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Les meilleures batteries virtuelles

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Le top des batteries virtuelles payantes

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Vous voulez enregistrer votre dernière compo, mais vous n'avez pas de batteur ou ce dernier est malade ? Les batteries virtuelles sont là pour remédier à ce problème. Voici une sélection faite par nos soins...

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FXpansion BFD 2

La première version de BFD avait fait grand bruit lors de sa sortie début 2004, car elle proposait une banque de sons de taille astronomique pour l'époque, avec maintes couches de vélocités et surtout la possibilité de faire son propre mixage grâce aux différentes sources : des micros de proximité, des overheads, des rooms et des PZM. BFD est désormais en version 2, proposant toujours plus d'éléments et de couches de vélocité, des traitements, une console virtuelle… L'éditeur a depuis sorti une ribambelle de banques additionnelles dont certaines originales : 8 bit kit (délire sound design), Japanese Taiko Percussion ou encore Zildjian Digital Vault (34 cymbales!). BFD est, avec Superior Drummer, l'un des ténors de sa catégorie, proposant moult possibilités, mais pouvant être moins accessible pour les débutants. Prix : 199€.

FXpansion BFD Eco

Comme son nom l'indique, cette mouture est une déclinaison économique de BFD, tant pécuniairement qu'en termes de gigaoctets et fonctionnalités. Le logiciel inclut une sélection d'échantillons provenant de la banque de son grand frère, et parfois le nombre de couches de vélocité peut sembler un peu limité. Néanmoins son prix (79€), les 1500 grooves, 40 presets et 15 traitements inclus, font de ce logiciel une bonne option pour un premier achat, même si dans cette fourchette de prix, la concurrence est vive : Native Instrument (Studio Drummer, Abbey Road) et Toontrack (EZDrummer) pour ne citer qu'eux. 

Toontrack Superior Drummer

Best Virtual Drums

Le grand rival de BFD ! A l'origine était une banque de sons dénommée "Drumkit From Hell" disponible sur CD, puis est né l'instrument virtuel "Drumkit From Hell Superior" afin de contrer l'énorme succès de BFD. Toontrack fait appel à de grands noms (Morgan Ågren qui a joué avec Frank Zappa et Tomas Haake de Meshuggah) et propose un système de bounce interne afin de soulager la mémoire vive des ordinateurs, ainsi qu'un kit "cocktail" de percussions. Désormais appelé "Superior Drummer", la batterie virtuelle est en version 2 et propose quelques banques additionnelles payantes, comme les Roots SDX (baguettes, balais, mailloches et rods), The Metal Foundry, New York Studios, Music City USA ou encore Custom & Vintage. Avec BFD, le poids lourd de sa catégorie. Prix : 259€.

Toontrack EZDrummer

EZDrummer est la déclinaison "cheap" de Superior Drummer dont le but est d'offrir des sons prêts à l'emploi, avec des grooves inclus, pour une somme modique (79€). Si le kit de batterie d'origine accuse son âge, Toontrack a eu l'intelligence de proposer régulièrement des kits de batteries additionnels couvrant bon nombre de genres musicaux. On retrouve donc quelques banques classiques comme Metal Machine, Jazz, Nashville ou The Blues, mais aussi des banques de sons plus originales comme Claustrophobic (orienté RnB et Hip-Hop) ou Twisted Kit (par le batteur de Tom Waits période Rain Dogs). Sa simplicité d'utilisation et ses banques additionnelles disponibles en font un must-have pour les home-studistes désireux d'avoir le son sans trop se prendre la tête.

XLN Audio Addictive Drums

Addictive Drums est un peu le troisième larron en ce qui concerne les batteries virtuelles. XLN Audio n'a pas essayé de rivaliser avec BFD et Superior Drummer au jeu de celui qui a la plus grosse banque de sons, et a tiré son épingle du jeu en déclinant intelligemment les sons inclus grâce aux différents traitements et presets de mix disponibles, le tout s'intégrant à merveille dans des productions actuelles sans trop d'effort. Des banques additionnelles intéressantes ont vu le jour ces dernières années, avec notamment Modern Jazz Brushes gérant très bien les balais (utilise des samples et de la synthèse), mais aussi un pack Metal, un pack Funk et un pack de percussions (Session Percussion), même si on attend la version 2 qui se fait un peu désirer… Un bon deal situé entre les banques d'entrée de gamme et les mastodontes. Prix : 179,95€.

Steven Slate Drums 4.0 Platinum

L'équipe de développement, avoir s'être fait un trou avec Trigger, leur logiciel de drum replacement, a sorti sa propre batterie virtuelle incluant des grooves MIDI et des kits couvrant des styles allant du jazz au métal. La banque propose des kits prêts à l'emploi et déjà mixés, mais aussi des kits "signature" puisant leur inspiration des artistes et disques connus : Steely Dan, Led Zeppelin, Nirvana… On note aussi la présence de 5 kits Urban/Dance/House/Electro ainsi que la possibilité de superposer différents échantillons directement dans l'interface du logiciel. Prix : 199$.

Native Instruments Abbey Road Drummer

Best Virtual Drums

La série Abbey Road Drums de Native Instruments propose de faire revivre le mythe du studio londonien au travers de 5 banques de sons couvrant différentes décennies : les années 60, 70, 80, 90 (Modern) et pré-50's (Vintage). Le son est évidemment très orienté, avec quelques spécificités qui font le charme de ces époques (prises avec 4 micros seulement, réverbe gatée, serviettes sur les peaux…), mais toujours très soigné. L'éditeur fournit les presets, les traitements et les grooves permettant d'obtenir en quelques clics des batteries plus vraies que nature. Vendues séparément au prix de 99€.

Native Instruments Studio Drummer

Suite aux banques de sons Abbey Road Drummer, Native Instruments a sorti une banque de sons plus polyvalente et contenant trois kits assez complémentaires (rock, pop et métal) même si finalement assez classiques. Tout est là : grooves, traitements, presets… Le tout pour un prix raisonnable (149€). On regrette quand même l'absence de banques de sons supplémentaires pour le moment.

AcousticsampleS Urban Drums

Urban Drums est, comme son nom l'indique, une batterie virtuelle orientée hip-hop, néo-soul voire électro. Les samples (plus de 2000), ont été enregistrés avec trois positions de micros différentes, et peuvent être doublés avec des sons de synthèse. La banque, qui utilise le moteur UVI Workstation 2, propose pas moins de 4 round-robins et jusqu'à 20 couches de vélocité pour chaque échantillon. Prix : 69€.

Bluenoise Drummix

Ces deux banques de Bluenoise, Drummix Metal 1 et Drummix Rock 1, ont comme premier argument leur prix : 37€. Et ce qu'elles proposent pour ce tarif est assez surprenant : une Ludwig Fab Four et une Tama Artstar 2 reprises avec du matériel de premier ordre, même si les sons sont bruts et seront donc à traiter dans votre séquenceur. Seules ombres au tableau : les Drummix sont seulement compatibles Windows, et on attend toujours les 9 autres banques…

Volko Alaturka Drum

Best virtual drums

Volko Alaturka Drum est une batterie virtuelle un peu spéciale, qui apporte des rythmes du Moyen-Orient et d'Afrique du Nord à vos compos, tout cela avec un son de batterie plus "occidental". On retrouve notamment deux Gretsch pour environ 900 Mo de samples (10 couches de vélocité pour chaque échantillon). Notons le drag and drop de grooves vers le séquenceur, des fonctions humanizing, des traitements (réverbe, limiteur) et une compatibilité VST, AU et RTAS pour Windows et OS X. Prix : 119$.

Rayzoon Jamstix

Jamstix était à la base un générateur de rythmes de batterie "intelligent" compatible avec les batteries virtuelles d'alors : BFD et DFH. Mais le logiciel, désormais en version 3.5, a grandi et intègre 1,7Go de sons, un mixeur avec traitements, 70 styles, 17 batteurs virtuels, et permet toujours de contrôler des batteries virtuelles tierces. L'interface graphique a vieilli, mais il reste assez unique en son genre et permet notamment de générer de nouveaux grooves à partir de rythmes piochés ici ou là. Prix : 99$.

Power Drumkit MT Power Drumkit 2

MT Power Drumkit 2 fait partie des outsiders qui ravira ceux qui ont été déçus par les mastodontes. Le principal atout de cette batterie virtuelle est d'offrir des sons déjà traités (ce qui est peut être un désavantage pour certains !) qui pourront s'insérer facilement dans une composition typée pop/rock. L'éditeur promet des grosses caisses et des caisses claires qui percent le mix ! Notons quand même la présence de compresseurs sur chaque canal et des grooves MIDI. Les échantillons ont été enregistrés d'une manière un peu différente des autres batteries virtuelles : au lieu de faire jouer chaque élément séparément par le batteur, l'éditeur lui a fait jouer des grooves afin de les découper par la suite et d'en extraire les sons.

Compatible OSX et Windows, VST et AU. Prix : 50$.

Sonoma DrumCore

DrumCore a la particularité d'intégrer des échantillons, des grooves MIDI joués par des grands noms de la batterie, mais aussi des boucles audio stéréo 24 bit. Il est aussi possible d'importer des fichiers REX2, WAV, AIFF, SD2 et des boucles ACID. La version standard coûte 249$, tandis que la version Deluxe se paie 650$ et inclut bon nombre de banques additionnelles. Le tout est compatible Mac et Windows et une version gratuite est disponible afin d'essayer la bête.

Drumasonic LUXURY

Best virtual drums

Luxury ne propose qu'un seul drumkit, mais plusieurs grosses caisses et caisses claires, le tout enregistré dans une pièce "pushing", d'après l'éditeur. Au menu : des mailloches, des balais et des rods, avec ou sans timbre pour la caisse claire, et du round robin. On retrouve aussi des presets de mixage, plein de traitements (EQ, compresseurs, transient designer…), des grooves, 30 000 samples et une bonne gestion de la mémoire vive (décharge les samples inutilisés). Le tout fonctionne avec Kontakt Player ou Kontakt Toukourt. Pour 99€, Luxury est très complet. Un outsider de choix !

Vir2 Studio Kit Builder

Vir2, avec son Studio Kit Builder, a clairement misé sur la quantité : 130 pièces pour pas moins de 50 kits de batteries ! Cela couvre évidemment un large panel de genres musicaux, du jazz joué au balais au gros métal qui tâche. L'éditeur promet plusieurs positions de micros et la possibilité de faire son propre mix. On retrouve aussi des grooves afin de compléter le tout. Reste le prix, 199,95$, qui est au-dessus de la moyenne, c'est le prix de l'abondance ! Compatible VST, AU et RTAS pour Windows et OSX (utilise le moteur de Kontakt).

Ocean Way Drums

Dans la série "la batterie virtuelle la plus…", je voudrais la plus…chère ! 1995$, c'est la somme qu'il faudra débourser pour acquérir la version "Platinum HD" d'Ocean Way Drums. Alors, qu’est-ce qui est censé justifier cette note astronomique ? Un enregistrement en 96 kHz réalisé par Allen Sides et Steven Miller, des presets de mixage, 19 canaux plus 7 grosses caisses en supplément et 80 Go de samples placés sur un disque dur de 7200 tours/minutes. Le tout est compatible OS X et Windows, VST, AU et RTAS (utilise le moteur de Kontakt). Pas grand-chose à reprocher mis à part le prix qui reste largement supérieur à la moyenne, même pour le Silver Edition (395$, 30 Go de samples).

Drumdrops Premier Outfits 54 Kit

Cette banque de sons est un peu différente, car il faut obligatoirement une version complète de Kontakt 5 pour l'utiliser. Néanmoins, il existe deux autres pack, Multi-Velocity et Single Hits, qui pourront ravir à moindre prix les adeptes de layering et drum replacement. Évidemment, la banque Kontakt utilise tous les atouts du logiciel, dont les traitements et l'édition. L'enregistrement a été fait avec soin, avec du bon matériel, jusqu'à 16 couches de vélocité et en 24 bit / 44,1 kHz. Plusieurs mapping MIDI sont disponibles afin de s'adapter à n'importe quelle batterie ou fichier. Un très bon deal pour 43,75€ le Kontakt Pack (si vous avez Kontakt 5), et respectivement 12,5€ et 6,25€ pour les pack Multi-velocity et Single Hits.

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