Focusrite MixMaster
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stereosound 02/08/2007

Focusrite MixMaster : l'avis de stereosound

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C'est une "compil" de traitement dynamique (sauf l'élargisseur stéréo) stéréo regroupés dans l'optique (c'est le cas de le dire !) de traiter efficacement un mix complet, dans une phase de mastering analogique.

Techno utilisée : compression / limiteur / expanseur analogiques en Opto-coupleur.
Particularité très intéressante du compresseur : c'est un "multibande" (3), dont la fréquence de coupure basse peut être modifiée (200 ou 100 Hz)

Les principaux réglages sont modifiables par bouton poussoir / potentiomètre rotatif / sélecteur rotatif cranté.
Il y a 18 pot/sélecteurs rotatifs et 11 poussoirs (hors bouton d'alimentation). Pas d'édition logicielle.

Connectique entrée / sortie : XLR sym et jack sym (-10 dB). Un carte numérique optionnelle peut équiper le rack, pour rôle de convertisseur numérique de haute qualité : 16/24 bits sur-éch. 128 x. La syncho peut être externe. Les fréquences d'éch. sont de 44.1, 48, 88,2 et 96 KHz, sur XLR AES/EBU ou SPDIF.

Le tout en rack 19" 2 unité (prévoir ventillation en raison d'un certain dégagement de chaleur : 60 W consommés)

UTILISATION

Première prise en main très simple.

Le son passe par chaque traitement avec "by-pass"spécifique si nécessaire :
- expanseur (pour réduction du bruit) en premier
- compresseur 3 bandes
- équaliseur 3 bandes dont 2 semi-paramétriques et bande centrale paramétrique
- correcteur de largeur de stéréo (certainement une technologie MS)
- correcteur de niveau de balance (=/- 3dB) = pratique
- gain général et limiteur (débrayable)

L'édition est simple mais il faut travailler "à l'oreille" pour trouver les meilleurs "setting" en ratio avec le type de son à traiter (comme toujours !). Il n'y a pas de touche "magic", même si des aides à la détermination du temps de "release" du compresseur sont proposées :
- ajustement automatique en fonction du programme - mode rapide (type rock / percussif)
- ajustement automatique en fonction du programme - mode lent (type classique / nappes)

Manuel clair.

QUALITÉ SONORE

Le compresseur 3 bandes est plutôt efficace et transparent sur des sources complexes. Un bouton "lock" permet de transformer le comp. 3 bandes en comp. mono-bandes, juste pour percevoir la différence de son (pour les nostalgiques du compresseur large bande !).

Il est possible de modifier le rapport de la bande grave et aigu par rapport à la bande médium sur une échelle de +/1 10 dB. Super pratique pour faire "sonner" la compression et rattraper dynamiquement un déséquilibre du mix.

Le taux de compression maximum est de 5/1, 4/1, 3/1, 2.2/1, 1.7/1 et 1.3/1, sur une compression maximale de 16 dB (10 dB recommandés). Deux réglages d'attaque : slow ou fast. Release fixe ou auto (2 choix)
Led d'overload spécifique à cette partie, ainsi que 3 led-mêtre avec constante de temps rapide.

L'équaliseur est plutôt bien pensé, et les fréquences proposées (sélecteur crantés) sont pratiques :
BF : 40, 70, 120, baxendall sur +/- 10 dB
HF : baxendall, 10K, 14K, 20K sur +/- 10 dB
MF : 100 à 1K ou 1K à 10 K (booster x 10 F) sur +/- 10 dB avec Q de 0.4 à 1.5
Led d'overload spécifique à cette partie

Le correcteur de largeur de stéréo (certainement une technologie MS) permet de resserer ou d'élargir l'image, en conjonction avec l'indication d'un phase-mètre (rare de nos jours, sur de l'analogique) : pas d'erreur possible !

Limiteur de "protection" avec un indicateur du taux de limitation de - 1 à -6 dB. Pas de réglages sur le limiteur. Son rôle est simplement de protéger d'un dépassement de niveau avant la la carte numérique ou sur le signal analogique en sortie.

J'utilise majoritairement le comp. multi-bande, avec le correcteur de largeur stéréo, et plus rarement, le correcteur de tonalité (si le son est vraiment à ré-équiliber). Je ne suis pas tombé sous le charme pour le réducteur de bruit et pour le limiteur.

AVIS GLOBAL

J'ai retenu ce produit pour :
- son traitement analogique stéréo (transportable en situation de concert)
- son compresseur multi-bande
- le correcteur d'eq et de largeur stéréo intégré (avec phase-mètre)
- son plutôt transparent et sans souffle (cool)

En fait, je l'utilise plus comme un compresseur stéréo que pour un rack de mastering. Pour le mastering, je suis plus enclin à utiliser un rack de traitement numérique (plus précis, plus transparent et réglages mémorisables).

Au niveau des reproches :
- la constante de temps des led-mêtres aurait gagnée à maitenir le "peak" une demi-seconde, pour avoir une meilleure vision des signaux percussifs, ntoament sur le led-metre final qui manque - de ce fait - un poil de précision sur des transitoires (pas vraiment le temps de voir le dépassement du niveau).
- Le limiteur est un peu typé en son. A utiliser pour un "cachet" analogique vintage.

C'est un produit qui à fait une courte carrière, mis en retrait par les plug-in de "mastering", au rapport de son prix non compétitif si l'on est déja sur un ensemble MAO. Pour une utilisation "live" et mobile, c'est l'un des rare (ou le seul) à offrir ce type de "couteau suisse" de la dynamique. Pour les inconditionnels de la compression 3 bandes et de l'analogique !