John Bowen Synth Design Solaris
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John Bowen Synth Design Solaris

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Solaris, Clavier synthétiseur numérique de la marque John Bowen Synth Design.


6 avis d'utilisateurs
Neuf à partir de 4 490 € prix moyen : 4 490 €
Occasion à partir de 2 950 € argus occasion : 3 092 €Attention, cote argus calculée sur un petit nombre d'annoncesAvertissement important

Test John Bowen Synth Design Solaris

La nouvelle frontière

Il aura fallu 2 ans pour que la première série de Solaris soit produite. À la Musikmesse 2013, nous avons enfin pu mettre la main sur l’exemplaire qui nous était réservé depuis lors…

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Fiche technique John Bowen Synth Design Solaris

  • Fabricant :John Bowen Synth Design
  • Modèle :Solaris
  • Catégorie :Claviers synthétiseurs numériques
  • Fiche créée le :28/03/2007

John Bowen Solaris - Specifications

Oscillators Four (4) oscillators. Each can be of the following types:
  • MultiMode (standard waveshapes, combinations, plus saw stack)
  • WaveTable (wavetables 1-64 from the Waldorf Microwave synthesizers)
  • Sample playback (.raw format)
  • CEM VCO chip model (like those used in the later Rev. 3.x versions of the Prophet 5)
  • All of the waveforms used in the Prophet VS
  • (temperature stable) model of the oscillator used in the MiniMoog.
Rotors Two (2) rotors which are special sound sources, implemented as a looping wavesequence of four (4) assignable inputs, played successively.
Amplitude Modulators Two (2) Amplitude Modulation sections that multiply the two inputs, carrier and modulator. The four algorithms are Shift, Clip, Absolute, Ring
Filters Four (4) filters. Each can be of the following types:
  • a MultiMode filter with 23 different modes, including 4, 3, 2, & 1 pole settings of Lowpass and Highpass, several Bandpass and Band Reject (Notch) plus some series combinations. This filter design is based on the CEM VCF chip model (like those used in the later Rev. 3.x versions of the Prophet 5)
  • SSM VCF chip model (like those used in earlier Rev. 1 and Rev. 2 versions of the Prophet 5) - this filter does not have gain compensation
  • model of the MiniMoog 'ladder' filter
  • model of the Oberheim State Variable Filter (found in earlier Oberheim synthesizers), Lowpass, Highpass, Bandpass, Band Reject (Notch)
  • Comb filter (two types, with positive and negative feedback).
  • Vocal formant filter (a set of 5 vowel sounds that can be crossfaded)
Mixers Four (4) mixers, each with four inputs. The Inputs are freely assignable using any audio source. Insert Effects can be inserted post-mix before these feed into their respective filters.
Vector Mixers Two (2) separate vector mixers, each with four (4) inputs assignable to the cardinal points of the built-in joystick for manual blending.
Envelope Generators (EGs) Six (6) EGs, each with five (5) stages - Delay, Attack, Decay, Sustain and Release.
Looping Envelope Generator One looping envelope generator, with eight (8) stages. Variable Loop Start and Key Off (Sustain) points. Times and Levels can be modulated, and output is bi-polar.
Low Frequency Oscillators (LFOs) Four (4) LFOs plus one (1) LFO dedicated (i.e., already pre-wired) to oscillator frequency as Vibrato LFO. Each LFO offers control over delayed start, fade-in and fade-out times, MIDI clock, key sync and phase control.
Arpeggiator The Arpeggiator has a wide variety of modes, and can be transposed from the keyboard using an assignable switch function.
Four Row Step Sequencer Four (4) rows of step sequencer control - Seq A, B, C, & D. Values are +/- 127, or Rest for Row A, which controls the rhythmic pattern for all 4 rows, however, each row can be set to a different step length of 1 to 16 steps. Each sequence row's output is freely assignable through the system. Sequences can be stepped through via key event as well as normal and non-retriggering modes.
Lag Processors Four (4) Exponential Lag Processors to smooth out control signals.
Key Tables Four (4) programmable Key Tables. Users can set a value from 0-127 for each MIDI Note number/key. Values are interpolated where they are not specifically entered by the user.
Effects Phaser, chorus/flanger, delay, and 3-band EQ effects are available. The series order of the FX is user-definable. There are also three (3) Insert Effects, which can be pre- or post-filter. These are Decimation, BitChop, and Distortion.
Audio Inputs & Outputs Four (4) External analog inputs. Eight (8) analog outputs, configured as four stereo pairs. 1/4” jacks, balanced. S/PDIF optical In and Out. All inputs (including S/PDIF) can be selected as Audio Sources throughout the synthesizer for further processing or use as modulation sources.
Keyboard Fatar manufactured TP-8, 61-key weighted, dynamic bubble contact, monophonic after-touch strip
Performance controls
  • two wheels (pitch and modulation)
  • joystick
  • 750mm ribbon controller
Main display one (1) 240 x 60 backlit graphic display
Section displays five (5) 2 x 40 backlit character displays
MIDI In/Out/Thru jacks
USB you can use USB instead of MIDI. the Solaris will be recognised as a MIDI usb device
Power 120-240V (AC)
Dimensions 39" x 16.73" x 6" (WxDxH) 98 x 42.5 x 15 cm (WxDxH)
Weight approximately 33 pounds (15kg)
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Avis utilisateurs John Bowen Synth Design Solaris

Note moyenne :4.3( 4.3/5 sur 6 avis )
 4 avis67 %
 2 avis33 %
Cible :
jeff 7 adore.06/06/2016

L'avis de jeff 7 adore."Gros soucis!!! et puis problemes réglés avec nouvel os..ouf! génial!"

John Bowen Synth Design Solaris
Je revais de ce synthé depuis longtemps,je revais d'une machine qui pourrait en remplacer plein et en effet je n'ai été que partiellement decu....solide et bien fini,oui.La prise en main et son ergonomie? non,pas simple du tout,faut etre déjà bien fort en synthese et très bien connaitre le fonctionnement d'un synthé..
Le son de maniere global est bon,y'a aucun souci la dessus,et ne pas se fier aux patches d'usine,avec le Solaris faut se jeter dans la theorie et le bouquin (leger)ou les explications données par John Bowen le concepteur sur YT.Je peux pas en dire du mal.On peut arriver à faire tout les sons que l'on veut vraiment c'est extraordinaire...tout les sons de tout les synthés existant ou ayant existés ...(ou presque).Je pense que c'est le plus aboutit des synthés d'aujourdhui,mais il faut rentrer dedans pour en tirer tout le meilleur,c'est vraiment pas facile,(c'est pas un Roland)...sauf que le mien plante au bout d'une heure ou plus ça dépend...Alors quand vous etes entrain de préparer un patch ça craint...d'ailleurs tout ne plante pas ça dépend des moment quelquefois il vous permet encore de sauvegarder votre travail qqfois non,meme pas...Donc que faire...eh bien on attend l'OS futur qui doit etre en ce moment meme en écriture...Un ingénieur a repris le codage de cette machine;..et pour moi j'éspère que ça va marcher parceque sinon je renvoie ma machine soit a John Bowen soit au fabricant...J'ai pas mal les boules parceque j'aime ce synthé,meme si y'a des jours ou je le hais parceque j'arrive pas à faire ce que je veux avec.
Je vais pas vous décrire le fonctionnement parceque j'ai pas tout compris loin s'en faut; Synthwalker en a fait un test complet et le mieux c'est d'aller le consulter.Mais pour moi il est vraiment pas simple à utiliser,à comprendre,donc vraiment pas une machine pour débutants...Donc je ne peut pas vous en dire plus pour le moment vu qu'il plante toujours au mauvais moment quand je commence à etre bien"dedans" enfin ça ne m'empèche pas de m'en servir tt les jours tant qu'il ne s'arrète pas...
Je pourrai mieux en parler quand on aura le nouvel OS donc a bientot!

Re salut a tous..on est 6 mois après mon avis et toujours pas de nouvelles de nouvel os...Pour mon probleme John Bowen m'a suggéré de recharger tout le programme du synthé mais ça n'a pas marché,il plante encore...bon alors j'attend.John Bowen est sympa et répond aux mails ,n'esquive pas les questions pour le moment,mais je crois que j'aurais mieux fait de le renvoyer sans attendre parceque là je peux pas m'en servir...imagine: tu te fait chmir a faire un patche de l'enfer et paf apres une heure 30 il plante...alors ton boulot tu te le mets ou je pense...et ça c'est pas acceptable..Alors un conseil quand vous l'acheterez: amusez vous avec et surtout laissez le en route au moins deux heures sinon plus...et voyez si y'a pas un plantage...(après le mien est plein de banques de sons chargées peut-etre aussi que ça vient de là)...de toute façon ça doit pas empecher la machine de marcher correctement et en Europe on DOIT avoir un sav serieux pour une machine de ce prix...ALors un conseil si y'a un probleme n'attendez pas renvoyez le tout de suite,parceque j'ai l'impression qu'on me ballade,on me propose pas de le renvoyer pour un check...voyez,c'est monté en Allemagne il me semble ,ça serai pas compliqué de me proposer de le renvoyer,donc faites gaffe y'a pas vraiment de SAV pour ce synthé...Gaffe!
Pour la suite...Je vous tiens au courant.
Le fevrier 2017...Toujours pas de nouvelle de l'OS qui pourrait sauver mon Solaris.Pfffff!
Jullet 2017...Nouvel OS...je l'installe...Tout redevient parfait!!! C'était un enorme bug.Donc,qu'on ne me dise pas qu'il n'y avait pas de problemes sur les Solaris,je parle de John Bowen qui semblait étonné de ce que je lui disait de mon souci.Quand un mec doit prend la peine de se taper tout la réécriture de l'os d'une telle machine c'est qu'il y a probleme..enfin...bravo quand meme a eux d'avoir fait ce qu'il faut pour regler ça.C'est maintenant un synthé enorme...Vous pouvez l'acheter a mon avis ...maintenant.Le probleme est réglé. Finale.
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Analog 8014/08/2015

L'avis de Analog 80"Déjà un classique !"

John Bowen Synth Design Solaris
Pour quels styles de musique et dans quel contexte (studio, concert, etc.) utilisez-vous ce synthétiseur ?

Je l'utilise en studio pour mes projets de musique électronique.

Vous semble-t-il solide et bien fini ? Sa prise en main et son ergonomie sont-elles simples ? Qu’en est-il de la qualité de son clavier et de son toucher ?

Finition irréprochable (chassis métal), ergonomie bien pensée (nombreux encodeurs et multiples écrans, tout est visualisable en un coup d'oeil), qualité du clavier et toucher parfait ! Le mien a quelques options sur mesure : led bleues sur les molettes pitch et mod (plus de série) et un mix d'encodeurs crantés et non crantés sur les paramètres, sélections. J'aime avoir le choix ! J'ai la version en blanc avec flancs en bois. L'ensemble est massif et imposant. De toute beauté.

Quel est votre avis sur le son de manière globale ? Que pensez-vous des sons d’usine ?
Que pensez-vous des possibilités d’édition et de traitement ?

LE SON : voilà ce qui devrait être le principal (avec l'inspiration que nous procure un instrument) dans le choix d'un synthé ! Pour moi il doit être unique et ici je suis comblé car tout est possible (ou presque!). Il sort en 96Khz/32 bits ! C'est important de le signaler car c'est le seul synthé au monde à le faire et avoir une telle dynamique, niveau patate, ça envoi direct très fort !
Les banks fournies donnent un bon aperçu des capacités de la machine mais ce synthé sait faire bien plus (ajout de ses propres samples pour développer un son original, création de sons percussifs inédits, etc...). Le fait qu'il soit monotimbral n'est pour moi pas un défaut tellement les possibilités pour travailler ce seul timbre sont immenses et se suffisent à elles mêmes. Avec une polyphonie de 10 voix confortable, on peut connecter entre eux les différents modules, tables d'ondes et samples types prophet 5/VS, Oberheim, Minimoog, TB303, Waldorf. On est dans la même philosophie modulaire virtuel que l'Arturia Origin (que je possède aussi). Ce qui est vraiment intéressant et laisse libre court à son imagination. On peu ainsi créer (par exemple) un synthé hybride virtuel analogique/numérique (à la manière d'un DSI Poly Evolver ;-) ) et y ajouter un arpégiateur et/ou un séquenceur pas à pas ! Le top. Les différents oscillateurs sont très convaincants et les filtres très bons et sans aucun aliasing. Pour piloter tout ça, nous avons un grand ruban sur la longeur du clavier, un beau joystick et 2 mollettes (pitch et mod). On peut bien sûr affecter différents types de contrôles à ces éléments. ça ajoute de l'expressivité ! Côté effets, il y a chorus, flanger, phaser, délai, EQ que l'on peut aussi moduler dans tous les sens mais pas évident à gérer. Il n'a pas de reverb ! Dommage mais bon de toute façon rien ne vaut une bonne reverb externe ! Et la c'est le nirvana tellement les sons peuvent être profonds (voir abyssaux !), pour les basses ça déchire aussi (autant qu'un moog ou une tb) et on peut aussi le rendre bien "crâde" avec des distortions. Me reste encore à explorer les rotors, le module voix et quelques autres goodies...

Quelles sont les choses que vous appréciez le plus et le moins ?

J'apprécie le grand nombre d'encodeurs et contrôleurs, la qualité et la beauté de l'instrument. La profondeur du son. Sa modularité pour explorer d'autres univers sonores.
J'aime moins l'alimentation externe qui peut se décrocher facilement si on ne fait pas attention. L'idée de la carte mémoire pour les banks de sons est bonne mais j'aurais aimé en plus une mémoire en interne car si on perd sa carte ou qu'elle a un défaut de lecture, le solaris n'est pas utilisable ! Il faut un lecteur de carte branché à son pc pour pouvoir organiser ses banks correctement. Je conseille donc d'avoir 2 cartes mémoire au cas où...
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G.jourdain23/06/2015

L'avis de G.jourdain"un monstre , donc faut savoir faire avec...."

John Bowen Synth Design Solaris
que dire de ce synthé?
je suis par tempérament à l'opposée de cet outil. moi j'aime le consommable...
pas de prise de tête pour créer un son..j’écoute et j'utilise si j'aime.
mais là, c'est autre chose; moi le novice, je me prends à bouger des potars et je reste sur une,voir deux fesses...

alors ensuite, c'est un synthé à la teuton..;très bien fini. l'ergonomie pour de la synthèse est presque facile . le clavier est de premier ordre.
les sons d'usine ne reflètent pas le monstre dans toutes ses possibilité; mais pas d'inquiétude; de bonnes âmes ont fait des banques de sons, toutes plus différentes les unes des autres.
synthé indémodable; c'est sûr. même si la puissance des DSP vont continuer à augmenter, il sera dans le coup pour longtemps. il se balade en 96 kbits le bougre déjà...

pour qui ? pas pour moi, car je gâche la bête; bien que je vais me le garder, pour la postérité et profiter des sons déjà proposées par toutes ses banques en bougeant de temps en temps un ou deux potars.
mais celui qui aime triturer le son, circulez, faut de suite le commander. il n'y aura pas mieux actuellement sur le marché.
enfin, le site John bowen est un régal de courtoisie et d'aide.
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chapolin31/03/2015

L'avis de chapolin"Un synthétiseur franchement formidable."

John Bowen Synth Design Solaris
J'ai acheté ce synthé d'occasion et après environ deux semaines d'utilisation voilà un premier avis que je viendrais étoffer au fil de mon utilisation. En ce moment j'ai peu de temps, j'ai donc choisi avant de me plonger dans la programmation, de tester (et de classer) les centaines de presets mis gracieusement à disposition par d'autres utilisateurs et John Bowen lui-même. En l’occurrence ils peuvent servir pour produire, de point de départ et illustrent bien le synthé et ses possibilités.

Je me disais que je testerais çà vite fait mais très régulièrement je n'arrive pas à passer au preset suivant et je reste hypnotisé par la beauté et la clarté du son. D'autre fois c'est un sentiment de puissance démesurée qui fait résonner l'appartement, juste en appuyant sur quelques notes ... bref j'avance à la vitesse d'un escargot.
Il y a de tout, du son très chaleureux, analogique (aussi bien que feu mon prophet 08) au métallique à vous glacer les os (aussi bien que le Q rack). Des nappes de rêve, des leads qui chantent, qui arrachent, qui caressent, des basses qui suintent, qui jubilent, qui gargouillent et bavent, qui tuent, qui groovent, des fx évolutifs ... mais toujours avec un son aussi savoureux qu'un très bon instrument acoustique. Il faut faire gaffe aux moniteurs car les niveaux sonores sont très hauts.

Le matin j'ai l'habitude d'un temps de chauffe sur mon piano. C'est comme le café, je ne m'en passe pas et pour moi le plaisir du toucher au piano est primordial, autant que le son. Cela dit, depuis une semaine je passe ce temps "privilégié" de chauffe sur le solaris. Car si le son y est, son clavier donne de très bonnes sensations de jeu pianistique, un comble pour un toucher de type synthé. Ça répond et c'est indéniablement un point fort, rapidement incontournable (dommage en fin de compte de ne pas avoir 88 notes) !

Les presets sont réunis dans des dossiers que l'on place sur la carte CF logée dans la fente à l’arrière. Il peut y avoir 128 dossiers contenant 128 presets et ainsi il suffit de télécharger les dossiers mis à disposition par les auteurs et de les copier/coller (ou d'en créer) sur la carte. Cela peut se faire à chaud, sans éteindre le solaris, on enlève la carte pour la lire dans un ordi et y copier/coller les dossiers numérotés avec les presets dedans, et hop on remet la carte et les nouveaux presets sont là directement utilisables. Plus besoin de s'embêter avec des dumps. Pour renommer un preset on peut bien sur le faire au moment de la sauvegarde, mais aussi dans l'ordi en éditant son fichier et en y écrivant le nom qu'on veut (hyper rapide). Il suffit de numéroter le preset en renommant son nom de fichier (pre0 à pre127) pour lui donner la place qu'on veut (0 à 127) dans sa banque. Les dossiers/banques contenant les presets sont numérotés de Bank0 à Bank127, à vous de savoir que la banque 10 contient des pads par exemple (rien n'empêche d'avoir sur la carte un fichier texte aide mémoire). C'est simple, hautement pratique, un incalculable gain de temps.

Pour me lancer j'ai utilisé le manuel en français qui est bien fait et clair, il suffit de suivre. On trouve d'autre part beaucoup d'indications et conseils utiles sur le forum.

Alors la fameuse question de l'analogique ? Je n'ai pu m'empêcher (bien sûr) de bidouiller les boutons et potards, d'écouter une à une les différentes formes d'ondes (et de délirer avec chacune d'elle avant de pouvoir me reprendre) et d'autre part, je n'ai eu en ma possession qu'un matrix 1000 et un prophet 08, ce dernier sonnant vraiment très (trop ?) analogique. Je ne suis pas un spécialiste mais ayant beaucoup souffert de me séparer du p08 et de son filtre magique je dirais qu'ils ne me manquent plus (trop). Voilà c'est dit. Les filtres du solaris sont vraiment très (très) bons si je compare à ceux du p08 mais encore ils sont très variés, il y en a une ribambelle. Au bout du compte les sonorités ont une présence fabuleuse, lumineuse ... analogique. Tout en pouvant sonner froidement ... super numérique. Donc oui on s'approche clairement de l'analogique au point d'être "analogique" (on trouve d'ailleurs des démos comparatives dans lesquelles on ne distingue pas le solaris de l'original !). Où se trouve la part de subjectivité dans tout çà ? En ce qui me concerne je n'ai pas suffisamment de points de comparaison ni d’expérience, mais en tout cas çà sonne carrément et c'est chaleureux, que ce soit des basses, des pads ou des leads, des fx ou des sons évolutifs.

Pour le moment les presets que je teste sont classés par auteurs dans chacune des banques. Un auteur, une banque. Et ce qui en ressort, c'est que pour chaque banque j'ai l'impression d'avoir un synthé différent. Comme si le solaris pouvait sonner différemment suivant la personnalité qui le programme, comme si il y avait plusieurs synthés dans un seul. De là naît beaucoup d'enthousiasme.

Un petit mot sur l'ergonomie, la modularité : c'est un modèle du genre, carrément FAN-TAS-TI-QUE ! Comme tout synthé il y a parfois un beug mais beaucoup moins que ce que j'avais imaginé et en plus les beugs sont répertoriés en vue d'amélioration, il est donc stable, très stable en fait. Pour naviguer dans les sons il y a différentes méthodes des lentes, des rapides et des très rapides ... (j'aime beaucoup la page qui affiche 10 sons à la fois et qu'on parcours en moins d'une seconde ou plus tranquillement à la molette).

Le solaris est cher mais pas tant que çà au vu de ses innombrables qualités, il le vaut largement (surtout quand on voit le prix d'un piano neuf de basse qualité). Les plus fortunés se l'offriront en reportant leur vacances de quelques mois et les plus pauvres économiseront longuement ... en ce qui me concerne j'ai du vendre un rein !! mais il y a de quoi être enchanté ! je referais ce choix sans la moindre hésitation.
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