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sbn 31 30/07/2016

Fostex FR2 : l'avis de sbn 31

« Globalement bon »
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Rapport qualité/prix : Correct Cible : Les utilisateurs avertis
Dans la série des enregistreurs portables Fostex, le FR2 succède aux fameux d'enregistreurs DAT de la gamme "PD" (PD2 PD4 PD6...) Fiables robustes et de qualité ces appareils sont devenu des références dans la prise de son audiovisuelle.
J'entends souvent parler de Fostex comme d'une marque poussive d'entrée de gamme, mais faut voir qu'un PD6 coutait neuf dans les dans les 8200euro en 2004/2005 et ils se sont vendu comme des petits pain donc quelque part ya un savoir faire et une notoriété.

Avec le Fr2 Fostex propose un des tous premiers enregistreurs portable numérique HD (24bit/192KHz) abordable, aux alentours des 1000euro il s'aligne sur son concurrent direct le Tascam HD-P1 (successeur du fameux DAT DAP-1)
Contrairement au HD-P1 le Fostex propose le Timecode en option (dans les 700euro tout de mème).

Conception

Si le Fr2 à conservé certain atouts qualitatifs de ses prédécesseurs, il inspire moins confiance (Made in China vs Made in Japan.) Esthétiquement ça se ressent avec une coque en plastique de qualité moyenne qui semble fragile, qualité des boutons REC et STANDBY REC vraiment plastoc, ça branle un peu on entends les ressorts derrières, la molette menu parait un peu légère, et je parle pas de la qualité de l'écran à cristaux liquide bien plus cheap que les "PD" avec un retro éclairage orange d'un autre age.

Maintenant tout n'est pas à jeter, après 7/8ans d'utilisation les potards (TRim, gain et volume casque) tiennent le coup et ne grésillent pas, de meme que les connectiques XLR Neutrik. Les switch sont francs, les boutons poussoirs fonctionnent. Le plus fragile semble être le lecteur de carte mémoire.

Le son

Je travaille principalement en 24bit 88KHz ou 96KHz avec mixette et micro statiques et je trouve les convertisseurs très satisfaisants.
Les préamplis micro font le job ils sont assez neutre mais pas fantastiques surtout quand on les pousse trop, du souffle apparait
Après tout dépends l'utilisation,
- pour de l'ITW, reportage, dialogues ça va amplement.
- pour enregistrer des sources faibles (ambiances, fond d'air...) et pour avoir une meilleure finesse et réalisme il faut utiliser une mixette comme pour la plus part des enregistreurs.

A titre comparatif je trouve les preamp micro du FR2 au dessus de ceux du FR2-LE, HD-P1, Edirol R4, Zoom H4.

Autonomie

C'est clairement le point noir, avec 8 piles LR6-AAA faut compter 1h30 d'autonomie plus ou moins avec l'alim phantom, le retro éclairage, le haut parleur, monitoring casque...
Heureusement le FR-2 peut être alimenté avec des accu par son connecteur d'alim secteur 12V DC (type EIAJ-4).
A l'origine le FR2 ne pouvait être alimenté qu'en 12V DC, mais depuis les dernière MAJ firmware il accepte le 7,2V DC ce qui le rend compatible avec tout une gamme d'accu.

Certain utilisateur utilise des accu type Sony NP-1A (12V / 3000mAh / 36Wh) qui offre dans les 4/5h d'autonomie qui sont assez rependues, plutôt bon marché (30/40euro) et de forme plate et allongée ils peuvent se loger sous le FR2 ou dans le portabrace.

La société Hawkwood propose le "DV-FR2" un adaptateur/sabot pour accu 7,2V (type Sony Type NP-F970 et NP-F980).
Perso j'utilise "NP-F970 Extra Power" (7,2V / 10400mAh / 77W !!) et j'arrive à 10/11h d'autonomie, mais je n'utilise pas l'alim phatom.

---> Pour calculer l'autonomie en heure il suffit de diviser la puissance délivrée par la batterie (en W ou Wh par la consommation du FR-2 (il consomme entre 5W et 10W).

D'autre système sont envisageables (pack de batterie Tamiya pour modélisme... batterie V-mount pour une très grande capacité (90-100Wh) .... entre autre.
Il faut trouver le connecteur EIAJ-4 male.

Mémoire

Le FR2 enregistre au format broadcast wav, le support doit etre formaté en FAT32.
Avec une Compact Flash de 32Go vous pouvez enregistrer dans les 15heures en stéréo 24bit 96KHz et dans les 30 heures en mono.
Je parle pas des disques dur 1,8" PCMCIA qui ont été abandonné.


Les points positifs

- Qualité des convertisseurs.
- Ergonomie, prise en main simple.
- Relativement complet ya tout ce qu'on attends d'un enregistreurs portable 2 pistes (sauf dematriceur M/S)
- Alim DC en 12V et 7,2V
- Limiteur sur chaque canal
- Fiabilité (pas de beug au niveau du fonctionnement, pas de soucis ou clicks sur les fichiers audio)
- USB in pour un clavier (renommer les fichier etc...)
- USB out pour transfers des fichiers
- AES in/out
- Autonomies avec de bon accu
- Haut parleurs de contrôle intégré
- Capacité d'enregistrement avec les cartes CompactFlash 32Go...
- Enregistrement au format audio Broadcast wav sur n'importe quelle plateforme (pas de format propriétaire à la noix)

Les points négatifs

- Autonomie avec pile LR-AAA trop faible.
- Alim phantom s'active sur les 2 canaux (pas indépendante)
- Qualité esthétique et boutons REC, écran, chinois
- dimensions un peu encombrantes pour un 2 pistes.
- Alim secteur non fournie.
- Réglage gain canal 1 et 2 sur même potard (intérieur / extérieur) pratique en stéréo mais pas en mono.

Conclusion

Le FR2 n'a pas connu un vif succès commercial, et il s'est même fait descendre injustement.
Je dirai qu'il a cul entre 2 chaises, d'une part l'aspect chinois et le manque d'autonomie n'as pas convaincu les pro et utilisateurs des "PD", en même temps sont prix de 1000euro le rendais inaccessible pour la plupart des amateurs / semi-pro.

Fort de ce constat Fostex sortira le FR2-LE une version bien plus abordable à 550euro neuf. Mais avec une qualité d'enregistrement bien moindre (les préamp c'est pas du tout la même limonade....) Pourtant le FR2-LE connait un bon succès commercial et se vends encore aujourd'hui, malgrès la pléthore d'enregistreur portable qui existent aujourd'hui.
En 2018 Fostex reviens en force avec le PD606 un enregistreur portable professionnel qui offre une mixette 6 voies, 6 pistes + 2 pistes audio en enregistrement sur disque dur 80Go et DVD-RAM/RW. (ce gentil bébé coute 9600euro)

Test complet -----> http://www.ips.org.uk/files/04_Fostex_FR-2_Field_Recorder.pdf

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