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Mesa Boogie TriAxis
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Mesa Boogie TriAxis
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doodb doodb

« Magnifique même avec près de 30 ans dans les dents! »

Publié le 09/05/19 à 15:47
Rapport qualité/prix : Excellent
Cible : Tout public
Depuis plus de 10 ans que je connais cet engin, je me décidé enfin à rédiger un avis sur ce préamp qui a fait (et toujours un peu) beaucoup parler de lui. J'ai eu beaucoup de matériels différents : engl e580 preamp, engl e530 preamp, marshall jmp-1, marshall jvm 410h, marshall jcm900, peavey valveking, peavey envoy 110 (mon tout premier ampli), peavey t-rax, mesa boogie v-twin rack, mesa boogie recto recording preamp, mesa boogie triaxis (V1 V2-1 V2-2), mesa boogie roadster, sound-city 100, orange dual terror, et en puissance pour loader les preamps j'ai eu marshall 9200, mesa boogie 2:ninety, mesa boogie 295, et enfin actuellement un combo mesa boogie Mark IIC+ qui partage l’étage de préamp entre celui du IIC+ et un triaxis V2-2.
Bref pas mal de trucs différents du coup je peux attester d'une chose afin de mettre fin d’ores et déjà à des espoirs illusoires : le triaxis sonne de plein de façons différentes mais ça sonne exclusivement mesa. On n’y trouvera pas de "mode marshall" ou "d'equivalent engl" ou je ne sais quoi d'autre du genre, c'est un mesa boogie qui fait du... mesa boogie. Si vous cherchez du matériel pour avoir une palette d'amplis très variée vous devriez plutôt regarder du côté de ce que fait fractal (sur le papier en tous cas), ou alors tester les excellents plugins de chez mercurial audio (ce que je fais quand je veux un son typé marshall jcm800).

Cette introduction-mise-en-garde étant faite passons un peu à cette grosse bête qu'est le triaxis: un préampli tout lampe (sauf une section bien particulière sur laquelle je reviendrai) dont la conception date de presque 30 ans maintenant, et pourtant bah punaise l'a pas pris une ride je trouve! Sa production a débuté en octobre 1991 (V1 serial T-0001 - T-1630), il subit ensuite sa principale mise à jour en janvier 1993 rajoutant des fonctionnalités midi, que peu de concurrents offrent même à ce jour, et modifiant le mod lead 1 red (V2-1 serial T1631 - T5199). En mars 1997 une nouvelle modification du mod lead 1 red (V2-2 serial T5200 - T8278). Puis une ultime modification du lead 1 red en octobre 2004 (V2-3 serial T8279 - T9353) pour cesser sa production définitivement en décemebre 2016.

On ne peut pas vraiment dire qu'il possède plusieurs "canaux", là on est dans une autre logique. Par exemple sur un rectifier 3 canaux on a bien un "clean" et deux canaux crunch/overdrive. Même si les canaux sont légèrement voicés différemment globalement ce sont les mêmes sons/grains/cractères, et ces têtes multicanaux sont "cohérentes" au niveau son. Là on est plutôt dans une machine qui regroupe 8 modes, en fait 8 préamps. Ces modes sont des équivalences de plusieurs préamps (parfois très différents) que l'on retrouve sur les amplis de la marque et qui ont fait le succès du "son mesa boogie". Il est donc extrêmement versatile dans le sens où l'on peut vraiment/absolument jouer tout style musical avec ce/ces préamp, mais à la seule condition d'avoir envie de jouer avec la patte sonore mesa boogie, ce qui n'est ni bien ni mauvais mais juste affaire de goût. Pour la partie subjective : c'est vraiment une des personnalités sonores que je préfère tous styles confondus.

Les modes:
-rythm green. Vintage Fat Rhythm (Mark I, Black-face)
Je ne connais pas le Mark I (à part un morceau de Santana), mais ce mode sonne, et répond assez similairement au clean de mon IIC+, un peu moins dynamique tout de même. C'est rond et chaleureux avec des aigues très bien définies et des médiums crémeux. En poussant le gain on peut le faire cruncher doucement et très musicalement.
-rythm yellow. Modern hyper-clean Rhythm (Mark IV)
Répond aux réglages comme le précédent mais un peu plus sec et mordant, moins de chaleur, plus rock'n'roll
-lead 1 green. Vintage Mark I Lead
Un son dirty vraiment sympa. Beaucoup de chaleur et des médiums savoureux. C’est un peu comme si on avait augmenté la plage de gain du mod rythm green.
-lead 1 yellow. Mark I Gain Boost
Le même esprit que le canal 1 d'un IIC+ poussé dans ses retranchements, un peu plus propre que le précédent mod mais clairement dans la même veine. Le son est également légèrement plus compressé que sur le lead 1 green.
-lead 1 red (plusieurs versions). Classic Boogie Lead (v1). Rectifier (v2-1). Rectifier with fat mod (v2-2). Classic british lead (v2-3)
Le gros morceau : sur la V1 on retrouve un son typé british, c’est une façon de parler, en fait c’est avec beaucoup de mordant dans les hauts médiums. Attention ça sonne « british like » mais n’imaginez pas que vous pourrez remplacer une tête orange ou marshall. Sur la V2-1 ça sonne dans le style rectifier mod orange (vintage gain), mais c’est plus droit, moins rondouillard mais plus nerveux. Sur la V2-2 le fat mod apporte la chaleur et moelleux pour que ce mod s’approche bien plus d’un rectifier mod orange. Sur les deux mods rectifier on perd clairement de l’attaque (comme sur une roadster ou roadking) et le son est bien plus compressé que sur tous les autres mods. N’ayant jamais testé la toute dernière version du triaxis je ne peux pas dire comment sonne ce mode sur la V2-3
-lead 2 green. Medium Boogie Gain (Mark IV)
Désolé pour cette inversion, mais c’est plus simple pour décrire ce que j’en pense. Un mod très très proche (presqu’à les confondre) avec le lead 2 yellow. Il y a cependant un poil moins de gain mais cela apporte un peu plus de dynamique et de présence.
-lead 2 yellow. Classic Boogie Lead (Mark IIC+)
Sans doute le mod le plus prisé/recherché. Alors clairement on peut dire que « l’imitation » IIC+ est vraiment réussie. Les potards répondent vraiment pareil que sur l’ampli original, le gain est similaire, le grain est quasi identique quoi qu’un peu plus resserré sur le triaxis. En fait la différence que l’on ressent c’est une perte de dynamique par rapport à l’original, ce dernier sonne plus gros, pas plus saturé ou plus de basses, juste plus gros plus ample, il « respire » mieux. Après cette différence ne le rend pas du tout in-crédible face à l’original. Bref il n’usurpe pas son nom à mon sens.
-lead 2 red. Searing Boogie Lead (Mark III)
Niveau grain et gain on est sur la même lancée que le mod lead 2 yellow, simplement ce mod offre une bosse de présence/hauts mediums, qui le rend vraiment très agressif. Sans doute le mod le plus « bourinage » du triaxis.

Sur la façade avant on trouve des afficheurs pour indiquer/sélectionner différents paramètre :
Preset permet de stocker 99 réglages
program/channel permet de choisir le canal midi du triaxis, et de stocker sur un PC (program change) un preset précédemment enregistré
gain c’est un étage de gain commun à tous les mods. Il a une importance capitale sur le rendu des lead. Sur les mods rectifier il est vraiment conseillé de ne pas dépasser 6/6.5, alors que l’on peut aller jusque 8/9 sur les autres mods lead (attention à 10 on a une perte soudaine et drastique d’attaque et de dynamique)
treble potard pour les aigus
middle potard pour les médiums, attention c’est un paramètre à régler avec finesse en lead car il impacte le grain et la précision sur les leads (perso je ne dépasse jamais 5)
bass potard de basses. Ah, dans l’esprit des gens mesa c’est des basses de ouf (c’est pas faux par ailleurs) mais ce paramètre à un nom traitre. Il faut bien comprendre qu’en dehors des mods rectifier (où là on est assez libre de se servir de toute la plage de réglage), la philosophie des réglages est celle des séries mark. Dans ces séries le gain/drive agit après l’égalisation. Donc si on force les basses avant on perd de folie en propreté, le son s’empâte, et les basses deviennent baveuses car on les a saturées, et l’attaque s’effondre. Je ne dépasse pas 3
lead1 drive deuxième étage de gain pour les tois mods lead 1. C’est clairement là que tout va se jouer sur le niveau de disto/crunch/dirt que l’on veut. Cet étage de gain agit comme dit précédemment après les égalisations
lead 2 drive identique au lead 1 mais pour les mods lead 2
master volume général du preset. Autant les pas de graduation de 0.5 ne sont pas gênants pour les autres paramètres, autant là ça serait pour moi le seul défaut de conception du triaxis. Parfois on aimerait pouvoir avoir des pas de 1/6 au lieu de ½ pour bien équilibrer tous les volumes entre les presets.
Présence potard pour la présence
dynamic voice la signature mésa boogie. Ce paramètre gère les cinq potards en même temps d'une aqua graphique que l’on retrouve sur les amplis de la marque (ceux qui en ont une). En gros ce sont des préréglages d’equa graphique avec une progressivité sur le rendu sonore : plus on l’augmente plus on creuse les médiums en augmentant les aigues et les basses. Cette equa avait été mise sur les mark initialement car d’une part on ne pouvait pas avoir un crunch défini avec beaucoup de basses, et d'autre part les mark crachent énormément de mediums, d’où l’idée de rajouter une equa après les étages de gain. C’est la seule partie de traitement du signal audio qui ne se fait pas avec des lampes mais des ampli op. Ce paramètre est très bien conçu, mais on notera une perte de dynamique dès qu’il est enclenché (à partir de 1), et le son tend à se resserrer/s’écraser. Perso aujourd’hui je préfère lui mettre en sortie une pédale d’équa 5 bandes mesa qui sonne plus ouvert (ou le son respire mieux). Après c’est question de goût essentiellement, certains préféreront le dynamic voice j’en suis certain.
Enfin on trouve également deux potards analogiques de master global du préamp. Plus les boutons pour régler les fonctions et sauvegarder les presets.

A l’arrière on trouve
un switch on/off, à partir de la version 2-1 le switch dispose de tois positions : off, on ground, on lift
tois prises midi in/out/thru/
4 jacks qui agissent comme des footswitch on/off pour commander d’autres unités
une sortie recording stéréo. je ne peux donner d’avis dessus car jamais testée. De toutes façons ces sortie ne sonnent jamais vraiment bien, la seule crédible que j’ai entendue était celle du jmp-1
une sortie stéréo pour attaquer un étage de puissance
une boucle d'effet entrée mono, sortie stéréo. Je trouve que cette boucle bouffe énormément de dynamique, j’ai toujours mis mes effets en série entre le triaxis et le poweramp
une entré guitare mono

Sur les V1 l’implantation midi est on ne peut plus basique. On règle un préset, on l’enregistre, on le rappel via un programme change et c’est tout. A partir de la V2-1 une vraie révolution apparait. En gros on peut régler, dans un préset, deux sons différents (à condition de rester dans le même mod), et ensuite grace à des informations de type CC (contrôle change) on peut faire un morphing entre le réglage 1 et 2. Dans la pratique ça veut dire que l’on peut grâce à une pédale d’expression passer graduellement d’un son disto métal à un clean Sali/crunché. Ca permet vraiment beaucoup de choses. Il n’y a vraiment pas masse de préamp qui font cela même encore aujourd’hui. De mémoire et de ce que j’en sais, le access de hughes & kettner , et le x99 caswell de soldano offraient ce genre possibilité.

En terme de fiabilité, j’en ai possédé deux et testé un troisième chez un pote, c’est increvable et robuste. Beaucoup s’en plaignent, je ne sais pas comment ils traitent leur matos mais mon premier était un V1 que j’ai eu en 2009, jamais eu un soucis (pourtant vu l'âge...). Comme un con je l’avais revendu, mais en 2011 j’ai chopé un v2-2, et pareil jamais un soucis…
Côté son, j’ai pas trop envie de m’étendre car c’est clairement la partie subjective, perso j’adore le son mesa alors je vais être hyper partial. Mais pour retourner vers des faits plus objectifs donc, je peux dire que ce/ces préamp ne trompe pas le client quant à ses promesses. Il rend vraiment bien les son/caractère/grain qu’il prétend restituer sur la gamme de préamps qu'il propose. Certes on notera çà et là quelques pertes de dynamique.
C’est une merveilleuse machine pour peu que l’on en prenne soin, qu’on lui concède un eu de temps de prise en main et de compréhension, et surtout que l’on ne soit pas allergique au son boogie. Si vous cherchez la polyvalence/versatilité façon mesa boogie, optez pour un triaxis/2:ninety (ou 295) plutot que pour un mark V, je pense que vous en aurez largement plus pour moins d’argent (vue les prix qui ont bien baissé en occasion)

edit: comme quoi même après des années d'utilisation on peut encore découvrir des nouveautés sur son matos. Je mes suis décidé à faire des test sur les lampes. J'avais toujours mis 5 12AX7-A de Mesa (des sovtek 12AX7-LPS). J'ai décidé de mettre un tungsol ecc803s et V3 et une electro-harmonix 12AY7 (AY pas AX = 40% de gain en moins) en V4. Bah là le son lead 2, et particulièrement le jaune (le MK IIC+), sonne bien plus fidèle à l'original. On a récupéré de la dynamique, de l'air et un grain moins séré. Certes j'ai perdu pas mal de gain mais il m'en reste assez pour faire du death croyez moi. Au final et contre toute attente une 12AY7 a réveillé ce qu'il manquait sur ce préamp! La tungsol donne un côté plus chaleureux et dynamique (mais c'est plus subtil que l'autre changement).

edit décembre 2019: désormais je possède aussi un mark V, un mark IIC+ et un rectifier rev G. Je préfère les têtes, mais je ne change en rien d'opinion. L'addition pour toutes ces têtes est de très loin supérieure à la l'addition pour un couple triaxis/poweramp mesa. Donc oui je maintiens: si vous hésitez entre un mark V et un triaxis+poweramp, ET QUE VOUS AVEZ BESOIN DE PLUS DE 3 SONS, optez pour le triaxis. si 2 ou 3 sons vous suffisent, là j'avoue qu'un mark (III, IV ou V) ou un rectifier (selon les goûts) sera un meilleur deal.
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