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ISA Two pour lui

Test de l’ISA Two de Focusrite

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Focusrite ISA Two
Photos
1/34
Focusrite ISA Two

Préampli à transistors de la marque Focusrite appartenant à la série ISA.

Fort du succès de l’ISA One, Focusrite se lance dans la production d’un « dual-mono », sobrement et efficacement nommé « ISA Two ». Petit tour d’horizon...

L’arrivée d’un nouveau produit chez Focusrite suscite toujours la curiosité des amateurs et professionnels de la musique. La firme anglaise fondée en 1985 par le légendaire Rupert Neve a toujours visé le très haut de gamme en étant à l’écoute des plus grands ingénieurs du son. Suite au dépôt de bilan de Focusrite en 1988, Phil Dudderidge, cofondateur de Soundcraft, rachète la société et relance la production.

En 2008 sort l’ISA One, préampli mono. Dans une logique de réduction des coûts de fabrication pour une diminution du prix final du produit, Focusrite propose un excellent préampli au tarif très compétitif de 450 €. Un très bon rapport qualité-prix pour cette petite boîte portable qui sera largement vendue auprès des home studistes.

Appartenant à la série ISA (pour Input Signal Amplifier), avec un design très proche de l’ISA 110 développé dans les années 80, l’ISA Two est un double préampli conçu pour la prise de son « dual mono » ou stéréo, en rack 1U.
Il offre un large choix d’impédances et un niveau de gain de +80 dB afin de s’adapter à tout type de microphone.

Le déballage

Focusrite ISA Two

À l’arrière du rack, chaque canal est équipé d’une entrée micro (XLR), d’une entrée ligne (Jack TRS), d’un insert symétrique avec send et return et d’une sortie (XLR).
Un petit bouton permet de calibrer le Peak-mètre situé à l’avant du rack afin de l’adapter, par exemple, à celui des convertisseurs.

À l’avant on retrouve, de manière classique, par canal, une entrée instrument (Jack TRS), un bouton pour le choix de l’entrée (MIC, LINE, INSTRUMENT), un pour l’alimentation fantôme, un pour l’inversion de phase, un pour enclencher l’insert et un autre pour le filtre. Le potentiomètre cranté (4 crans) du gain d’entrée (0-60dB par cran de 10 dB), donne le choix, via un bouton « 30-60 », d’aller de 0 à 30 dB ou de 30 à 60 dB, pour l’entrée MIC. Pour le niveau LINE, ce potentiomètre permet d’aller de -20 dB à +10 dB par cran de 10 dB.

Focusrite ISA Two

Le potentiomètre continu de Trim permet, quant à lui, de varier le gain de 0 à +20 dB (en MIC et LINE) et de gérer le gain de l’entrée INSTRUMENT (de +10 dB à +40 dB).
Le potentiomètre du filtre coupe-bas permet de choisir la fréquence de coupure (de 16-420Hz) avec une pente fixe de 18dB/oct.

En entrée MIC, c’est une des spécificités de l’ISA Two, un bouton permet le choix de 4 impédances : Low = 600Ω, ISA 110 = 1.4 kΩ , Med = 2.4 kΩ et High = 6.8 kΩ.
Enfin 8 petites LED permettent de visualiser le niveau d’entrée (-42dBfs à 0dBfs) que l’on peut donc calibrer avec le potentiomètre « Peak Meter Calibration » situé à l’arrière de la machine.

En conditions

Focusrite ISA Two

Avant de le soumettre à des tests comparatifs, nous nous sommes servis de l’ISA Two pendant 2 semaines sur diverses sessions au studio Montmartre Recording. De la voix à la batterie, en passant par la guitare folk, les guitares électriques, les percussions, la basse électrique, la contrebasse, le violon, les synthés... Tout y est passé, toutes les entrées et fonctions ont été utilisées.

La polyvalence de ce préampli est un atout. En effet, l’ISA Two sert pour quasiment toutes les applications. Le choix des impédances se révèle être utile pour s’adapter à tous les types de micros. La position « Low », par exemple, s’adapte principalement aux micros à ruban de basse impédance (< 100Ω).

De notre côté, compte tenu de notre parc micros, nous avons principalement utilisé l’impédance « ISA 110 » (1.4 kΩ) qui correspond bien à l’impédance de charge nécessaire à nos micros. Une petite parenthèse pour préciser comparativement que l’impédance, fixe, de l’entrée MIC du Focusrite ISA 110 est réglée à 1.2 kΩ...

L’emploi de l’ISA Two ne nécessite pas de temps d’adaptation et la prise en main est immédiate. Nous apprécions, pour l’entrée MIC, le potentiomètre cranté de Gain, suivi de celui continu du Trim. Petit bémol toutefois, 10 dB par cran nous semble être un peu beaucoup. Question d’habitude peut être, mais 5 dB nous aurait semblé plus opportun. Rappelons que l’ISA 110 avait des crans de 6 dB pour une échelle de gain allant, comme l’ISA Two, de 0 à +60 dB (avec +20 dB en plus via le Trim). Notons aussi que le choix d’enclencher ou non l’Insert via un bouton en face avant peut s’avérer très utile si la machine est rackée et que l’accès à l’arrière s’avère difficile.

L’autre point intéressant est la calibration du Peak-mètre. En l’adaptant à celui de nos convertisseurs, nous évitons les mauvaises surprises du type peak des convertisseurs alors que le VU-mètre du préampli module peu.
Quant au filtre coupe-bas, c’est du très classique. Avec une pente fixe à 18dB/oct, ce qu’il y a de plus commun et adapté à la plupart des situations, le filtre agit entre 16Hz et 420 Hz

Et le son dans tout ça ?

Comme nous l’avons dit précédemment, nous avons essayé l’ISA Two sur tout type de sources. La machine réagit bien. Le rapport signal / bruit est excellent. Le son semble relativement plein, peu coloré, quelle que soit la source. La « transparence » est le mot qui nous vient directement à l’esprit. Ceci étant confirmé par la fiche technique de l’appareil qui nous indique que la distorsion harmonique du préampli MIC est très faible (< 0,0007 % à 1 kHz).

Malgré ça, après quelques utilisations, un petit défaut nous est apparu. Il concerne le rendu du spectre dans les bas (fréquences < 200 Hz), où l’on détecte certaines imprécisions, ainsi qu’un léger manque de clarté dans les hautes fréquences.

Nous l’avons, donc, soumis à un test comparatif avec d’autres excellents préamplis. Nous avons réalisé une session d’essais avec un Neve 1073 DPA, un Phoenix Audio DRS-8 et deux API 512c, tous entrant dans une Aurora 16 de Lynx Studio Technology, branchée au Mac Pro en AES via une carte AES16e, au studio Montmartre Recording.

Pour tous ces tests, les impédances ont été réglées de cette manière :

Extraits 1 : Grosse Caisse Micro : Audix D6

KickFocusrite
00:0000:09
  • KickFocusrite 00:09
  • KickPhoenix 00:10
  • KickNeve 00:10
  • KickAPI 00:10

Extraits 2 : Caisse Claire Micro : Audix I5

SnareFocusrite
00:0000:12
  • SnareFocusrite 00:12
  • SnarePhoenix 00:14
  • SnareNeve 00:08
  • SnareAPI 00:11

Extraits 3 : Guitare Folk (prise de son stéréo) Micros : Neumann Km184

GuitareFolkFocusrite
00:0000:16
  • GuitareFolkFocusrite 00:16
  • GuitareFolkPhoenix 00:13
  • GuitareFolkNeve 00:15
  • GuitareFolkAPI 00:15

Extraits 4 : Voix
Micro : Neumann U87

VoixFocusrite
00:0000:18
  • VoixFocusrite 00:18
  • VoixPhoenix 00:19
  • VoixNeve 00:19
  • VoixAPI 00:19

En entrée INSTRUMENT, les impédances sont les suivantes :

  • Focusrite Isa Two : > 2 MΩ
  • DRS-8 : > 10 MΩ
  • API-512c : impédance Hi-Z : 20 kΩ

Extraits 5 : Synthé MOOG Little Phatty (entrée INSTRUMENT)

KeyboardFocusrite
00:0000:10
  • KeyboardFocusrite 00:10
  • KeyboardPhoenix 00:09
  • KeyboardAPI 00:09
Focusrite ISA Two

À la première écoute, le Focusrite tient plutôt bien la route à côté des autres préamplis. Sa transparence tranche forcément avec des préamplis plus colorés, notamment avec le Phoenix Audio.
Il se distingue, en confirmant ce que nous disions plus haut, que le bas du spectre n’est pas aussi présent et bien restitué qu’avec le Neve ou l’API. Les hauts médiums et les aigus ne semblent pas aussi clairs et nets, ce qui donne cette impression étrange d’un léger boost dans les médiums. Et cela se vérifie aussi sur l’entrée INSTRUMENT, où le son du synthé MOOG balaie tout le spectre. Les transitoires d’attaque semblent aussi être moins tranchants, surtout comparé à l’API, référence en la matière.

Les comparaisons avec ces préamplis, plutôt haut de gamme, nous permettent de replacer le Focusrite dans son contexte d’utilisation et de mesurer l’écart qui le sépare d’excellents préamplis, beaucoup plus onéreux, comme le Neve 1073 ou l’API 512c. Toutefois sa relative transparence et sa polyvalence lui confèrent un avantage dans certaines situations par rapport à un préampli plus coloré tel que le Phoenix Audio, qui peut paraître parfois plus « mou ».

En conclusion

Le Focusrite ISA Two est, donc, un bon, voire un très bon préampli « dual mono » pour... son prix (moins de 900 €) qui est, malgré tout, peu élevé pour une telle machine. Surtout au regard de sa polyvalence et de ses fonctionnalités.

Sans caractère, ni coloration (en même temps nous étions prévenus), le Focusrite Isa Two se place, de manière compétitive, sur le marché des préamplis polyvalents, même s’il reste en deçà, de notre point de vue, de l’ISA 110.

Téléchargez les fichiers sonores :Flac article

Points forts
  • Le rapport qualité / prix pour un préampli aussi polyvalent et transparent

  • Le choix des impédances, adapté à tout type de micros

  • La connectique symétrisée des inserts (Send et Return séparés) ainsi que le choix de l’enclencher ou non en face avant
  • 
La possibilité de calibrer le Vu-mètre à l’arrière
  • 
Le look « bleu » de la série ISA
Points faibles
  • Les crans de 10 dB sur le potentiomètre de Gain en entrée MIC et LINE

  • Quelques imprécisions dans le bas du spectre et un manque de clarté par rapport à des préamplis plus onéreux
  • jctroyes
    jctroyes
    Posteur AFfamé
    359 posts au compteur
    C'est une affirmation ? a propos de l'ISA ?

  • FabN
    FabN
    AFicionado
    1579 posts au compteur
    Citation de demozic :
    Citation :
    Citation :
    Autres points négatifs : pas de convertisseur AD intégré (même en option).

    ah ben c'est un préamp hein
    Oui sauf que toute la gamme isa bénéfice d'un slot pour une carte de conversion AD en option et de qualité (y compris sur l'isa one ; même si achetée séparément, elle est hors de prix).
    L'isa two est le seul a ne pas avoir cette option.

    D'un autre côté, il tient dans un rack 1U.

    Il est possible d'ajouté un CAN double canal dans un rack 1U!
  • jctroyes
    jctroyes
    Posteur AFfamé
    359 posts au compteur
    Ah !? Et bien je suis jamais fan de "inspiré de..." souvent ça veut rien dire... ou pas grand chose.
    Et pourquoi parlé de l'ISA Two ?
    La référence c'est le ISA 110 le ISA two est déja une "simple copies". (je n'ai pas lu le lien en question)

    Cependant Focusrite fait jamais de mauvaises machines. Ils sont pas très fort dans la partie numérique mais ils sont en train de changer ça avec toute leur nouvelles sorties.

  • misteross
    misteross
    Posteur AFfiné
    100 posts au compteur
    bonjour,

    focusrite va bientôt sortir ses cartes son thunderbolt, les Clarett. Sur le descriptif il est noté que les préampli sont de l'"ordre" des ISA.
    Que faut il entendre par là. Même qualité, bonne imitation ou pâle copie ..?

    Merci
    Hadrien
  • jctroyes
    jctroyes
    Posteur AFfamé
    359 posts au compteur
    Je viens de découvrire le teste et le Forum. Je suis assez d'accord avec vous sur :

    - Le fait que le "manque" de grave n'est que du à une écoute orienté par l'habitude. Je trouve également que le Bas du Isa est plutôt équilibré. On peut effectivement lui reprocher un manque d'originalité mais bon... Aprés c'est certain qu'il faut être un peu extrèmiste pour ne pas aimer le son du Moog dans le Poenix ou Neve.
    - Je trouve que la prise guitare avec la Neve n'est pas très flateuse (pour la Neve) il y a un problème de proximité qui pour moi brouille un peu le jeu, comme si le guitariste avez bougé de 20cm. l'API est par contre magnifique, certe coloré et identifiable mais un peu dans l'idée du son Guit-Folk que l'on peut rechercher.
    - La réponse transitoire n'est pas celle d'un GML mais justement sans allez vers un son moux, les transitoires sont agréablement douce et loin d'être mal reproduite.
    - Manque d'énergie dans le haut du spectre c'est la même remarque qu'à la première ligne. Mais je tiens à noter qu'une réponse transitoire d'attck trop nerveuse dans l'aigu donne un son parfois très aggréssif sur certains instru (piano, violoncelle et guitare classique). Je fais pas mal de musique Classique et j'aime bien travailler avec des préamp peut utilisés dans ce secteur pour justement cette raison.

    Pendant plusieurs années j'ai hésiter entre la version 8 et 4 canaux pour finalement privilégié d'autre préamp stéréo. J'ai toujours classer la série Isa à un niveau approchant d'un Api, Neve ou... Moi je possède Chandler TG2 & Ltd, Neve 1073, Trident S80. Je cherchais un bon rapport qualité prix et dans une gamme moins coloré que ce que j'avais déja. De pus le circuit ISA est a toute épreuve c'est de réputation un préampli qui fait son taf est reste à sa place. Sur un mix ca fait du bien aussi de ne pas avoir que du préamp qui s'impose.

    Bon teste malgrés tout
  • Xadovitch
    Xadovitch
    Posteur AFfamé
    397 posts au compteur
    Citation :
    Citation :

    Desole, mais je n'entends pas la meme chose que ce qui est rapporte en tant que conclusion dans ce test. J'entends le API avec les mediums pousses mais avec des aigus relativement etouffes. J'entends le Neve avec grosses basses et mediums pousses mais avec des aigus bien presents. J'entends le Pheonix tres colore, la-dessus on est d'accord. Objectivement le focusrite sonne plus transparent et plus clair que tous. Je pense que c'est ici une histoire de gout plus qu'une histoire de comparaison de niveau de qualite.

    Je suis assez d'accord. On est tellement habitué à entendre des mix "modernes", "ultra-maximisés", "loudness", etc... qu'on en oublie ce qu'est un son équilibré. Il suffit d'écouter la prise en stéréo (remarque déjà faite d'ailleurs par doom_Oo7) : les basses sont moins en avant certes mais plus précises (moins baveuse) et l'image stéréo également. Toutes ces prises ont leur intérêt selon l'orientation que l'on voudra donner à l'instrument dans le futur mix.

    Par contre pour avoir un Isa One, je trouve que le préamp a aussi sa propre identité sonore (avis forcément très subjectif).

    Bref, l'Isa Two (et la série Isa en général) peut être un bon choix pour un préamp polyvalent et pour avoir un son malléable et précis pour le mix.


    +1
    Je pense qu'un des biais du test est qu'ils ont comparé l'Isa à leurs propres machines. Des machines qu'ils ont l'habitude d'utiliser et qui ont une couleur à la fois marquée, particulière et classique.
    Mais bon, en tous cas grâce aux fichiers sonores tout le monde peut se faire sa propre opinion :bravo:
    Je trouve aussi que l'Isa donne un résultat très équilibré bien que très aéré (il y a une sorte de vernis sur les aigus), notamment sur la guitare stéréo.
    Il faut dire que mon jugement est biaisé lui aussi, je possède un Isa Two :bave:
  • dubalec
    dubalec
    Posteur AFfamé
    276 posts au compteur

    Firefox mais ça y'est c'est tout bon.... Merci, sans doute un Bug facepalm

  • Los Teignos
    Los Teignos
    Admin
    7786 posts au compteur
    Citation :
    Arghhh, j'arrive pas a lire les extraits sur AF!!


    Ton navigateur, c'est quoi ?
  • dubalec
    dubalec
    Posteur AFfamé
    276 posts au compteur

    Arghhh, j'arrive pas  a lire les extraits sur AF!!

     

  • demozic
    demozic
    AFicionado
    1215 posts au compteur
    Citation :
    Desole, mais je n'entends pas la meme chose que ce qui est rapporte en tant que conclusion dans ce test. J'entends le API avec les mediums pousses mais avec des aigus relativement etouffes. J'entends le Neve avec grosses basses et mediums pousses mais avec des aigus bien presents. J'entends le Pheonix tres colore, la-dessus on est d'accord. Objectivement le focusrite sonne plus transparent et plus clair que tous. Je pense que c'est ici une histoire de gout plus qu'une histoire de comparaison de niveau de qualite.
    Je suis assez d'accord. On est tellement habitué à entendre des mix "modernes", "ultra-maximisés", "loudness", etc... qu'on en oublie ce qu'est un son équilibré. Il suffit d'écouter la prise en stéréo (remarque déjà faite d'ailleurs par doom_Oo7) : les basses sont moins en avant certes mais plus précises (moins baveuse) et l'image stéréo également. Toutes ces prises ont leur intérêt selon l'orientation que l'on voudra donner à l'instrument dans le futur mix.

    Par contre pour avoir un Isa One, je trouve que le préamp a aussi sa propre identité sonore (avis forcément très subjectif).

    Bref, l'Isa Two (et la série Isa en général) peut être un bon choix pour un préamp polyvalent et pour avoir un son malléable et précis pour le mix.
  • Micky201
    Micky201
    Nouvel AFfilié
    25 posts au compteur
    Desole, mais je n'entends pas la meme chose que ce qui est rapporte en tant que conclusion dans ce test. J'entends le API avec les mediums pousses mais avec des aigus relativement etouffes. J'entends le Neve avec grosses basses et mediums pousses mais avec des aigus bien presents. J'entends le Pheonix tres colore, la-dessus on est d'accord. Objectivement le focusrite sonne plus transparent et plus clair que tous. Je pense que c'est ici une histoire de gout plus qu'une histoire de comparaison de niveau de qualite.
  • Jeezo
    Jeezo
    Posteur AFfamé
    259 posts au compteur
    est ce que c'est moi au les prises de voix ne sont pas les memes ? c'etait pas une voix enrigistré et donc elle a pas la meme preformance a chaque fois ...et c'est dommage car l isa shine ds le donmaine vocal
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