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Test du micro à lampe Lauten Audio LA-320

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Le LA-320 est le premier micro de la nouvelle gamme « Series Black » de Lauten Audio. Lauten, dont le catalogue comprend de nombreux micros haut de gamme, propose également un modèle à condensateur à large diaphragme et à lampe dont le tarif (529 €) vise le marché du studio et du home studio. Et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’ils ont mis les petits plats dans les grands.

Présentation

Le LA-320 est un micro à condensateur à gradient de pression et à lampe qui présente une directivité cardioïde. Il est symétrisé par un transformateur et intègre des filtres passe-haut et passe-bas (j’en dirai davantage un peu plus bas) mais pas de pad. Il est livré dans une sorte d’étui rigide de style mallette, une spécificité des microphones de qualité. Cet étui rembourré permet non seulement de ranger et de transporter le micro, mais il offre également de la place pour la suspension élastique de type panier, l’alimentation ainsi que le câble pour brancher le micro à cette dernière.

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Le micro est livré dans une mallette rigide matelassée, avec tous les accessoires inclus

Le LA-320 est de couleur noire, il mesure environ 22 cm et se visse solidement au fond de la suspension. Les élastiques semblent être de taille standard, puisqu’ils vont aussi sur mon micro à lampe Mojave Audio MA-300.

Le bloc d'alimentation est d’environ 16 x 7 cm et présente un câble d’alimentation IEC détachable, un interrupteur de marche/arrêt, des prises micro pour le câble de 7 broches inclus servant à brancher le micro, et le câble XLR standard (non inclus) qui se branche à votre préampli ou interface audio. L’alimentation comprend aussi un sélecteur de tension pour l’adapter suivant le pays où vous vous trouvez.

Au niveau des spécifications, le micro a une réponse en fréquences qui va de 20 Hz à 20 kHz, et un niveau de pression sonore de 130 dB SPL, ce qui est assez typique, et devrait être suffisamment élevé pour les besoins en studio.

Les différentes sources

J’ai testé le LA-320 avec différentes sources sonores. J’ai enregistré les exemples sur Pro Tools au travers d’un préampli RME Fireface 802. J’ai appliqué un petit peu de réverbe sur certains exemples et un tout petit peu de compression sur les voix. Aucune égalisation n’a été employée.

Tout d’abord, je l’ai essayé sur des voix parlées, avec un filtre anti-pop ; le résultat, des graves pleins et des aigus cristallins :

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J’ai ensuite essayé avec des voix chantées, et là j’ai été vraiment impressionné. Le caractère de la lampe du micro y ressortait beaucoup, dans le bon sens du terme. Le graphique de réponse en fréquences du micro montre un boost de la présence à environ 9-10 kHz, ce qui contribue à rendre les voix impeccables et chaleureuses. Si vous pensez que c’est trop clair, vous pouvez activer le filtre passe-bas, qui travaille entre 12 kHz et 20 kHz, avec une pente assez raide.

Sur cet exemple, j’ai utilisé le micro pour enregistrer une voix blues :

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Sur cette piste de voix a capella, le LA-320 a capturé le timbre chaleureux de la voix du chanteur :

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Le filtre passe-bas a été utile lorsque j’ai enregistré une mandoline Eastman de style F en plaçant le micro à 20 cm environ de l’instrument. Sans le filtre, le son des cordes aiguës, qui était très brillant, m’a donné un peu de fil à retordre. Une fois que j’ai enclenché le filtre, par contre, le résultat fut plutôt bon. Dans cet exemple, je répète le même refrain d’une vieille mélodie de violon, la première fois sans le filtre passe-bas et la deuxième fois avec.

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J’ai aussi trouvé le filtre passe-bas utile pour capturer un tambourin :

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J’ai ensuite enregistré un conga et une fois encore, le LA-320 a été à la hauteur :

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Je suis ensuite passé à la guitare acoustique, et cette fois j’ai utilisé le filtre passe-haut pour atténuer les résonances des cordes graves. Le filtre commence son action à 120 Hz et travaille jusqu’à 20 Hz, avec une pente qui semble, lorsqu’on regarde le diagramme, être plus progressive que celle du filtre passe-bas.

Voici comment le micro sonnait sur une guitare acoustique Taylor 510, sur un morceau joué en fingerpicking :

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Ensuite, la même guitare jouée en accords :

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Voici une Telecaster jouée en utilisant la modélisation du Fender Deluxe de l’ampli Roland Cube 80. J’ai été très content des résultats :

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Pour finir, j’ai testé le micro sur une guitare à résonateur (un modèle squareneck Beard), et j’ai trouvé qu’il avait bien capturé les sonorités complexes de l’instrument :

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Conclusion

J’ai été assez impressionné par le LA-320, non seulement pour sa qualité sonore chaleureuse, mais aussi pour sa polyvalence. Voilà un micro que vous pourrez utiliser sur une gamme assez large de sources sonores tout en sachant que vous obtiendrez de bons résultats. À l’instar des autres micros à lampe, vous pourriez préférer un micro à transistors dans certaines situations pour obtenir un son plus propre, mais j’ai eu du mal à trouver une application qui ne pas m’a donné satisfaction.

Oui, c’est un peu exagéré au final, mais dans le bon sens du terme – les voix que j’ai enregistrées pendant avaient beaucoup de présence et de brillance. Grâce à son filtre passe-bas, vous pouvez atténuer un peu cette brillance si besoin. Les filtres passe-haut et passe-bas permettent de sculpter le son du LA-320 en fonction de la source ou de l’acoustique de la pièce.

De plus, il semble être robuste et il est livré avec tous les accessoires auxquels vous pourriez vous attendre avec un micro de ce type.

Bien que son tarif (529 €) se place en entrée de gamme des micros à lampe, le LA-320 tient la comparaison d’un point de vue sonore face à des micros qui coûtent beaucoup plus cher. Beau travail Lauten Audio !

Notre avis :
Points forts Points faibles
  • Micro à lampe à la sonorité chaleureuse
  • Tarif abordable
  • Polyvalent : il sonne bien sur de nombreux types de sources
  • Permet d’enregistrer des voix avec beaucoup de présence
  • Filtres passe-haut et passe-bas intégrés offrant des options sonores variées
  • Vendu avec une suspension élastique de type panier
  • Vendu dans un étui rigide de type mallette avec un intérieur matelassé
  • Directivité cardioïde uniquement
  • Pas de pad
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