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Tornade Music Systems E-Series Stereo Bus Compressor
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Test des Tornade Music Systems Es-Series Bus Compressor & W492 Dual EQ

Compresseur de studio de la marque Tornade Music Systems

Prix public : 1 990 € TTC
test
30 réactions
Ca va décoiffer !

Quand un fabricant français décide de s’attaquer au difficile marché des périphériques de studio, il ne fait pas les choses à moitié ! En à peine trois ans d’existence — et via une communication relativement discrète ! — Tornade MS a déjà réalisé un compresseur et une EQ stéréo « inspirés » qui ont vraisemblablement conquis chez nous quelques professionnels de renom. Forcément, cela ne pouvait nous échapper.

El tornado compres­sor

Si le nom de cette jeune marque française vous évoque quelque chose — pour peu que vous suiviez les colonnes dédiées à la guitare chez AF — rassu­rez-vous. En effet, la jeune marque française Tornade MS, non contente de déve­lop­per des péri­phé­riques de studio, est égale­ment un fabri­cant de micros guitare dont les réali­sa­tions ont déjà fait l’objet de tests. Et, bien que l’ar­ri­vée de la marque est tout à fait récente, dans ses réali­sa­tions « guita­ris­tiques », on compte déjà quelques « noms » parmi sa liste de clients…

Derrière ce construc­teur au nom cata­clys­mique se cache Marc Aimar, un ancien ingé­nieur du son qui a notam­ment offi­cié en studio ici en France avec notam­ment Emma Chaplin ou Alexan­der Lee (Suede, Place­bo…) et à Mont­réal en tant que résident à la salle « feu » le Medley ainsi qu’en post-produc­tion chez RDS (filiale fran­co­phone de ESPN). Véri­table passionné de son à la recherche de nouveaux outils pour réali­ser ses propres mixages, il a décidé de se lancer il y a peu pour propo­ser des produits « inspi­rés » de fabri­ca­tions déjà exis­tantes. C’est déjà plus ou moins le cas avec les micros guitare (et prochai­ne­ment avec des amplis et des guitares qu’il monte lui-même — le monsieur est assez poly­va­lent dans son genre !) et cela l’est égale­ment avec ces deux nouvelles machines que nous avons décidé de tester.

C’est tout d’abord par le ES Series Bus Compres­sor que Tornade MS a commencé à faire douce­ment parler de lui. Aussi modeste ait été la commu­ni­ca­tion autour de cette machine, force est de consta­ter qu’elle ne pouvait qu’at­ti­rer notre atten­tion puisque — sans tomber dans du « name-drop­ping » inop­por­tun — elle a déjà retenu celle de profes­sion­nels comme Philippe Zdar (Cassius, Beas­tie Boys), Alex Gopher et Alexis Bardi­net (Globe Audio Maste­ring), pour ne citer qu’eux… Comment diantre un péri­phé­rique aussi discret peut-il conqué­rir des profes­sion­nels aux oreilles aguer­ries ?

Tornade Music Systems Es-Series Bus Compressor

Le ES Series Bus Compres­sor, comme son nom l’in­dique, est un compres­seur stéréo de mix bus au format 2U qui se veut reprendre l’es­thé­tique sonore des compres­seurs issus des célèbres consoles SSL 4000 série E… Mais avec quelques petites « amélio­ra­tions ». Sous une façade sobre­ment noire, l’ES Serie Bus Compres­sor arbore une inter­face complète, mais visuel­le­ment équi­li­brée.

Au centre de la machine siège fière­ment le Vu-Mètre, affi­chant simple­ment la réduc­tion de gain. De gauche à droite de la face avant, on retrouve les carac­té­ris­tiques de réglages propres aux compres­seurs de mix bus des sections centrales de la 4000, avec les petites « exigences » d’aujour­d’hui. Comme sur les séries E, le Thre­shold propose une varia­tion de seuil de –15 à + 15 dB, un Ratio de 2, 4 ou 10:1, l’At­tack de 0,1 à 30 ms, le Release de 0,1 ms au mode Auto… Oui, le ES Series Compres­sor est très « inspiré » ! Mais il propose en outre un réglage de filtre de Side­Chain (offi­ciant de 60 à 300 Hz) et un réglage de « Dry to Mix » en plus du tradi­tion­nel Make Up Gain. Nous en repar­le­rons plus tard.

À l’ar­rière de la machine, pas de chichi. Connec­tique stéréo au format XLR en entrée comme en sortie, entrée mono XLR pour un contrôle de Side­Chain externe (que l’on peut sélec­tion­ner à l’avant du compres­seur), prise pour une arri­vée de courant 220V. Sobre. Il ne reste plus qu’à écou­ter la bête.

(Knobs) Twis­ter

Tornade Music Systems Es-Series Bus Compressor

Avant de dévoi­ler mes impres­sions et de me lancer dans la diffu­sion des extraits sonores (qui restent encore une fois « limi­tés » par les droits d’au­teur et autres sessions dispo­nibles à une diffu­sion libre de droits, ce qui restreint l’in­té­rêt de ces extraits), je tiens à préci­ser que l’es­thé­tique du ES Serie Bus Compres­sor a subi deux petits chan­ge­ments au cours de son déve­lop­pe­ment. Premiè­re­ment, j’ai connu il y a quelque temps le compres­seur avec une façade rouge qui ne le lais­sait pas passer inaperçu au sein des racks. Mais, globa­le­ment — et même si cela rend la machine plus « stan­dard » —, je préfère cette fini­tion noire en alu brossé qui n’en­lève rien à son origi­na­lité.

Il y avait égale­ment, fût-un temps, une LED bleue rétro-éclai­rant le Vu-Mètre, qui n’était pas sans rappe­ler le témoin d’al­lu­mage de la machine. Bien que ce choix offrît de jolies couleurs à la machine, la possi­bi­lité de regar­der le Vu-Mètre plus de 2 secondes était quasi­ment nulle. Même si l’es­thé­tique est aujour­d’hui moins « flashy » pour le coup, je remer­cie Monsieur Aimar d’avoir pris soin de nos yeux (fati­gués bien sûr).

Dans les extraits suivants, vous trou­ve­rez unique­ment des fichiers de batte­rie et guitare acous­tique (deux guitares diffé­rentes gauche/droite).

TORNADE COMP DRUMS 1
00:0000:24
  • TORNADE COMP DRUMS 1 00:24
  • TORNADE COMP DRUMS 2 00:24
  • TORNADE COMP DRUMS 3 00:24
  • TORNADE COMP DRUMS 4 00:24
  • TORNADE ACC COMP 1 00:26
  • TORNADE ACC COMP 2 00:26
  • TORNADE ACC COMP 3 00:26
  • TORNADE ACC COMP 4 00:26

De prime abord, quand on reste en terrain connu (compre­nez : quand on reprend des réglages connus de serie E), on retrouve des sensa­tions simi­laires à celles que l’on peut avoir avec un compres­seur de SSL 4000. Avec seule­ment 3 ratios possibles, on retrouve vite ses marques, mais le ES Series Bus Compres­sor me semble un tout petit plus poly­va­lent et « élégant » que ne pouvait l’être le compres­seur de 4000. Vous me direz, ces compres­seurs ont fait leur temps sur les rares consoles (en bon état !) qui en possèdent un et la compa­rai­son n’est pas évidente. Mais avec ce compres­seur, en restant fidèle à un bon vieux 4:1/Attack 3ms/Release 0,3 ms sur un mixage, je retrouve des sensa­tions connues que le réglage de seuil me permet d’af­fi­ner.

Évidem­ment, les autres réglages sont bien entendu inté­res­sants ! Mais dès lors qu’il s’agit de mix bus, il y a certains choix qui peuvent avoir de lourdes consé­quences plus tard, notam­ment au maste­ring…

Cette impres­sion de subti­lité dans le son s’af­firme un peu plus dès qu’on commence à utili­ser les petits « extras » que le sieur Aimar nous propose. Le filtre de Side­Chain est un bon exemple : couplé aux réglages d’At­tack et de Release, il permet un bon dosage des fréquences basses qui vont agir dans la détec­tion de la compres­sion. Il y a en plus suffi­sam­ment de réglages de fréquences pour affi­ner son choix, ce qui n’est pas une siné­cure surtout quand on parle de compres­sion de mix bus.

Il y a quand même quelque chose qui m’a rapi­de­ment plu, dans cette « subti­lité » : on peut aisé­ment effec­tuer une réduc­tion de gain de 6 bons dB sur cette machine sans pour autant perdre la « texture » du signal d’ori­gine. Je veux dire par là qu’on peut vrai­ment agir sur la réduc­tion de dyna­mique sans pour autant obte­nir ses effets indé­si­rables liés à un « effet de pompe » peu élégant (mais qui peut s’avé­rer très utile dans certains cas !) défor­mant la nature propre du signal audio. En clair, le signal est « tenu », mais pas prison­nier…

Tornade Music Systems Es-Series Bus Compressor

Le réglage de « Dry to Mix » fut quelque peu dérou­tant pour moi, car il ne s’agit pas là d’un « tradi­tion­nel » réglage de Blend. Ici, on rajoute du signal Dry (non compressé) au signal compressé exis­tant — ce qui équi­vaut dans un certain sens à réali­ser un mélange entre le signal traité et le signal non traité — mais atten­tion, le « taux » de signal traité lui ne varie pas… Il faut donc veiller à ce que le gain de Makeup soit cohé­rent si on veut garan­tir un niveau de sortie homo­gène après trai­te­ment. Cela reste une fonc­tion assez redou­table si, comme dans l’ex­trait audio Drums Comp 4, on souhaite par exemple sculp­ter la dyna­mique de la batte­rie tout en gardant sa « texture » d’ori­gine.

D’un point de vue person­nel, j’au­rais préféré un réglage de Blend faisant lui-même le mix entre le signal traité et le signal non traité ; cela aurait été plus simple à utili­ser. Cela étant, je pense que ce choix de réglage Dry To Mix garan­tit un meilleur respect de la phase sur le résul­tat final et surtout, c’est une fonc­tion bien pratique pour ceux qui veulent réali­ser de la compres­sion paral­lèle sur un bus stéréo au sein de leur DAW, somma­teur, etc.

Comme je l’ai dit plus haut, je trouve que le pari de Tornade MS a été plutôt bien respecté, mais je trouve néan­moins que ce compres­seur offre bien plus de possi­bi­li­tés que le produit qui l’a inspiré. Qui plus est, le résul­tat sonore un tanti­net plus élégant et « subtil » (bien qu’il se fasse entendre dès les premiers réglages) permet de l’uti­li­ser sur n’im­porte quel mixage.

Dans le sens des petits « ajouts » supplé­men­taires, j’au­rais bien vu, pourquoi pas, une version cran­tée pour le maste­ring… Je comprends égale­ment que le cahier des charges impose un seul Vu-Mètre comme sur celui de la 4000, avec unique­ment l’af­fi­chage de la réduc­tion de gain. Mais j’avoue qu’avec tous ces petits extras, j’au­rais aimé avoir le choix de pouvoir sélec­tion­ner en prime la visua­li­sa­tion du signal d’en­trée et de sortie.

Et puis, vu la qualité de concep­tion/fabri­ca­tion, on aurait vite tendance à vouloir essayer ce type de compres­seur sur plusieurs sources mono… À bon enten­deur!

W492

Tornade Music Systems W492 Dual EQ

Toujours dans le même esprit, le W492 EQ est inspiré du non moins fameux égali­seur Neumann W492 présent sur les machines de gravu­re… à ceci près que l’EQ de chez Tornade est stéréo dans sa version de base.

Comme pour le ES Series Bus Compres­sor, le Tornade W492 reprend gros­siè­re­ment les grandes lignes de l’éga­li­seur alle­mand dans sa concep­tion et son inter­face. On retrouve donc un EQ stéréo 4 bandes, avec deux filtres shelf pour les graves et les aigus, ainsi que deux bells large bande pour les bas et haut-mediums. Pour chaque bande, on retrouve un réglage de gain allant de –15 à + 15 dB, avec un cran à 0. Les fréquences propo­sées balaient assez large, avec une fréquence descen­dant jusqu’à 60 Hz pour le filtre bell bas-medium et 16 kHz pour le filtre bell haut-medium, sachant que les filtres shelf descendent à 50 Hz pour le registre grave et vont jusqu’à 10 kHz pour l’aigu. L’éga­li­seur offre théo­rique­ment des possi­bi­li­tés de travail inté­res­santes.

Tornade Music Systems W492 Dual EQ

Chaque canal possède son propre inter­rup­teur de bypass (qui s’al­lume en bleu), mais chaque bande en possède égale­ment un (qui s’al­lume en bleu, aussi). Il est donc possible d’écou­ter rapi­de­ment l’ac­tion de l’EQ total sur tout un programme ou l’ac­tion d’une ou plusieurs bandes indé­pen­dam­ment. Bon, je l’avoue, en pratique, il faut une sacrée dexté­rité synchro­ni­sée des deux mains pour pouvoir réali­ser un compa­ra­tif A/B convain­cant. Mais avec un peu d’en­traî­ne­ment, on finit par y arri­ver !

En face arrière, là aussi on joue la carte de la simpli­cité (et pour cause !) : entrées/sorties au format ligne XLR, prise 220V, point barre. En même temps, on n’a besoin de rien d’au­tre…

Voici quelques extraits réali­sés avec l’EQ :

TORNADE EQ ACC 1
00:0000:29
  • TORNADE EQ ACC 1 00:29
  • TORNADE EQ ACC 2 00:29
  • TORNADE EQ ACC 3 00:29
  • TORNADE EQ ACC 4 00:29
  • TORNADE EQ ACC 5 00:29
  • TORNADE EQ ACC 6 00:29
  • TORNADE EQ DRUMS 1 00:21
  • TORNADE EQ DRUMS 2 00:21

Ça n’est peut-être pas très évident avec ce genre d’ex­traits, mais, croyez-moi, cette EQ sait se faire entendre ! Dès les premiers dB, on entend ses agis­se­ments et s’il adve­nait qu’on soit obligé de pous­ser (dans un sens comme dans l’autre) de 10 dB sur n’im­porte lequel des filtres, c’est qu’il a dû se passer quelque chose d’anor­mal à la prise (ou que l’on veuille quelque chose de créa­tif…!).

J’exa­gère à peine, car, pour être très honnête, cet EQ est d’em­blée hyper réac­tif. Pas besoin de cher­cher pendant des heures comment cet EQ agit : il agit ! Je ne connais qu’as­sez peu le produit dont le W492 s’est inspiré (j’ai plutôt connu le W495 à 3 bandes, déjà bien redou­table), mais quel que soit le travail à réali­ser, cet EQ a de quoi faire. Hyper effi­cace, il reste néan­moins très musi­cal tout en respec­tant là encore la nature propre du signal d’ori­gine. Appa­rem­ment, les trans­for­ma­teurs ont été aban­don­nés sur ce modèle, lais­sant place à des amplis op censés être plus respec­tueux des tran­si­toires. C’est réussi : les tran­si­toires ne sont pas écor­chés.

Tornade Music Systems W492 Dual EQ

En revanche, son utili­sa­tion est un tout petit peu moins poin­tue dès lors que l’on utilise l’EQ sur un programme stéréo. En effet, l’ab­sence de crans sur les fréquences comme sur le gain laisse une certaine place à l’im­pré­ci­sion dans les réglages. Amis maniaques de la phase et de la stéréo, vous allez frémir ! C’est pourquoi j’au­rais bien aimé voir une version cran­tée (pas forcé­ment par pas de 2 dB !), mais, pour tous ceux qui par hasard souhai­te­raient utili­ser cet EQ sur le mix bus ou en maste­ring, ce pour­rait être utile… Idem si vous souhai­tez réali­ser des trai­te­ments chirur­gi­caux : le W492 ne me semble pas vrai­ment fait pour ça.

Après, bien d’autres ajouts pour­raient être appor­tés : réglage de facteur de qualité, possi­bi­lité de swit­cher les shelfs en bell… mais le produit s’écar­te­rait peu à peu de son « cahier des charges » initial. Avec 4 bandes à son actif, le W492 permet pas mal de choses et malgré son carac­tère bien trempé, cela reste néan­moins un EQ hyper musi­cal en toute circons­tance. Le fait d’uti­li­ser de larges bandes y est certai­ne­ment pour beau­coup. Encore une belle décou­verte.

Conclu­sion

Tornade MS a beau être une toute jeune société, la nouvelle marque française débarque avec deux péri­phé­riques de qualité qui, bien qu’ins­pi­rés de modèles exis­tants, dévoilent une concep­tion sans faille pour un résul­tat sonore très probant. Le fabri­cant français — comme bien d’autres de ses compa­triotes — n’a pas à rougir de ses concur­rents outre-Atlan­tique/Manche/Rhin quand on constate le rendu sonore et le niveau de fabri­ca­tion apporté à ses machines. Propo­sés à 1860 € (pour le ES Series Bus Compres­sor) et 1780 € TTC (pour le W492 EQ), il y a fort à parier que les produits Tornade vont faire des émules… En tout cas, en ce qui me concerne, je me suis laissé prendre !

ES Series Bus Compres­sor

  • La qualité géné­rale
  • Le son
  • Le prix
  • La poly­va­lence du trai­te­ment
  • Le filtre de side­chain et le Dry To Mix
  • Un véri­table Blend aurait été moins dérou­tant pour les utili­sa­teurs…
  • Un seul Vu-Mètre qui n’af­fiche que la réduc­tion de gain (bon OK, comme sur un certain compres­seur…!)
  • À quand une version double mono ? 

Télé­char­gez les fichiers sonores (format FLAC)

W492 EQ

  • Idem que pour le ES Series Bus Compres­sor sur les 3 premiers points
  • La musi­ca­lité de l’EQ
  • Le look avec les LED bleues (c’est person­nel !)
  • Une version cran­tée serait de bon aloi (sur les fréquences ET le réglage de gain)
  • Par consé­quent, pas assez précis pour le trai­te­ment de Mix Bus (domma­ge…)
  • Maniaques de l’EQ chirur­gi­cale, passez votre chemin !

 Télé­char­gez les fichiers sonores (format FLAC)


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