Maestro Echoplex
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Maestro Echoplex

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Echoplex, Delay / écho pour guitare de la marque Maestro.


2 avis d'utilisateurs
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Fiche technique Maestro Echoplex

  • Fabricant : Maestro
  • Modèle : Echoplex
  • Catégorie : Delays / échos pour guitare
  • Fiche créée le : 13/01/2007

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Avis utilisateurs Maestro Echoplex

Note moyenne :5.0( 5/5 sur 2 avis )
 2 avis100 %
bpier29/05/2008

L'avis de bpier

Maestro Echoplex
C'est un écho à bande qui produit échos et reverb. Il est évidemment analogique vu son âge. il existe en plusieurs modèles successifs : l'EP1, puis l'EP2 vendus dans les années 60. Tous deux étaient à lampes (pour le second 2 6EU7 et une 6C4, le premier je ne sais pas). Ont suivi les Solid State sans lampes donc : l'EP3 (modèle de la photo), puis l'EP4. Les deux modèles les plus recherchés sont l'EP2 et l'EP3. Fulltone, qui commercialise un tape echo, s'est d'ailleurs amplement inspiré de l'EP2 pour son Tube Tape Echo. La marque Echoplex a connu un énorme succès aux Etats-Unis de son vivant. D'autant que son tape echo était utilisé par des musiciens mythiques, comme Jimmy Page dont le sien fut modifié par le célèbre Pete Cornish - http://www.petecornish.co.uk/jptt.html -, Joe Walsh, Chet Atkins, Eddie Van Halen ou Tommy Bolin, pour ne citer qu'eux. Tony Banks, le clavier de Genesys, l'utilise aussi dans l'album A Trick of the tail. Pouir en revenir à l'histoire de la boîte, Echoplex a été en cours de route, reprise par la société américaine Maestro. Quand ? Je n'en sais rien. Mais certains modèles ont un logo Echoplex, d'autres Echoplex/Maestro et d'autres encore, uniquement Maestro. L'histoire d'Echoplex est ensuite partie en sucette, ou est en tout cas plus floue. Le mien est de 1979 ou 1980 : il ne porte que le logo Echoplex. Vers 1984, ensuite, après faillite semble-t-il, le stock de pièces fut repris par le principal grossiste US d'instruments de musique Harris-Teller qui existe toujouts et qui, à l'époque, confia à un électronicien le soin de faire avec ce stock de pièces de nouveaux Echoplex, dont un modèle en série limité à lampes. Puis la marque Echoplex fut rachetée par Gibson qui l'a utilisée pour commercialiser un echo numérique encore bien coté aujourd'hui. Parallèlement, l'inventeur de l'Echoplex, Mike Battle, a monté une boîte pour produire un nouveau tape echo, le Tubeplex qui est encore fabriqué (http://www.tubeplex.com/). Mike Battle est mort le mois dernier, en avril 2008, à l'âge de 90 ans. Il travaillait toujours. Sa boîte devrait lui survivre.

= EDIT du 22 février 2010 : le site tubeplex n'existe plus

Pour info : d'autres marques ont créé d'excellents tape echo, qu'il s'agisse de WEM Copicat (utilisé par les Shadows) ou les allemands Echolette et Dynacord qui n'ont plus fait qu'un à la fin des années 60. Enfin, citons Binson, la marque la plus recherchée et la pus chère, qui existe toujours (http://www.binson.com/#/home/4519462595). Le tape echo Binson est ou était une composante importante du son de David Gilmour, au moins dans les années 70. L'Echoplex reste néanmoins le tape echo le plus convoité aux Etats-Unis où, grand avantage, il peut toujours être entretenu, réglé et réparé. D'ailleurs, ses principales pièces sont toujours fabriquées (moteur, courroie de transmission, cartouches...). L'Echoplex est encore aujourd'hui très présent dans la musique américaine, mais pas qu'elle.

UTILISATION

Pas besoin de manuel, l'utilisation est basique. Une entrée, une sortie, volume de l'echo et potard sustain. Enfin, on déplace la tête d'enregistrement sur son rail pour accroître ou réduire le delay. Usage le plus fréquent : le slapback (delay très court pour le rock'n roll), reverb, effets spéciaux style science fiction. Ces effets ont un prix : l'entretien. Un tape echo doit être bichonné en permanence : nettoyage des têtes avec de l'alcool isopropylique, jamais d'alcool à 90° et si possible ne pas utiliser pour cela de coton tiges, mais une peau de chamois qui ne laisse ainsi pas de peluches, éviter toutefois d'appuyer sur les contacts des têtes ; le galet demande, lui, un autre produit spécial caoutchouc (jamais d'alcool !). Et puis il faut aussi démagnétiser régulièrement les têtes (pas évident de trouver un démagnétiseur à bas prix dans le commerce) et avoir de la bande 1/4 de pouce en réserve, sachant que les fabricants ont presque tous, ou tous, disparu. Pour la bande, un conseil : n'utiliser que de la bande lubrifiée (lubricated tape aux US), toutes les autres sont abrasives et détruisent les têtes à la longue. Bref, vous le voyez, l'Echoplex, qui pèse aux environs de 6 kg, est un effet que l'on doit manipuler avec autant de délicatesse qu'un ampli à lampes ou sa guitare chérie. Il ne faut pas non plus craindre de changer les condos. A déconseiller à tous ceux qui n'ont pas l'intention de manier le fer à souder. A déconseiller aussi à tous ceux qui recherchent des delay très longs ou un effet tape tempo, voire qui recherchent le son de The Edge qui jouait, lui, initialement sur un Korg SDD-3000.

QUALITÉ SONORE

Alors, pourquoi cet avis sur l'Echoplex ? Car l'effet qu'il produit est unique et, ce qui fait la différence avec les autres delays, sublime. Le seul moyen de le reproduire, c'est de passer par un tape echo. Ce qu'a choisi de faire Fulltone qui n'est pas connue pour commercialiser des daubes, loin s'en faut. Sa fulldrive et sa wah Clyde attestent de la qualité de ses produits. Pour ma part, j'ai moyen de comparer l'Echoplex : j'ai une Ibanez AD-100 de 1980, grande soeur de l'AD-80 ; ainsi qu'un des premiers delay numériques d'Ibanez (le PDD1 - très bon), un delay digital Digitech et un Dynacord digital (super sympa, mais pas assez de dynamique). J'ai eu aussi l'occasion de tester un HeadRush, le un, et le delay Line 6 qui, je regrette de le dire, ne joue pas dans la même cour. Seul le Replex (Hughes & Kettner) mérite indulgence. Ca marche bien. A une grosse différence près : la chaleur du son où l'Echoplex est imbattable.

AVIS GLOBAL

Je suis un fondu d'effets analogiques. Je le reconnais. Mais j'évite aussi de m'emballer à la moindre occasion. Pour preuve, je me garde bien de rédiger un avis si un effet que j'ai acquis ne me paraît pas mériter que l'on chante ses louanges. Enfin, je peux l'affirmer : de tous les effets que je possède, trois, disons quatre, me sont vraiment indispensables : le Mutron Phazor II, la wah Jen Cry baby super (fasel rouge), la Colorsound Supremo (un peu moins indispensable) et l'Echoplex. Le plex sort de merveilleuses reverb et de courts delay. L'engin peut aussi- c'est moins agréable- faire entendre un joli bruit de moteur (encore une raison de bien l'entretenir). Pour en avoir un aperçu, aller sur Youtube : la plupart des démos sont repiquées, micro posé dans la pièce, donc on entend certes l'effet, mais aussi le moteur. En clair, ça ne met pas en valeur l'engin. Car, sachez qu'en aucune manière, le ronronnement passe dans le signal repris par l'ampli. Heureusement. Ce qui passe dans l'ampli, ressemble, en revanche, fort à ce que Monsieur Fuller a mis en ligne, en guise de démo de son Tube tape echo ( https://www.fulltone.com/tte.asp ). C'est autre chose. Demeure nénmoins, en ce qui s'agit de l'Echoplex, un bruit de fond résiduel dû à la technologie à bande, qui ne s'entend que lorsqu'on ne joue pas. Ca peut en gêner certains, mais pas les amateurs des tape echo pour qui cela rajoute au charme. Au passage, sur son site, Mike Fuller fait tout un chapitre pour déconseiller d'acheter un Echoplex et de se tourner évidemment vers son TTE qui coûte, à ce jour, 1200 $, trois ou quatre fois le prix d'un bon plex aux Etats-Unis. J'y vois donc ici la preuve du succès qu'emporte encore aujourd'hui l'Echoplex auprès des musiciens américains. Enfin, le TTE est très bien aussi.
Pour en revenir à mon plex, il est assez particulier. C'est un mix d'EP2 et d'EP3, modèle custom fabriqué en très petites QUANTITÉS par Mike Battle lui-même. En fait, c'est un EP-3 à lampes, ce qui est exceptionnel. C'est enfin un des derniers produits par Echoplex. Vous pouvez, si cela vous chante,le voir sur le site du guitariste américain Regis Coyne qui l'a mis en ligne à la rubrique My Gear/Echoplex/An EP-3 with tubes!!. Ce site est également le principal centre de ressources sur Echoplex aux Etats-Unis. Je vous le recommande (et ça lui fait de la pub) : http://www.regiscoyne.com/echoplex/Tube_EP-3/ Vous pouvez également voir les photos sur mon site http://www.bruynooghe.fr
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contenu en anglais
moosers23/01/2010

L'avis de moosers (contenu en anglais)

Maestro Echoplex
The Maestro Echoplex is an analog and vintage echo box.  This isn't your typical piece of outboard gear, but it does have 1/4 inch connections for input, output, and the foot switch.  This isn't rack mountable at all as it stays in its own box.

UTILIZATION

In terms of parameters and setting up your sounds, the Maestro Echoplex is fairly easy to get used to.  The unit has knobs for sustain and echo volume, and also has a large slider for echo delay, ranging from 0 to 35.  As you can tell it doesn't have a plethora of parameters, but it definitely has enough to get the job done in my opinion.  The manual is pretty detailed, so if you feel that you might have trouble setting this up and using it, I'd recommend consulting the manual.

SOUND QUALITY

I haven't used all too many delay boxes other than this one and the Roland Space Echo, but if the Space Echo is the holy grail of units like this, then I believe that the Maestro Echoplex would come in second.  While definitely not as versatile and great sounding as the Space Echo, this has a lot of cool qualities about its sound and is a great unit in its own right.  I've only had the chance to use this on a few occasions for throwing some echo a lead vocal and was very impressed with the sounds that I was able to get.  I found it to be great for both subtle slap back delay and for more echo and wetness in a delay.  It definitely has a warm and realistic tone...


OVERALL OPINION

Other than the one that I have used, I haven't seen any other Echoplexs around.  They can definitely be found on eBay, as there are always a lot of them up.  I would imagine that some studios have them, but this isn't a main stay by any stretch.  The price of these does vary used, but can get pretty expensive.  Unless you're looking for a true analog echo and have a large studio, it is probably more realistic to check out a more compact unit, or a plug-in, but there definitely aren't too many legit replacements for a unit like the Maestro Echoplex.
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