Universal Audio Ampex ATR-102
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Universal Audio Ampex ATR-102

Ampex ATR-102, Simulateur de bande/vinyle de la marque Universal Audio appartenant à la série UAD Plug-In.

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miconmac 16/08/2016

Universal Audio Ampex ATR-102 : l'avis de miconmac

« Simply the best ! ( à mon avis ;-) ) »
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Rapport qualité/prix : Correct Cible : Les utilisateurs avertis
C'est après avoir testé ce plug que j'ai commencé à me faire à l’idée qu’il me faudrait investir ( le mot n'est pas vain https://img.audiofanzine.com/images/audiofanzine/interface/smileys/icon_facepalm.gif …. ) dans la plateforme UAD.
J'avais essayé les principaux plugs de simulation de magnéto dont le très attendu ( à l'époque ) Waves J37, mais aucun ne m'avait convaincu.... Il me restait donc à tester ce ATR-102 qui venait de sortir et qui était la cible d' un double feu : d'un côté les rigoristes du hardware qui affirmaient qu'il était impossible qu'un plugin puisse émuler un circuit aussi complexe , et de l'autre côté les aficionados des marques concurrentes qui dénonçaient son tarif prohibitif , le dongle DSP , ... blablabla....
Je m'étais donc dégoté une carte UAD2 desktop mono DSP po chèr, pour pouvoir tester la bête pendant 2 semaines et me faire ma propre opinion.

L'Ampex s'est immédiatement révélé beaucoup plus pertinent que tout ceux que j'avais testé auparavant. Les anglophones parlent d'effet "Gel" ou d'effet "Glue". L'Ampex ATR102 permet en effet de "contenir" le mix sans perdre en dynamiques utiles mais avec une sorte d'effet " finish " que j'entendais pour la 1ère fois.

D’après UA, l'Ampex ATR102 reproduit la signature sonore du magneto du même nom : à voir.... Mais même si le plug ne bonifie peut-être pas le son tel que le hardware, force est de constater qu'on retrouve bien cette "classic touch" qui nous renvoie aux enregistrements d'avant l'ère numérique.

Les presets fournis avec l’ATR102 sont nombreux , très variés et très inspirant. Heureusement, parce que le calibrage de cet engin demande de la feuille et du doigté. Il n'est pas interdit d'y aller à la one-again et de s'en servir comme un processeur d'effet. On obtient alors des effets bien typées : en choississant une faible vitesse, en tape 111 ya de quoi s'amuser ... Mais cela n'aura rien à voir avec l'empreinte subtile d'un magneto de mastering.
Tellement subtile qu'on peut facilement trouver des réglages où le son ne sera quasiment pas altéré ( notamment avec la bande 1 pouce ).... et c'est tout à fait normal : il faut quand même se souvenir que le but à l'origine, était de rendre le passage sur bande le plus transparent possible ;-)
Pour une patte plutôt 60's, il faut expérimenter du quart de pouce en vitesse de 15'' /sec avec des flux de bande faibles associés à des niveaux de calibrations supérieurs pour favoriser l'effet de compression. En demi-pouce et 30"/sec on va être plus transparent, plus ouvert.... plus moderne.

Certains se demandent si un traitement "tape" n'est pas simplement un mélange de compression et d'égalisation. Il y a évidemment quelque chose qui relève d'une modification dynamique de la courbe de réponse. Mais à cela s'ajoute d'autres types de traitements, bien plus difficiles à identifier. Il y a notamment des phénomènes de ralentissement des transitoires qui favorisent l'apparition des nouveaux liens entre les éléments musicaux et cela agit évidemment sur les sensations rythmiques.
Pour faire une analogie - osée j'en conviens ;-) - avec la photo argentique, c'est un peu comme si le passage du son sur la bande faisait office à la fois de support (photo)sensible, mais aussi de révélateur et de fixateur du son.

On intègre généralement l' ATR102 au mixbus, en l'activant assez tôt dans le processus du mixe : dès la mise en place du couple basse / batterie. ( au même moment que le compresseur de bus, si il y en a un ). On peut démarrer avec un preset dit "linéaire" puis affiner en fonction du style du morceau. Attention cependant à bien garder le contrôle : on peut vite déraper dans le "too much" et il faut notamment être très très très attentif aux niveaux d'entrée / sortie !

Une fois qu'on a pris ses marques avec l'Ampex , le boulot consiste à mixer en tirant parti de la manière dont le plug modifie le son. Et ça deviendra d'autant plus intéressant et "créatif" qu'on apprendra à sortir des presets linéaires pour élaborer des réglages qui ont plus de caractère.

Sauf si on se contraint à utiliser des presets linéaires, ya peu de chance d'obtenir un résultat probant en plaquant ce plug sur un mix terminé. C'est pareil d'ailleurs pour le hardware : un ingé-son expérimenté mixera en anticipant la manière dont le magnéto de report du mix va potentiellement modifier le son.

L'avantage du virtuel est de pouvoir mixer - dès le départ - avec le son de la tête de lecture de l'enregistreur ( ce qui n'est généralement pas faisable dans la réalité )
C'est ce qui permet de se servir assez vite de l'ATR-102 de manière créative. J'imagine qu'avec le hardware il faut avoir pas mal d'expérience avant de sortir des sentiers battus.




Ca semble anecdotique, mais l'Ampex offre également 1 mode tape-delay qui vaut le détour lui aussi : les slap-echos sont vraiment excellents et peuvent notamment servir à préparer le son à envoyer vers une plate par exemple ( voir ma tip ici : https://fr.audiofanzine.com/reverb-algorithmique-logicielle/universal-audio/emt-140/avis/r.150892.html )


J'ai testé d'autres plugs de Tape et le seul qui m'ait semblé allé dans le même "bon" sens que l'UAD ATR102 est le Satin de chez UHE. Satin a le mérite d'être moins cher ET natif. Par contre, l’UAD permet d'aller réellement beaucoup plus loin vers le type de résultat recherché. Mais tant de qualités ont un prix : l'UAD Ampex est gourmand en DSP et en latence.


L' Ampex ATR102 est donc un plug mutli-usages qui propose une palette très étendue de traitements.
Rien à voir avec l’autre GRAND plugin de simulation de bande de chez UAD. Le Studer A800
est un vrai mono-tâche qui abat discrètement ( quand on l'utilise à bon escient ) son boulot de simulateur de magnéto 24 pistes.
Totalement différent donc .... mais tout aussi incontournable
https://fr.audiofanzine.com/simulateur-de-bande-vinyle/universal-audio/studer-a-800/avis/r.152744.html

Si on a pas envie du tout de se prendre la tête, on peut aussi aller voir du côté d'un autre plug de simulation de magnéto d'UAD : Oxide
https://fr.audiofanzine.com/simulateur-de-bande-vinyle/universal-audio/oxide-tape-recorder/avis/r.147399.html . Beaucoup, beaucoup plus simple à paramètrer ;-)