Warm Audio WA76 Limiting Amplifier
+
Warm Audio WA76 Limiting Amplifier
  • Augmenter ou diminuer la taille du texte
  • Imprimer
test Ca chauffe encore chez Warm Audio

Test du Warm Audio WA76

  • J'aime
  • Tweet
  • Pin it
  • Mail

Cela fait déjà plus de 2 ans que nous avions reçu en test via Audiofanzine le très efficace préampli WA12 de chez Warm Audio. Après l’avoir essayé, Il nous a fallu moins d’un mois pour en acheter un. Tout d’abord dans sa version rack ½ u, puis ensuite dans une version module 500.

Depuis, il est régulièrement utilisé lors de nos enregistrements que ce soit pour des batteries ou des ensembles orchestraux. D’un rapport qualité-prix imbattable, l’appareil nous avait conquis et faisait plutôt bonne figure aux côtés des légendaires 1073, 512c ou Amek qui trônent dans notre studio.

C’est pourquoi nous avons sauté sur l’occasion lorsque le téléphone sonna il y a quelques jours : 

- Bon les gars, on vient de recevoir un compresseur à tester…

- OK, c’est quoi ?

- Warm Audio, le WA76, une réplique du…

- Fais péter direct !

Car au studio Montmartre Recording, Warm Audio, on adore.

Alors on s’est renseigné, on l’a déballé, câblé et testé pour vous.

Au NAMM Show de 2014, le WA76 de Warm Audio a fait grande sensation. En effet, proposer une réplique du légendaire UREI 1176 (d’après la révision D) au prix de 599 $ ressemble soit à une supercherie soit à l’affaire de l’année. 

Ceux qui auront un peu d’humour me diront que l’original, lorsqu’il est sorti en 1967, coûtait 500 $. Je pense que ceux-là n’ont pas déboursé les 2000 $ nécessaires à l’achat d’un 1176 aujourd’hui.

Alors arnaque, folie ou affaire ? C’est ce qu’on va voir dans ce test.  

WAhou76

Le look du WA76, rack 2U, reprend donc le style « Blackface » de l’original 1176 avec le même type de boutons et de potentiomètres. 

Warm Audio WA76

Force est de constater que le logo orange Warm Audio n’est pas du meilleur goût sur ce fond noir métallique, mais la qualité apparente des boutons et de la finition tempèrent ce look pas très heureux. L’appareil a l’air solide et c’est tant mieux, car avec une garantie d’un an constructeur, on ne lui souhaite pas de tomber autant en panne que certains périphériques que l’on a l’habitude d’utiliser (qui a cité Avalon ?)

À l’arrière, un Input et un Output en XLR symétrique. La même chose en Jack TRS ¼" (nouveauté et petit plus par rapport au modèle original).

Ajoutons aussi que l’appareil est livré avec son alimentation 24V spécifique qui vient compléter notre collection de blocs d’alimentation qui prennent la poussière derrière les racks. Il paraît que le choix de cette alimentation spécifique a été fait pour respecter la construction du modèle original… Nous, ce type d’alimentation nous ennuie plus qu’autre chose. 

Pour terminer, il y a un petit commutateur à l’arrière, c’est un Pad d’entrée (-23 dB), nous y reviendrons.

D: la révision D

Warm Audio WA76

Le WA76 est censé suivre à la lettre les spécificités du 1176 originel, après la révision D. Il est équipé de transfos américains d’entrée et de sortie Cinemag. Les réglages et caractéristiques de l’appareil sont supposés être similaires. Mais nous sommes prévenus, il y a 2 modifications qui ont été apportées.

Tout d’abord, le 1176 avait la possibilité d’être utilisé uniquement comme un préampli ligne grâce à la position « off » du bouton d’attaque. Chose que l’on ne retrouve pas sur le Warm Audio. Cependant la possibilité de bypass du WA76 est possible en désactivant tous les boutons de ratio. Au final, c’est la même chose, sauf que l’on n’obtient pas le résultat de la même manière. Pour une réplique soi-disant fidèle, nous vous laisserons juger…

La deuxième concerne le Pad à l’arrière. Ce petit bouton permet de réduire le niveau d’entrée de -23 dB. En y réfléchissant, cette petite option est intéressante, car à l’instar du 1176, le WA76 possède un niveau d’entrée très élevé (+ de 50 dB). Mais encore une fois, il s’agit d’une transgression par rapport à l’original. Nous verrons plus loin si nous avons apprécié cette fonction.

Warm Audio WA76

Tout le reste est copié à l’identique par rapport au 1176 avec un gros potentiomètre de gain d’entrée, un autre de gain de sortie. Deux petits potentiomètres pour l’attaque (20 µs à 800 ms) et le release (50 µs à 1 sec). À noter que les gros boutons sont crantés et que les petits ont un cran de blocage à midi (valeur 10 pour les deux boutons). Ces petits « plus » n’existaient pas sur l’original. 

Les boutons poussoirs eux, fixés à 4:1, 8:1, 12:1 ou 20:1 sont semblables à l’original. La fonction ALL est, comme sur l’original, disponible lorsque tous les boutons sont enclenchés.

Le VUmètre éclairé lui permet de visualiser soit la réduction du gain due au compresseur, soit le niveau de sortie référencé à + 4 dB ou +8 dB. 

Les tests

Nous avons donc pu tester cette belle machine au studio professionnel Montmartre Recording à Paris le temps de quelques sessions. Et cette fois-ci c’est le batteur Julien Tekeyan (Khaled, Féfé, Asa…), la violoncelliste Deborah Bombard-Golicki (Stuck in the sound…) et la chanteuse Maï Mismetti (Teketiboum, Magdalena…) qui nous ont fait l’honneur de se prêter aux tests.

Tout a été enregistré en 24bits/44.1kHz au sein d’un Mac Pro via une interface Lynx Aurora 16 (branchée en AES à une carte Lynx en PCIe AES16e).

À côté d’un UA 6176 et d’un Avalon VT747SP, nous l’avons utilisé sur de la grosse caisse, du violoncelle, de la voix et une basse Minimoog saturée.

Warm Audio WA76

TEST 1-1 : Kick – Micro D6 – Préampli Neve 1073 DPD

• réglage 1 (WA76) :

• Attack : Fast (19/19)

• Release : Fast (19/19)

• Input : -30 dB

• Output : -30 dB

• Ratio : 4

Warm Audio WA76

• réglage 1 (1176) :

• Attack : Fast (10/10)

• Release : Fast (10/10)

• Input : 5/10

• Output : 5/10

• Ratio : 4

1 1KickWA76Reg1
00:0000:21
  • 1 1KickWA76Reg1 00:21
  • 1 1Kick1176Reg1 00:21

En mettant exactement les mêmes réglages (choisi un peu arbitrairement) sur le 1176 et le WA76 on avait une grosse différence de volume. On a eu les mêmes rendus de volume à partir du moment où l’on enclenchait le Pas d’entrée du WA76. D’où le Test 1-2.

Warm Audio WA76

TEST 1-2 : Kick – Micro D6 – Préampli Neve 1073 DPD

• réglage 1 BIS (WA76) : + PAD

• Attack : Fast (19/19)

• Release : Fast (19/19)

• Input : -30 dB

• Output : -30 dB

• Ratio : 4

00:0000:00

À partir de ce moment-là, nous avons réellement pu comparer les deux modèles. 

Il se trouve que le son est différent. Sur le 1176, la compression semble plus prononcée, les sons faibles semblent plus relevés. Comme si le seuil du 1176 était placé bien plus bas que celui du WA76. Sur ce dernier, le kick semble mieux isolé du reste de la batterie et conviendra plus au traitement que l’on pourrait effectuer sur cet élément. Il a tendance à disparaître avec le 1176 et donne plus cette impression de « room » que l’on obtient avec une forte compression de l’un des micros de la batterie.

Le test suivant consistait à effectuer un réglage similaire sur les trois appareils (en tenant compte du fait que le WA76 devait avoir le Pad enclenché pour délivrer le même niveau). 

Warm Audio WA76

TEST 1-3 : Kick – Micro D6 – Préampli Neve 1073 DPD

• réglage 2 (WA76) : + PAD

• Attack : Slow (4/19)

• Release : Fast (18/19)

• Input : -26 dB

• Output : -19 dB

• Ratio : 4

Warm Audio WA76

• réglage 2 (1176) : 

• Attack : Slow (2,5/10)

• Release : Fast (8/10) 

• Input : 6/10

• Output : 6/10

• Ratio : 4

• réglage 2 (Avalon) : 

• Attack : Slow (¾)

• Release : Fast (3/8)

• Input : +2 dB

• Output : +3 dB

• Treshold : 0 dB

• Ratio : 4

1 3KickWA76Reg2+PAD
00:0000:21
  • 1 3KickWA76Reg2+PAD 00:21
  • 1 3Kick1176Reg2 00:21
  • 1 3KickAvalonReg2 00:21

Ce Test 1-3 a été réalisé en appliquant, proportionnellement, les mêmes réglages sur les trois appareils.

Avec ce réglage plus adapté au type de traitement que l’on peut effectuer sur le kick, il se dégage la même impression entre le 1176 et le WA 76. Le 1176 donne l’impression de plus de compression et d’écrasement. Le rendu du WA76 se rapproche, par contre, de l’Avalon. Même si ce dernier semble offrir un surplus de bas assez intéressant dans le cas de cette grosse caisse, les taux de compression se rapprochent et l’impression donnée est globalement la même entre la Warm Audio et l’Avalon.

Il a fallu faire le Test 1-4 (sans Pad d’entrée) sur le WA76 afin d’avoir un rendu qui se rapproche du Test 1-3 du 1176. Il nous a fallu augmenter le niveau d’entrée (de + 26 dB par rapport au réglage 2 pour compenser le Pad d’entrée) et baisser le niveau de sortie (-30 dB par rapport au Réglage 2) pour obtenir le résultat le plus proche. De même, il a fallu jouer un peu sur les réglages d’Attack et de Release pour se rapprocher au mieux du son du 1176. 

TEST 1-4 : Kick – Micro D6 – Préampli Neve 1073 DPD

• réglage 2 bis (WA76) : sans PAD

• Attack : Slow (5/19)

• Release : Fast (15/19)

• Input : 0 dB

• Output : -39 dB

• Ratio : 4

00:0000:00

Il est intéressant, dans ce test, de vouloir reproduire le son du 1176 avec le WA76. On constate, donc, que sans le Pad enclenché sur le WA76, les niveaux d’entrée et de sortie doivent être complètement revus. Les réglages d’Attack et de Release ont été aussi un peu adaptés. 

La conclusion de ces 2 derniers tests prouve la différence entre le WA76 et le 1176. Ils peuvent sonner de la même manière. Mais pas avec les mêmes réglages. Je laisserai aux autres le soin de juger la pertinence de cette altération (volontaire ou non).

Warm Audio WA76

TEST 2-1 : Violoncelle – Micro : Neumann U87 – Préampli Neve 1073 DPD

• réglage 3 (WA76) : + PAD

• Attack : Fast (16/19)

• Release : Slow (8/19)

• Input : -18 dB

• Output : -12 dB

• Ratio : 8

Warm Audio WA76

• réglage 3 (1176) : 

• Attack : Fast (8/10)

• Release : Slow (4/10)

• Input : 7/10

• Output : 8/10

• Ratio : 8

• réglage 3 (Avalon) : 

Warm Audio WA76

• Attack : Fast (3/8)

• Release : Slow (5/8)

• Input : +3 bB

• Output : +5 dB

• Treshold : 0 dB

• Ratio : 8

2 1VioloncelleWA76Reglage3+PAD
00:0000:16
  • 2 1VioloncelleWA76Reglage3+PAD 00:16
  • 2 1Violoncelle1176Reglage3 00:16
  • 2 1VioloncelleAvalonReglage3 00:16

Ce Test 2-1 a été réalisé en appliquant, proportionnellement, les mêmes réglages sur les trois appareils.

La compression semble encore la plus prononcée sur le 1176 même si ça s’entend moins, la raison à des attaques plus douces. On retrouve ce surplus de bas dans le WA76. Encore une fois, on observe plus de similitudes entre le WA76 et l’Avalon qu’entre le WA76 et le 1176.

Warm Audio WA76

TEST 2-2 : VIOLONCELLE – Micro : Neumann U87 – Préampli Neve 1073 DPD

• réglage 3 Bis (1176) : 

• Attack : Fast (6,5/10)

• Release : Slow (3,5/10) 

• Input : 5/10

• Output : 8/10

• Ratio : 4

00:0000:00

Pour ce Test 2-2 nous avons voulu reproduire le rendu du WA76 avec le 1176. À l’aveugle. Sans tenir compte des réglages du Test 2-2. 

On confirme les précédents résultats, à savoir que la compression est plus prononcée sur le 1176 que sur le WA76. Pour obtenir le même rendu entre les deux il a fallu changer le ratio (4 pour le 1176 et 8 pour le WA76). Le niveau d’entrée a aussi été légèrement baissé (7/10 à 5/10) alors que le niveau de sortie reste le même (8/10). Le temps d’Attack a été augmenté (8/10 à 6,5/10) tout comme celui du Release (4/10 à 3,5/10).. 

Warm Audio WA76

TEST 3-1 : Voix – Micro : Neumann U87 – Préampli : Neve 1073 DPD

• réglage 4 (WA76) : + PAD

• Attack : Fast (12/19)

• Release : Slow (5,5/19)

• Input : -12 dB

• Output : -14 dB

• Ratio : 4

Warm Audio WA76

• réglage 4 (1176) : 

• Attack : Fast (6/10)

• Release : Slow (3/10)

• Input : 8/10

• Output : 7/10

• Ratio : 4

• réglage 4 (Avalon) : 

Warm Audio WA76

• Attack : Fast 3/8

• Release : Slow 3/4

• Input : +5 bB

• Output : +5 dB

• Treshold : 0 dB

• Ratio : 4

3 1VoixWA76Reg4+PAD
00:0000:07
  • 3 1VoixWA76Reg4+PAD 00:07
  • 3 1Voix1176Reg4 00:07
  • 3 1VoixAvalonReg4 00:07

Ce Test 3-1 a été réalisé en appliquant, proportionnellement, les mêmes réglages sur les trois appareils.

Même constat sur la voix. On note aussi que le 1176 rapporte (ou n’atténue pas) des sifflantes et des fréquences aiguës. On a cet effet, mais moins prononcé avec le WA76. Enfin l’Avalon, lui, est le plus smooth et semble être la compression la plus musicale pour ce type de voix. 

Warm Audio WA76

TEST 3-2 : Voix – Micro : Neumann U87 – Préampli : Neve 1073 DPD

• réglage 4 (1176) : 

• Attack : Fast (8/10)

• Release : Fast (10/10) 

• Input : 3/10

• Output : 10/10

• Ratio : 4

00:0000:00

Ce Test 3-2 a, comme le Test 2-2, été réalisé pour tenter de reproduire avec le 1176 le rendu du WA76 sur le Test 3-1, à l’aveugle, sans tenir compte des réglages du 3-1.

Cette fois-ci nous avons pu obtenir le même rendu entre les deux appareils avec le même taux de compression. Par contre, le volume d’entrée a été considérablement baissé (de 8/10 à 3/10) et le volume de sortie augmenté (de 7/10 à 10/10). De même, les temps d’Attack ont diminué (de 6/10 à 8/10) comme ceux du Release (de 3/10 à 10/10). 

Warm Audio WA76

TEST 4-1 : Basse Minimoog – Préampli API 512c

• réglage 5 (WA76) : + PAD

• Attack : Fast (13/19)

• Release : Fast (13/19)

• Input : -16 dB

• Output : -20 dB

• Ratio : ALL

Warm Audio WA76

• réglage 5 (1176) :

• Attack : Fast (7/10) 

• Release : Fast (6,5/10)

• Input : 7/10

• Output : 6,5/10

• Ratio : ALL

• réglage 5 (Avalon) : 

Warm Audio WA76

• Attack : Fast (3/8)

• Release : Fast 3/8

• Input : +2 bB

• Output : +4 dB

• Treshold : 0 dB

• Ratio : 1:20

4 1BasseMoogWA76Reg5+PAD
00:0000:10
  • 4 1BasseMoogWA76Reg5+PAD 00:10
  • 4 1BasseMoog1176Reg5 00:10
  • 4 1BasseMoogAvalonReg5 00:10

Ce Test 4-1 a été réalisé en appliquant, proportionnellement, les mêmes réglages sur les trois appareils.

Difficile de comparer les ratios modes ALL et 1:20 de l’Avalon tant le rendu est différent. Tout d’abord, il est beaucoup plus écrasé et ramassé avec le 1176 et le WA76. Le souffle remonte beaucoup plus avec ces deux appareils.

L’attaque de la basse semble un peu plus prononcée sur le 1176 que sur le WA76. Par contre le Warm Audio ramène plus de bas et de bas médium.  

Warm Audio WA76

TEST 4-2 : Basse Minimoog – Préampli API 512c

 • réglage 5 (1176) : 

• Attack : Fast (10/10)

• Release : Fast (6/10)

• Input : 10/10

• Output : 6,5/10

• Ratio : ALL

00:0000:00

À l’instar du Test 2-2 et du Test 3-2, la volonté de ce Test 4-2 est de vouloir obtenir le rendu du WA76 sur le Test 4-1 avec le 1176, à l’aveugle, sans tenir compte des réglages du Test 4-1.

À ratio identique encore une fois, nous avons obtenu des résultats similaires en augmentant uniquement le niveau d’entrée (de 7/10 à 10/10), le niveau de sortie restant le même (6,5). Par contre, pour obtenir ce côté claquant de l’attaque, il a fallu réduire le temps d’Attack (de 7/10 à 10/10) et le temps du Release (de 6,5/10 à 6/10).

Il fait son Cinemag

La compression du WA76 sonne globalement plus « appuyée » et réactive que celle de l’original. Elle semble mieux conserver les transitoires et écrase moins. En effet, le knee paraît plus souple que sur le 1176. 

Warm Audio WA76

Notons aussi le bas médium prononcé, mais subtil que ramène le WA76. Cette couleur que l’on peut associer aux transfos Cinemag n’est vraiment pas désagréable, mais dénote de son modèle d’origine.

Nous étions surpris de constater que, par moment, le WA76 ressemble plus à l’Avalon qu’au 1176. Les taux de compression nous semblaient plus élevés à réglage identique sur le 1176 et le WA76. C’est lorsque nous ne mettions plus le Pad d’entrée que nous récupérions des résultats plus comparables. Mais avec un niveau d’entrée ou de sortie beaucoup plus important.

Il a fallu, à travers tous ces tests, modifier profondément les réglages pour que l’un sonne comme l’autre. Mais au fur et à mesure de l’utilisation de l’appareil, la question de la ressemblance avec le modèle (qui semblait être le cœur de ce test) semblait s’estomper au profit d’une analyse pure du compresseur. Il nous est apparu, à ce titre, de très bonne facture et d’une qualité audio de haute volée. Très musical et polyvalent, il a très vite flatté nos oreilles. Avec la volonté de vouloir « sonner » comme un 1176, on peut aller au bout de l’idée et retrouver ce grain qui fait tout le charme et la légende de cette compression. 

Conclusion

Pour les amateurs et habitués du 1176, vous retrouverez vos marques sur ce WA76. Les petits plus apportés à l’appareil (notamment le Pad d’entrée et ce boost dans le bas médium) compensent largement les différences qui s’opèrent avec le 1176. Doté d’une belle finition et d’un look sérieux (même si on a un peu de mal avec le orange il faut le dire), le WA76 représente une très belle affaire au vu de son prix. Les efforts de réduction des coûts n’ont pas affecté la qualité de l’appareil et la communauté peut se réjouir de l’arrivée d’un tel produit.

Tout ça pour le quart du prix d’un 1176 vieillissant, mais toujours charmant. Alors chacun est libre de son choix, mais il devient clair que la flambée des prix du vintage ne cessera de se discuter avec l’apparition de tels appareils.

Mais il semble évident que le WA76 ne peut se limiter à cette simple fonction de copie.

En retournant le problème et en se disant que le WA76 est un compresseur indépendant et nouveau, il s’avère être un produit de qualité qui trouvera sa place dans tout home-studio voire studio professionnel. Et quand on sait, en plus, qu’il est capable de reproduire le son d’un 1176, il s’avère être le produit indispensable dans sa catégorie et sa gamme de prix.

Téléchargez les fichiers audio (format FLAC)

  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76
  • Warm Audio WA76

 

Notre avis :
Points forts Points faibles
  • Le Pad d’entrée (qui permet une plus grande polyvalence)
  • La solidité apparente
  • Le choix entre Jack TRS ¼" et XLR pour les Input et Output
  • Le son et la musicalité
  • Ses possibilités de « sonner » comme un 1176
  • Ses possibilités de « ne pas sonner » comme un 1176
  • Son prix, son prix et son prix
  • Le bloc d’alimentation
  • Le look (question de goût)
  • À réglage identique, ne sonne pas comme un 1176
À propos de nos tests
Réagir à cet article
  • J'aime
  • Tweet
  • Pin it
  • Mail