Fractal Audio Systems Axe-Fx
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Axe-Fx, Simulateur d'amplis/baffles guitare en rack de la marque Fractal Audio Systems appartenant à la série Axe-FX.

Reiep 06/01/2010

Fractal Audio Systems Axe-Fx : l'avis de Reiep

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L'Axe FX est un simulateur numérique de chaîne d'amplification, du tout premier effet en sortie de guitare jusqu'à la repique micro (incluse !). Il simule donc les amplificateurs, les enceintes et les micros de repique, et propose moult effets. Pour la liste complète, le mieux est encore le Wiki, rubrique Pages of interests (http://axefxwiki.guitarlogic.org/index.php?title=Main_Page).
En entrées :
- Entrée guitare en façade
- Input 1 (left/mono + right)
- Input 2 / FX return (left/mono + right)
- MIDI in
- SPDIF in
- 2 entrées pour pédale d'expression
- Prise pour adaptateur 9V pour alimenter un pédalier MIDI via les pins 6 & 7
En sorties :
- Output 1 (left + right, jack et XLR synchrone)
- Output 2 / FX send (left + right)
- SPDIF out
- AES out
- MIDI out
- MIDI thru
Chose surprenante, pas de sortie casque... Donc ampli casque/interface audio ou bricolage obligatoires.
Le Standard qui nous intéresse ici gère 256 presets. Un nouvel éditeur officiel de Fractal Audio est en cours de développement (phase de beta publique), mais il est aussi possible d'utiliser des utilitaires MIDI classiques comme MIDI-OX ou Send SX (que je recommande au passage). Il est aussi possible de charger 10 IR d'enceintes supplémentaires pour avoir votre enceinte préférée à disposition.
L'I/O numérique est en 48khz/24bits uniquement, avec l'Axe gérant l'horloge. Chose à faire attention lorsque l'on utilise l'Axe en connexion numérique, sans quoi cela donne un résultat pas très beau (beau moment de frayeur la première heure d'utilisation <img class="smiley" src="/images/audiofanzine/interface/smileys/icon_biggrin.gif" alt="" />)
A noter que de nombreuses mises à jour du firmware permettent soit d'ajouter des fonctionnalités soit d'améliorer la qualité sonore de l'appareil. Le dernier firmware (v 9.00) a été une réelle claque.
Note : 8. L'absence extrêmement regrettable de sortie casque et dans une moindre mesure d'I/O USB ou Firewire obligent à s'équiper de matériel supplémentaire.

UTILISATION

Premièrement, mon utilisation: Axe branché en SPDIF dans une TC Electronic Konnekt 8, qui sort vers un casque AKG K240, ou sinon un Tech 21 Power Engine 60 branché dans l'Output 1 de l'Axe.
Dans le premier cas j'uilise une chaîne complète (avec simulateur d'enceinte et éventuellement de micro), dans le second cas je désactive l'enceinte et le micro, et une légère compensation des basses sur le PE 60 directement corrige le tir (car quand on passe d'un 4*12 fermé à un 1*12 ouvert on perd quelques basses). Mais c'est tout, tous mes autres réglages restent les mêmes et c'est agréable !
Créer un preset n'est pas compliqué, personnellement je fais mes réglages directement sur l'Axe et non via l'éditeur. On a en quelques minutes un son de base qui sonne VRAIMENT bien. Après vient le bidouillage... et le seul vrai "défaut" de l'Axe : sa richesse ! Il y a énormément de paramètres que l'on peut bidouiller (mais ce n'est pas obligatoire) pour se sculpter un son 100% sur mesure, quelqu'un de tatillon risque de passer pas mal de temps tweaker. Ce n'est pas pour autant une mauvaise chose, mais cela peut rebuter ceux qui sont effrayés par plus de 5 boutons sur un ampli. Heureusement avec l'expérience et le partage de connaissance sur le forum Fractal on arrive à trouver les "trucs" qui vont bien et petit à petit ça rentre. Mais c'est clair qu'il y a un grand temps d'apprentissage : maitriser l'Axe FX à 100% n'est pas immédiat, mais quel bonheur quand on commence à y arriver !!
Le manuel est suffisant pour bien commencer, pour attaquer des points plus sensibles le forum Fractal est une mine d'or avec énormément d'utilisateurs avertis (bien que parfois un peu à la limite du fanatisme, m'enfin...).
Note : 9. L'utilisation de l'appareil est très simple, mais nécessite un grand temps d'apprentissage afin de maitriser l'ensemble des paramètres.

QUALITÉ SONORE

On entre dans le vif du sujet. Je ne suis pas vraiment un gros utilisateur d'effets, donc je vais me concentrer sur la partie simulation d'amplis. Et c'est du très bon. Ayant possédé/testé bon nombre d'appareils à modélisation, on entre dans une toute autre ligue, c'est incomparable. La différence est énorme, le son est beaucoup plus vivant, dynamique. Je ne veux pas lancer un débat mieux/moins bien que des lampes, mais sachez qu'avec l'Axe FX la différence analogique/numérique s'est très grandement réduite, notamment depuis le firmware 9.
Je joue principalement sur des amplis high gain, on peut se sculpter des sons de toutes les époques et toujours de grande qualité. Les équalisations sont efficaces (sur les blocs d'effets, les amplis, et les blocs d'effets EQ eux-mêmes).
Les IR d'enceintes sont peut-être le point faible quand on compare ce qui est disponible sur le net, sans pour autant être mauvaises. Au pire les 10 emplacements d'IR utilisateur compensent cette petite lacune.
Niveau effets j'utilise principalement le bloc Drive pour les overdrive et disto. Ce bloc a été refondu il y a peu et offre une plus grande qualité et un comportement similaire à une pédale classique (utilisation en booster, etc).
Les reverbs, delays, chorus offrent d'énorme possibilités, mais je me contente de réglages très simples. Idem pour la Wah, avec la géniale fonction autoengage qui coupe l'effet si la pédale d'expression reste en position talon un certain laps de temps (ça marche sur d'autres effets que la Wah). Je n'utilise quasiment pas les autres effets... pour l'instant.
Note : 10. L'Axe est un tel pas en avant concernant la modélisation d'amplis qu'un simple 9 me parait trop peu. Ajoutons à cela son excellente partie effets (que je n'utilise que trop peu)...

AVIS GLOBAL

Depuis combien de temps l'utilisez vous ? Quelle est la particularité que vous aimez le plus, le moins ? Aviez vous essayé beaucoup d'autres modèles avant de l'acquérir ? Comment jugez vous le rapport qualité/prix ? Avec l'expérience, referiez vous ce choix ? ...
Je possède l'Axe FX depuis maintenant près d'un an, commandé via l'importateur européen G66 (que je salue au passage, une qualité de service exceptionnelle !). J'ai pu tester beaucoup d'appareils à modélisation avant de presque craquer sur un Pod X3... mais je me suis laissé tenter par l'Axe FX (à noter la possibilité de le renvoyer sous 15 jours s'il ne convient pas !), et j'ai bien fait. Depuis ce jour de mars, plus aucune envoe d'achat d'ampli ou d'effet. Par contre, j'ai dû faire pas mal de dépenses concernant une interface audionumérique, un bon casque, un pédalier MIDI, etc. Je partais de 0 en ce domaine, ça fait un certain budget à prévoir.
Du coup ça plombe un peu le rapport qualité/prix car pour pouvoir utiliser l'Axe FX comme il faut il faut prévoir une enveloppe de 500 euros en rab' si on n'a aucun matériel. Cela dit,je ne m'en plainds pas au final car j'ai vraiment une solution du tonnerre.
En cas de soucis oui je referai ce choix, mais certainement pour un Ultra, ou d'ici là peut-être un Axe FX 2 <img class="smiley" src="/images/audiofanzine/interface/smileys/icon_lol.gif" alt="" />
Note globale : la moyenne des notes précédentes = 9.