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Flanger haut en couleurs !

Test de la pédale Walrus Audio Polychrome

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Walrus Audio Polychrome Analog Flanger
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1/10
Walrus Audio Polychrome Analog Flanger

Flanger Guitare de la marque Walrus Audio .

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Après Lilian et Julianna, voici venir la Polychrome, un flanger analogique qui entend bien vous en faire voir de toutes les couleurs...

La Polychrome qui nous a été envoyée par les équipes de Walrus Audio, est un flanger totalement analogique reprenant les courbes du phaser Lilian ou encore du chorus Julianna dont le test est disponible sur votre site préféré. Voyons ensemble si ce flanger vendu comme totalement analogique peut séduire face à la concurrence numérique.

Une jolie robe

photo3Walrus audio propose toujours des packagings très élégants et surtout, une sérigraphie particulièrement bien travaillée. La Polychrome ne déroge pas à la tradition avec au déballage une pédale au format standard de 121 x 66 x 41 mm, d’un poids léger et avec le motif d’un caméléon aux couleurs psychédéliques. Comme toujours c’est très réussi et si jamais vous êtes déjà en possession de quelques pédales de la collection, votre pedalboard aura indéniablement de l’allure.

Le constructeur américain nous propose ici un effet au circuit totalement analogique mais pour autant pas si restreint que cela en fonctionnalités comme nous le verrons dans la suite de ce test. On retrouve ainsi, cinq potards en acier qui inspirent confiance pour le long terme, deux petits switchs, un seul footswitch (silencieux) et deux leds.

photo5L’alimentation, uniquement sur secteur, est en 9 volts pour au moins 100 mA. La connectique est tout ce qu’il y a de plus basique, un INPUT, un OUTPUT, et donc, aucune stéréo.

De manière plus générale, la fabrication est américaine et la pédale semble faite pour résister à toutes les épreuves que pourra endurer votre pedalbaord. On rajoutera que la pédale est également true-bypass, ce qui est une qualité dans la grande majorité des cas.

Analogique et généreuse !

Derrière cette jolie robe se cache un circuit analogique qui réagit très bien et dont la prise en main est plutôt simple. En effet, on dispose de cinq potards : RATE, DEPTH, SWEEP, FEEDBACK et D-F-V. Le premier, qui permet de fixer la fréquence du flanger peut aller jusqu’à 8hz dans sa position maximale. La led de droite permet d’avoir un retour visuel en temps réel sur la vitesse réglée. En revanche, et c’est regrettable, on ne dispose pas d’un équivalent de TAP TEMPO.

DEPTH et SWEEP fonctionnent de pair, avec le premier qui agit sur la largeur du filtre et le second qui détermine la plage de fréquences sur laquelle on souhaite appliquer l’effet. Les extraits audios vont vous permettre de mieux vous rendre compte de leur influence.

1-Tout à midi - voice bas
00:0000:31
  • 1-Tout à midi - voice bas00:31
  • 2-Depth 3 - Sweep 800:30
  • 3-Depth 8 - Sweep 300:27

Le potard de FEEDBACK, qui bien entendu n’a pas du tout la même fonction ici que sur un delay, permet de définir la quantité de signal qui repasse dans le circuit. Concrètement, lorsque l’on augmente la valeur de ce paramètre, on se retrouve avec un effet plus « appuyé » et moins subtile.

4-Rate 5 - Depth 5 - Sweep 5 - Feedback 10 - dfv 6
00:0000:28
  • 4-Rate 5 - Depth 5 - Sweep 5 - Feedback 10 - dfv 600:28
  • 5-Rate 5 - Depth 5 - Sweep 5 - Feedback 0 - dfv 600:29

Ce qui est intéressant sur cette pédale, c’est que malgré une conception analogique, on a tout de même la possibilité de pousser l’effet vers des contrées plus expérimentales, un peu comme ce que l’on pourrait obtenir sur un flanger numérique. C’est donc un bon compromis finalement pour celui qui souhaite un flanger traditionnel et chaleureux mais avec un peu de marge de manœuvre.

On retrouve également le potard noté D-F-V, une tradition chez Walrus Audio, c’est ni plus ni moins qu’un contrôle de mix qui permet de doser la quantité de signal traité et non traité en sortie de la pédale. Ainsi D signifie dry (signal brut de la guitare), le F fait référence au flanger et V à l’effet de vibrato (autrement dit, le signal est intégralement traité).

Dans la pratique, si l’on souhaite obtenir un effet de flanger plutôt classique, on tâchera de régler ce potard sur la moitié de sa course, le feedback à un peu moins de la moitié et le sweep vers 7 ou 8.

La pédale est également équipée de deux petits switchs. Le premier nommé SHAPE, possède trois positions et permet tout simplement de sélectionner la forme d’onde. On peut ainsi choisir entre une forme sinusoïdale, triangulaire ou aléatoire. 

Voici quelques exemples où seul ce paramètre varie.

8-Rate 6 - Depth 5 - Sweep 5 - Feedback 5 - Shape bas - Voice haut - dfv 5
00:0000:27
  • 8-Rate 6 - Depth 5 - Sweep 5 - Feedback 5 - Shape bas - Voice haut - dfv 500:27
  • 9-Rate 6 - Depth 5 - Sweep 5 - Feedback 5 - Shape milieu - Voice haut - dfv 500:27
  • 10-Rate 6 - Depth 5 - Sweep 5 - Feedback 5 - Shape haut - Voice haut - dfv 500:26

Le second switch « VOICE » ne possède quant à lui que deux positions permettant de choisir entre un flanger plutôt traditionnel dans sa position basse et un flanger plus complexe avec moins de traitement dans le bas du spectre dans sa position haute.

Voici quelques exemples permettant de se rendre compte de la différence entre les deux. 

6-Rate 4 - Depth 6 - Sweep 4 - Feedback 5 - Shape haut - Voice bas
00:0000:32
  • 6-Rate 4 - Depth 6 - Sweep 4 - Feedback 5 - Shape haut - Voice bas00:32
  • 7-Rate 4 - Depth 6 - Sweep 4 - Feedback 5 - Shape haut - Voice haut00:31

Chacun pourra se faire son opinion à partir de ces différents extraits, cependant il faut reconnaître que ce flanger est toujours très musical, ne dénature pas le signal (dans le sens négatif du terme) et possède une certaine chaleur justifiée par la conception analogique. Ceci permet d’éviter un effet trop caricatural qui est un défaut assez courant sur ce genre d’effet de modulation.

On notera aussi la possibilité d’utiliser l’unique footswitch en mode « momentary » grâce à une pression longue.

  • photo6
  • photo5
  • photo4
  • photo3
  • photo2
  • photo1

Conclusion

En définitive, Walrus Audio propose un flanger analogique agréable et facile à utiliser. Le rendu sonore est qualitatif et on n’en attendait pas moins de la marque américaine. Il est agréable de pouvoir profiter de sonorités traditionnelles tout en ayant la possibilité d’aller beaucoup plus loin dans l’expérimentation pour la création de diverses textures sonores (surtout si l’on possède une bonne réverbe adaptée pour ce genre d’utilisation). On aurait apprécié de pouvoir définir le « rate » directement au pied et une connectique stéréo aurait été pertinente, notamment pour pouvoir intégrer la pédale dans des configurations plus variées.

A environ 200 euros, ce Polychrome est une valeur sûre, agréable à utiliser et robuste pour qui veut absolument un flanger analogique.

8/10
Points forts
  • Qualité de fabrication sans surprise (comme toujours chez Walrus Audio)
  • Qualité sonore indéniable
  • Facilité de prise en main
  • Réglages extrêmes possibles
  • True-bypass
  • Bel objet !
Points faibles
  • Le manque d’un second switch pour gérer le « rate » directement au pied
  • Connectique mono exclusivement
  • 2toki 292 posts au compteur
    2toki
    Posteur AFfamé
    Posté le 19/07/2021 à 13:02:46
    Et c est quoi une bonne reverb adaptée ?
  • chantegreil 388 posts au compteur
    chantegreil
    Posteur AFfamé
    Posté le 19/07/2021 à 22:38:04
    C’est chaleureux ok. Je pense comprendre. Mais sincèrement on peut sortir un son aussi « chaud » avec du numérique. Et en plus on règle le rate aussi petits oignons !
  • 74sundance 282 posts au compteur
    74sundance
    Posteur AFfamé
    Posté le 21/07/2021 à 08:13:51
    [presque hors sujet] Et pi d'abord, ça n'est pas un Caméléon, mais un Iguane. Avec un N. Comme Nimportnaouak ^^[presque hors sujet off]
  • Ozégan 258 posts au compteur
    Ozégan
    Posteur AFfamé
    Posté le 23/07/2021 à 07:32:24
    De l'analo pour de beaux sons a un prix correct, je flag.

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