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Fender Road Worn '60s Jazz Bass
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Test de la Precision Bass Road Worn de Fender

Basse électrique 4 cordes de la marque Fender appartenant à la série Jazz Bass

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test
Ca basse ou ça casse

Pas mal de bassistes ont déjà rêvé de se retrouver avec une Fender Precision Bass des années 50 entre les mains, toute craquelée et usée par le temps. Mais sa côte sur le marché de l’occasion la rend complètement inaccessible. C’est pourquoi Fender sort une Precision Road Worn, fabriquée au Mexique et moins chère qu’une Relic US, répliquant un modèle des années 50. Voyons voir si la belle fait illusion...

Pas mal de bassistes ont déjà rêvé de se retrou­ver avec une Fender Preci­sion Bass des années 50 entre les mains, toute craque­lée et usée par le temps. Mais sa côte sur le marché de l’oc­ca­sion la rend complè­te­ment inac­ces­sible. C’est pourquoi Fender sort une Preci­sion Road Worn, fabriquée au Mexique et moins chère qu’une Relic US, répliquant un modèle des années 50. Voyons voir si la belle fait illu­sion…

tête

Ex-fan des 50’s

Les guita­ristes ont bien le droit d’avoir des guitares usées, alors pourquoi pas les bassistes ? Eux aussi font des tour­nées, trans­pirent sur scène (moins que les guita­ristes diront les mauvaises langues), cognent leurs instru­ments, etc. Le but de Road Worn Preci­sion Bass est donc de propo­ser, à l’ins­tar des modèles Road Worn Tele­cas­ter et Stra­to­cas­ter testés récem­ment sur Audio­Fan­zine, une basse neuve, mais usée arti­fi­ciel­le­ment à grand coup de média­tor, de ponceuse, de cein­tu­ron, de gravier, etc. Pour un résul­tat souvent très satis­fai­sant !

On se retrouve donc devant une copie d’un modèle des années 50, dispo­nible en deux fini­tions : Fiesta Red et Sunburst 2 tons (le modèle que nous avons reçu). Le vernis est nitro­cel­lu­lo­sique (pour le corps et le manche), le corps est en aulne, le manche, de profil « C », est en érable tout comme la touche d’un radius de 184 mm. On dispose de 20 frettes, d’un micro simple bobi­nage de type Preci­sion Bass, d’un volume et d’une tona­lité. Du grand clas­sique donc, le mot d’ordre étant de rester le plus fidèle au modèle d’ori­gine.

Concer­nant le hard­ware chromé, rien de bien surpre­nant non plus : les méca­niques sont des « Reverse » et le cheva­let à quatre pontets est typé vintage. Mention spéciale au pick­guard vrai­ment sympa, en alumi­nium anodisé doré, et qui se marie très bien avec le sunburst 2 tons. Pour finir, sachez que le diapa­son est de 864 mm (34 pouces) et la largeur au sillet est de 44,5 mm (1,750 pouces). La belle est livrée dans un Deluxe Gig Bag, une housse bien rembour­rée et qui tien­dra votre instru­ment bien à l’abri des coups (mais vu l’état initial de l’ins­tru­ment…).

 

Chevalet Pickguard

 

Elle vous aura à l’usure

Potards

Une fois la housse ôtée, on se retrouve devant une très jolie Preci­sion Bass exhi­bant des signes exté­rieurs de vieillesse : le vernis est usé à certains endroits lais­sant appa­raître le bois sous-jacent, les pièces chro­mées n’ont plus la brillance d’an­tan, la pous­sière et la crasse s’étant accu­mu­lées à certains endroits. On peut même aper­ce­voir sur la tranche de l’ins­tru­ment une série d’éclats de vernis adve­nus après un choc brutal. Le manche n’est pas en reste avec, au dos, des signes d’usure et de saleté.

Du côté des détails amusants, on remarque la présence de trous et de traces autour du cheva­let lais­sant devi­ner la présence d’un cache cheva­let qui fut retiré par la suite : sympa ! De même pour le pick­guard, des trous sont lais­sés béants, comme si des reposes doigts avaient été reti­rés. Au niveau de la tête, Fender nous a refait le coup clas­sique de la brûlure de ciga­rette que l’on coince entre les cordes et la tête. Rassu­rez-vous, les cordes (du .045, .065, .080, .100) et les frettes restent, quant à elles, comme neuves, leurs usures restant indé­si­rables, même sur un vieil instru­ment.

Quelques décep­tions tout de même : la touche du manche reste, à notre avis, un peu trop propre. Sur un instru­ment censé avoir vieilli, la touche s’en­crasse assez faci­le­ment et à moins d’être un bassiste à l’hy­giène irré­pro­chable, il est impos­sible d’avoir une touche aussi propre après tant d’an­nées. On y a eu le droit sur les modèles Stra­to­cas­ter et Tele­cas­ter, mais les gars de chez Fender ont été un peu trop timides concer­nant la Preci­sion Bass… Étrange, d’au­tant plus que le dos du manche n’a pas été oublié. Le pick­guard, qui est censé se prendre des coups, est lui aussi un peu trop neuf, on aurait aimé quelques traces d’usure. Pour finir, la plaque de jonc­tion corps / manche est, elle aussi, un peu trop clean, de même pour le dos du corps en géné­ral qui est n’est pas assez rayé. Les boucles de cein­tures usent géné­ra­le­ment assez préma­tu­ré­ment cette zone de la basse, ce devrait donc être aussi le cas sur cette Road Worn !

Corps Corps Touche

 

Et une fois bran­chée

Et la Jazz Bass ?

Une réplique de Jazz Bass des années 60 existe égale­ment dans la série Road Worn, en Sunburst ou en Fiesta Red avec un pick­guard Tortoise. La fini­tion sur le modèle qui nous a été confié est très bonne et présente les mêmes quali­tés et défauts que le modèle préci­sion. Voici quelques exemples sonores réali­sés avec la Jazz Bass : au doigt, au média­tor et slap. On aime parti­cu­liè­re­ment le son rond et profond lorsque le bassiste joue au doigt. La basse ne perd cepen­dant pas en percus­sion et sait se montrer agres­sive quand il le faut, elle est donc assez poly­va­lente.

Côté son, pas vrai­ment de surprise, on est devant un Preci­sion Bass Mexi­caine équi­pée d’un micro simple bobi­nage de type… Preci­sion Bass ! Ce sont les même que sur les Preci­sion Bass Stan­dard (pas Ameri­can Stan­dard, atten­tion). On retrouve donc les sono­ri­tés se rappro­chant du modèle désor­mais mythique : au doigt comme au média­tor, la Preci­sion est un vrai bonheur ! Évidem­ment parfaite pour le rock avec un son bien puis­sant, elle se révèle à l’aise dans bien d’autres styles de musique.

Mais place aux exemples sonores, réali­sés avec un ampli Mesa Boogie Buster Bass muni d’un haut-parleur 15 pouces et un micro Senn­hei­ser MD421, qui sont bien plus parlant.

D’abord des exemples aux doigts avec de la tona­lité au maxi­mum, en bais­sant la tona­lité et avec un son plus rock. Place ensuite au jeu avec un média­tor avec la tona­lité au maxi­mum, un peu moins de tona­lité et avec un son plus rock. Le lecteur remarquera que la basse fait merveille quand il s’agit de jouer au média­tor et en étouf­fant légè­re­ment les cordes avec la paume de la main droite (pour les droi­tiers). Pour finir, le jeu slap avec la tona­lité au maxi­mum, une tona­lité réduite et un son plus rock. Quel que soit le type de jeu, la basse se révèle très équi­li­brée et agréable à jouer. Si elle reste chère pour une basse fabriquée au Mexique, elle n’a rien à envier à une guitare améri­caine en ce qui concerne le son et la fini­tion ! Au final, la Preci­sion Bass Road Worn est une bonne affaire si l’on est inté­ressé par le look « relic ».

Mécaniques manche Dos

 

Conclu­sion

Micros

Fender nous grati­fie d’un bien bel instru­ment et rend acces­sible le « reli­cage » pour les bassistes. La facture de la Preci­sion met en confiance, la prise en main est agréable et le son à la hauteur. La note est certes plus salée que pour une Mexi­caine clas­sique, mais l’usure arti­fi­cielle a un coût en main d’oeuvre qui se réper­cute forcé­ment sur le prix final. On reste cepen­dant bien en dessous d’une vraie Preci­sion Bass des années 50 d’oc­ca­sion (même si la qualité n’est pas compa­rable) ou d’une Relic US. Il est en tout cas certain que la fini­tion donne un charme et un cachet supplé­men­taire par rapport à une Preci­sion Bass mexi­caine clas­sique.

Certes le reli­cage est un peu léger à certains endroits et méri­te­rait d’être peau­finé, mais il n’en tient qu’à vous de maltrai­ter votre instru­ment afin de parfaire l’as­pect destroy de votre basse. En déplaise ou non à la géné­ra­tion du « tout cuit », une basse usée, ça se mérite !

Points forts
  • Très bonnes sonorités
  • Joli aspect vintage dans l’ensemble
  • Finition de qualité
  • Petits détails relic sympas
Points faibles
  • Quelques parties pas assez usées
  • Prix un peu élevé pour une Mexicaine
Auteur de l'article Red Led

Je suis rentré dans la musique par la rosace d'une guitare classique et depuis, j'essaie d'en sortir sans trop de conviction.

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