À propos

Par "cordes frottées", on désigne l'ensemble des instruments utilisés avec un archet ou, plus rarement, avec le bord d’un disque (vielle à roue). Si les premiers instruments de ce genre (rebab, rebec) apparaissent entre le VIIIe et le Xe siècle dans le Maghreb et le monde arabo-andalous, c'est avec le violon apparu en Italie un peu avant 1530, le violoncelle puis la contrebasse que les cordes frottées deviennent véritablement populaires au point de devenir un élément de base de l'orchestre symphonique.