Emagic Xtrem Digital
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Emagic Xtrem Digital

Xtrem Digital, Sample de Synthé de la marque Emagic.

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test Test Emagic Xtrem Digital

Test de la banque sonore Emagic Xtreme Digital

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La fin d'année est traditionnellement chargée (salons et nouveautés). Emagic n'a pas failli à la règle : une actualité dense aussi bien au niveau hardware (Emi 6/2m) que software (EVD6, EVB3), sans négliger l'arrivée d'une nouvelle banque de sons, l'Xtreme Digital.



Les nombreux utilisateurs du sampleur Emagic EXS24, décliné en EXSp24 pour sa version VST 2.0, vont pouvoir abreuver leurs EXS (avec un s) avec cette nouvelle banque baptisée Xtreme Digital. Celle-ci est dédiée aux sons issus des légendes de la synthèse dite FM (Yamaha DX7), à table d'onde (PPG), et autres instruments " Linear Arithmetic " (comme le Roland D50). Alors, sera-t-elle d'aussi bonne qualité que la précédente, l'Xtreme Analog ? C'est ce que nous allons voir, mais aussi et surtout écouter…

Installation

Tout d'abord voici quelques informations sur la configuration utilisée pour le test :

Ordinateur :

  • Intel PIV 1.6 Ghz.
  • DD dur : 60 Go à 7200 t/minute.
  • 256 Mo de Ddram.
  • OS : Win ME.
  • Logiciel hôte : Emagic Logic Platinum 5.3.

Monitoring :

Après avoir inséré le CD, l'installation de l'Xtreme digital se déroule sans souci, le temps d'installation n'ayant pas dépassé les cinq minutes. Un dossier nommé " Sampler Instrument " nous attend donc dans le répertoire Logic.


Demo Song

La conception sonore de notre banque Emagic ainsi que la Song de démo ont été confiées à Peter Krischker. Les morceaux de démonstration, devrait-on dire, car deux versions de la Xdigi démo VariPerf (c'est le nom de la démo !) sont présentes sur le CD.

10 EXS24 dans la démo !Premier point intéressant pour les utilisateurs de Logic ou de l'EXS : dans la fenêtre destinée aux marqueurs ("balises" en langage Logic Audio), un texte édifiant en anglais nous prévient que le bon déroulement de la démo dépend des ressources CPU de notre machine (voir ci-contre). Il est vrai que la "grosse" version tourne avec 10 EXS24 en parallèle et 16 pistes audio !

Pour ma part, consciencieusement, j'ai ouvert toutes les pistes de la grosse Song de démo pour une écoute globale (voir la capture d'écran), c'est à dire les pistes audio et les Audio instruments simultanément. Peu de plugs natifs ont été utilisés hormis une Averb et un Stereo-delay utilisés pour faire décoller le thème du synthé lead. Vu la pléthore de plugs fournis avec Logic Platinum 5.x (une cinquantaine !), on peut se demander pourquoi M. Krischker n'a pas usé et abusé de plug-ins natifs. La réponse vous sera fournie un peu plus loin.

Second point : un dossier Audio Demos nous attend sur le CD avec des sons au format MP3 et au format Wave, ce qui est pratique pour les utilisateurs qui voudraient se rendre compte de la qualité de ces sons sans avoir à ouvrir Logic.

Concepteur sonore

Peter Krischker n'est pas un mince sound designer, car il s'est occupé entre autres d'une partie des presets du gros synthétiseur logiciel d'Emagic, l'ES2, de presets pour Access Virus, pour Yamaha QS300, AN1X et Motif, et pour Clavia Nord Lead… C'est par là donc un aficionado de la synthèse et, à en voir l'environnement créé par ses propres soins dans Logic, un spécialiste du routage virtuel. L'environnement de Logic - pour rappel - est une représentation virtuelle d'un setup matériel. En lançant d'une main fébrile mais ferme la Song de demo, je vois que le ton est vite donné : intro évolutive, séquences diverses et variées, sons métalliques à souhait, chœurs formantiques (du genre " aahhh ", " ooohhh "), nappes et "stacks" dans un esprit années 80, utilisation judicieuse et sobre de l'automation (en mode Read !), et une suite harmonique pouvant évoquer le morceau "Nougayork", association bienheureuse entre nos artistes nationaux Claude Nougaro et Philippe Saisse. Il nous faut noter en sus le travail réalisé sur les panoramiques et le mix, qui s'avère assez subtil.

Mais où sont donc cachés les PPG et autres Wavestation ? Dans les…

…Banques sonores

Catégories de sons de l'Extreme Digital

Les banques sonores de l'Xtreme Digital sont hiérarchisées de la manière suivante :

  • All Category Best.
  • Chromatic Kits.
  • Digital Synths.
  • FM Bass.
  • Initial Waveforms.
  • Motion Fx.
  • Pad.
  • Percussive (voir figure à droite).

En fait, cette arborescence nous permet de choisir les catégories requises suivant notre inspiration du moment car, et c'est un des avantages de l'EXS, les sons sont chargés vraiment rapidement.

On peut déjà signaler un bonus : la Chromatic Kits.En fait, de chromatique, il n'y a que le nom, car les sons sont désaccordés.Un système de gamme étrange pour ne pas dire atonal est utilisé dans cette banque, mais un travail conséquent a été effectué sur la vélocité de chaque échantillon par ailleurs normalisé (vital !) et le système de filtrage intuitif de l'EXS est utilisé à bon escient. D'autre part, la banque "initial waveform", que l'on peut traduire par forme d'onde initiale, est subdivisée en quatre catégories :Bass, Kit, Synth Decay et Synth Sustain.Filtre 24 dB de l'EXS24 d'Emagic Enfin, Emagic et Peter Krischker fournissent aux utilisateurs des banques de sons FM basiques qui ne demandent qu'a être filtrées à l'aide de l'excellent low pass filter (filtre passe bas) de l'EXS. En utilisant le filtre à 24dB "fat" (figure à gauche), on peut resculpter à loisir ces formes d'ondes primaires.

Première conclusion, notre Xtreme digital est destiné à des utilisateurs de tous niveaux et les experts y rajouteront leur touche personnelle. Postulat informel : l'heure est venue pour vous de vous lancer dans l'expérimentation tout azimut !

Une restriction : les utilisateurs de l'EXS24p, la version VST 2.0 de l'EXS qui n'est malheureusement qu'un player (un lecteur d'échantillon pour tout dire), ne pourront pas utiliser les puissantes fonctions d'édition de l'EXS24. Mais, rassurez-vous, il vous reste toutes les fonctions de synthèse et de modulation de l'EXS24 !


Tranches de synthés

Quelques sons utilisés par des EXS24Etant donné que les synthés digitaux ont commencé à imposer leur suprématie à l'arrivée d'un certain Yamaha DX7 en 1984, cela rend la tâche de reconnaissance des synthétiseurs/expandeurs utilisés plutôt facile pour qui connaît ces machines.

Il est vrai que les intitulés de certains sons sont édifiants : PPGees (PPG), Pluck Bass, Dyn DX Bass (DX7), Cold Mystery (Wavestation). Nous avons donc à notre disposition, entre autres, le Roland D50, le Korg 01/W, le Waldorf Microwave, l'Ensoniq SQ1 et le Yamaha EX5 (le successeur de la série des SY). D'où les presets "Formant Sweep", "Ambi Drobz" et autres "Filter Vox" à écouter et à utiliser d'urgence (figure à gauche).

En fait, le secret de cette banque vitaminée provient du fait qu'elle est basée sur des presets originaux des synthés et des expandeurs décrits plus haut. En sus, les effets internes des synthés ont été inclus dans les échantillons aucunement figés de l'Xtreme Digital. Voilà donc résolu le dilemme de M. Peter Krichker quant à son choix de ne pas utiliser les plug-ins natifs d'effets de Logic. Pourquoi ? Pour la simple et bonne raison que ceux-ci sont inclus dans les échantillons qui profitent par ce biais des effets internes inhérents à chaque machine et des qualités et des défauts de ces effets purement numériques.


A l'écoute des ondes

Il m'a fallu être attentif pour réaliser cette démo, afin de permettre aux utilisateurs exigeants de se rendre compte de la bonne tenue de la banque Xtreme Digital d'Emagic. Tâche plus ou moins ardue que de choisir des sons colorés pour ne pas dire expressifs et, surtout, point trop flatteurs car l'exigence est de mise.

En fait, en comptant les Chromatic Kits, cela nous fait un total de 292 sons à notre disposition. Par conséquent, les sons sélectionnés avec soin ont été testés sur une suite harmonique basique : un D9sus4 et un E7b5, en notation américaine, soit en langage moins abscons un ré neuvième avec une quarte et un mi septième de dominante avec une quinte bémol et ce, sans aucun effet supplémentaire.

Un MP3 original est donc mis à la disposition des Audiofanzineuses(eurs) pour leur permettre d'écouter à loisir les sons de l'Xtreme Digi. A vos players !
[mp3=148]Ecouter le MP3 de démo[/mp3].


Conclusion

L'Xtreme Digital d'Emagic possède de nombreux atouts, notamment la qualité et la diversité de ses sons et un chargement particulièrement rapide dans Logic par l'intermédiaire de(s) items EXS/EXS/p24.

D'autant qu'il faut le signaler ouvertement : la version 5.x de Logic Mac/Pc permet aux utilisateurs de Logic d'accéder à 64 Audio-instruments (instruments virtuels dans le vocabulaire Logic) simultanément. Résultat : on peut empiler les EXS ! Mais il ne faut pas oublier que la charge processeur dépend du nombre d'Audio-instruments. Les possibilités d'empilage dépendent donc étroitement de la puissance du processeur et de la quantité de Ram présente dans l'outil informatique Pc/Mac.

Cette banque satisfera - hors nostalgie - de nombreux musiciens/utilisateurs qui ont été obligés de revendre moult machines digitales jugées à tort obsolètes (expérience personnelle à l'appui !) et qui désireraient retrouver certains des sons et des effets les plus représentatifs de ces machines, sans repartir à la quête d'un Graal improbable, long et parfois coûteux.

Petit bémol : on aurait bien voulu trouver des grains issus de machines digitales injustement oubliées tels la première série des expandeurs Emu (Morpheus), Kurzweil (K2000), Kawai (K5000) et autres Ensoniq hors SQ1 (pluck SQ). Peut-être dans un volume II à venir si cette banque rencontre le succès qu'elle mérite !

Astuce pratique

Une nouvelle fonctionnalité est disponible à partir de la version 5.2 de Logic Mac/Pc et permet aux Audio Instruments Emagic et à certains VST Instruments 2.0 de travailleren sorties multiples (multi-outputs). Le sampleur virtuel EXS24 peut donc être routé vers 16 sorties audio différentes ! Ajoutez au sorties multiples de l'EXS le système hors norme de routing interne de Logic et parsemez vos échantillons d'une pincée d'effets judicieusement choisis par vos propres soins (EQ, reverb, modulation) et vous obtiendrez des sons vraiment venus d'ailleurs. Pour résumer, vos propres sons !

Le prix moyen constaté de l'Xtreme Digital est de 119 €.
Accéder directement à la fiche de l'Xtreme Digital sur le site d'Emagic.


Tous droits réservés à André Ciboule.
Toute représentation ou reproduction intégrale ou partielle faites sans le consentement de l'auteur ou de ses ayants droits ou ayants cause est illicite.


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