Ibanez AF105F
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lgdas 16/12/2006

Ibanez AF105F : l'avis de lgdas

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C'est le "haut de gamme" de la série AF, les Artcore Custom, des demi-caisse jazz à un prix abordable, longue tradition chez Ibanez.
Elles sont donc construites en chine, par des enfants luthiers travaillant 14 heures par jours, sans espoir de retraite, sans couverture sociale, un jour de congé par semaine : le progrès et le développement durable sont en marche... et nous pouvons en profiter



C'est une guitare blonde, légèrement relevée de rimel : toute la guitare est en érable et acastillage doré, rehaussée par des éléments brun, tête plaquée en palissandre, boutons en ébene...
La décoration est réussie, la finition est de trés bonne qualité.
Avec le chevalet en bois, le côté doré diminue (ce que j'apprécie, je ne suis pas fan des dorures, et je vais chercher une solution pour que le micro ait une finition de type ébene ou palissandre )
Avec le temps, l'érable fonce un peu, ce qui n'est pas désagréable non plus.



Caisse est en contreplaqué d'érable, avec une surface en Erable flammé, du plus bel effet. La table, les ouies et le dos sont ornés d'un filet à plis noir/Ivoire... en plastique certes, mais de qualité. Le verni est un poil too much à mon goût.
La table est en Erable aussi donc, et c'est une vraie table, sans micros dessus pour l'empécher de vibrer (le micro est "flottant", c'est à dire attaché au bout de la touche par deux griffes).
Le manche en 3 parties d'érable, séparées par deux filets de bubinga (un genre d'acajou), plus pour l'esthétique que pour le son ou la solidité. La touche est en palissandre, ornée de repères rectangulaires en abalonne et nacre (fausse). Un filet ivoire entoure le manche : très classe.
La finition des 22 frettes médium jumbo, est impeccable. Ces frettes sont assez hautes, prévues pour des tirants sérieux : 11/50 minimum, 12/52 idéalement.
Le chevalet : les chevalets en fait, il y en a deux. La guitare est livrée avec un chevalet de type Tune o-matic en métal doré, monté sur une base en Palissandre, posé sur la table. Et oui, c'est une guitare Jazz, donc le chevalet n'est pas fixé, mais maintenu posé sur la table bombée par la pression des cordes. Un deuxième chevalet est livré, la partie métalique étant remplacée par un sillet en bois (palissandre).
Le cordier est classique pour une guitare jazz : ancré sur l'arrière de l'eclisse, il est en métal recouvert de palissandre et orné lui aussi d'abalone et de fausse nacre.
Le micro flottant, ancré sur le bas de la touche, est un mini-humbucker Ibanez. Le volume et la tonalité sont sur le pick guard.
La guitare est livrée avec une caisse, gris moche, moumoute noire à l'intérieur, bas de gamme, mais c'est quand même une caisse, et c'est clairement mieux que rien ou une pauvre housse en nylon.



UTILISATION

C'est une demi-caisse plutôt petite (15" ?), légère, très agréable à jouer assis, un peu plus encombrante debout : il faut la tenir assez relevée pour être en bonne position.
Le manche est très bon, adapté à tous les types de jeux, à peine plus large qu'un manche de strat' (2 mm). Les dernières frettes sont dures à jouer, évidemment : on démanche à partir de la 13°.
Le réglage de l'intonation n'est pas facile et demande de s'y connaître un peu quand on utilise le chevalet en bois : il faut détendre les cordes, bouger le chevalet progressivement tout en contrôlant les harmoniques à la 12° frette... c'est un peu long. Mais une fois que c'est fait tout va bien. Impératif : changer ses cordes une à une, et choisir un tirant une bonne fois pour toute !



SONORITÉS

C'est une guitare orienté jazz, voire country, suivant le chevalet que l'on utilise.
Il n'y a qu'un micro, ça simplifie le problème de la recherche de "le son"

Chevalet en bois ou en métal ? : sans surprise, le son est plus doux avec le chevalet en bois. C'est très net en acoustique, mais sensible aussi amplifié. Le chevalet en métal est donc approprié pour jouer à la Chet Atkins, le son est plus précis. Mais cela ne me semble pas être la vocation de cette guitare : à prix équivalent mieux vaut pour cela une Gretch Electromatic, qui aura une palette plus large, et un Bigsby. Personnellement, j'ai monté le chevalet en bois dans les 10 mn... et j'en suis pleinement satisfait : je n'ai plus qu'à travailler mes doigts pour devennir le Joe Pass du 3° Millénaire.
Le son à vide n'est pas inoubliable, mais équilibré. On peut la jouer sans problème sans ampli, on peut même faire des pompes manouches 'en faisant attention à ne pas trop cogner près du chevalet. Le joueur à l'impression qu'elle ne sonne pas très fort... mais c'est trompeur : une arch-top pojette beaucoup le son en avant, donc les auditeurs (plus ou moins volontaires...) entendent plus qu'on ne le croit (j'en ai fait l'expérience en me faisant jeter dans un hôtel, pensant m'entrainer pianissimo vers 1h du matin ). Montée en 11/50 Thomastik, elle sonne plus qu'avec les 10/48 d'origine. Je pense que cette guitare demande des 12/52 pour s'exprimer pleinement (à vérifier dans 1 mois)
Sons clairs : c'est bien évidemment la vocation d'une telle guitare. Le timbre est dans le genre des ES 175 toutes proportions gardées : assez brillant et fluté, sans être métallique, ce n'ai pas un son meallow à la Doug Raney, mais plutôt du style de celui de Kenny Burell. Le micro est étonnant de qualité, et je pense que cette qualité vient aussi du placement idéal, en bout de touche, à la place ou serait la 24° frette. Voir ici ( https://www.guitariste.com/forums/guitare%2Cles-guitares-du-jazz-et%2C225755%2C1150.html#4225283 ) pour l'explication.
Le micro restitue très fidèlement les nuances de jeu, aux doigts, au médiator, en accords comme en note à note.
Sons crunches : le grain du micro est... interessant. Très sale, ça peut être exploitable, moi je ne le ferai pas ! De mon point de vue, ce n'est pas une guitare appropriée à la recherche d'un beau son crunch.

Peut-on jouer du Blues sur cette guitare ? Oui et non : on peut jouer du blues en sons clairs, jazzy quoi, ou du Mississipi blues avec un slide si on monte un peu l'action... mais le blues-rock ne passe pas, ceci d'autant plus que le tirant des cordes doit être élevé pour réveiller la table, ce qui rend difficile les bends de 2 tons 8O
Elle est toutefois très crédible en funk-jazz, même si elle n'a pas de micro chevalet pour faire une position intermédiaire : le micro flottant est suffisamment fluté pour faire de belles rythmiques.

J'ai essayé cette guitare sur les amplis dont je dispose, et une remarque préalable s'impose : elle marche bien sur tous les amplis, s'en est étonnant. Certes, meilleurs est l'ampli, meilleurs est le son, mais il est déjà très agréable sur un petit ampli, du moment qu'il dispose d'un réglage de son droit. Interessant pour quelqu'un qui n'aurait pas un budget suffisant pour s'offrir à la fois une guitare et un bon ampli.
Branchée sur un vieux Roland Spirit 30 (transistors) : Epatant : le bois est là, c'est un son jazz, pas grinçant, très neutre. C'est pas transcendant, mais ça marche.
Branchée sur un Vox AD30 (modélisations) : Là aussi, ça fonctionne sur toutes les modélisations du moment qu'on est en son clair, y compris sur une modélisation de Soldano ! Il y a d'ailleurs des expériences en vue pour moi dans ce domaine.
Branchée sur un Vox AC 15 (lampes) : Ca le fait... c'est mieux que sur les deux premiers. On gagne en profondeur et en dynamique. Mais on sent que ça pourrait être encore mieux.
Branchée sur un ampli acoustique : je n'ai pas encore essayé, ce serait interessant de le faire à l'occasion, ou mieux, de la brancher sur un JazzChorus (mais je crains de le faire... après, je vais vouloir en acheter un !).

Voici quelques samples... et bien non, pas encore... ça va venir



AVIS GLOBAL

Les enfants luthiers chinois travaillent vraiment bien : le niveau de finition est assez impressionant pour cette gamme de prix, et le fait d'avoir en main un bel objet compte vraiment dans le plaisir d'en jouer ;-)
Elle est parfaitement équilibrée et facile à jouer assis comme debout, le son est très satisfaisant en regard de son prix.
C'est une guitare de jazz, à n'acheter que pour ça, et c'est très bien ainsi

Que penser de alternatives moins onéreuses chez Ibanez ? J'ai essayé, et pas aimé. Le son et beaucoup moins jazz et beaucoup plus country, assez métalique. Pour une guitare Jazz, je ne les conseillerais pas. Mieux vaut regarder du côté des occasions : AF 120 par exemple.