SSL 4000 G + Ultimation
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SSL 4000 G + Ultimation

4000 G + Ultimation, Console analogique de la marque SSL.


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Fiche technique SSL 4000 G + Ultimation

  • Fabricant :SSL
  • Modèle :4000 G + Ultimation
  • Catégorie :Consoles analogiques
  • Fiche créée le :05/11/2011

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Avis utilisateurs SSL 4000 G + Ultimation

blackle05/11/2011

L'avis de blackle"Sous le soleil de SSL.."

SSL 4000 G + Ultimation
Console de mixage et d'enregistrement que l'on peut qualifier de mythique, cette console offre tout un tas de fonctionnalités encore très prisées des grands studio aujourd'hui, à savoir:
-Une automation puissante, mais parfois perfectible..(voir chapitre utilisation).
-Une égalisation de haut niveau.
-Un routing simple et efficace.
-Des préamplis excellents.
-Un contrôle parfait des niveaux.
-Des processeurs de dynamique exemplaires.
...
Les modules d'entrées se présentent comme suit :
Un premier fader pouvant être affecté soit au signal entrant, soit au VCA ou encore être affecté à différentes fonctions subalternes comme la gestion des « Trims » (conjointement au potard idoine) mais encore à la gestion des sorties matricielles (au nombre de 32).
Vient ensuite le deuxième fader dévolu lui au retour machine, la console étant de type « In-Line ». Mais contrairement au premier, il ne peut être affecté à d'autres fonctions dites de routing, comme sur certaines Harrison, et j'ai envie de dire tant mieux! En revanche se fader peut être affecté aux départs auxiliaires. Et puisse que l'on parle d'eux ils sont au nombre de 6, et l'un d'entre eux est stéréo et appelé « cues » (sans commentaire) et de part sa stéréophonie il bénéficie bien entendu d'un potentiomètre de panoramique. Tous sont affectés soit en « Post Fader » (par défaut) soit en « Pré-Fader » par touches particulièrement ferme..
L'égaliseur quant à lui est relativement simple, et propose un deux bandes totalement paramétrique ainsi que deux autre bandes plus simple travaillant en semi paramétrique. Ces bandes d'Eq pouvant être affectés soit à l'égalisation du signal entrant (c'est un minimum) soit être insérés dans le retour machine, ou alors insérés dans la boucle de détection du compresseur/Gate embarqué.. Comme sur les... Neve VR et l'Amek 9098.. Vient ensuite les filtres LF et MF que l'on peut splitter entrée/retour mais qu'on ne peut malheureusement pas insérer dans la boucle de détection du processeur de dynamique... Contrairement aux deux consoles citée plus haut, et c'est fort regrettable..
Et maintenant comment se retenir alors que se profile à l'horizon l'arrivée imminente du toujours très prisé processeur de dynamique de la série 4000G? Incluant un compresseur, un limiteur de crêtes, et une gate capable également de jouer à l'expanseur. Il peut être affecté au signal d'entrée mais également au signal de sortie, ainsi qu'au retour machine.
Deux potentiomètres de gains indépendant aux niveaux ligne et micro, avec commande d'alimentation 48 Volts et commande d'inversion de phase pour le deuxième potentiomètre, et une touche dénommée « Flip » pour le premier permettant un contrôle des gains dans les sous-groupes, ainsi qu'une autre touche dénommée «  Sub Gr » permettant comme il se doit de l'affecter à ces dits sous-groupes..

Un autre module d'entrée existe également il est quasi-identique mais ne dispose pas de la section retour machine. En revanche il dispose d'une section égalisation plus importante, avec cette fois un quadruple Eq paramétrique. Les filtres quant à eux restent inchangés. Les départs auxiliaires passent eux de 6 à 12 avec cette fois ci quatre de ces départs fonctionnant en totale stéréophonie avec là aussi un panpot pour chacun d'entre eux. On peut qualifier ces voies d'entrées de module spécial enregistrement. Et le panachage des deux module est tout à fait possible.
Enfin pour clore ce chapitre, la section « Matrix » comportant 32 affectations possibles y compris dans les sorties masters..

Pour le moment je laisse de coté la section maitresse. car comme pour l'Amek 9098 i, j'éditerai et compléterai au fur et à mesure des utilisations à venir les fonctionnalités disponibles, pour être sûr de ne rien oublier d'important. Mais sachez que toutes les possibilités de gestions sont bien entendu présentes. Monitoring, routing, contrôle etc.. ainsi que bien sûr l'automation!

L'automation appelée par SSL « Ultimation » introduit un double système (fader/VCA) qui apporte un plus, mais aussi hélas une certaine frustration (voir chapitre utilisation) dans le pourtant excellent système d'automation série G. La série J sera par la suite encore plus efficace car plus plus poussée et encore mieux réfléchie.

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UTILISATION

Comme je l'ai expliqué au chapitre des caractéristiques, on retrouve dans cette console toutes les fonctions présentes dans d'autres, limiteur/ gate par tranche, commande machines centralisée plus synchro machines,etc.. Mais la seule faiblesse de cette 4000G reste la prise de son. Non pas qu'il est impossible d'en faire bien entendu. Mais que clairement l'automation n'a pas été optimisée pour ça, je m'explique:

SSL utilise un double système d'automation et celui-ci peut travailler soit avec un système VCA, soit avec les faders motorisés ou alors soit en combinant les deux systèmes. De fait, on est libre de décider lequel des systèmes nous convient le mieux et c'est une bonne chose. Mais sur cette console un des problèmes de ces faders est d'une part la difficulté de « trimmer » un mouvement précis en temps réel. Et d'autre part, toujours en en mode fader motorisé, l'audio passant seulement par le fader, et si l'on souhaite que la console « switche » l'audio dans le VCA, il est malheureusement impossible de choisir le mode fader motorisés pour des fonctions comme le « Level Match » avec visualisation communes et motorisés des deux systèmes (Fader et VCA). Il est donc impossible de travailler comme sur un système genre « Flying Fader » présente sur les Neve (VR/VRP) et certaines Amek (9098 dans leurs versions "I" ou "classique").
En gros même si SSL préconise l'utilisation de ses faders motorisés pour un travail d'enregistrement, la non visualisation des niveaux des VCA conjointe par ces mêmes faders qui est une chose nécessaire en écriture de changement de niveau important, ou d'un le passage automatique d'un système à l'autre pour un meilleur résultat visuel est impossible! voilà!
Et n'ayant pas peur des mots.. Ce truc est une vrai vacherie en enregistrement!

Pour une utilisation "dynamique" de la console il y a également quelques petits griefs :

A la base l'automation d'une console ne sert à rien d'autre qu'à reproduire ou modifier les gestes d'un ou plusieurs techniciens afin de libérer ceux-ci d'un maximum de contraintes de manipulation lors d'un mixage final. Oui mais voilà, beaucoup techniciens (et j'en je fais partie), se servent également de l'automation pour faire de l'enregistrement « vivant ». afin de bénéficier d'un maximum de souplesse pour toutes modifications autres que le replacement des faders ou encore de la coupure des voies. Comme par exemple la gestion dynamique de l'égalisation, ou encore la gestion dynamique des effets, des panoramiques etc. mais encore de pouvoir résoudre de manière efficace la façon de se servir de 2 voies commutable automatiquement pour une même piste nécessitant deux réglages successifs différents par voie. Or cette automation permettant également d'introduire cette notion appelé par SSL « Mix review » permettant de modifier seulement une section d'automation sur un fader et ainsi de retrouver le cours de l'automation précédente sans avoir à s'interroger sur la position physique antérieur du fader est une bonne chose, à ceci près que le système G de SSL et avec cette fonction, la position physique du fader a rarement un rapport avec le niveau réel du signal dans le mix. En effet, à partir du moment où l'automation est passée en status « Trim », la position du fader quelle qu'elle soit aux départ du mix est considérée comme nulle! Ce qui peut être considéré par certains utilisateurs (et malheureusement j'en fais partie, sniff) comme une vile rustrerie, voir là aussi, une véritable vacherie.. Cette fonction de « Mix review » bien que pratique est totalement déroutante on perd toute notion de là où se trouve véritablement son fader dans le mix. Par contre, on peut bien sûr relire les mixes VCA sur les faders en mode solo.

Bon bref de brimades, car vous allez croire que j'ai une dent contre cette vénérable marque. Pour ce qui est du reste, la disposition des commandes est parfaite. Les commutateurs et inverseurs « importants » sont bien entendu rétro-éclairés et leurs dispositions ne laisse rien au hasard. Seul le petit commutateur dénommé « statue » (permettant d'affecter le fader au gain d'entrée, au départs aux, etc..) en haut à gauche de ces dits faders aurait mérité un touché plus ferme..
Le routing est également excellent et permet d'effectuer un travail rapide. La visualisation des niveaux entrant s'effectue sur des bargraphes type RTW avec maintient des crêtes. Ils sont commutables soit en Vu-mètre, soit en crête mètre.
Pour en revenir à l'automation de cette console. L'automatisation des mutes est d'un accès rapide car intuitive, et la rapidité des mutes est 1/3 de frame. SSL d'autre part propose sur cette console beaucoup d'options comme, entre autre l'excellent « automated Send Matrix » insérable dans la console, l'unité offre quatre envois supplémentaires par canal et comprend un « computer » automatisé time code pour les on/off d'envoi qui sont eux très simple d'utilisation.

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SONORITÉS

Et bien elle sonne cette console et très bien même. Mais toutefois elle n'atteint pas la « musicalité » d'autres consoles de même gamme et d'autres marques. Qui pense aux Neve série VR? Moi!!
On peut lui reprocher un manque de caractère certain. L'égalisation malgré son efficacité évidente et sa grande neutralité, ce qui bien entendu est une excellente chose, distille parfois hélas un son que certains pourraient appeler analytique voir monolithique.. Ce n'est absolument pas rédhibitoire mais il faut bien le savoir.. Après les goûts et les couleurs, ça ne se discute pas me direz-vous, et vous aurez bien raison. Ceci posé, il se trouve qu'en enregistrement cette console est quelque part moins « fun » que d'autres.. aller, soyons fous je me lance, elle n'est pas assez « Rock'n roll ». Et il est extrêmement compliqué d'obtenir des sons typés, alors que sur d'autres consoles (y compris chez SSL, je pense notamment à la 9000J qui est absolument magnifique et qui elle est parfaite de ce coté..), et bien il est relativement simple d'obtenir tour à tour des sons allant de typés à neutres..
Entendons-nous bien, il ne s'agit en aucun cas d'une quelconque faiblesse de l'égalisation et encore moins de la console en elle même. Mais simplement d'un choix qui a été fait par le constructeur, et qui par moment n'est pas toujours payant suivant le résultat que l'on souhaite obtenir. Il faut également tempérer ces propos par le fait qu'ici on est pas en présence de la première console venue, mais on en présence d'une grande SSL à l'égalisation qui reste absolument fantastique au demeurant..
Les préamplis embarqués sont tout aussi fantastiques et d'une neutralité exemplaire. Quelque soit le capteur utilisé la dynamique est respectée. Le gain en entrée est largement suffisant y compris avec des microphones à ruban. Souffle également aux abonnés absents.

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AVIS GLOBAL

Pour conclure provisoirement, c'est encore une très bonne console mais malheureusement elle n'est pas assez polyvalente. En mixage elle reste encore un excellent choix, mais pour de l'enregistrement c'est une toute autre affaire. Les gammes VR de chez Neve sont plus "simples" d'utilisation et surtout disposant d'une automation plus aboutie et moins contraignante en prise de son alors qu'elles sont tout aussi douées que la SSL pour le mixage.. Et c'est en grande partie pour cela que la Neve VR (48) avait été choisie en lieu et place d'une 4000G par un studio mobile bien connu.

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Chose importante:
Le cas échéant avant de jeter votre dévolu sur cette console, prévoir un entretien régulier par un personnel qualifié, au minimum une fois par an suivant la fréquence d'utilisation.

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Ps : Je compléterai au fur et à mesure l'avis. Car il est impossible de tout dire sans une utilisation quotidienne de la console.. Donc à suivre!
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