Phearys 13/02/2019

Hammond C3 : l'avis de Phearys

« C'est quoi un orgue Hammond ? »
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« Dis, Papy, c'est quoi un orgue Hammond ?
- Une pure merveille, fiston. Celui qui a inventé la roue (phonique) est un dieu. Et nous, ses adorateurs.
- Que faire avec ?
- De la musique, fiston. De la vraie ! Du Gospel au Rock le plus gras... Hammond saura toujours tourner les roues pour toi. Et son fidèle prophète Don Leslie te transportera jusqu'au septième ciel. »

* * *

Un Hammond, c'est l'orgue électro-magnétique des années 30. Une technologie issue des recherches aventureuses menées depuis la fin du XIXe siècle, et merveilleusement appliquées par Laurens Hammond, un génial inventeur, horloger de son état, Américain de Chicago, qui a vécu une partie de sa jeunesse à Paris (France, pas Texas!) ! Autant dire que ce n'est pas de la technologie moderne. Le principe est de créer une onde sinuosidale à l’aide de roues crantées (91 roues) et d’électro-aimants (en très gros, le principe du microphone à l’envers). Des tirettes permettent d’appeler les différentes harmoniques, du 16’ au 1’ et de créer un son de synthèse proche de l’orgue traditionnel. D’ailleurs, Laurens Hammond avait créé son instrument pour les églises qui n’avaient pas les moyens de s’offrir un vrai orgue à tuyaux. Et cet instrument avec de multiples défauts : bruits parasites lors du jeu sur les claviers, fuites harmoniques entre les roues, etc. Mais, très vite, l’orgue Hammond, touché par les musiciens de jazz qui fréquentaient aussi les églises et jouaient sur les orgues, adoptèrent cet instrument et lui donnèrent le destin fabuleux qu’on lui connaît…
L’orgue Hammond est un instrument très riche en possibilités : le son se fabrique en temps réel par le jeu de l’organiste, autant sur le clavier qu’avec les tirettes avec lesquels il module le son à sa guise. En plus des accents de la cabine Leslie, inséparable du « son » Hammond.
Autant dire qu’il existe une technique de jeu propre à cet instrument, différente du piano et aussi de l’orgue à tuyaux.
L’orgue Hammond, c’est plus qu’un instrument de musique : c’est une légende !