smilingdave 19/08/2016

T-Rex Engineering Replicator : l'avis de smilingdave

« un vrai tape delay »
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Rapport qualité/prix : Correct Cible : Les utilisateurs avertis
Une semaine d'utilisation intensive... et, encore beaucoup d’hésitations...
L'équation est la suivante: Son +++ confirmé, prix --- dés le départ, opération et durée de vie en bonne condition inconnu = hésitations.
Aussi simple que cela.

Achat
Essais en magasin sur une Strat us standard branchée dans un Fender Deville et si j'excepte le gamin qui plantait du nirvana et du metalica à 4m de moi, ampli a fond, et le gentil qui a passé 15 minutes sur le mi d'une electro acoustique... Les conditions d'essais en magasin était très correcte... :-) Quoiqu'il en soit, suffisamment pour qu’après une petite demi-heure d'essais dans les moment de silence relatifs je me décide à embarquer cette Replicator dans mon board.
Ce qui m'a décidé c'est le respect de la tonalité de l'instrument et la musicalité naturelle "exceptionnelle" de ce delay.
En d'autre terme de l'analogique avec des parties mécaniques mobiles mais sans les défauts ou presque de ce genre d'effets.

Descriptif général
Niveau mécanique et électrique
24VDC, 300mA avec un barel standard centre négatif. Transfo fourni.
Je ne l'ai pas encore branché sur ma cioks mais comme ça va me prendre deux Outlets de 12VDC pour avoir le minimum requis en ampérage ça me gave déjà un poil...
Sinon pas de souffle notable, pas de parasites électriques et autre buzz a l'utilisation. pas de ploc a l'enclenchement des footswitch.
Bref quasi-nickel sur le plan électrique.

Niveau mécanique
Aucun soucis de robustesse sur les éléments communs (châssis, footswitch, knobs) et vu le gabarit de ce delay pas de soucis de lisibilité, d'accessibilité ou de manipulation des contrôles ou des footswitch.
Par contre l'emprunte sur le pedalboard est importante (taille équivalente à deux pédales wha-wha standard côte a côte) donc il faut de la place.
un bémol : le dip switch "Kill dry" placé sur la face arrière de la pédale le rend inutilisable en live sans, soit bloquer la pédale sur le "Kill Dry", soit en branchant la Replicator sur une chaîne de signal parallèle.

Les parties mobiles sont bien protégées. Les vis de réglages mécaniques (hauteur des têtes par rapport a la bande) est bien pensé pour ne pas se dérégler lors des déplacements.
Ce réglage de la hauteur des têtes est très important car il conditionne vraiment le son du delay et si cela se dérègle le mécanisme est d'une simplicité enfantine pour un ajustement rapide (enfin c'est quand même beaucoup moins rapide que de tourner un knob évidement).
L'entretien est simple, les têtes et le mécanismes d'entrainement de la bande sont bien protégés des poussières en configuration opérationnelle et sont très accessibles lorsque décapotés pour un nettoyage efficace.
La cassette se change facilement, la bande magnétique est de bonne qualité. reste la question de trouver des bandes dans 10 ans, enfin si je la conserve 10 ans... :-)
L'autre bémol, le bruit des moteurs ou plutôt de la cassette très présent et pour le moins disgracieux quand on joue a faible volume dans son home studio par exemple...
Pour une pédale qui pourrait être réservée a l'enregistrement en home studio c'est plutôt navrant car a moins d'une prise son a travers un Torpedo par exemple il faudra mettre cette pédale loin du micro...
Un home studio c'est rarement un 200m² avec des cabines d'isolement...

Niveau contrôles
la Connectique disponible
1 jack "in", 1 jack "out": c'est du mono.
2 jack pour pédales d'expression: 1 pour contrôler le temps de delay "Speed" et l'autre pour le feedback "Feedback".

Les Potards
1 knob "Master Volume": pas de saute volume, pas de sensation de passer dans un clean buffer qui drop le niveau sonore.
1 knob "Delay Level": pour contrôler le volume de sortie des répétitions pas rapport au son dry (équivalent a un mix knob)
1 knob "Feedback": nombre de répétitions
1 knob "Delay Time": temps de retard des répétitions
1 knob "Saturation": qui contrôle le niveau d'enregistrement du dry par les des têtes
1 knob "Chorus": qui contrôle le niveau de modulation ajouté aux répétitions mais impossible d'espérer remplacer une pédale de chorus par ce contrôle, et ne peut pas être utilisé si le delay n'est pas enclenché. Ce chorus est tout aussi musical que le delay et franchement de bon gout sur la moitié de sa course au delà tout est affaire de choix ;-)

Les Footswitches
1 footswitch (+ led) "on/off" en true bypass
1 footswtich (+led) "Heads": contrôle quelles têtes sont misent en œuvres
- Led verte : tête 1 pour les retards longs (1200 ms)
- Led rouge : tête 2 pour les retards courts
- Led orange : les deux têtes pour une sorte de patern rythmique (a noter que c'est pas une Echorec ou une binson non plus donc pattern rythmique oui mais limité)
1 footswtich (+led) "Chorus": on/off de l'effet de modulations sur les répétitions
1 footswtich (+led) "TAP": troisième contrôles du delay time par un tap tempo

Le son
Le son est vraiment exceptionnel pour une pédale: naturel et musical.
La tonalité de l'instrument et de la chaîne de son est très bien respectée même si ce n'est pas clean à 100%.
la pédale et ses contrôles une fois maîtrisés sort des delay jouissifs au possible.
Tous les contrôles knob sont efficaces sur la totalité de leur course sauf pour le "Feedback" et le "Chorus" qui deviennent vite inutilisable a moitié course.
Il est aussi important de noter que ces contrôles s'influencent les uns les autres dans le rendu sonore et qu'il est impératif de jouer bon un moment avec la bête pour obtenir soit une soupe assez indigeste, soit un pur son...
En bref, c'est aussi facile de se faire un son de merde avec cette pédale que de ce faire une tuerie de Delay.... Donc gaffe, c'est exactement pareil qu'avec une reverb a ressort finalement ou une Binson.

Le delay ne sort pas un son clean à 100% et ce n'est d'ailleurs pas le but car la réplicator réagi vraiment trés différemment au niveau d'entrée du signal, un peu comme un single ended (ampli Class A) et pour ma part je trouve cela tout simplement genial de pouvoir controler au feeling le niveau de volume et de saturation des répétitions juste avec le volume de la guitare ou le coup de médiator.
C'est vraiment +++ en terme d'expressivité disponible

Autre gros plus, cette pédale couche super bien avec le reste de mon pedal board, que ce soit avec les boost, fuzz, OD, TS, Wha, chorus, phaser, trem, vibe et reverb a ressort.
Mais bon, en particulier avec l’étage des saturations c'est dantesque.

Conclusion
Je fais depuis une semaine le comparatif entre une Belle Epoch de chez Catalinbread et la Replicator de chez T-Rex et je retombe sur les mêmes constatations que pour une reverb a ressort versus une simulation numérique de qualité de reverb a ressort ou encore entre une binson et une echorec...
Les simulations numérique sont moins chère et presque parfaites avec les défauts de l'analogique en moins (bruits mécaniques, colorations de la tonalité de l'instrument, encombrement) mais toujours une photo-son qui nuit à la musicalité audible en toute fin (qualité de la modulation, rendu spatial, dynamique).
Mais voila à 200-300 euro les pédales numériques sont moins musicales certes dans une écoute a l'aveugle mais finalement aussi bonnes dans un mix de groupe, toujours plus claires et plus audibles. Alors autant dire que la Replicator comme la Binson doit plutôt être envisagée faîte par des musiciens qui recherchent précisément cette sonorité, avec ce niveau de qualité et pas autre chose quitte a payer le prix.
Sinon c'est franchement pas la peine de claquer 850 boules pour cette pédale si vous n'êtes pas dans ce cas, y compris pour une utilisation studio pure.
Une Belle Epoch ou une Empress super delay vintage (et j'en passe) qui sont de deux à quatre fois moins chères pour une qualité sonore très très approchante de la Replicator et moins de risques à l'utilisation en concert ou tout simplement dans la durée.

A mon avis la comparaison à faire devrait plutôt se faire entre la Replicator et la Fulltone Tape Delay Solid State, pour comparer des choux avec des choux.
Mais bon la solid state n'est pas à proprement parlé un pédale et c'est encore beaucoup plus cher...

En attendant je ne renvoie pas la Replicator au magasin mais je ne dévisse pas non plus la Belle Epoch de mon pedal board car si les bemols ne sont pas rédhibitoires du tout versus le drop de qualité sonore obtenu avec la Replicator, je préfère attendre une petite année, quelques concerts, enregistrement et changement de bande pour me faire un avis définitif.