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Hacienda Labs HL 169
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1/28

Test Hacienda Labs HL 169

Touche française
8/10
Award Qualité / Prix 2017
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Présentée au salon de l’AES à Paris l’année dernière, la jeune marque française Hacienda Labs nous gratifie de deux modules au format 500, qui rappellent au bon souvenir de certaines unités connues.

The Lab

Si certains d’entre vous connaissent les fameux Studios de l’Ha­cienda situés entre Lyon et Roanne, eh bien Hacienda Labs ne vous est pas étran­ger ! En effet, la marque est née de l’ini­tia­tive des deux ingé­nieurs du son rési­dents de ces fameux studios — Stéphane Piot et Jo Verne — en place déjà depuis quelques années. Après s’être lancés en interne, pour le studio, dans des réali­sa­tions « person­nelles », ils commencent petit à petit à réali­ser des péri­phé­riques customs pour des artistes recon­nus ou encore d’autres studios aux requêtes bien précises.

La demande aidant, ils décident en 2015 de concen­trer leur produc­tion et de propo­ser leurs produits dans le commerce. C’est ainsi que nous avons la chance de tester aujour­d’hui deux modules au format 500, le HL169 et le HL4000. 

HL 169

Comme certains d’entre vous l’au­raient deviné, le HL 169 est un pream­pli inspiré du module prove­nant des consoles Studer 169. Consé­quence d’une demande formu­lée à maintes reprises par diffé­rents clients, la concep­tion du pream­pli se devait de satis­faire essen­tiel­le­ment les amateurs de micros à ruban, garan­tis­sant à chaque fois un son chaleu­reux et dyna­mique.

Hacienda Labs HL 169 : HL 169 Front

Élaboré autour d’un design à la fois sobre et « moderne dans le vintage » (je trouve qu’il y a un petit côté X-Wing dans ce modu­le…), le HL169 semble très simple d’uti­li­sa­tion. Grâce à une séri­gra­phie parfai­te­ment lisible, on retrouve l’es­sen­tiel de ce qu’un préam­pli d’aujour­d’hui doit propo­ser.

Tout d’abord, en haut du module, on retrouve bien évidem­ment le tradi­tion­nel poten­tio­mètre de gain, allant  initia­le­ment de +20 à +40 dB. Outre le bouton d’ac­ti­va­tion de l’ali­men­ta­tion fantôme +48V, on retrouve égale­ment un switch hors-phase ainsi qu’un atté­nua­teur Pad à –30 dB. Un filtre coupe-bas commu­table est égale­ment présent, avec une fréquence variable de 20 à 315 Hz, via un poten­tio­mètre dédié, ce qui est bien­venu. Le HL 169 possède en outre une DI inté­grée, active via sa connec­tique jack 6,35 mm elle aussi présente sur la face avant.

Mais le « petit plus » Hacienda Labs, c’est la réserve de gain offerte par le HL 169. En effet, via un switch sobre­ment appelé HI, une réserve de +27 dB de gain nous est déli­vrée, permet­tant d’étendre la plage de gain jusqu’à 67 dB. Pas mal ! Et pour palier toute surcharge de niveau en sortie — en plus de la petite LED située à côté du réglage de gain — un poten­tio­mètre Trim permet d’at­té­nuer le niveau de sortie pour attaquer correc­te­ment la suite de notre chaîne. Bien vu…!

Préamp à l’es­sai

Rien de mieux pour se faire une idée qu’un petit pack d’ex­traits sonores. Il est toujours diffi­cile d’éva­luer le poten­tiel d’un préam­pli, à micro équi­va­lent… Voici néan­moins quelques exemples enre­gis­trés à travers le HL 169. 

Commençons par une voix parlée, enre­gis­trée avec un U87. Le Gain est en HI à +47.5 dB, le Trim Output est à 0 (max), pas de PAD, filtre bypassé : 

00:0000:00

Main­te­nant toujours une voix, Gain est en LOW à +47.5 dB puis à +30: 

2 SPOKEN VOICE HL 169 Gain Lo +47.5
00:0000:20
  • 2 SPOKEN VOICE HL 169 Gain Lo +47.5 00:20
  • 3 SPOKEN VOICE HL 169 Gain Low +30 00:19

Main­te­nant toujours une voix, Gain est en HI à +40 dB mais cette fois-ci avec un filtre à 80 Hz puis à 315 Hz :

4 SPOKEN VOICE HL 169 Gain Hi +40 HPF 80
00:0000:20
  • 4 SPOKEN VOICE HL 169 Gain Hi +40 HPF 80 00:20
  • 5 SPOKEN VOICE HL 169 Gain Hi +40 HPF 315 00:19

Avec une guitare acous­tique (toujours enre­gis­trée avec le U87), droit, puis une batte­rie mono et une autre voix parlée (prises par le Lewitt LCT 640) : 

6 ACC HL169
00:0000:51
  • 6 ACC HL169 00:51
  • 7 DRUMS MONO HL169 00:30
  • 8 SPOKEN VOICE HL169 LEWITT 00:12

Tout ce que je peux dire, c’est que ce module en a dans le ventre. Que ce soit sur la voix ou la guitare acous­tique, on se rend vite compte, à l’en­re­gis­tre­ment, que la dyna­mique est vrai­ment présente. Le son me paraît à la fois chaud et précis, bien punchy à souhait ; c’est vrai­ment plai­sant. Le trans­for­ma­teur d’en­trée Neutrik et le trans­for­ma­teur de sortie Carn­hill n’y sont certai­ne­ment pas pour rien.

Hacienda Labs HL 169 : HL 169 Side

Le filtre est égale­ment assez redou­table. Pour vrai­ment se rendre compte des quali­tés du HL 169, il faudrait avoir toute une batte­rie, si j’ose dire, de HL 169 pour enre­gis­trer, eh bien disons… une batte­rie complète, avec des micros dyna­miques, statiques et à ruban bien sûr !

On ne s’en rend pas compte dans les exports mais la réserve de gain alliée au poten­tio­mètre Trim Output est vrai­ment un plus inté­res­sant. Le fait d’avoir sous la main une réserve de gain OU de pouvoir ajou­ter une légère distor­sion harmo­nique est une fonc­tion­na­lité non négli­geable, surtout quand on veut « colo­rer » la source. Sur des tran­si­toires c’est vrai­ment très bon mais atten­tion : ça peut ne pas conve­nir à toutes les oreilles, bien évidem­ment…

Honnê­te­ment, quand on sait que le module est à 562 € TTC, que peut-on dire de mal ?!

  • Le son, punchy à souhait
  • La dyna­mique
  • Le mode Hi Gain
  • Pad, filtre, alimen­ta­tion fantôme, hors phase, DI… tout y est !
  • À ce prix-là………..??

HL 4000

On conti­nue avec un second module, de dyna­mique cette fois-ci. Je dis bien « dyna­mique » et pas seule­ment « compres­sion » çar le HL 4000 reprend de très près les carac­té­ris­tiques des modules de dyna­mique des célèbres consoles SSL 4000… Qui possèdent un étage de compres­sion et un autre d’ex­pan­der/gate.

Hacienda Labs HL 4000 : HL 4000 Front

Dans l’étage de compres­sion, on retrouve donc les trois réglages prin­ci­paux présents sur les fameuses SS L4000 : le réglage de seuil Thre­shold, le Ratio et le Release, avec la même séri­gra­phie. Le Thre­shold est réglable de +10 à –20, le Ratio de 1:1 à ∞ et le Release de 0,1 à 4s. Évidem­ment, on retrouve aussi le switch Fast Attack qui permet de faire passer le temps d’at­taque de 30 ms à 3 ms (pour 20 dB de réduc­tion de gain). Enfin, un petit crête-mètre simple affiche le niveau de réduc­tion de gain appliqué une fois le compres­seur activé.

En ce qui concerne la section Gate, les trois poten­tio­mètres clas­siques sont de mise : Thre­shold (de –30 à +10 dB), Range (de 0 à –40 dB) et Release (de 0,1 à 4s). Outre le switch de commu­ta­tion Gate on retrouve égale­ment le switch Fast Attack qui permet de faire passer le temps d’at­taque du gate de 1 ms à 0,1 ms. Tout y est.

Mais la petite nouveauté, c’est ce switch Color qui agit comme un Soft Knee sur la compres­sion, et qui change donc la « couleur » de compres­sion en fonc­tion du niveau et des compo­santes fréquen­tielles du signal… Inté­res­sant. 

Comp à l’es­sai

Voici donc quelques extraits issus du trai­te­ment dyna­mique réalisé par le HL 4000 :

1 0 KICK DRY
00:0000:31
  • 1 0 KICK DRY 00:31
  • 1 1 KICK HL4000 1 00:31
  • 1 2 KICK HL4000 2 00:31
  • 1 3 KICK HL4000 3 00:31
  • 1 4 KICK HL4000 4 00:31
  • 2 0 SN DRY 00:31
  • 2 1 SN HL 4000 1 00:31
  • 2 2 SN HL 4000 2 00:31
  • 3 0 BASS DRY 00:31
  • 3 1 BASS HL4000 1 00:31
  • 3 2 BASS HL4000 2 00:31
  • 3 3 BASS HL4000 3 00:31

EXTRAIT AUDIO

THRE­SHOLD

RATIO

RELEASE

GAIN REDUC­TION

GATE THRE­SHOLD

RANGE

RELEASE

KICK DRY

 

 

 

 

 

 

 

KICK HL4000 1

–10

5

0,15

2 dB

KICK HL4000 2

–10

8

0,15

6/10 dB

KICK HL4000 3

–10

4

0,15 FAST ATT

10 dB

KICK HL4000 4

–15

4

0,15

6dB

–6 dB

32

0,2 FAST ATT

SNARE DRY

 

 

 

 

 

 

 

SN HL4000 1

–15

4

0,15

 

–6 dB

30

0,4 FAST ATT

SN HL4000 2

–15

4

0,15 FAST ATT

 

–8 dB

35

0,4 FAST ATT

BASS DRY

 

 

 

 

 

 

 

BASS HL4000 1

–15

4

0,4 FAST ATT

10 dB

BASS HL4000 2

–15

4

0,4

6 dB

BASS HL4000 3

–15

4

0,4

6 dB/ COLOR IN

A la lumière ces quelques extraits, j’ai eu la sensa­tion que le HL 4000 tenait bien ses promesses. Je retrouve des sensa­tions simi­laires à celles que j’ai connues avec la section dyna­mique de la vieille SSL 4000 E/G avec laquelle j’ai long­temps travaillé. Un son bien punchy aussi. Quant à savoir si le son est le même… je n’ai pas poussé le test jusque-là et, je vais être très honnête : je m’en fiche un peu. Tout d’abord parce qu’il n’y a pas deux consoles qui sonnent de la même façon, qu’il n’y a pas deux tranches qui sonnent pareil non plus et qu’au final, ce qui m’im­porte, c’est de savoir ce qu’on peut réali­ser — ou pas — avec un tel module. Et fran­che­ment, on a de quoi (bien) faire !

La fonc­tion Color est assez inté­res­sante : un chan­ge­ment de diode (sili­cium au lieu du germa­nium quand la fonc­tion Color est Off) permet d’avoir un knee plus souple et moins dras­tique sur les tran­si­toi­res… Deux « couleurs » de compres­sion donc, au sein d‘un seul et même module.

Encore une fois, à ce prix — 526 € TTC —  il n’y a pas grand-chose à redire ! 

LES PLUS :

  • Le son, rappe­lant forte­ment le module dont il est dérivé
  • Carac­té­ris­tiques iden­tiques au module d’ori­gine 
  • Fonc­tion Color qui offre une secon­de… « couleur » de compres­sion
  • Le prix
  • Un compres­seur/gate qui, comme son aïeul, n’est pas des plus trans­pa­rents…
  • … mais vrai­ment c’est pour dire quelques chose !!! 

Conclu­sion

Une fois de plus, nous avons de quoi nous réjouir dans notre beau pays. Comme un peu partout, les marques fleu­rissent en propo­sant des outils qui suscitent notre inté­rêt. Hacienda Labs est de ceux-là. La jeune marque française propose en effet des modules au format 500 inspi­rés d’uni­tés ayant fait leurs preuves, mais n’exis­tant pas sous ce format, avec quelques « extras » bien sympa­thiques…. et un son propre à chacune des unités.

Si on ajoute à cela un tarif plus qu’abor­dable (moins de 600 euros TTC pour chaque module), on aurait tort de s’en priver…! Allez chef, la suite !

Télé­char­gez les extraits sonores (format WAV)

  • Hacienda Labs HL 169 : HL 169 & HL 4000 Rack
  • Hacienda Labs HL 169 : HL 169 & HL 4000 Side
  • Hacienda Labs HL 169 : HL 169 Front
  • Hacienda Labs HL 169 : HL 169 Side
  • Hacienda Labs HL 4000 : HL 4000 Front

 

Inter­view de Stéphane Piot

Afin d’en savoir plus sur cette nouvelle marque, nous avons décidé de poser quelques ques­tions à Stéphane Piot, l’un des deux fonda­teurs de Hacienda Labs.

Quand la marque a-t-elle été créée ?

La marque Hacienda-Labs a été dépo­sée à l’INPI le 12 Avril 2015 par la SARL Les Studios de l’Ha­cienda, fondée par Jona­than Verne et moi-même. Les premiers modules, fabriqués en France, ont vu le jour sous leur forme actuelle fin janvier 2016, nous allons donc fêter 1 an !!

Quel est votre back­ground ? 

Nous sommes 2 ingé­nieurs du son/musi­ciens/réali­sa­teurs artis­tiques de respec­ti­ve­ment 13 et 30 ans d’ex­pé­rience et en 2012, nous avons décidé de rache­ter le Studio de l’Ha­cienda. En paral­lèle, nous étions profs dans diffé­rentes écoles de son et nous avons décidé de monter notre propre pôle de forma­tion — Audio’S Culture — à travers lequel nous pouvons trans­mettre nos compé­tences, notre expé­rience, mais aussi de réali­ser des envies comme celle de monter une forma­tion en main­te­nance élec­tro­nique audio.  

Hacienda Labs HL 169 : HL 169 & HL 4000 Rack

Le projet péda­go­gique se devant d’être origi­nal et passion­nant, nous avons décidé de propo­ser cette forma­tion — en accord avec notre « Prof » Jérôme Cham­plet — autour de la construc­tion d’un préam­pli tota­le­ment discret et de son alimen­ta­tion. La version 1 n’est qu’une copie exacte du préam­pli Studer, mais ça sonne terrible ! L’en­vie de faire progres­ser notre proto­type nous a pris aussi­tôt et une V2 puis V3,V4,V5 ont suivi, en tentant pas mal de trans­for­ma­tions auda­cieuses, dont certaines n’ont pas été rete­nues ! Puis la magie, la rencontre du Neutrik NTM-4 en trans­for­ma­teur d’en­trée et du Carn­hill VT2499 en sortie…! La préci­sion suisse et la musi­ca­lité anglaise, le tout orches­tré par quelques brico­lages géniaux de Jérôme, et on avait enfin notre premier module!

On s’en est fait d’ailleurs quelques-uns pour notre usage person­nel aux Studios de l’Ha­cienda.

Que voul(i)ez-vous propo­ser avec Hacienda Labs? Quelle est votre posi­tion sur le marché d’aujour­d’hui ?

Nous avions besoin de préam­plis puis­sants et colo­rés par des trans­fos typés pour servir au mieux nos micros à ruban. De plus, nous avions envie d’uti­li­ser deux modules histo­riques n’exis­tant pas sur le marché des formats 500 : le préam­pli des consoles Studer 169 et, pour avoir souvent travaillé avec, la partie dyna­mique de la SSL 4000 E.

Hacienda Labs HL 169 : HL 169 & HL 4000 Side

Plusieurs « collègues » et amis les ont écou­tés et nous ont « prié de ne pas les garder pour nous » ! Ils en voulaient aussi et nous ont même proposé de nous donner un coup de main pour les réali­ser. Vincent Heckel de E-Lick­tro­nic est rentré alors dans l’aven­ture et depuis il réalise le design élec­tro­nique. Autre « pousse au crime » et soutien fantas­tique : Tom Petit nous a rejoints dans la foulée et est resté à nos côtés. Il est depuis notre testeur et ambas­sa­deur poly­glotte (anglais-espa­gnol). 

Au départ, nous avons fait 2 premières séries de 100 pièces, pour voir. De soudures en plâtrées de pâtes, on a débuté une magni­fique aven­ture humaine.  

Nos fabri­ca­tions sont arti­sa­nales et nous tenons vrai­ment à conser­ver une qualité tech­no­lo­gique irré­pro­chable ; les contrôles sont dras­tiques et nous souhai­tons propo­ser des modules de très bonne qualité à des prix tirés pour que les ingé­nieurs du son pros comme les home-sudistes puissent se les offrir. En gros, nous propo­sons du maté­riel haut de gamme fabriqué au prix du DIY.

Sur un plan « artis­tique », nous créons ces modules pour nous, pour satis­faire nos envies de couleur sonores, modernes ou mythiques.

Vous propo­sez pour l’ins­tant des modules rappe­lant certaines unités déjà connues. Que voulez-vous appor­ter de plus par rapport à ce qui se fait déjà dans cette caté­go­rie ?

Connus oui, mais non dispo­nibles à la vente. Notre choix s’est donc porté sur le format 500 pour son rapport qualité/prix. Leur déve­lop­pe­ment, inspiré par le charme des origi­naux, nous a permis d’ap­por­ter quelques « plus » comme certains affi­ne­ments de réglage, le coupe-bas para­mé­trique discret ainsi que la couleur du transfo de sortie Carn­hill du HL 169, la fonc­tion Color sur le HL 4000….

Quels sont les projets sur lesquels vous travaillez en ce moment ? 

Le proto­type d’un égali­seur dyna­mique analo­gique est d’ores et déjà opéra­tion­nel et sera mis en fabri­ca­tion dès que nos artistes nous lais­se­ront un peu de temps entre deux séances de studio !

C’est un égali­seur à induc­tance compre­nant 2 Baxan­dall tradi­tion­nels (graves/aigus à 3 fréquences + shelf commu­table) enca­drant un médium à Selfs (induc­tors) dont la couleur s’ap­pa­rente à celle des vielles EQ (Neve, API 553…) ou encore à celles des têtes d’am­pli Ampeg. De plus, il sera doté d’un passe-haut et d’un passe-bas para­mé­triques, toujours discrets, utili­sant le procédé déve­loppé par Jérôme pour le coupe-bas du HL 169.

Égale­ment, il y aura une alimen­ta­tion à décou­page permet­tant d’en finir avec la crainte de donner de la confi­ture aux cochons lorsqu’on alimente un circuit complè­te­ment discret ; plus de rayon­ne­ment de transfo, ni de décou­page dans l’au­dio…

Enfin, qu’est-ce qu’on est en droit d’at­tendre de la part d’Ha­cienda Labs dans le futur ?

Les idées ne manquent pas ! La team Hacienda Labs vous accom­pagne déjà dans la concep­tion et la réali­sa­tion de vos projets customs, comme le swit­cher micro de scène qui nous a été commandé par M. Ibra­him Maalouf, les mises en rack alimen­tées de vos tranches de consoles favo­rites, la trans­for­ma­tion de radios TSF en amplis guitare, etc. Par la suite, il y aura d’autres préam­plis, encore plus typés… et un compres­seur de bus (de plus) mais qui nous ressemble !

Entre­temps, le prochain stage de main­te­nance & DIY, que nous anime­rons avec www.audios­cul­ture.fr, se dérou­lera du 13 au 17 Mars 2017. Et nous serons bien sûr présents au Musik­messe de Franc­fort 2017 !


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