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La Traversée du Manche #10 : Test de la pédale de simulation de guitares Sim1 XT-1

Test En voiture Sim1 !
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Award Innovation 2018

En décembre 2017, quelques semaines avant le NAMM, nous découvrions l’existence de la pédale XT-1 de Sim1. Cette machine promettait d’être le Kemper Profiler des guitares, soit une solution pour transformer votre six cordes en n’importe quelle autre guitare électrique ou acoustique. Mais est-ce que ça fonctionne vraiment ? Nous avons enfin testé la bête.

Vous lorgnez depuis des années sur la Les Paul Custom Shop Limited Edition 120 th Anniversary de 1742 en possession de votre meilleur ennemi, mais devez-vous contenter de votre pauvre Harley Benton ? Et si vous empruntiez quelques secondes l’instrument de vos rêves pour enregistrer son profil, afin d’obtenir le même son en branchant votre modeste guitare ? C’est désormais possible avec la Sim1 XT-1 !

Sim1 est une toute jeune société italienne fondée par deux frères et spécialisée dans le matériel audio. Leur premier produit, le XT-1, fait montre d’une ambition folle en s’appuyant sur une technologie maison, le Smart Tone Shaping, qui permettrait de reproduire le son d’une guitare ciblée avec un autre instrument ! L’appareil est numérique, il fonctionne avec une conversion ADDA 32 bits, un taux d’échantillonnage de 48/96 kHz, et présente un rapport signal sur bruit de >104 dB.

Le XT-1 verse clairement dans le minimalisme esthétique et ergonomique. Le châssis de 147 x 128 x 68 cm est parcouru par trois footswitchs servant à naviguer parmi les presets et à activer les sons. On trouve aussi un écran donnant de précieuses indications sur les sons sélectionnés. Du côté des connexions, nous avons affaire à une entrée permettant de connecter un instrument, à une sortie standard pour se brancher dans un ampli, et à une seconde sortie, cette fois symétrique, idéale pour la connexion directe à une interface ou un système son. Attention, cette dernière sortie est uniquement efficace avec les sons de guitares acoustiques, puisqu’une amplification est nécessaire pour les autres types de presets. Enfin, une entrée USB permet le lien avec un éditeur logiciel facilitant la configuration de la pédale, ainsi que le branchement d’une clef WiFi qui donnera bientôt accès à un éditeur mobile.

Les présentations étant faites, il ne nous reste plus qu’à découvrir comment tout cela sonne. Nous vous proposons de regarder notre test complet dans la vidéo ci-dessous.

Le test en vidéo

 

Dans notre test vidéo, nous comparons les sons de nos Telecaster et Les Paul avec les profils créés grâce au XT-1. Vous pouvez réécouter tranquillement ces sons dans le player audio ci-dessous.

 

1 Sons Tele Crunch
00:0000:18
  • 1 Sons Tele Crunch 00:18
  • 2 Son LP Crunch Preset Tele Crunch XT1 00:18
  • 3 Son LP Crunch 00:18
  • 4 Son Tele preset LP Crunch XT1 00:18
  • 5 Tele Clean manche 00:18
  • 6 LP Clean manche Preset Tele manche XT1 00:18
  • 7 LP Clean manche 00:18
  • 8 Tele Clean manche Preset LP Clean manche XT1 00:18
  • 9 Tele Clean chevalet 00:18
  • 10 LP Clean chevalet Preset Tele clean chevalet XT1 00:18
  • 11 LP Clean chevalet 00:18
  • 12 Tele clean chevalet Preset LP Clean chevalet XT1 00:18
  • 13 Tele Sat 00:26
  • 14 LP Sat Preset Tele Sat XT1 00:26
  • 15 LP Sat 00:26
  • 16 Tele Sat Preset LP Sat XT1 00:26

Conclusion

La XT-1 est un produit innovant et unique en son genre. La promesse d’obtenir les sons de tout un tas de guitares à partir d’un unique instrument est tenue, même si le profilage mériterait d’être encore plus précis. Outre le travail sur l’égalisation, on ressent de vraies différences au niveau de la dynamique, et le signal reste, dans la majorité des cas, clair et précis.

Toutefois, Sim1 est une toute petite entreprise, et cela se sent. La machine présente des lacunes ergonomiques évidentes. Les aller-retour que l’on effectue avec la clef USB pour l’édition sont une véritable tannée, et nous espérons que l’application mobile arrivera très vite. Les temps de chargement sont aussi assez longs, et nous avons été déçus par les sons de guitares acoustiques.

Pour autant, Sim1 tire un avantage de sa petite taille : il est facile de dialoguer avec les concepteurs, et ceux-ci cherchent régulièrement à affiner et développer les capacités de leur machine. Par exemple, une récente mis à jour a vu l’apparition du MIDI.

Il paraît logique de considérer le tarif de 699 € comme corsé pour un produit qui doit encore évoluer afin d’être irréprochable. Toutefois, l’engagement des concepteurs et les faibles moyens à leur disposition nous poussent à croire en ce produit qui répond déjà à beaucoup d’attentes. Nous décernons donc notre award Innovation au XT-1, et lui attribuons la note de 3,5/5.

En définitive, si vous recherchez une solution Plug & Play d’ores et déjà efficace sur tous les plans, l’appareil de Sim1 n’est probablement pas pour vous. Il conviendra plutôt aux aventuriers du son, à ceux qui aiment prendre le temps pour exploiter au mieux une machine, et aux pionniers qui souhaitent participer à l’émergence d’un nouveau type de produit particulièrement prometteur.

Notre avis :
Award Innovation 2018
Points forts Points faibles
  • Des centaines de guitares accessibles sous le pied
  • Au-delà de l’égalisation, vrai travail sur la dynamique
  • Pas d’équivalent chez la concurrence
  • Le profilage des guitares est crédible
  • Communauté avec des sons gratuits ou payants
  • Application mobile WiFi à venir
  • Petite société à l’écoute de ses clients
  • Intégration MIDI
  • Sortie symétrique supplémentaire
  • « Learning procedure » maligne…
  • … mais longue et rébarbative
  • Nécessite un apprentissage et des tests pour donner sa pleine mesure
  • On aimerait un EQ intégré pour affiner le profilage
  • Le MIDI nécessite un adapteur usb/midi
  • Il faudrait un poil plus de vélocité au niveau des chargements
  • Edition extrêmement lourde via clef USB, vivement l’appli !
  • Son de piezo assez moyen avec les presets acoustiques
  • Tarif corsé pour un produit qui doit encore évoluer pour être irréprochable
À propos de nos tests
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