D.W. Fearn PDB Passive Direct Box
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D.W. Fearn PDB Passive Direct Box

PDB Passive Direct Box, Boîte de direct de la marque D.W. Fearn.

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ThunderStick 28/10/2007

D.W. Fearn PDB Passive Direct Box : l'avis de ThunderStick

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Il s'agit d'une boîte de direct passive, analogique bien évidemment, car utilisant un transformateur. Celui-ci est un modèle nec plus ultra de la marque Jensen (les experts en électronique reconnaîtront là une excellente facture).
Cette boîte constitue une transformation de signal directe passive, donc sans possiblité d'amplication. Le niveau +4 dBu (instrument) à 1 MégaOhm devient entre -50 et -30 dBu (niveau microphone) en moyenne à 150 Ohm.
L'entrée instrument s'effectue par jack asymétrique 1/4" (36 mm), c'est-à-dire câble de guitare ou de synthétiseur. Une sortie vers un amplificateur est possible par le même type de connecteur. La sortie symétrisée est en Neutrik XLR mâle, à broches plaquées or 24 carats, équipée d'un interrupteur pour commuter la direction de la masse.
Cette boîte porte bien son nom: elle est minuscule, donc non rackable. Ses quatre pieds en caoutchouc permettent de la poser sur le sol ou même sur un plan incliné sans qu'elle glisse.

UTILISATION

La configuration du matériel est on ne peut plus simple: branchez, jouez, profitez !
Le niveau de sortie est l'équivalence d'un signal microphone, donc facile à gérer depuis une table de mixage ou même directement branché sur la carte son d'un ordinateur.
Le manuel est explicite, mais rédigé en anglais: novices s'abstenir.

QUALITÉ SONORE

Quelle que soit la marque de guitare utilisée, et la marque de pédale placée en aval de celle-ci, le son est merveilleusement précis. Mais attention aux défauts annexes ! Tout comme une voix défectueuse est révélée par un microphone haut de gamme, la PDB de DW Fearn doit être manipulée au sein d'une chaîne intégralement irréprochable: bon musicien, bon matériel, câbles de qualité pro. La moindre faille n'est pas pardonnée !

AVIS GLOBAL

Je l'utilise depuis bientôt un an - et pas une seconde de regret, sur 31557600...
J'aime beaucoup la simplicité d'utilisation, la taille discrète du produit, son look rétro et simple (s'entend: assuré, qui n'a pas besoin d'être vanté). Mais j'apprécie avant tout la qualité de ses composants, d'où découle sa qualité de son par voie de conséquence.
J'ai acquis cette boîte de DI car je n'avais pas les moyens d'avoir la VT-3 DI, de DW Fearn également - ce modèle est une DI à deux canaux, pure classe A, à lampes. Autant dire très onéreux !
Le rapport qualité/prix est discutable selon certains: ceux-là disent que les 280 € qu'accusent cette boîte sont dûs à sa fabrication faite par une main d'oeuvre américaine. Cet argument conviendrait certes à la U5 de chez Avalon - et encore: le prix supérieur est notamment dû au fait que c'est une DI active, c'est-à-dire équipée d'un préamplificateur et de filtres commutables. Pour ce qui est du produit concerné ici, tout est justifié. Aucune autre PDB n'a le son de la PDB de DW Fearn.
Avec l'expérience, je referais ce choix si et seulement si la VT-3 n'existait pas ! Subjectivement, je trouve le son d'une DI à lampes bien plus attrayant.