d’acheter des originaux nous travers l’esprit, notre banquier (et parfois aussi notre conjoint) nous ramène très vite à la réalité. Sans parler de la maintenance parfois hasardeuses avec des valeurs/constructions de composants plus moderne dans une schématique vintage...

En réalité les entreprises qui se lance dans la réédition doivent a la fois écouter et décortiquer les schémas originaux pour essayer une transposition dans notre production actuelle. Et on peut dire que ces dernières années la concurrence ne manque pas. Certains ont réussi.

- BAE fait partie des plus sérieux sur ce sujet, le prix des 1073 (avec EQ) est tout a fait justifié car produit de façon pratiquement artisanale. Aurora Audio (évidement) est super mais plus orienté 1081 que 1073.
- AMS NEVE lui a réussi à garder les composants clefs au plus proche de l’époque (Bobinages des Transfo a la mains…) mais en intégrant quelques composants plus moderne et technique de production industrielle semi automatisé (comme BAE). En effet je pense pas que l’on puisse être une entreprise d’avenir si on ne regarde que le passé.

- Héritage Audio, IGS ou encore Chandler Audio proposent des solutions soi financière et/ou technique tout fait intéressante. A l’inverse la « sous marque » de BAE et une blague qui ne fait pas beaucoup rire...

Le Préamplificateur AMS NEVE « 1073-500 »

Je possédais déjà l’EQ donc il était assez naturel de faire le lien avec la version Ams Neve du préamplificateur. Mais surtout, et je vais insister, le son 1073 sans l’EQ ou préamplificateur n’est pas le son complètement un 1073 je m’en suis rendu compte immédiatement ! (comme si on sortait un synthé Moog sans ses filtres analogiques)

La version d’ AMS NEVE est propre, sérieuse et robuste. Parfaitement lisible et la diode de présence signal fort pratique. Switch de qualité prise avant et arrière combo jack...

Le préamplificateur sonne superbement bien… voici quelques expériences récentes :
- Un très bon musicien venait justement faire une série de réglages en vu de notre enregistrement. Je lui ai proposé un teste, sans qu’il s’en rende compte. Lui il était concentré sur sa basse (en DI) et je lui disait juste tu en penses quoi ?… A chaque fois c'était en la faveur de la Neve

- Sur un autre projet d’album, ici c'est un chanteur qui aprés avoir sélectionné mon Neumann M149 il ne restait plus qu'a choisir la Chanel Strip API ou Neve. L'API perdit la bataille par la phrase en la faveur de la NEVE : « C’est exactement le son que je rêvais (moi aussi) »

- Je l'ai testé d’autres projets (aussi en réamp/mix) en comparaison de mon Trident S80 Producer Box (assez proche avec médium plus chantant), Api Chanel Strip, Isa 110, Neve 8801, Tg2 et aussi Audient… De façon complètement unanime le préamplificateur Neve 1073 était tres souvent la solution sélectionné pour sa personnalité. (qui peut devenir un défaut).

- Le préamplificateur AMS 1073 n’est pas cependant le plus explosif ou le plus respectueux des transitoires. D’ailleurs pour la guitare Folk je préfère mon API ou Chandler TG2. Les cymbales et petites percussion sur ISA, voix off sur Neve 8801. La grosse caisse me plaît un peu plus sur l’API… mais ce ne sont que des exemples.

Conclusion intermédiaire sur le préamplificateur

Malgré tout, Je dois dire que de tout mon parc de préamplificateur ET Eq compresseur cette version du 1073LB de chez NEVE m’a très nettement convaincu par sa sonorité vraiment singulière aussi bien en DI qu’en entrée microphone.

Le son est doux il est tout a fait ce que recherche un musicien aussi bien en terme de rendu du spectre que sur la réponse dynamique aux attaques conférant cet effet un peu de perle (suis je claire ?). Le son est réellement agréable on s’en rend compte aussitôt. Le son même en niveau ligne profite d’un effet de focus tout a fait valable au moment du mix.

A l’inverse comme préamplificateur UNIQUE et suite à une stratification des divers prises il pourrait rendre le mix un peu lourd et sans relief (du fait de cette sonorité particulière). Je pense pas qu’un débutant (ou parc audio restreint) y trouveras complètement son compte… Je l’orienterai plus volontiers sur le 88LB ou 8801 que je possède et qui est pour moi (ET toujours) le meilleur préamplificateur à tout faire (et bien…) ainsi que ISA ou Portico (Rupert Neve).

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Avec le Neve 1073 EQ

J’ai la chance donc d’avoir une Chanel strip complète avec le compresseur 2264 (mais j’y reviendrai).
L’eq est tout fait efficace et on se surprend à trouver de beaux réglages avec finalement assez peu de possibilités. J’ai eu longtemps le 1073 EQ avant d’avoir ses deux autres compagnons. Ce qui ma frappé c’est la grande interaction de ces deux éléments (préamp EQ). La sonorité du spectre aigu associé au préamplificateur rend cette partie spectral hyper délicate et subtil. Le Médium est fabuleux très en avant et profite encore plus a cette effet de focus. Le grave est incroyable sur les TRES grave. Ce n’est pas mon EQ préféré au Studio (j’ai du Coleman, API, Trident, Neve 8803, Audient Balck…) mais je dois bien avouer qu’a chaque fois que j’ai voulu mettre une voix en avant ou une guitare... Seul l’EQ 1073LB avait cette claque typé que les autres n’ont pas. Peut être que je suis moins emballé en raison de la simplicité des réglages ou parfois d’une certaine sensation de mollesse ? Mais je dois avouer que je ne sort pas un mix sans lui…

En ajoutant Neve 2264LB

Je connais bien ce circuit (voir mon avis sur le LTD-2). Des trois format 500 c’était sûrement celui ou j’avais le plus de doutes mais il furent tres vite levé des les premières note de basse (Jazz Basse)
Il faut dire que mon LTD-2 est l’un de mes meilleurs compresseurs (au milieu des Distressor, Avalon, LA2a, Api...) et surtout pour la caisse claire, certaines basses mélodique (ou chargés) ainsi que quelques voix. Le son 2264/2254A je connaît bien ainsi que son comportement dynamique qui donne un son FAT au caisse Claire et fonctionne bien sur basse avec un jeu au doigt ou mélodique au médiator.
J’ai tout de suite envoyé une caisse claire et j’ai complètement retrouvé ce que j’aime. c’est a dire cette facilité à conservé un transitoire d’attaque beau et agréable sans détérioré le signal. Un rendu explosif sans non plus dénaturé ou travestir les transitoires. Merci le réglage Slow Attack ! Je l’ai utilisé sur un Album de Jazz Fusion sur une grosse caisse avec un 421 et tout était parfait
Mais surtout ce que j’ai eu avec cette version LunchBox c’est LE son typique du 33609-2264. Cette effet gluant, crémeux. Franchement ca sonne. Le Ltd-2 est bougrement assez proche mais sa sonorité plus ouverte en fait un meilleur choix pour traiter un mix ou en mastering comme on peu parfois le rencontrer. La sonorité plus ramassé fait du NEVE 2264 en fait un compresseur plus lourd et typé. Je rêve déjà d’en avoir un deuxième.
Alors du coup on se perd un peu dans les fonctions du 2264LB au début tant l’espace est optimisé. Contrairement au API 527 on trouve ici ,et assez rapidement, un son qui nous convient. Si l’API est véritablement un compresseur fabuleux et a tout faire (avec un peu de travail) le 2264 est « plus simple » mais avec une sonorité incroyable. La compression ainsi que le gain ajouté apporte une sonorité texturé magnifique... Aprés il sera pas aussi brutale qu’un Distressor ou « transparent » que mon Antony DeMaria La2a.

Conclusion globale

J’ai l’équivalent d’une chanel Strip à plus de 3400euros (sans alimentation). Et si je compare uniquement les fonctions et possibilités... il est tout a fait dans les prix d’une API, Portico, VoxBox… Je veux dire par là que le prix de l’ensemble ou séparé est cohérent.

Avec le recul l’EQ est indissociable du préamplificateur tant il se complète l’un l’autre.

La présence du 2264 complète parfaitement cette chaîne de traitement et donne un son large dans le bas, unique et immédiatement incontournable. Je trouve la combinaison des trois fabuleuse.

Si on garde toujours à l’esprit l’idée de ne pas rechercher ou penser à cette quette du graale du son original. On ne peut que trouver cet ensemble extraordinaire et c’est déjà une valeur absolut pour posséder ces machines et je pense que le résultat est tres proche de ce que je connais du son original