Ampeg Micro-VR Head
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Ampeg Micro-VR Head

Micro-VR Head, Tête d'ampli Basse de la marque Ampeg appartenant à la série Classic.

Grenouillère 14/11/2011

Ampeg Micro-VR Head : l'avis de Grenouillère

« une "micro" tête pour un maxi plaisir !!! »
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C'est un ampli tout transistor de 150 w en 8 ohms et 200 w en 4 ohms (soit avec deux baffles en 8 ohms branchés en parallèle). La connectique : le minimum mais suffisant : une entrée, deux sorties HP une boucle d'effets, une D.I. out XLr. Et je crois que c'est tout !!
Les réglages : Equa 3 bandes ==> bass/medium/aigus.
rajoutez un gain et un volume et ... C'est tout !!
Je cherchais un truc simple, qui retranscrive exactement le son de mes basses. Je suis servi !! C'est vraiment simple : on se branche, on touche un ou deux potards d'equa et en avant Guingand !!
Le truc sympa et utile : la D.I. !! Elle va me servir si gros concert ! Je me brancherais sur la sono !!

Le truc génial c'est le poids : un poids plume !! Il fait tout petit, très compact, mais il envoie vraiment bien !!
"Détail" plus embêtant : Je trouve le format "batard" disons qu'il est trop gros pour entrer dans une sacoche de pc portable ou autre pour le trimballer et pas possible sur un fly case type rack 1 U. C'est un peu le point négatif...
J'adore ce look rétro/néo et ce côté tout petit et mignon... Dommage qu'une sacoche ne soit pas offerte en prime !
Je mets 9 pour ce côté moins pratique que d'autres têtes (promethean, GK mb-200, etc...).

UTILISATION

Le manuel ??!! sur 2 pages. Je l'ai survolé car c'est tellement simple que le manuel est secondaire si on sait régler une équa !!
le limiter : intéressant ! Il protège vos baffles en cas d'envoi de trop de puissance vers ces derniers. Pour ma part il va rester enclencher tout le temps !

Le son : Du AMpeg pur jus ! On se branche et de suite on retrouve le grain des SVT. Magique ! Bien sûr c'est du transistor, mais ça fait bien la farce !
Pour la qualité de fabrication : la tête reçue est superbement finie ! Pas de vynil arraché ou décollé, pas de vis qui se dévisse... très bien fini, ça respire la solidité. J'ai lu dans un des premiers avis que le son était peu puissant... C'est faux ! Branché avec deux cab ça envoie sérieusement !! Il suffit je pense pour pratiquer, répéter et concerts !

Juste pour info : ce qui est important dans un ampli, ce n'est pas la puissance de l'ampli en lui même ! C'est la sensibilité du/des HP (exprimé en dB). A savoir que pour une différence de 3 dB, l'impression de rendu sonore est deux fois plus puissante ! Donc pensez à choisir des HP avec un bon rendement (autour des 100 dB ça sera nickel !). Si vous jouez dessus en 8 ohms avec un cab donné pour 91 dB SPl (type GK MBE 115 de mémoire) vous aurez un petit son !! Je pense que c'était le cas pour la personne qui disait jouer à 10 de volume en répé !!


SONORITÉS

Pour moi qui suit orienté plutô "old school" en musique (blues, rock, pop...) c'est impeccable ! On est pas du tout sur du TC Electronic avec un son très moderne. Là c'est du "growl" à tout les étages ! Je peux avoir des sons très "dub" jusqu'à des sons mediums/aigus pour jouer au plectre et envoyer !! Dans son registre il est nickel ! Bien sûr il excelle avec une bonne P bass des années 70's : on fait un bon en arrière instantanément !!

Si vous recherchez un son "hi fi" (Markbass, TC Electronic...) c'est un peu l'opposé... quoique ! Il s'avère très polyvalent. Le slap : vraiment pas mal ! Pour du jazz/rock/blues/ funk/Punk : le TOP au niveau du son !!!
Le grain c'est vraiment Ampeg en plus neuf quoi !!

Il est très punchy, permet d'avoir une bonne réserve de puissance pour la plupart des scènes (certes pour le parc des princes ça sera chaud !!). Soyons réalistes ! Arrêtons de prendre des têtes de 1200 w pour jouer dans des bars !!

Pour vous donner un ordre d'idée : avec le gain à la moitié et le volume à 1/10 je suis déjà très fort chez moi... En répé sur un cab en 8ohms, c'est 5/10 en gain voire un peu plus et 5/10 en volume ! Si vous êtes à 10/10 en répé à mon avis tout le monde est sourd !!
Le seul soucis que j'ai avec : au delà de 5/10 les aigus entraînent un "buzz" lorsque je joue chez moi (j'ai pas de terre, ma basse n'est pas blindée). Mais vu que le son est très clair, je laisse les aigus à 10 ou 11 h et j'augmente les basses et les mediums : trop bon ce son !!

Edit du 18 novembre :
Bon alors premier test en conditions "live/répé"... Je vous situe les conditions ==> deux guitares / une batterie / un chant amplifié / un sax et un accordéon.
Déjà quand je suis arrivé, le batteur est venu voir ce petit "bijou". Il a halluciné ! Il me sort : "Tiens on dirait un Ampeg SVT mais en tout petit" (bonne définition je trouve !). Pour info, j'ai fait cette répé pour voir ce qu'il avait dans le sac, je n'ai pris qu'un caisson en 8 ohms (un 15" Ashdown, celui tiré du Deep blue 180-15). Vient le moment de se brancher... Et là ! Stupeur !! Un son de dingue !!! Plutôt LE SON !!

En fait, le sax et le batteur m'ont clairement dit : "Ah le son est top ce soir !! On entend super bien ta basse...". En gros pour expliquer, j'avais un son très propre, mais surtout super bien défini. Pour le volume, j'avais peur d'être juste (car ça joue assez fort en général...). Et bien même en 8 ohms, avec un seul caisson, c'était largement suffisant !

Pour me faire entendre, j'étais à env. moitié gain et moitié volume. Il faut savoir que sur cet ampli contrairement à d'autres, l'augmentation du volume est très progressive. Par exemple sur Hartke vous avez de la puissance de suite, et après pas bcp en plus, ce qui fait qu'on joue à 1 ou 2 sur le master, pensant qu'on en a plein sous le pied. C'est faux, car au delà de 5/10 le son ne change pas... Or, sur le micro VR, la poussée est progressive !

D'habitude, je jouait ces répé avec un combo de 100 W. Je peux vous dire que même avec 50 w de plus, le son est largement meilleur. En fait il est vraiment "défini". J'avais l'impression de jouer sur une vieille tête d'époque. Vous savez l'impression d'un son bien péchu et rond ??!! Avec ma Jazz bass, j'avais le son des années 70/80.Bref superbe! Tout passe, on a un son qui permet d'être présent sans péter les oreilles à tout le monde ! Et dire qu'il y a peu j'étais anti-médiums ! Je ne montais que les bass/aigus. Je trouvais le son meilleur. Depuis que j'ai goûté à l'Ampeg, je jubile d'avoir un son si excellent !

A la fin de la répé, le batteur (ancien employé d'un local de répète) me dit : "Ah y'a pas photo, Ampeg ça sonne !!!". Et bien pas grand chose à dire de plus !!


Dernière info : J'ai testé la tête avec un préamp à lampe. Et bien on accroît encore la puissance de sortie. Donc si vous manquez de puissance, investissez dans un petit préamp Mstudio, Art tube, etc... Et là mes aïlleux !!! Pour quelques 50 € (en occaz sur le net), vous aurez une pù*$ù*âin de tête !!


Edit du 20 novembre 2011 :
Premier test hier soir : Condition "live", concert en caf conc'. Environ 100 personnes présentes (plus le retaurant à l'étage !).
J'avais donc la tête branché sur deux cab (un 2 X 10 GK (18kgs)et un 15" Ashdown 17kgs). Cette config reprise dans la sono du bar (il avait un système qui envoyait le son dans les enceintes du resto). Je n'avais pas pris de préamp.

Quand j'ai déballé la tête j'ai eu le droit à un "Tiens t'as acheté un ampli chez Playmobil ?" de la part du batteur... Je passe les blagues potaches entre le batteur et gratteux (genre "tiens on dirait un grille pain !!" et autres...). j'ai dit au batteur : "On en reparle tout à l'heure ??"

Pour infos : nous jouons (comme bcp de groupes !) des reprises pop/rock. Ca peut être très soft comme bien péchu (Muse, Placebo...). Tout ça pour vous dire que je dois parfois jouer feutré comme parfois bien en avant !
La salle : grande !! deux parties, assez longue et volumineuse (j'avoue que j'ai eu un poil peur au départ !!lol). Après avoir tout branché, j'allume enfin !! Et là ! Pouah : trop BIEN !! Un super son (comme j'avais eu à la répète de jeudi !).

Je vais faire court : Au départ j'étais trop fort en façade, donc le guitariste m'a baissé en façade, ce qui fait que j'ai joué quasi en direct ! Et vous me croirez ou non, j'ai joué à 5/10 en gain, et 4 ou 5/10 en volume ! C'est assez hallucinant !
A la pause, le batteur vient me voir et me dit : "Tain !! Ta "playmobil" elle a un son !!"
Et c'est vrai que j'ai adoré ce son : bien présent sans être trop "puissant". D'habitude je mettais du temps à trouver un son potable. Là en réglant les 3 potards d'équa on a un super son ! C'est rond, punchy, propre. tout ça sans péter les oreilles aux gens au premier rang. J'avais largement de la puissance en réserve ! En fait je réitère : pour que cette tête sonne, investissez dans de bons caissons ! C'est le secret pour avoir THE son Ampeg !

Donc test en concert, réussi haut la main !

Sincèrement cet ampli est une "merveille". N'en déplaise au premier avis, je trouve qu'elle est excellente à tout point de vue. Pour moins de 300 € on a un produit bien fini, qui sonne et qui permet de ne pas se péter le dos avant chaque concert !
Et n'en déplaise à beaucoup, pour la plupart des live (pubs, cafés, etc...) des puissances inférieures à 300 w suffisent amplement, suffit d'avoir les caissons qui suivent !!

AVIS GLOBAL

Depuis quelques jours d'usage. J'en suis très content ! J'ai eu pas mal d'ampli : GK (sympa mais typé), Trace Elliot (puissant mais lourd et très cher !), Markbass (le pire que j'ai essayé : c'est très typé, et surtout un son "sourd" à réserver au Dub uniquement !), Ashdown (très chouette mais lourd pour la Mag 300 (12kg), Hartke (Super ! Pas cher, puissant mais un son très "froid" au demeurant.)
Ce que j'aime :
la polyvalence / Le prix (ben pour du Ampeg ça reste abordable) / Le côté plug an play / le gros point fort : poids (4.5 kg) du bonheur pour le trimballer / Le look (j'adorrrrre !)/ La puissance et le punch.
Ce que j'aime pas : pas rackable, ni de housse offerte pour le transport / le buzz sur prise qui n'a pas la terre (je vais confirmer en essayant dans une autre pièce)==> donc testé sur une vraie "terre" : plus de buzz !/ J'aurais bien aimé 250-300 w mais là c'est plus le côté psychologique que le réel besoin de puissance (en fait à force de jouer sur des têtes puissantes, on prend l'habitude de jouer avec le volume à 1,5 or là il faut quand même tourner le bouton... Donc ça surprend un peu !!)

Rapport Q/P : Bien, dans les standards de la concurrence.
Je verrais dans quelques semaines si je confirme tout cela après quelques autres répé et une date.

Edit du 18 novembre :
Franchement je suis ravi ! J'ai eu pas mal de têtes comme dit plus haut (Carvin, GK, Marshall, Hartke, Ashdown...). Je n'avais jamais pensé jouer sur du Ampeg un jour (les prix calment vite nos ardeurs !). Et puis j'ai hésité entre le micro VR et la tête GK MB-200. Comme je préférais le look de l'Ampeg, j'ai tenté... Et bien je ne regrette pas ce choix !! C'est beau, petit, léger, hyper défini... Que des qualités pour celui qui recherche un son péchu, très roots aussi, et surtout sans se payer une tête tout lampe de 20 kgs !!

Bien sûr que je la conseille !! Si vous jouez du rock, blues, funk, reggae, etc... C'est vraiment le choix idéal je pense !

Quant au premier avis de la liste, je ne critique pas, mais je pense qu'il est resté, en recevant la tête, sur une impression de "pas fini" (vinyl pas bien collé, etc...), et c'est dommage car son avis n'est pas "mesuré". Il l'aurait testé sur deux bons caissons...

Autre chose importante : Je pense que le baffle 2X10 de la même série (SVT-210) n'est pas valable avec cette tête. Il a une sensibilité trop basse (92 ou 93 dB de mémoire) pour avoir un son qui soit suffisamment diffusé... (confirmé par plusieurs avis sur le net)

Mieux vaut opter pour les G&K série MBX (à 177 € chez nos amis allemands), qui ont des sensibilité proche des 100 dB !! Un 2X10 et un 15" vous couterons le prix du Ampeg SVT 210 !!! Donc sans comparaison !!
Donc si vous optez pour cette tête, choisissez de bons caissons, et là...

Ampeg Rules !!! Sure !!