Hercules DJ Control AIR
Hercules DJ Control AIR

Surface de Contrôle MIDI DJ de HerculesVoir le site web

Prix public : 149 € TTC (03/11/11) Prix moyen : 148,75 € Argus : 98,00 € (...)Avertissement important

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Test de la Hercules Dj Control Air

Il y a du Control dans l’air

Après avoir fait un petit tour du côté des enceintes et des casques, Hercules revient sur ce qui l’a fait connaître auprès de DJs, à savoir les contrôleurs. Cet article concerne le Dj Control Air, produit d’entrée de gamme pas cher et destiné à un public de débutant, accompagné d’un nouveau logiciel maison, Djuced, développé par des programmeurs indépendants.

Le Dj Control Air, comme son nom l’indique, est un contrôleur DJ comme on peut maintenant en trouver une multitude sur le marché. Il permet à l’aide d’un logiciel préalablement installé sur son ordinateur de mixer deux pistes audio simultanément et ainsi d’enchaîner plusieurs morceaux de musique à la suite. Il suffit de relier le boîtier à son ordinateur avec un simple cordon USB pour ainsi prendre le contrôle des deux platines virtuelles de son logiciel de mix préféré. Le DJ Control Air est livré avec un tout nouveau logiciel Djuced, mais fonctionne parfaitement avec tous les autres logiciels du même genre, Comme Virtual DJ ou Traktor.

Mais avant tout, passons à la description du boîtier et de ce qui nous attend une fois l’appareil sorti de son carton.

Sortie de boîte

Hercules Dj Control Air

Comme à son habitude, Hercules nous livre un produit sobre et compact. Les dimensions réduites (35x22cm) du Dj Control Air font de ce contrôleur un produit facile à transporter et peu encombrant. Il se présente sous la forme d’un contrôleur classique avec 2 jog-wheels équipés d’un détecteur de pression, deux touches play, deux touches sync pour synchroniser le BPM des deux pistes, deux pitchs pour accélérer ou ralentir le morceau joué, 8 pads multifonctions rétroéclairés (4 pour chaque voie) ainsi qu’un mixeur deux voies. Le mixeur dispose de 2 faders (un par voie) pour contrôler le volume, d'un crossfader pour passer d’une platine virtuelle à l’autre et de trois contrôleurs pour la partie égalisation (basse, médium, aigus). Avec le logiciel fourni, ces derniers permettent de couper complètement les fréquences. Ainsi, lorsque les 3 boutons sont au minimum, plus aucun son ne sort. Nous pouvons également noter que la position initiale est marquée par une butée très pratique pour se repérer sans avoir à regarder la position des boutons.

L’ensemble est assez homogène même si certains éléments comme le crossfader ou les jog-wheels sont loin d’être irréprochables. Ces derniers ne permettent pas de profiter pleinement de la fonction scratch du contrôleur, mais rappelons tout de même que le contrôleur ne coûte que 150 €, ce qui nous force à rester indulgents. En revanche, les pads sont de bonne facture et le design profilé des boutons de l’équaliseur permet une bonne manipulation.

Hercules Dj Control Air

Au centre de l’appareil, nous trouvons la zone dédiée au contrôle des différentes fonctions du logiciel. De haut en bas nous avons une série de trois boutons pour activer les différentes fonctions des pads (loops, effects et samples) ainsi que deux flèches pour faire défiler les différents effets. En-dessous, nous disposons de 4 boutons qui servent à la navigation dans l’explorateur du logiciel, des touches load A et load B pour assigner les morceaux aux deux platines virtuelles et deux autres pour la sélection du morceau qui sera diffusé dans le casque. Pour finir, nous avons 3 touches entre les faders qui activent différentes fonctions du logiciel : la touche scratch, la touche rec pour enregistrer vos mixes et la touche magic qui permet de découper instantanément la mesure du morceau joué en 4 échantillons assignés automatiquement aux 4 pads. Je reviendrai sur les différentes fonctions ainsi que sur les effets dans le chapitre suivant lorsque je décortiquerai les possibilités du nouveau logiciel Djuced livré avec le contrôleur.

Hercules Dj Control Air

Sur la face arrière, nous trouvons juste une sortie mini-jack 3,5 mm (ils auraient pu mettre du RCA...) ainsi que le câble USB. Ce dernier est, à notre plus grande surprise, fixé au boîtier. Un peu problématique en cas de remplacement. Nous trouvons également une molette pour régler l’intensité lumineuse des LEDs du boîtier. Sur la face avant, rien de surprenant avec une sortie casque, deux boutons pour régler le volume de ce dernier ainsi que deux autres touches pour changer les modes de préécoute : Cue pour avoir une des deux pistes dans le casque ou Mix pour avoir la sortie master.

Passons à la partie la plus intéressante et découvrons ensemble toutes les petites surprises que ce contrôleur associé au nouveau logiciel Djuced nous réserve.

Djuced

Hercules Dj Control Air

Étant donné qu’Hercules a tout spécialement fait développer ce logiciel pour sa nouvelle gamme de contrôleurs et qu’ils ont eu la bonne idée de le livrer avec leurs produits, le test qui suit concerne l’utilisation du Dj Control Air associé à Djuced. Sans révolutionner le domaine, Djuced se démarque des autres logiciels par son interface claire et colorée. Son utilisation en est du coup simplifiée, le rendant plus accessible aux débutants, contrairement à certains autres logiciels qui sont peut-être plus complets, mais plus complexes à prendre en main.

Pour ce qui est de l’utilisation à proprement parler du contrôleur, il n’y a rien de surprenant et même un débutant pourra le prendre en main assez rapidement. Hercules vise clairement ici un public de novice, mais la firme a quand même mis à disposition de l’utilisateur un certain nombre de fonctionnalités intéressantes qui permettront aux DJ néophytes d’agrémenter leurs mixes avec des effets, des boucles, des séquences, des scratchs, etc.

Voyons plus en détail ces fonctionnalités.

Pour commencer, jetons un coup d’œil aux commandes de base et leur fonctionnement. La touche play et le point cue sont bien là, mais on pourra noter que leur utilisation n’a pas été pensée de la meilleure des manières. Il n’y a la possibilité de faire qu’un seul et unique point cue, ce qui n’est pas des plus pratique, de plus il faut utiliser la souris pour supprimer le point cue et en placer un autre. Cette remarque concerne plus Djuced que le contrôleur, mais vu que la plupart du temps les acquéreurs utiliseront ce logiciel, il était important de le préciser.

Hercules Dj Control Air

Nous disposons aussi d’une touche sync qui permet de caler les BPM automatiquement entre les deux pistes jouées. De plus, Hercules a placé des petites LEDs correspondant au tempo des morceaux joués sur les platines A et B. Tant que les morceaux de musique ne sont pas exactement au même tempo et sur le même temps les LEDs ne s’allument pas simultanément. Ces petites LEDs sont vraiment intéressantes pour des DJ débutants, car elles offrent un repère de plus pour s’assurer que les deux pistes soient bien calées.

Passons maintenant aux pads multifonctions. Ils permettent à la fois d’activer les effets, de faire des boucles et de lancer des séquences avec le sampler si le logiciel que l’on utilise le permet.

Hercules Dj Control Air

Pour la gestion des effets, et c’est là que le mot Air prend son sens, Hercules a placé un capteur infrarouge sur le dessus du contrôleur. Une fois l’effet activé sur la piste il faut déplacer sa main de haut en bas au-dessus du contrôleur pour faire varier la puissance de l’effet. Ça marche vraiment bien et visuellement la gestuelle que cela amène est assez intéressante. Pour le reste, tout fonctionne très bien.

Les boucles se font par une simple pression sur les pads, et il en est de même pour la fonction sampler. Petite surprise qui je trouve est de taille, la touche magic. Cette touche permet par une simple pression de découper sa boucle en 4 échantillons de durée identique qui seront assignées automatiquement aux 4 pads. Vous pouvez ainsi rejouer la boucle à l’aide des 4 échantillons et agrémenter vos mixes de passage breaké ou dubstep par exemple. Les pads sont tous rétroéclairés et sensibles à la pression. Ces derniers, ainsi que les jog-wheels, peuvent être configurés dans l’assistant disponible sur le CD d’installation.

Hercules Dj Control Air

Vous avez aussi la possibilité, si le logiciel le permet, d’enregistrer vos mixes en appuyant simplement sur la touche rec présente sur le contrôleur. Pour finir, Hercules a placé une fonction scratch sur son contrôleur, mais au vu de la qualité des jog-wheels et du crossfader ne vous attendez pas à sortir plus qu’un baby scratch avec. Je ne m’étendrai donc pas sur cette fonction.

 

Pour qui et à quel prix ?

La vraie force du Dj Control Air se trouve dans le prix, avoisinant les 150 €. Malgré cela, Hercules arrive tout de même à nous livrer un contrôleur sympa, simple d’utilisation et proposant un bon nombre de fonctionnalités. De plus l’ajout de petites LEDs pour contrôler la justesse de son mix en fait un outil presque pédagogique pour ceux qui veulent apprendre à mixer.

Pour les DJ confirmés ou qui veulent approfondir leur technique de mix, passez votre chemin, car un certain nombre de petits détails, comme le fait qu’il n’y a qu’un seul point cue ou la gestion du play/stop, peut facilement devenir irritant.

Conclusion

Avec le Dj Control Air, Hercules soigne son retour dans l’univers du DJing assisté par ordinateur dont il fut jadis un des pionniers. Il nous propose ici un bon produit pour les débutants munis de plusieurs fonctions comme l’échantillonnage que l’on retrouve rarement dans cette gamme de prix. Le contrôleur est assez bien pensé pour un public de néophytes et présente des aspects pédagogiques qui peuvent aider à maîtriser certaines techniques de mix. Je pense notamment aux LEDs qui aident à mieux comprendre comment caler deux pistes ensemble. On regrettera quand même certains choix qui ont été faits par Hercules comme proposer une fonction scratch alors que le matériel ne le permet pas, ou le fait qu’il ne soit possible de gérer qu’un seul point cue. En tout cas, ce contrôleur n’est pas du tout ridicule face à la concurrence et reste très recommandable aux débutants.

Notre avis :
Produit testé : Hercules DJ Control AIR. Note : 4 / 5
Points forts Points faibles
  • Le prix
  • Le boîtier compact
  • Simple d’utilisation
  • Touche Magic
  • Pads sensitifs
  • Logiciel Djuced livré de qualité
  • LEDs de tempo
  • Jog-wheels et crossfader très moyens
  • Câble USB fixé au contrôleur
  • Un seul point cue disponible
  • Sortie mini-jack
À propos de nos tests