Fxpansion Geist
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Fxpansion Geist

Geist, Drum sampler virtuel de la marque Fxpansion.

Virtual Decadence 22/05/2011

Fxpansion Geist : l'avis de Virtual Decadence

« Tellement facile et puissant »
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Pas de problème particulier pour l'installation. Mais ayant acheté l'upgrade spécial pour les utilisateurs de Guru, j'ai du tout téléchargé. Donc ne pas oublier de faire dans l'ordre, d'abord le package contenant la banque de sons, puis la mise à jour du logiciel.

Je n'ai pas de manuel en français. Il vaut mieux être anglophone. Et les vidéos sur le site de FXpansion sont top pour comprendre très vite ce qu'apporte le logiciel pour peu qu'on ait déjà une culture du sampling, du slicing et de la programmation en step sequencer.

Utilisateur de GURU, ancêtre de Geist, ça m'a pris moins d'une demi-heure de faire le tour des nouvelles fonctions.

Le nouveau mode song est d'une simplicité enfantine, on se contente de dire quels patterne pendant combien de mesure sur chaque piste, dommage qu'il n'y ait pas la possibilité de séquencer directement des scènes.
Après cela reste du basique. Il est par exemple impossible de déplacer/copier une séquence ou une suite de séquence d'une piste vers l'autre (ni même dans la même piste pour répéter des sections). Bref quand on est habitué aux séquenceurs modernes, on trouve vite les limites. Un truc sympa dans Logic (à voir dans les autres DAW) : la boucle de Logic est marquée graphiquement dans Geist. Ca permet de faire rapidement le lien entre un endroit dans Geist et le même dans Logic.

J'utilise Geist avec un Korg NanoKontrol pour le mixeur, un NanoPad et un Akai LPD8 pour le jeu live ou la programmation.

ADÉQUATION/PERFORMANCE

Utilisé sur un Macbook Pro 2,53 Ghz, 4 Mo de RAM. J'ai vu sur le forum FXpansion que des gens avaient des problèmes dans Logic 9.1.x, je n'ai eu aucun problème après plusieurs mois d'utilisation.

En standalone, le soft n'est pas trop gourmand.

Le plugin "Spitter" est là pour sampler un piste instru de Logic dans Geist. Et hop mes guitares et mes claviers sont dans Guru ..pardon Geist. Un petit réajustement de slicing plus tard et je me promène avec des boucles time-shiftable.
Je sais je savais déjà faire ça avec les Apple Loops. Mais là je peux rebricoler les riffs avec un contrôleur à Pad.

AVIS GLOBAL

Je l'utilise depuis un mois environ. Auparavant cela faisait plus de 4 ans que j'utilisais GURU dont il est l'évolution majeure. Un test sur la démo téléchargeable gratuitement et j'ai craqué.

Si on exclut les nouvelles fonctions par rapport à Guru, le workflow est légèrement différent, plus rapide, mais toujours dans l'esprit. Le contrôle du slicing est enfin au niveau de ce qui se fait de mieux.
La compatibilité avec les anciens fichiers Guru ne m'a pas posé de problème particulier.

Donc en se concentrant sur les apports par rapport à Guru :

Les plus :
- le sampler. Avec une gestion des différentes prises super pratique. Il permet d'enregistrer l'audio direct de la carte son, la sortie d'une tranche du DAW via un plugin ou carrément de resampler une des sorties de Geist lui-même.
- l'éditeur de slicing très facile à utiliser.
- les effets de très bonne qualité.
- le workflow grandement amélioré. Ce n'est pas évident de prime abord mais après quelques mois, je monte une Song complète sur Geist à partir d'un preset vide beaucoup plus rapidement qu'avant.
- On peut mettre des effets à tous les niveaux : Layer (couche de sample), Pad, Engine (=piste) et bien sur les traditionnels Bus auxiliaire et Master. C'est presque trop de descendre à ce niveau de détail pour un utilisateur courant, mais ça va permettre la fourniture de banques de sons super travaillées.
- l'éditeur de pattern en mode multi-tool, un régal pour aller vite (quand on vient de Logic à ce niveau on est exigeant). Des petits détails comme le mode REMIX (pour retravailler des boucles slicées) font que ce logiciel a un effet "Waouh" même quand on est habitué aux produits de la marque. Le truc qui m'a le plus bluffé en matière d'amélioration de l'ergonomie c'est peut être la nouvelle gestion des automations, beaucoup plus pratique qu'avant.
- le mode SONG qui manquait cruellement à Guru.
- Le Browser est aussi beaucoup plus puissant avec la possibilité de sauvegarder des résultats de recherche en les nommant ou de créer des listes (shorlists) également sauvegardable. Par exemple, tous mes kits issus de sample de TR808 sont dans une shortlist accessible en un clic. Ca vaut le coup de s'y pencher (voir les vidéos en anglais du site FXpansion, ou sur Youtube).
- Comme toujours chez FXpansion, les mises à jours gratuites sont nombreuses et pas que pour corriger des bugs.

EDIT - Depuis la 1.0.3, ils ont ajouté un mode qui permet de changer par glissement de la souris (Drag Edits) tous les paramètres automatisables. Ceux qui connaissent Guru savaient le faire pour la vélocité. On maintenait la souris en allant vers le haut ou le bas pour monter/descendre (couleur plus sombre ou plus claire) la vélocité des pas sélectionnés. Et bien maintenant on peut faire ça sur tous les paramètres (ex : cutoff de filtre, forçace de layer joué, pitch, reverse, répétition ...). Ca change carrément la vie. Je trouvais l'ergonomie de l'automation déjà améliorée mais là c'est le pied total. Très inspirant comme fonction.

Sinon les qualités de Guru sont toujours là : gestion des layers assez créative, l'auto-assignation des pads en fonction du type de sons (Kick, Snare, HiHAt, Percu), gestion des scènes déclenchables en MIDI, beaucoup de paramètres pilotables en MIDI.
Et ils ont gommé les défauts et combler les manques. BRAVO !!!

Les moins :
- un peu déçu par le fonctionnement du Midi Out. C'est vrai, si l'on veut se dire remplacer une MPC, il faut penser aux gens qui voudraient s'en servir comme séquenceur pour des modules externes. Et là c'est possible mais complexe et limité. Il faut charger un sample que on va muter en audio. Sinon le séquenceur n'envoie pas de NOTE OFF. Et donc la durée de note maximale que Gesit peut envoyer en Midi sera la longueur de ce sample. Pas très pratique. Espérons qu'une mise à jour (assez fréquente chez FXpansion) améliorera cela. Le jour où ils font ça, je n'hésiterai pas à clamer qu'ils ont enfin dépassé les MPC.

(EDIT : et bien au final, je sample le synthé et hop, un appareil de moins à emmener sur scène :-)

- la banque fournies, une collection moins fournies de prime abord que celle de Guru (la bonne nouvelle, c'est que la première est compatible avec Geist). Et c'est classé selon les auteurs, pas très pratique. Je préférais le classement par style de Guru.
Beaucoup de sons sont fournis en boucle au format REX2. Mais avec le slicer assez performant, ce n'est pas vraiment un problème.

- Le seul séquenceur reste le step sequencer, ça peut gêner certains. En enregistrement temps réel, il modifie le "shift" (léger décalage d'une note dans le temps par rapport à la quantification) pour reproduire fidèlement le jeu humain. Franchement c'est très bien comme ça. Même si mélanger du binaire et des triolets donne des résultats difficilement gérable de cette façon.

- Ce logiciel permet tellement de choses qu'après il faut être créatif et imaginer ce que l'on peut faire avec toutes ces fonctions géniales. Mais est-ce vraiment un défaut du logiciel ?

- le mode Song reste très basique et limité dans son ergonomie.

- Rien à voir avec le logiciel lui-même mais à quand les fantastiques banques de sons de Goldbaby au format Geist. Elles existent toutes au format Guru et les dernières sont dispo pour Geist mais on aimerait avoir les anciennes sans avoir à faire un import qui peut perdre des paramètres. Ceci dit, rien que la banque SP1200 vol.1 sur Geist est une tuerie.

- un truc qui me manquait dans Guru : pouvoir affecter un swing différent selon les "engines" (comme dans Logic). Et bien c'est fait (ça a du être fait dans une mise à jour parce que dans la première version, il me semblait que non). En parlant de swing, les swing patterns sont accessibles en clic-droit sur le bouton de réglage ...rapide.

- Et msieur FXpansion, un petit filtre avec LFO serait le bien venu. On peut utiliser par contre un générateur d'enveloppe (pour moduler soit le cutoff soit le pitch du sample). On peut aussi bien sur simuler un LFO avec l'automation (qui propose des courbes standard : sinus; tri, carré, rampe ...) mais là encore c'est au niveau de chaque Pad et pas au niveau de toute la piste/engine. Ou alors il faut que je relise bien la doc., mais je n'ai pas vu d'automation globale par piste.

EDIT : il est cependant possible de modifier un sample soit tout seul, soit en mode "LAYERS" (tous les layers d'un même pad), soit en mode "PADS" (tous les Pads en même temps donc out l'instrument/engine) soit tous les Pads d'une rangée (kick, snare, HH ou percu) en mode "ROW". Donc pour changer les paramètres de
- Pitch/tuning,
- Filtre,
- Enveloppe ADSR affectée à l'amplitude, le pitch ou le filtre (cutoff, resonance ou drive), sachant qu'il y en a deux à disposition.
- Timestrech
On choisit si on le fait sur un sample, tout le pad ou plusieurs pads en même temps, voire tous. Puissant non ?
Dommage que cela ne soit pas possible pour l'automation.

En tout cas, ce logiciel est addictif. Et cela devient un outil de production complet avec le sampler et le mode Song. Sa puissance est grisante.

EDIT : Voilà, après 1 an, il est devenu mon outil de beatmaking principal. Sachant que je ne fais pas d'électro ou de hip-hop mais que j'utilise des boucles dans un contexte rock et pop dans Logic.

Pour les banques de sons, une bonne initiative de FXpansion : ils mettent gratuitement à disposition une banque "Best of Guru" (plu besoin d'aller faire une conversion des anciens formats) et une "BDF Remix" (avec un kit Gretsch pas mal du tout même si pour des batteries plus réalistes, j'ai Addictive Drums ..qui n'a pas de kit Gretsch et c'est bien là son seul défaut pour moi). D'autres banques de sons sympas sont disponibles pour pas trop cher (dans les 25 euros) sur le site.

Geist est aujourd'hui au centre de mon futur projet qui mélange gros rock et beats electroniques et le workflow amélioré et le sampling boostent ma créativité. Et hop il est dans mon template Logic spécial compo.

Je suis obligé de remonter la note malgré le souci en Midi Out. Si on se fout du Midi Out, il vaut largement 10/10