FabN 03/01/2021

Aston Microphones Spirit : l'avis de FabN

« Rapport Q/P impressionnant »
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Rapport qualité/prix : Excellent Cible : Tout public
QU'EST CE QUE C'EST?
Microphone à double capsule électrostatique proposant:
Trois directivités, un coupe bas, un atténuateur; le tout fabriqué au Royaume-Unis pour moins de 350€.
Présentation par le constructeur disponible ici.

CONSTRUCTION
Une vidéo présentant le microphone et ses entrailles est disponible ici, en anglais.
La forme du micro m'évoque un U47FET modernisé. Le corps est très solide et inspire confiance.
La capsule est protégée par trois grilles:
La première, en forme de vague, permet à l'ensemble de se déformer, sans casser.
Elle augmente aussi la directivité du micro.
La seconde ressemble à une cotte de mailles. Chargée d'éliminer les occlusives (les sons P, T, C, B, D, G),
elle protège aussi la capsules des perturbations électromagnétiques.
Enfin, la troisième grille, rigide, sert de squelette à l'ensemble.

A l’intérieur, le circuit imprimé est peuplé de composants de surface et de quelques condensateurs classiques.
L'étage final, chargé de la symétrisation du signal, est confié à un transfo maison.
Pas d'info sur l'origine de la double capsule, sans doute fabriquée en Asie.

Avec ce micro, il est possible d’acquérir séparément un ensemble suspension (RYCOTE)
et un écran anti-pop (feuille de métal rigide trouée).
Un système de pince permet à la suspension de se solidariser au micro. L'écran anti-pop se clipse sur la suspension.
Voilà qui est bien pensé!

Aston microphones joue à fond la carte de l'industrialisation afin de baisser les coûts, et le fait bien!
Les finitions sont bonnes et le micro devrait bien fonctionner longtemps.
Mon exemplaire date de 2019 et ne souffre d'aucun des défauts de construction rapporté sur Audiofanzine.

LE SON
Testé en environnement homestudio, avec ma voix et en directivité cardioïde.
Ce Spirit est peu sensible à l'effet de proximité; sans pour autant manquer de bas.
Il ne capte pas trop le son de la pièce et trouver la bonne distance orateur/micro est intuitif.
Le bas medium est assez suave, en léger retrait et plutôt facile à équaliser.
Pas de résonance pénible à gérer ici, c'est fluide!
Les mediums sont corrects avec un rendu agréable des transitoires, sans excès.
En revanche, les mediums aigus trahissent les origines modestes de la capsules.
Ils ne sont pas très fins et accrochent un peu trop les "ss" et les "chch".
La côte de mailles contribue sans doute au silence de fonctionnement du micro,
mais n'est malheureusement pas efficace contre les chuintantes, lors d'une captation de proximité.

Testé avec une vingtaine de pré ampli différents, j'ai obtenu les meilleurs résultats avec: celui-ci, ceci ou cela.
Fuyez les préamplis trop propres qui révèlerons les limites du micro!
Je préconise plutôt les électroniques chaleureuses qui calmeront les transitoires, épaissiront le bas et coloreront les aigus.
Les mediums peuvent s'avérer vites fatigants, plats et durs avec un préampli bas de gamme ou trop parfait.

Le niveau de sortie est correct et n'appelle aucune critique.
Le micro est plutôt silencieux et ce dès sa mise sous tension, ou lors du passage d'une directivité à l'autre.
Certes, c'est un détail, mais à ce prix, c'est plutôt rare!

CONCLUSION
Ce micro polyvalent est une bombe dans sa catégorie:
Qualité de fabrication européenne, aspect original, et bon son pour moins de 350€!
Couplé à une électronique à la couleur discrète et avec l'aide de quelques outils au mixage,
le Spirit me paraît tout à fait adapté au homestudio.

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