Hacienda Labs HL 169
Hacienda Labs HL 169

Préampli à transistors

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Test des processeurs Hacienda Labs HL 169 et HL 4000

Test

Touche française

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Award Qualité / Prix 2017

Présentée au salon de l’AES à Paris l’année dernière, la jeune marque française Hacienda Labs nous gratifie de deux modules au format 500, qui rappellent au bon souvenir de certaines unités connues.

The Lab

Si certains d’entre vous connaissent les fameux Studios de l’Hacienda situés entre Lyon et Roanne, eh bien Hacienda Labs ne vous est pas étranger ! En effet, la marque est née de l’initiative des deux ingénieurs du son résidents de ces fameux studios — Stéphane Piot et Jo Verne — en place déjà depuis quelques années. Après s’être lancés en interne, pour le studio, dans des réalisations « personnelles », ils commencent petit à petit à réaliser des périphériques customs pour des artistes reconnus ou encore d’autres studios aux requêtes bien précises.

La demande aidant, ils décident en 2015 de concentrer leur production et de proposer leurs produits dans le commerce. C’est ainsi que nous avons la chance de tester aujourd’hui deux modules au format 500, le HL169 et le HL4000. 

HL 169

Comme certains d’entre vous l’auraient deviné, le HL 169 est un preampli inspiré du module provenant des consoles Studer 169. Conséquence d’une demande formulée à maintes reprises par différents clients, la conception du preampli se devait de satisfaire essentiellement les amateurs de micros à ruban, garantissant à chaque fois un son chaleureux et dynamique.

Hacienda Labs HL 169 : HL 169 Front

Élaboré autour d’un design à la fois sobre et « moderne dans le vintage » (je trouve qu’il y a un petit côté X-Wing dans ce module…), le HL169 semble très simple d’utilisation. Grâce à une sérigraphie parfaitement lisible, on retrouve l’essentiel de ce qu’un préampli d’aujourd’hui doit proposer.

Tout d’abord, en haut du module, on retrouve bien évidemment le traditionnel potentiomètre de gain, allant  initialement de +20 à +40 dB. Outre le bouton d’activation de l’alimentation fantôme +48V, on retrouve également un switch hors-phase ainsi qu’un atténuateur Pad à -30 dB. Un filtre coupe-bas commutable est également présent, avec une fréquence variable de 20 à 315 Hz, via un potentiomètre dédié, ce qui est bienvenu. Le HL 169 possède en outre une DI intégrée, active via sa connectique jack 6,35 mm elle aussi présente sur la face avant.

Mais le « petit plus » Hacienda Labs, c’est la réserve de gain offerte par le HL 169. En effet, via un switch sobrement appelé HI, une réserve de +27 dB de gain nous est délivrée, permettant d’étendre la plage de gain jusqu’à 67 dB. Pas mal ! Et pour palier toute surcharge de niveau en sortie — en plus de la petite LED située à côté du réglage de gain — un potentiomètre Trim permet d’atténuer le niveau de sortie pour attaquer correctement la suite de notre chaîne. Bien vu…!

Préamp à l’essai

Rien de mieux pour se faire une idée qu’un petit pack d’extraits sonores. Il est toujours difficile d’évaluer le potentiel d’un préampli, à micro équivalent… Voici néanmoins quelques exemples enregistrés à travers le HL 169. 

Commençons par une voix parlée, enregistrée avec un U87. Le Gain est en HI à +47.5 dB, le Trim Output est à 0 (max), pas de PAD, filtre bypassé : 

00:0000:00

Maintenant toujours une voix, Gain est en LOW à +47.5 dB puis à +30: 

2 SPOKEN VOICE HL 169 Gain Lo +47.5
00:0000:20
  • 2 SPOKEN VOICE HL 169 Gain Lo +47.5 00:20
  • 3 SPOKEN VOICE HL 169 Gain Low +30 00:19

Maintenant toujours une voix, Gain est en HI à +40 dB mais cette fois-ci avec un filtre à 80 Hz puis à 315 Hz :

4 SPOKEN VOICE HL 169 Gain Hi +40 HPF 80
00:0000:20
  • 4 SPOKEN VOICE HL 169 Gain Hi +40 HPF 80 00:20
  • 5 SPOKEN VOICE HL 169 Gain Hi +40 HPF 315 00:19

Avec une guitare acoustique (toujours enregistrée avec le U87), droit, puis une batterie mono et une autre voix parlée (prises par le Lewitt LCT 640) : 

6 ACC HL169
00:0000:51
  • 6 ACC HL169 00:51
  • 7 DRUMS MONO HL169 00:30
  • 8 SPOKEN VOICE HL169 LEWITT 00:12

Tout ce que je peux dire, c’est que ce module en a dans le ventre. Que ce soit sur la voix ou la guitare acoustique, on se rend vite compte, à l’enregistrement, que la dynamique est vraiment présente. Le son me paraît à la fois chaud et précis, bien punchy à souhait ; c'est vraiment plaisant. Le transformateur d’entrée Neutrik et le transformateur de sortie Carnhill n’y sont certainement pas pour rien.

Hacienda Labs HL 169 : HL 169 Side

Le filtre est également assez redoutable. Pour vraiment se rendre compte des qualités du HL 169, il faudrait avoir toute une batterie, si j’ose dire, de HL 169 pour enregistrer, eh bien disons… une batterie complète, avec des micros dynamiques, statiques et à ruban bien sûr !

On ne s’en rend pas compte dans les exports mais la réserve de gain alliée au potentiomètre Trim Output est vraiment un plus intéressant. Le fait d’avoir sous la main une réserve de gain OU de pouvoir ajouter une légère distorsion harmonique est une fonctionnalité non négligeable, surtout quand on veut « colorer » la source. Sur des transitoires c’est vraiment très bon mais attention : ça peut ne pas convenir à toutes les oreilles, bien évidemment…

Honnêtement, quand on sait que le module est à 562 € TTC, que peut-on dire de mal ?!

  • Le son, punchy à souhait
  • La dynamique
  • Le mode Hi Gain
  • Pad, filtre, alimentation fantôme, hors phase, DI… tout y est !
  • À ce prix-là………..??

HL 4000

On continue avec un second module, de dynamique cette fois-ci. Je dis bien « dynamique » et pas seulement « compression » çar le HL 4000 reprend de très près les caractéristiques des modules de dynamique des célèbres consoles SSL 4000… Qui possèdent un étage de compression et un autre d’expander/gate.

Hacienda Labs HL 4000 : HL 4000 Front

Dans l’étage de compression, on retrouve donc les trois réglages principaux présents sur les fameuses SS L4000 : le réglage de seuil Threshold, le Ratio et le Release, avec la même sérigraphie. Le Threshold est réglable de +10 à -20, le Ratio de 1:1 à ∞ et le Release de 0,1 à 4s. Évidemment, on retrouve aussi le switch Fast Attack qui permet de faire passer le temps d’attaque de 30 ms à 3 ms (pour 20 dB de réduction de gain). Enfin, un petit crête-mètre simple affiche le niveau de réduction de gain appliqué une fois le compresseur activé.

En ce qui concerne la section Gate, les trois potentiomètres classiques sont de mise : Threshold (de -30 à +10 dB), Range (de 0 à -40 dB) et Release (de 0,1 à 4s). Outre le switch de commutation Gate on retrouve également le switch Fast Attack qui permet de faire passer le temps d’attaque du gate de 1 ms à 0,1 ms. Tout y est.

Mais la petite nouveauté, c’est ce switch Color qui agit comme un Soft Knee sur la compression, et qui change donc la « couleur » de compression en fonction du niveau et des composantes fréquentielles du signal… Intéressant. 

Comp à l’essai

Voici donc quelques extraits issus du traitement dynamique réalisé par le HL 4000 :

1 0 KICK DRY
00:0000:31
  • 1 0 KICK DRY 00:31
  • 1 1 KICK HL4000 1 00:31
  • 1 2 KICK HL4000 2 00:31
  • 1 3 KICK HL4000 3 00:31
  • 1 4 KICK HL4000 4 00:31
  • 2 0 SN DRY 00:31
  • 2 1 SN HL 4000 1 00:31
  • 2 2 SN HL 4000 2 00:31
  • 3 0 BASS DRY 00:31
  • 3 1 BASS HL4000 1 00:31
  • 3 2 BASS HL4000 2 00:31
  • 3 3 BASS HL4000 3 00:31

EXTRAIT AUDIO

THRESHOLD

RATIO

RELEASE

GAIN REDUCTION

GATE THRESHOLD

RANGE

RELEASE

KICK DRY

 

 

 

 

 

 

 

KICK HL4000 1

-10

5

0,15

2 dB

-

-

-

KICK HL4000 2

-10

8

0,15

6/10 dB

-

-

-

KICK HL4000 3

-10

4

0,15 FAST ATT

10 dB

-

-

-

KICK HL4000 4

-15

4

0,15

6dB

-6 dB

32

0,2 FAST ATT

SNARE DRY

 

 

 

 

 

 

 

SN HL4000 1

-15

4

0,15

 

-6 dB

30

0,4 FAST ATT

SN HL4000 2

-15

4

0,15 FAST ATT

 

-8 dB

35

0,4 FAST ATT

BASS DRY

 

 

 

 

 

 

 

BASS HL4000 1

-15

4

0,4 FAST ATT

10 dB

-

-

-

BASS HL4000 2

-15

4

0,4

6 dB

-

-

-

BASS HL4000 3

-15

4

0,4

6 dB/ COLOR IN

-

-

-

A la lumière ces quelques extraits, j’ai eu la sensation que le HL 4000 tenait bien ses promesses. Je retrouve des sensations similaires à celles que j’ai connues avec la section dynamique de la vieille SSL 4000 E/G avec laquelle j’ai longtemps travaillé. Un son bien punchy aussi. Quant à savoir si le son est le même… je n’ai pas poussé le test jusque-là et, je vais être très honnête : je m’en fiche un peu. Tout d’abord parce qu’il n’y a pas deux consoles qui sonnent de la même façon, qu’il n’y a pas deux tranches qui sonnent pareil non plus et qu’au final, ce qui m’importe, c’est de savoir ce qu’on peut réaliser — ou pas — avec un tel module. Et franchement, on a de quoi (bien) faire !

La fonction Color est assez intéressante : un changement de diode (silicium au lieu du germanium quand la fonction Color est Off) permet d’avoir un knee plus souple et moins drastique sur les transitoires… Deux « couleurs » de compression donc, au sein d‘un seul et même module.

Encore une fois, à ce prix — 526 € TTC —  il n’y a pas grand-chose à redire ! 

LES PLUS :

  • Le son, rappelant fortement le module dont il est dérivé
  • Caractéristiques identiques au module d’origine 
  • Fonction Color qui offre une seconde… « couleur » de compression
  • Le prix
  • Un compresseur/gate qui, comme son aïeul, n’est pas des plus transparents…
  • … mais vraiment c’est pour dire quelques chose !!! 

Conclusion

Une fois de plus, nous avons de quoi nous réjouir dans notre beau pays. Comme un peu partout, les marques fleurissent en proposant des outils qui suscitent notre intérêt. Hacienda Labs est de ceux-là. La jeune marque française propose en effet des modules au format 500 inspirés d’unités ayant fait leurs preuves, mais n’existant pas sous ce format, avec quelques « extras » bien sympathiques…. et un son propre à chacune des unités.

Si on ajoute à cela un tarif plus qu’abordable (moins de 600 euros TTC pour chaque module), on aurait tort de s’en priver…! Allez chef, la suite !

Téléchargez les extraits sonores (format WAV)

  • Hacienda Labs HL 169 : HL 169 & HL 4000 Rack
  • Hacienda Labs HL 169 : HL 169 & HL 4000 Side
  • Hacienda Labs HL 169 : HL 169 Front
  • Hacienda Labs HL 169 : HL 169 Side
  • Hacienda Labs HL 4000 : HL 4000 Front

 

Interview de Stéphane Piot

Afin d’en savoir plus sur cette nouvelle marque, nous avons décidé de poser quelques questions à Stéphane Piot, l’un des deux fondateurs de Hacienda Labs.

Quand la marque a-t-elle été créée ?

La marque Hacienda-Labs a été déposée à l’INPI le 12 Avril 2015 par la SARL Les Studios de l’Hacienda, fondée par Jonathan Verne et moi-même. Les premiers modules, fabriqués en France, ont vu le jour sous leur forme actuelle fin janvier 2016, nous allons donc fêter 1 an !!

Quel est votre background ? 

Nous sommes 2 ingénieurs du son/musiciens/réalisateurs artistiques de respectivement 13 et 30 ans d’expérience et en 2012, nous avons décidé de racheter le Studio de l’Hacienda. En parallèle, nous étions profs dans différentes écoles de son et nous avons décidé de monter notre propre pôle de formation — Audio’S Culture — à travers lequel nous pouvons transmettre nos compétences, notre expérience, mais aussi de réaliser des envies comme celle de monter une formation en maintenance électronique audio.  

Hacienda Labs HL 169 : HL 169 & HL 4000 Rack

Le projet pédagogique se devant d’être original et passionnant, nous avons décidé de proposer cette formation — en accord avec notre « Prof » Jérôme Champlet — autour de la construction d’un préampli totalement discret et de son alimentation. La version 1 n’est qu’une copie exacte du préampli Studer, mais ça sonne terrible ! L’envie de faire progresser notre prototype nous a pris aussitôt et une V2 puis V3,V4,V5 ont suivi, en tentant pas mal de transformations audacieuses, dont certaines n’ont pas été retenues ! Puis la magie, la rencontre du Neutrik NTM-4 en transformateur d’entrée et du Carnhill VT2499 en sortie…! La précision suisse et la musicalité anglaise, le tout orchestré par quelques bricolages géniaux de Jérôme, et on avait enfin notre premier module!

On s’en est fait d’ailleurs quelques-uns pour notre usage personnel aux Studios de l’Hacienda.

Que voul(i)ez-vous proposer avec Hacienda Labs? Quelle est votre position sur le marché d’aujourd’hui ?

Nous avions besoin de préamplis puissants et colorés par des transfos typés pour servir au mieux nos micros à ruban. De plus, nous avions envie d’utiliser deux modules historiques n’existant pas sur le marché des formats 500 : le préampli des consoles Studer 169 et, pour avoir souvent travaillé avec, la partie dynamique de la SSL 4000 E.

Hacienda Labs HL 169 : HL 169 & HL 4000 Side

Plusieurs « collègues » et amis les ont écoutés et nous ont « prié de ne pas les garder pour nous » ! Ils en voulaient aussi et nous ont même proposé de nous donner un coup de main pour les réaliser. Vincent Heckel de E-Licktronic est rentré alors dans l’aventure et depuis il réalise le design électronique. Autre « pousse au crime » et soutien fantastique : Tom Petit nous a rejoints dans la foulée et est resté à nos côtés. Il est depuis notre testeur et ambassadeur polyglotte (anglais-espagnol). 

Au départ, nous avons fait 2 premières séries de 100 pièces, pour voir. De soudures en plâtrées de pâtes, on a débuté une magnifique aventure humaine.  

Nos fabrications sont artisanales et nous tenons vraiment à conserver une qualité technologique irréprochable ; les contrôles sont drastiques et nous souhaitons proposer des modules de très bonne qualité à des prix tirés pour que les ingénieurs du son pros comme les home-sudistes puissent se les offrir. En gros, nous proposons du matériel haut de gamme fabriqué au prix du DIY.

Sur un plan « artistique », nous créons ces modules pour nous, pour satisfaire nos envies de couleur sonores, modernes ou mythiques.

Vous proposez pour l’instant des modules rappelant certaines unités déjà connues. Que voulez-vous apporter de plus par rapport à ce qui se fait déjà dans cette catégorie ?

Connus oui, mais non disponibles à la vente. Notre choix s’est donc porté sur le format 500 pour son rapport qualité/prix. Leur développement, inspiré par le charme des originaux, nous a permis d’apporter quelques « plus » comme certains affinements de réglage, le coupe-bas paramétrique discret ainsi que la couleur du transfo de sortie Carnhill du HL 169, la fonction Color sur le HL 4000….

Quels sont les projets sur lesquels vous travaillez en ce moment ? 

Le prototype d’un égaliseur dynamique analogique est d’ores et déjà opérationnel et sera mis en fabrication dès que nos artistes nous laisseront un peu de temps entre deux séances de studio !

C’est un égaliseur à inductance comprenant 2 Baxandall traditionnels (graves/aigus à 3 fréquences + shelf commutable) encadrant un médium à Selfs (inductors) dont la couleur s’apparente à celle des vielles EQ (Neve, API 553…) ou encore à celles des têtes d’ampli Ampeg. De plus, il sera doté d’un passe-haut et d’un passe-bas paramétriques, toujours discrets, utilisant le procédé développé par Jérôme pour le coupe-bas du HL 169.

Également, il y aura une alimentation à découpage permettant d’en finir avec la crainte de donner de la confiture aux cochons lorsqu’on alimente un circuit complètement discret ; plus de rayonnement de transfo, ni de découpage dans l’audio…

Enfin, qu’est-ce qu’on est en droit d’attendre de la part d’Hacienda Labs dans le futur ?

Les idées ne manquent pas ! La team Hacienda Labs vous accompagne déjà dans la conception et la réalisation de vos projets customs, comme le switcher micro de scène qui nous a été commandé par M. Ibrahim Maalouf, les mises en rack alimentées de vos tranches de consoles favorites, la transformation de radios TSF en amplis guitare, etc. Par la suite, il y aura d’autres préamplis, encore plus typés… et un compresseur de bus (de plus) mais qui nous ressemble !

Entretemps, le prochain stage de maintenance & DIY, que nous animerons avec www.audiosculture.fr, se déroulera du 13 au 17 Mars 2017. Et nous serons bien sûr présents au Musikmesse de Francfort 2017 !

Notre avis :
Produit testé : Hacienda Labs HL 169. Note : 4 / 5
Award Qualité / Prix 2017
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