15/03/2008

Fractal Audio Systems Axe-Fx : l'avis de Anonyme

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L'Axe-Fx standard est un rack 2U offrant des simulations d'ampli (avec poweramp), de cabinets ainsi que les effets suivants : chorus, compresseur, delay, drive, enhancer*, flanger, formant*, équaliseur, multidelay, pan/tremolo, équaliseur paramétrique, phaser, pitch, reverb, rotary, wahwah, mixer, vol/pan*.
Une version Ultra est disponible, disposant de plus de mémoire, de 25% de puissance en plus et d'autres blocs d'effet dont un looper et un arpegiateur.
La technologie utilisée est numérique.
Les presets sont éditables via l'interface de l'axe en façade. Il y a 384 (0-383) presets que l'on peut charger par banque de 127 presets directement A,B,C. Un éditeur JAVA (toujours en bêta) développé par un utilisateur "Lars" est disponible fonctionnant plus ou moins bien.
L'axe dispose en façade d'une entrée instrument.
Au dos on retrouve :
_ input 1 mono,left/right instrument (jack asymétrique)
_ input 2 mono,left/right instrument ou FX Return (jack asymétrique)
_ output 1 mono,left/right FX Send (jack asymétrique et xlr symétrique)
_ midi in/out, thru
_ spdif (RCA), AES/BU (XLR)
_ control 1 (pédale d'expression 1)
_ control 2 (pédale d'expression 2)

La sortie digitale fonctionne en 48khz/24bits.

Le bloc "drive" propose une sélection de pédales d'overdrive.
Le bloc "enhancer" crée un effet stéréo en panant automatiquement le signal avec un léger delay.
Le bloc "vol/pan" permet de contrôler le volume ou le panoramique par le biais d'une pédale de controle.
Le bloc "delay" comporte des paramètres pour une modulation..et un ducker delay entre autre.
Le bloc "cabs" possède en plus des simulations de cabs/micros 10 emplacements utilisateurs pour charger des réponses impulsionnelles de cabinets. Un utilitaire fourni par Fractal permet de convertir au format sysex des réponses impulsionnelles.(il manque une dll dans le zip de l'utilitaire...) Pour l'instant il ne prends en compte que les 11 ms d'une réponse impulsionnelle. Cette fonctionnalité peut être utilisée pour avoir de nouvelles réverbérations entre autre.
Le firmware est upgradable par l'envoi midi d'un fichier sysex. Cliff Chase le concepteur est régulièrement à l'écoute des utilisateurs de L'Axe sur le forum de Fractal Audio et prend en compte les requêtes des utilisateurs(dans la mesure du possible).

Plus d'informations, ici :
http://axefxwiki.guitarlogic.org/index.php?title=Main_Page

UTILISATION

La configuration générale est simple si l'on s'en sert pour des choses simples. Elle offre cependant énormément de combinaisons. Si l'on veut juste chaîner un ampli et un cabinet cela prend quelques secondes, si l'on veut rechercher des sons plus complexes..cela peut prendre la journée, voir la semaine(voir + ).
Beaucoup de paramètres sont disponibles aussi bien au niveau des effets que des amplis, c'est un appareil formateur en ce sens. Il faudra lire le manuel pour en comprendre l'utilité. Comme sur revalver certains de ces paramètres sont liés à des paramètres physique de l'ampli modélisé (réglage du bias, type de tonestack, etc...).
Les effets, amplis et cabinets sont disponibles sous forme de blocs que l'on chaîne dans une matrice de 4x12.
On a donc 4 trajets utilisables si on le souhaite et que l'on peut router du début à la fin des 12 blocs de la matrice. Pour chaque bloc "Amp" une page est disponible permettant de régler le volume de sortie ainsi que le panoramique. Pour les effets un contrôle du mix dry/effet est rajouté.
On dispose de 2 blocs pour les amplis (donc deux amplis chaînables) et deux blocs pour chacun des effets (sauf ceux marqués d'une astérix).
D'autres blocs sont disponibles notamment pour insérer la boucle d'effet ou pour faire faire un demi-tour au signal dans la matrice (Feedback return/send).
La limite d'enchaînement de ces effets est celle supportée par le processeur.
Je met 8 car il manque un éditeur PC/Mac digne de ce nom.

QUALITÉ SONORE

Les effets sont bons, transparents (ca me rappelle les effets du prophesy).
Quantités d'utilisateurs américains revendent leur eclipse et parfois achetent un deuxième Axe. Pour ma part comparé à mon Fireworx je les trouve de meilleure qualité, les effets du Fireworx sont "froids" ce qui n'est pas le cas ici(attention le Fireworx est un excellent appareil mais pour une guitare on le couplera avec un preamp micro pour un résultat plus musical). Les simulations du bloc Drive pourraient être améliorées, c'est une demande qui j'espère sera prise en compte.
Personnellement je ne m'en sers jamais, la saturation des amplis me suffit.
Le traitement des I/O de l'Axe est le meilleur que j'ai rencontré sur ce type de matériel. C'est un des point fort de l'Axe.
Il ne s'agit pas de dire comme certain fabricants que l'on possède des convertisseurs de qualité blablabla...il faut savoir les implémenter et il faut l'entendre. Ici cela s'entend.

Sur ce lien vous trouverez un enregistrement fait avec l'axe. Un preset joué avec une Telecaster floral. Aucun autre effet ou traitement. Enregistré en direct en 96khz...rééchantillonné en 48khz pour pouvoir être converti en mp3...converti en mp3...rééchantillonné lors du téléchargement en mp3/128kbps par soundclick (j'ai un compte gratuit), voilà ce qu'il en reste :
http://www.soundclick.com/binsou

La version originale .wav compressée (rar), 29Mo au total ici :
https://www.mediafire.com/?9gsxm94ujbd
(je précise que c'est un preset, je n'ai rien rajouté après l'enregistrement, l'effet est celui du preset..c'est un one shot)

Donc le son est bon, c'est un appareil qui s'utilise de préférence en direct avec des enceintes Full Range (de monitoring ou de scène).

Ma seule déception pour l'instant concerne les sons clean. Tout est relatif bien sur, je cherche à reproduire un son de twin reverb et je n'y suis pas arrivé encore bien que je n'ai pas encore exploré tous les amplis à ma disposition. Les saturations sont excellentes. Il faut disposer de la guitare qui va bien (pour mon cas c'est une chinoise à 100 euros qui sonne mieux que ma LP studio, importée par des Anglais le type m'avait dit qu'elle avait de bons micros et bien oui sa sonne comme du Bareknuckle sur l'Axe )
je mets 9 car la perfection n'existe pas, cependant si il y a une perfection à atteindre en terme de modélisation c'est surement Fractal Audio qui l'atteindra le premier car l'axe fx est sur la bonne voie. Peut être avec la sortie d'un DSP plus puissant.

AVIS GLOBAL

Je l'ai depuis deux mois. Je commence à émerger c'est pour cela que je poste cet avis seulement aujourd'hui. Je n'ai pas fait le tour de la machine du fait que je passe mon temps à faire joujou avec les presets ou les amplis. Un ampli avec ou sans cab ma chinoise à 100 euros et sa crache...(il faut que je fasse un sample pour que vous compreniez )
C'est aujourd'hui le meilleur appareil de mon rack.
Je classe au top :
_ les I/O
_ les effets
_ certaines simulations d'amplis (le bassman, le trainwreck, le powerball, les marshall etc...) notamment pour les amplis saturés.

Je reste sur ma faim pour les sons cleans.

Ce que j'en pense au final....un élément indispensable pour un studio d'enregistrement qui fera gagner des heures et des heures aux musiciens.
Et cette fois je mets 10 car rien n'existe de comparable pour l'instant. Je ne me suis toujours pas débarassé de mon prophesy que je garde pour les sons clairs et certaines satu..de mon VG99 pour les modélisation de guitare, les open tuning et les sons clairs aussi.
Je revendrais peut être le prophesy un jour.
C'est cher...sauf si on l'achète aux USA, dans ce cas ça vaut largement son prix.