Phildu19 19/10/2016

Line 6 POD HD500X : l'avis de Phildu19

« Couteau suisse presque parfait! »
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Rapport qualité/prix : Excellent Cible : Les utilisateurs avertis
Je viens de faire l'achat de ce pod hd500x après une période assez longue de réflexion. Je suis utilisateur de multi-effets divers et variés depuis de très nombreuses années. Après avoir bourlingué sur des systèmes numériques et analogiques,sans parler de ma période minimaliste direct dans mon combo à lampes,j'envisage l'acquisition d'un Helix. Vu le prix de la bête, j'ai décidé de passer par l'étape "pod" pour me familiariser avec la philosophie de la marque,l'ergonomie, les routages complexes et le rendu des simulations.

Prise en main: pour commencer,j'ai découvert un produit bien construit,un pédalier aéré et une pédale d'expression bien dimensionnée. Ça change de mon pedalboard anarchique!
Les switchs réspirent la qualité,les anneaux lumineux assurent un bon repérage dans l'obscurité.
L'absence de bouton on/off me semble mesquin comme à tous les utilisateurs de ce produit. Ensuite vient le petit écran lcd...il est certains que le nombre de paramètres à afficher simultanément va compliquer la lecture à bonne distance. Mais les infos sont accessibles au prix d'une navigation par menus et sous-menus énervant. On est loin de la simplicité d'un digitech rp1000 par exemple. Mais c'est probablement un problème de génération plus habituée aujourd'hui à ce genre d'interfaces. Un bouton pour plusieures fonctions...faut s'y faire!

Je passe sur les caractéristiques de la machine. Elles sont largement diffusées par la marque et déjà suffisamment commentées. Je vais plûtôt vous donner mon sentiment sur le rendu sonore, la qualité des effets,avec le recul que je possède après des décennies d'expérience.
Premier point: absolument oublier les immondes presets d'origine qui ne sont qu'une base de travail pour faire découvrir les possibilités offertes et permettre de sortir immédiatement des sons du bazar. A réserver au plus impatients ou ceux qui se contenteront d'épater la mamie qui a offert le bidule et qui veut entendre le petit génie en action...
Là où ça devient vraiment intéressant,c'est quand on part d'une feuille blanche pour confectionner son propre son en élaborant méthodiquement ses présets à la manière d'un pedalboard analogique. De quoi ai-je besoin pour obtenir le son de tel ou tel fameux guitariste? On commence d'abord par choisir un ampli et un bafle. Il faut rester sérieux. Pas la peine de choisir un stack survitaminé pour jouer du country avec une copie de telecaster!J'ai trop vu de gamins se pleindre des systèmes à émulations alors qu'ils testent les presets avec une même guitare entrée de gamme en croyant pouvoir embrasser tous les styles de manière crédible.
Après l'ampli,on décide de quels effets on a besoin et le chainage qu'on va privilégier. Le Hd500x permet énormément de fantaisies en la matière. Deux chaines d'effets simultanément,en série ou parallèle,deux amplis dans la chaine du signal avec bafle différents si besoin et mixage précis des sources en sortie stereo. Pareil qu'en studio!
La limite étant la puissance de traitement du dsp embarqué qui semble avoir ses limites si on abuse et qu'on charge la mûle. C'est dommage pour les génies de l'expérimentation. Cependant,très honnêtement,on peut aller très loin sans saturer le système.
Je joue dans un groupe de reprises pop/rock/prog, il m'a été possible de confectionner une setlist aux petits oignons sans rencontrer le moindre souci et sans devoir faire l'impasse sur aucun paramètres. Tout est parfaitement ateignable en matière de son. C'est même délirant pour le prix de cette machine. Si on veut intégrer sa meilleure pédale analogique au système,c'est simple comme bonjour,en plaçant une boucle virtuelle à n'importe quel endroit de la chaine du signal et en sauvegardant son preset.

Le son:
Je vais prendre des pincettes...
Non,quel que soient les réglages,on ne retrouvera pas le rendu d'un système professionnel à base de racks gonflés à blocks et d'amplis à 2000 euros. J'ai essayé de paufiner,pas moyen d'arriver à ce nirvana.
Mais ce produit n'a jamais eu cette prétention! Voilà,c'était pour calmer les snobs et les puristes.
Pour la masse des besogneux désargentés,c'est par contre un engin diabolique. Des sons clairs vraiment exploitables et beaux comme tout,des effets variés et de bonne tenue,un respect de la dynamique propre à chaque guitare dont l'esprit est respecté globalement. Une strat sonne comme une strat,une Lespaul comme une Lespaul également (ça change de pas mal de produits de chez Boss ou Zoom). On peut travailler ses cordes aux doigts avec des bonnes sensations sonores. Passer du crunch au clair puis au saturé peux s'envisager avec le potar de volume de l'instrument. Ça réagit très bien.
La limite provient du traitement numérique qui a tendance à grignoter une partie des fréquences et à tasser le son globalement. En utilisation live c'est indécelable, les paramètres de la sono et des enceintes ayant de fait une incidence non négligeable sur le son général perçu par l'auditeur.
Si on connait cette limite,on relativise la pseudo incapacité des pédaliers numériques à assurer un son parfait.
En ce qui me concerne, je suis bluffé par les possibilités générales de ce pod. Seuls les effets du Tc Nova System sont un cran au dessus dans cette gamme de pédaliers.
Un bémol sur l'utilisation du petit écran pour programmer un preset,ça reste abordable quand même, le logiciel fourni par line6 étant quant à lui parfait pour faire ce travail au chaud avec une synchronisation immédiate sur le pédalier.
Il est du coup très probable que j'utilise cette machine homogène lors de mes répés et concerts à venir. Idem pour le maquettage à domicile. Ça semble parfait pour cela.
Je passerai au grand frère Helix pour le pur travail de studio ou pour son système de routage encore plus élaboré avec 4 boucles externes,un double dsp pour digérer davantages de signaux et un large écran couleur permettant une facilité de travail sans passer par le logiciel.
Une seule réelle inconnue,la fiabilité dans le temps des connecteurs et switchs. Qui vivra verra.
Raport qualité/prix forcément favorable par rapport à tous mes systèmes antérieurs. Trois à six fois moins cher que les ax8,kemper,helix et autres pédaliers élitistes,pour un rendu très voisin lors d'une utilisation courante semi-pro ou amateur. Parfait.