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voracious voracious

« Bon rapport qualité/prix »

Publié le 16/04/21 à 12:14
Rapport qualité/prix : Excellent
Cible : Tout public
J'utilise cet appareil depuis un an. Je l'ai acheté originellement dans un but pratique, à savoir pouvoir disposer de plusieurs kits de boites à rythmes en une seule bécane, pour ne plus avoir à trimballer en live mon ancienne installation : MFB Tanzmaus + Drumbrute Impact + plusieurs pédales (précisons que je joue dans un duo electro où je suis assigné aux rythmiques). Une démarche d'optimisation donc, mais je voulais également pouvoir travailler du sample. Ce n'est pas mon premier sampler, puisque j'ai également un volca sample, un bastl microgranny et une antique Yamaha SU700.

La qualité de fabrication est honnêtement moyenne, je trouve là d'ailleurs la plupart des défauts que je pourrais reprocher à cette machine. C'est léger, et je trouve que la coque en plastique aux angles arrondis est un peu "glissante", ça donne l'impression que ça pourrait s'échapper des mains lors d'un transport. Par ailleurs les patins sensés la retenir sur une table ne sont pas très efficaces. Mais le pire c'est la prise d'alimentation toute petite qui n'offre que très peu de résistance, gare au câble qui traine dans les pieds ! C'est dommage de pas pouvoir alimenter par USB d'ailleurs, car il est à noter qu'en plus des avantages habituels de ce type d'alimentation, la prise USB offre plus de résistance...

Dernier point négatif à propos de la conception : les pads. Ils ne sont vraiment pas pratiques. On peut régler la vélocité, mais rien n'y fait. Ils sont gros et mous, ce qui fait que l'on peut appuyer doucement ou comme un bourrin ça ne semble rien changer : on a l'impression qu'on appuie parfois pas vraiment bien dessus, ce qui donne des imprécisions de jeu (dans le feu de l'action en live c'est parfois frustrant). Ca ne souffre pas du tout la comparaison avec les pads Arturia ou Akai, par exemple.

Coté sorties audio, c'est assez minimaliste : une sortie casque, et une sortie stereo. On peut en faire deux sorties mono en modulant le panoramique, mais bon ça remplace pas des vraies sorties séparées. Je comprends pas trop pourquoi c'est la norme sur ce genre de machine aujourd'hui : la Alesis SR16 qui date d'il y a 20 ans au moins a plus de sorties alors qu'elle coûte deux fois moins cher, ça doit pas être une histoire de coût de fabrication...ou alors ils sont tellement fiers de leur bécanne qu'ils se disent que ça doit pas être nécessaire d'y ajouter des périphériques ?

Au niveau de l'ergonomie, le Model : Samples est en revanche très agréable à utiliser. La navigation dans les menus est assez simple, parfois un peu fastidieuse quand on part sur des projets avec beaucoup de samples, mais on peut charger des kits complets pour aller plus vite, c'est assez pratique (et à la volée ça donne des résultats intéressants).

L'édition des paramètres est très simple, beaucoup de fonctions sont en façade, et il n'y a pas trop de fonctions cachées, avec un controlleur midi ça devient un jeu d'enfant : là-dessus pour le live, je dois dire que c'est très agréable. Certaines fonctions sont très bien pensées, comme la fonction "track" pour modifier toutes les pistes ensemble ou la fonction "reload pattern" pour revenir à 0. On ne peut utiliser qu'un seul LFO par sample, ce qui est parfois frustrant. La fonction "parameter lock/sample lock" est hyper pratique pour créer des boucles complexes. Par contre si on met un "parameter lock" il se fige, et on ne peut pas le moduler en même que les autres paramètres. Pas si grave mais à savoir.

Il n'y a pas de fonction slice il faut le faire manuellement, ça c'est dommage, d'autant qu'on peut charger des samples longs.

C'est un lecteur de samples, on ne peut pas sampler directement sans passer par l'ordi. Ca ne me gêne pas trop, mais ça pourrait en embêter certains. Le transfert de samples est très rapide et efficace, rien à dire là-dessus. La qualité sonore de l'engin me déplaît en revanche : trop propre, on ne peut pas régler le bitrate des samples (amateurs de sonorités 12bits à l'ancienne, passez votre chemin), l'éditeur qui fait le transfert reconvertit automatiquement les samples en 16bits / 48000 hz pour un résultat assez plat, malheureusement. Il faut donc traiter en amont si on y tient absolument.

Coté sons, d'ailleurs, le filtre résonnant est pas magnifique : la résonance peut donner des choses assez laides, attention à ne pas normaliser les samples à un volume trop élevé pour éviter cela. Il fait quand même son taff, mais j'avoue préférer brancher des filtres analogiques sur les sorties.

Niveau effets, la distorsion est horrible. Toute plate, toute petite et très numérique dans le mauvais sens du terme, son utilisation s'avère anecdotique. Je suis exigeant avec les distos : je pratique un éventail de styles allant de la techno hardcore à la noise en passant pas l'indus, j'en utilise énormément de toutes sorte. Honnêtement quitte à avoir une disto numérique j'aurais préféré quelque chose de plus délirant : un bitcrusher, un wavefolder...ou alors quitte à avoir un effet discret, un compresseur aurait pu être plus judicieux. Mais j'ai cru comprendre que la disto n'était pas le domaine de prédilection d'Elektron (rapport à l'Analog Drive).

Le delay fait le boulot, mais il est un peu basique : ça aurait pu être cool un ou deux modes différents histoire de varier les plaisirs (mais en vrai ça va). La reverb est cool par contre, vraiment. Assez basique dans ses réglages, elle couvre tout de même pas mal d'accoustiques différentes et sonne bien, tout simplement.

Un truc sympa c'est qu'on peut jouer du synthé avec le Model : Samples. Au début je pensais pas forcément trop me servir de cette fonctionnalité mais aujourd'hui je m'en sers de plus en plus dans cette optique. Un truc que j'apprécie énormément, c'est que depuis la dernière mise à jour, on peut jouer sur une échelle non tempérée et détuner complètement ses instruments.

Le séquenceur est vraiment chouette : je pense que pour le prix ça vaut vraiment le coup. En interne y a énormément de fonctions / utilisations possibles. La polymétrie/polyrythmie est un jeu d'enfant et peut être poussée à des degrés de précision assez incroyable. Les "conditionnal trig" offrent des possibilités de jeu incroyablement variées (j'aime beaucoup le mode "fill" par exemple), et permettent de créer énormément de variations à partir d'une seule boucle. Pas de mode Song par contre, c'est devenu la norme, et franchement c'est dommage. Je trouve ça plus pratique que le mode "chain", sur lequel j'ai tendance à m'emmeler les pinceaux...
A noter également, que le changement d'échelle rythmique ne se fait pas en rythme : si vous passez votre pattern en cours de jeu de 1/4 à 1/2 par exemple, le changement va s'opérer au moment où vous le déclenchez ce qui peut le décaler par rapport au autres instruments de votre setup (ou alors j'ai pas trouvé comment faire).

Le séquenceur est également suffisamment fonctionnel pour piloter d'autres instruments, c'est un plus indéniable (même si on ne pourra pas aller au delà de 6 notes de polyphonies pour un synthé).
Mais ça se limite aux notes, à la vélocité et aux steps...dommage, on ne peut d'ailleurs même pas utiliser le retrig en envoi.

Coté MIDI l'implémentation est pas mal, mais il y a quelques manques : par exemple on ne peut pas piloter la fonction "retrig", encore elle, très dommage...mais du reste ça va, globalement.

Par contre un truc qui serait vraiment cool et qui me semble faisable, c'est un éditeur digne de ce nom. Le logiciel permet surtout de transférer des samples et de sauvegarder des projets en sysex. Ce qui serait chanmé, c'est de pouvoir écrire ses patterns comme sur l'éditeur Arturia. Mais bon apparemment faut pas être pressé avec Elektron sur ce sujet (rapport à Overbridge).

Pour ce qui est de la mémoire, on peut mettre 1Go de samples, c'est franchement pas mal et largement suffisant pour moi...par contre on ne peut jouer que 64Mo de samples par projet. On peut se dire que ça va, mais moi qui joue des lives d'une heure et demie avec pleins de kits et ambiances différentes ben...je me retrouve pas si rarement que ça à la limite (je pense que ça doit être pire pour les gens qui bossent excusivement avec des loops d'ailleurs). La solution pourrait résider dans le fait d'ouvrir plusieurs projets au court d'un live...sauf que quand on change de projet, une coupure du son et du MIDI s'opère pendant le chargement du nouveau projet...y a moyen de moyenner, mais quand même, c'est un peu bof. On pourrait parler de la fameuse "limitation qui rend plus créatif" si chère à certains, mais franchement je trouve que ça fait un peu cul entre deux chaises (les 2Mo des disquettes de ma SU700, ça, c'est de la limitation lol).

Bref, pour faire le bilan, malgré les défauts que j'ai pu noter avec le temps (et qui pour certains me concernent, mais dont vous vous ficherez peut-être dépendamment de votre utilisation), j'aime cette machine. Elle n'est pas ultra complète, mais très modulable, et ça c'est un gros point fort : on peut s'en servir de mille façons et y trouver toujours quelque chose d'inattendu. Elle est très facile à prendre en main et en même temps on peut s'en servir de manière très poussée. Son séquenceur est excellent, et honnêtement rien que pour ça le rapport qualité prix est imbattable. Les sonorités ne sont pas forcément toujours à mon goût mais on finit toujours par trouver des astuces pour contourner cela. Ca pourra parler à tout le monde, débutants comme confirmés.
Pour mon but initial qui était d'optimiser mon setup, la mission n'est que partiellement remplie, finalement : je continue d'y adjoindre une machine à coté, fautes de sorties et d'instruments disponibles, mais au moins j'ai plus de variété sonore à portée de main. Cela dit je lui ai trouvé des utilités que je n'attendais pas forcément donc, c'est un mal pour bien. La quête de la machine ultime continue. :facepalm:
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