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Epiphone Lil' Tex Travel Acoustic
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Test Epiphone Lil' Tex Travel Acoustic

Guitare Folk / Western électro-acoustique de la marque Epiphone

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On voyage léger !
7/10
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Présentée au début du mois d’août 2020, la série Acoustic Travel regroupe deux guitares au format réduit : Il Niño, un modèle d’entrée de gamme et cette Lil’ Tex que j’ai le plaisir de tester aujourd’hui. Fortement inspirée du modèle Texan qu’Epiphone a présenté en 1964, cette petite guitare possède néanmoins sa personnalité bien à elle.

Lil'TexAu premier abord, c’est vrai que la guitare peut sembler petite, et pour cause. Son diapa­son ne mesure que 22,68 pouces ! L’ins­tru­ment reprend les essences utili­sées pour la construc­tion de sa grande sœur. On retrouve notam­ment une table massive en épicéa, un dos et des éclisses en sapele contre­plaqué et un manche collé en acajou. La touche est en palis­sandre grena­dille, un cousin méconnu du palis­sandre qui sert notam­ment à la confec­tion d’ins­tru­ments à vent pour sa stabi­lité dans le temps. C’est une essence qu’on retrouve pour la fabri­ca­tion du cheva­let de la Lil’ Tex, qui est de forme Reverse Belly. La touche est sertie de dix-neuf frettes médiums et de repères en forme de paral­lé­lo­grammes, typiques de la Texan.

Côté accas­tillage, Epiphone a laissé tomber les méca­niques vintage avec boutons couleur ivoire, et pour cause : la tête est beau­coup plus petite et ne peut donc accueillir que des méca­niques indi­vi­duelles. On a donc des méca­niques Epiphone qui reprennent la forme des modèles Grover, mais avec des angles beau­coup plus pronon­cés. Cela m’a d’ailleurs un peu surpris lors du premier accor­dage de la guitare. Les sillets sont en PVC et celui de cheva­let est compensé afin d’as­su­rer une into­na­tion correcte de la guitare. La plaque de protec­tion collée sur la table est la même que sur la Texan, mais à l’échelle, et elle est ornée du petit auto­col­lant « E » en plas­tique chromé, comme la grande. Epiphone assure qu’il s’agit d’un format Round Shoul­der (à épaules rondes) pour l’ins­crire dans la lignée de la Texan ; mais on voit bien que cette Lil’ Tex a des épaules un peu plus carrées, à la manière d’une Humming­bird. Une fini­tion brillante recouvre l’in­té­gra­lité de la guitare.

From Indo­ne­sia with love

Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-9La Lil’ Tex est fabriquée en Indo­né­sie et n’a pas à rougir de ses fini­tions. Pour un tarif très raison­nable de 220 € en moyenne, on a quand même une guitare bien finie et facile à jouer. Aucun bord de frette n’est venu me bles­ser pendant le test. Le galbe du manche, un « C » assez stan­dard, assure une bonne prise en main et fina­le­ment, la guitare engendre un certain senti­ment d’at­ta­che­ment. Et si on souhaite ampli­fier la guitare pour la jouer sur scène, pas de problème ! Epiphone a été jusqu’à inté­grer un capteur piezo passif sous le sillet de cheva­let. On n’a aucun contrôle sur le son, mais ce n’est fina­le­ment pas plus mal : on n’a qu’à bran­cher un câble entre la guitare et une éven­tuelle inter­face audio ou préam­pli de table de mixage et c’est gagné. Simple, effi­cace et surtout large­ment suffi­sant. Compte tenu du prix de la guitare, je ne m’y atten­dais pas !

Petite guitare, petit son ?

Lil'Tex-11Dès les premiers accords joués sur cette Lil’ Tex, on remarque sans grande surprise qu’elle sonne comme une petite guitare. Même si Epiphone nous a prouvé au fil de nos diffé­rents tests qu’elle était capable de produire des instru­ments aux fini­tions irré­pro­chables, la marque n’est pas non plus magi­cienne. La guitare déve­loppe une sono­rité assez typique de ce genre de guitare qui m’a fait penser au son des L-00, des instru­ments de petite taille égale­ment. Pour du blues en finger picking, c’est presque idéal. On conserve une bonne attaque, la table réagit plutôt bien ce qui est un bon point. On a presque parfois une sono­rité qui se rapproche de celle d’un ukulélé tant la guitare projette des aigus ! En revanche, les carac­té­ris­tiques sonores du sapele sont ici bien retrans­crites : un son direct et sans trop d’har­mo­niques. C’est sympa. L’er­go­no­mie de la guitare est agréable, mais pas trans­cen­dante. Pour un gaba­rit stan­dard comme le mien (1m80), elle est même un peu petite. J’ai d’ailleurs rapi­de­ment installé une sangle pour ne pas avoir à repo­ser la Lil’ Tex sur mes genoux. Mais l’in­té­rêt prin­ci­pal de ce genre de guitare est de pouvoir l’em­me­ner partout. Epiphone four­nit même une housse souple tout à fait correcte avec la guitare ce qui est un bon point à souli­gner. Le côté nomade de cette Lil’ Tex est bien ancré dans la concep­tion du modèle. C’est cohé­rent et ça fait plai­sir.

Lil'Tex-17En jouant en strum­ming, j’ai été surpris par la préci­sion de la guitare. On peut plaquer des accords complexes à six notes, ils ne sonnent pas brouillon. Son côté très aigu va natu­rel­le­ment dans ce sens, on n’est effec­ti­ve­ment pas gênés par les basses qui sont quasi inexis­tantes. Mais ce n’est pas le propos de la Lil’ Tex et on le comprend assez vite. Epiphone a voulu déve­lop­per une guitare pratique et atta­chante tout en rappe­lant le passé de la marque. Et le pari semble réussi tant la guitare procure du plai­sir. C’est un instru­ment vrai­ment sympa avec sa person­na­lité et ses défauts, mais qu’on oublie vite grâce à son côté nomade très pratique. Une fois bran­chée, la guitare ne produit rien de très surpre­nant non plus, c’est un son de piezo stan­dard. Il a cepen­dant le mérite d’être passif et donc de géné­rer un son assez pur, non altéré par un éven­tuel préam­pli actif. On recon­naît bien le timbre si parti­cu­lier de la Lil’ Tex, cette petite voix aiguë, mais pas étriquée, combi­née à ce son très direct dont je parlais plus haut. Le piezo remplit donc parfai­te­ment son rôle si on souhaite ampli­fier la guitare.

NT1 – finger pikcing
00:0000:47
  • NT1 – finger pikcing00:47
  • NT1 – Fingers 201:09
  • NT1 – Flat Picking01:20
  • NT1 – Misc01:43
  • Piezo – Finger Picking00:47
  • Piezo – Fingers 201:09
  • Piezo – Flat Picking01:20
  • Piezo – Misc01:43

 

It’s a small world

Epiphone signe avec cette Lil’ Tex une guitare fonc­tion­nelle et pratique qui déve­loppe un son à la mesure de sa taille. En termes de coffre elle n’a pas à rougir, mais c’est en termes d’équi­libre des fréquences qu’elle pêche un peu. C’est toute­fois un son typique des petites guitares, qu’on est libre d’ap­pré­cier ou non. En plaçant cette Lil’ Tex dans un mix, ses aigus très présents sauront la placer à son avan­tage. Four­nie en housse souple, dotée de fini­tions éton­nantes pour son prix et répon­dant parfai­te­ment au cahier des charges, la Lil’ Tex mérite qu’on s’y arrête, au moins pour l’es­sayer.

Condi­tions du test : Epiphone Lil’ Tex bran­chée en direct dans une inter­face Audient iD22 et enre­gis­trée avec un micro Røde NT1 – Logic Pro X – Abbey Road Cham­bers

  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-2
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-3
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-4
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-5
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-6
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-7
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-8
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-9
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-10
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-11
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-12
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-13
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-14
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-15
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-16
  • Epiphone Lil' Tex : Lil'Tex-17

 

7/10
Points forts
  • Finitions au top
  • Fournie en housse
  • Guitare très attachante
  • Sonorité typique
Points faibles
  • Le visuel n’est pas très aguichant
  • Le lien de parenté avec la Texan ne saute pas aux yeux
  • Mécaniques un peu cheap
Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)


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Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)

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