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Viguier 24/03/2018

SSL 4000 G+ : l'avis de Viguier

« Un rêve de gamin... »
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Rapport qualité/prix : Excellent Cible : Les utilisateurs avertis
Table analogique, avec une possibilité de Recall et de gestion d'automation des VCA avec un Computer...

Je n'ai pas pris le "Computer" historique de la table ( un monstre de 200Kg, consommant 800 Watts heure et chauffant un max ), j'attends de pouvoir me payer une des solutions "modernes" suppléantes ( Tangerine, XK Computer du forum SSL.Mixed ).

La mienne est un modèle G+ de Juillet 1998, j'ai pris 38 tranches de génération G avec "black EQ". Il existe en gros 4 modèles de la carte Eq : Brown, Orange, Pink et Black, chacune avec des caractéristiques et courbes assez différentes... Je prendrai par la suite les tranches qui me manquent, essayant de trouver des tranches stéréos ( pas de préamplis dedans ) mais un vrai signal stéréo sur un seul channel...

J'ai également pris le producer desk à gauche de la table, et le patch interne à droite ( cela fait une table longue de 3m70 en gros ). Il y a un "Producer Panel" dans la section de gauche ( la Producer Desk ), ce Producer Panel comprend des sorties casques et des boutons pour communiquer avec les salles de prises...

Le patch est très complet, classique mais très complet, au format Batam. La connectique se fait au format "DL96", où on insère des "Pins" ( fine lamelles de fer serties avec une pince spéciale sur vos cables arrivant de vos micros ou autres racks ).
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La table est InLine, donc 2 channels peuvent traverser chaque channel en même temps, il y a d'ailleurs 2 faders par tranche à cet usage...
Selon le "Status" de la table ( Record, Mix, Replay, Fader Inverse, ... ), les "grands" et "petits" faders ne gèrent pas les mêmes signaux ( et n'ont pas le même routage, attention donc à ces boutons ).

Chaque tranche intègre une entrée micro/préampli, entrée Ligne, et il y a une entrée "groupe" si on appuie sur le bouton correspondant en haut de la tranche...

Les préamplis intégrés sur la mienne sont TRES bons, du moins les 24 premiers ( avec un trait blancs sur leur potard rose de Gain), les autres ( avec un trait noir sur leur potard Rose de Gain ) sont différent, plus sombres... J'ai du Aurora Audio, du Amek (et autres ) au Studio pour comparer...

Lors de nos premiers tests de connections sur le patch, juste avec un "Un deux, Un deux" dans un SM58, on sent déjà la "couleur" du préampli... Je ne m'y attendais pas...

Chaque Tranche intègre un compresseur, un Gate/Expandeur, une section filtre ( haut et bas ), une section équalisation, un envoi vers 32 bus ( les 32 petits boutons en haut de la tranche ), l'envoi vers un Aux Stéréo, l'envoi vers 4 Aux Monos, la gestion du Petit Fader ( Solo, Cut, Input, Output, Float, Direct Out, Pan, ... ) et la gestion du Grand Fader...

La section dynamique est très réactive, pas de niveau d'entrée ou de sortie ( il y a un Auto-Gain en sortie ), certains potards sont des Push-Pull permettant de passer d'une attaque rapide à lente, que ce soit dans la section compresseur comme dans celle du Gate/Expandeur...

Le Gate est super propre, super musical, on peut VRAIMENT faire un super job avec ceux-ci, une excellente surprise, idem en mode Expandeur ( faut vraiment
essayer, c'est super intéressant sur les éléments percussifs notamment )...

Le Compresseur est également surprenant, il a un "son"... :) Et un son qu'on connait en plus :) Bref, hyper réactif, génial sur les éléments percussifs, mais aussi sur les basses ou les guitares, j'avoue avoir peut-être un peu moins accroché sur les voix Lead... Mais à peu près utilisable sur tous les autres éléments que la voix sur des formations de rock !!!

Les équalisations sont... reconnaissables : il y a un truc qui "gèle" les hauts médiums, c'est fou comme on reconnait pas mal de guitares sèches, électriques, voix, caisses claires, basses qui sont passées par cette section d'eq depuis des décennies...

Au premier contact, en passant des sessions Protools que j'avais enregistrées sur mon ancienne table ( Soundcraft 3200 ), je n'ai pas reconnu les graves : Hyper sèches, descendant pas assez bas...
Mais après un "reréglage" de mes racks habituels, une recherche approfondie sur la section Eq et le compresseur sur le bus Master, tout était rentré dans l'ordre : les basses sont super précises, bien là, pas envahissantes, on peut les bosser sans problème !!!
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Les racks réagissent différemment sur cette table... Après avoir passé presque 10 ans sur une autre table, je re découvre aussi mes racks favoris ( il commence à y en avoir un petit peu quand même ), et c'est assez "joussif" comme phase de "re apprentissage" :) :) :)
Il a fallu quand même que je passe bien 2 jours à tout essayer dans tous les sens, comme un réel débutant ( on reste un éternel débutant dans ce métier j'ai l'impression ;) ) tellement cette SSL réagit d'une manière bien à elle...

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Les envois vers les Aux sont classiques, notez bien simplement que pour les activer, il faut appuyer sur le potard de dosage d'envoi... et aucune diode n'indique si l'envoi est actif ou pas, faut juste appuyer sur le potard pour voir si ça passe ou pas ...
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Le petit fader, dans les "Status" que j'utilise moi ( "Mix" ou "Rec + "Fader Reverse" ), servent à envoyer le son du préamp vers Protools ( Status "Record" ), ou alors à envoyer/recevoir dans/depuis un Bus... Il y a aussi le bouton "Float" au niveau de ce petit fader qui permet de sortir le signal du mix "Master" pour l'envoyer dans un Buss/une entrée Protools...

Le petit fader, avec quelques astuces dans le patch, permet de recevoir n'importe quel "retour" de compresseur ou réverb externe, il y a une foule de routages possible, un vrai bonheur au mix...

Il y a une petite diode en dessous du petit fader indiquant s'il va "nourir" le Buss Master ou pas.

Le Grand Fader me sert à envoyer le signal dans le Buss Master, et selon si le bouton "Float" est pressé ( selon le status de la table ), permet d'envoyer le signal ailleurs :)

Chaque grand fader peut être affecté à un "Groupe de Fader", dont le VCA fader est situé en section centrale ( il y en a 8, plus le Groupe 0 qui n'a pas de Fader mais un "Cut" et un "Solo", toujours en section centrale ).
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Si votre table a un Computer, et les cartes "Multiplexer" sur chaque tranche, l'ordinateur enregistre la position de chaque bouton de la table ( Option nommée Total Recall), ainsi que les mouvements des grands faders -Fader Master compris- ( option nommée Automation VCA )...

La section centrale contient donc un clavier Qwerty mais aussi bon nombre de boutons dédiés à l'utilisation du Computer...

Après avoir parcouru le manuel du Computer, il y a une foule d'options et de modes de fonctionnement, pour l'époque, c'était vraiment bien pensé, et me rappelle pas mal l'automation de Protools ;)... D'ailleurs le routage et ces options que fournit le computer me rapelle furieusement tout ce que font les DAW, bien avant leur existance ;)
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La Section Centrale comprend un Oscilloscope, la section master des envois vers les Aux, la section des retours d'effets, la section d'écoute ( hyper complète ) gérant l'envoi vers les casques et vers les enceintes, le compresseur de Bus ( assigné par défaut sur le Master, mais assignable ailleurs depuis le patch ), la section gérant les status de la table, et beaucoup d'autres réglages...

Les envois vers les Aux ont un réglage des aigus et des graves pour chaque envoi me semble-t-il...

Le Compresseur de bus est "magique", tous les ingés sons qui sont passés essayer la table sont tombés de leur chaise au moment d'enclencer ou de dés-enclencher ce Comp...
Certains qui sont également possesseurs d'une carte UAD1 chez eux sont allés essayer la démo du même comp et m'ont rapporté que c'était pas vraiment ça.... :)

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C'est un avis "à froid", sans avoir réellement été au fond des choses avec cette table...
Je repasserai effectuer des MAJ dans le futur...

Mais déjà :

Quel pied !! :) Les préamps sont typés, la sommation est typée, les eq sont reconnaissables entre mille, le Comp Master est "magique"...
Oui, il manque peut-être de bas Médiums et d'air sur le Master une fois la sommation faite, mais un petit Eq sur le master et on tombe sur un son de disque ( et parfaois même sans Eq sur le Master ).

Oui, cette table n'est pas "super rock'n'roll", j'ai une vieille Amek à côté, des pr"amplis GTQ2 d'Aurora Audio, ... et ce matériel est super rock'n'roll... Mais le mélange des deux donne de grands sons....

J'ai acheté cette table après en avoir parlé près de 20 ans autour de moi, j'avais pris une claque en l'essayant au Studio de la Grande Armée ( salut Ludo ;) ), et je ne regrette pas du tout cet achat...
Mes disques favoris ont été mixés là dessus ( certains même enregistrés dessus ), aucun regret !!

PS : la photo de la 4000 de cette section est la mienne ( alors chargée de 48 channels dont 3 stéréos, d'où quelques faders Verts )...

Paul
www.stud-du-sud.fr