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Denon DJ SC2900
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Test Denon DJ SC2900

Le meilleur des deux mondes
8/10
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Denon avait fait forte impression lors du dernier Mixmove à Paris en présentant la SC3900 : les démonstrations de DJ Switch avaient mis tout le monde d'accord et on était nombreux dans la file d'attente à vouloir l'essayer. La SC2900 que nous testons aujourd'hui propose une approche plus classique, mais dispose néanmoins de la plupart des fonctions et innovations de sa grande soeur. Découvrons tout ça ensemble...

Débal­lage et premières impres­sions

Denon DJ SC2900

Premier bon point pour Denon, il n’y a pas de mauvaise surprise à l’ou­ver­ture du carton. On retrouve en plus du lecteur, un manuel d’uti­li­sa­tion détaillé et en français, deux CDs d’ins­tal­la­tion (Trak­tor LE 2 et Engine) et toute la pano­plie de câbles et cordons (USB, RCA, cordon d’ali­men­ta­tion) néces­saire au bon fonc­tion­ne­ment de la platine. Certains construc­teurs préfèrent lais­ser la docu­men­ta­tion et les fichiers d’ins­tal­la­tion sur leurs serveurs en oubliant que tout le monde ne dispose pas forcé­ment d’une connexion inter­net à l’en­droit où il veut instal­ler son maté­riel.

Les dimen­sions du lecteur sont tout à fait stan­dards pour ce genre de lecteur (366×326×124mm), seul le poids de 5 kg est un peu surpre­nant et j’ai soudain compris pourquoi le cour­sier a eu tant de mal à monter le carton jusqu’au troi­sième étage.

Denon DJ SC2900

Les faces avant et arrière sont des plus clas­siques. Sur la face avant, la fente pour le mange-disque (incroyable !) et sur la face arrière on retrouve pêle-mêle les sorties audio numé­riques et analo­giques, le bouton on/off et le port USB pour le MIDI et la carte son interne (la platine fonc­tionne avec le logi­ciel Trak­tor, vendu avec). Une petite surprise tout de même puisqu’une prise RJ45 est présente à l’ar­rière du maté­riel. Le RJ45 va servir ici pour les fonc­tions Link et Engine que je déve­lop­pe­rai plus tard, car ces dernières équipent de plus en plus de platines et méritent un para­graphe entier. Pour finir, nous avons le plug fader start qui, si vous avez une table de mixage adéquate, permet de profi­ter de cette fonc­tion. Je n’en ai jamais vrai­ment compris l’uti­lité, mais pour faire simple, le départ et l’ar­rêt du son s’ef­fec­tuent à l’aide des faders et du cross­fa­der de la table de mixage.

Le design de la platine reste dans le style Denon et les connais­seurs de la marque retrou­ve­ront vite leurs repères. L’er­go­no­mie géné­rale est agréable et permet une prise en main rapide. Les commandes sont claires et Denon a eu la bonne idée de ne pas multi­plier les sous-menus ainsi que les commandes dédou­blées à l’aide de la touche SHIFT. La concep­tion des touches PLAY et CUE a été modi­fiée par rapport aux anciennes platines DENON et elles répondent parfai­te­ment bien. DENON a équipé la SC2900 d’un START/BRAKE réglable qui permet de modi­fier la vitesse de lance­ment et d’ar­rêt de la lecture comme on pouvait le faire sur certains modèles de platine vinyle.

Denon DJ SC2900

Un magni­fique écran de calcu­lette affiche toutes les infor­ma­tions néces­saires et même plus. En un coup d’oeil vous êtes au courant du nom de la piste, de l’ar­tiste, de l’al­bum, du temps écoulé ou restant, du BPM, de la wave­form, des diffé­rents CUE, et si une loop est enga­gée ou non… Rien que ça. De plus la platine commu­nique avec vous et des messages vous indiquent régu­liè­re­ment les actions effec­tuées comme la créa­tion d’un point cue ou d’une boucle. L’adjec­tif « magni­fique », pour décrire l’écran, étant un tanti­net ironique, j’en profite pour poser une petite ques­tion aux diffé­rents construc­teurs, car Denon est loin d’être la seule marque à soule­ver mon inter­ro­ga­tion. Pourquoi, en 2012, et aux prix où sont propo­sés vos produits, conti­nuez-vous d’équi­per vos maté­riels avec des écrans des années 90 ? J’ima­gine qu’il reste des stocks à écou­ler, mais à l’heure où le moindre télé­phone ou lecteur multi­mé­dia portable dispose d’écran HD, je me demande pourquoi les DJ n’ont pas droit à une telle tech­no­lo­gie et doivent se colti­ner des écrans mono­chro­mes…

Denon DJ SC2900

Une fois bran­ché sur le secteur, les LEDs qui illu­minent le lecteur sont du plus bel effet et le lecteur gagne en clarté. Autre point fort : la platine est équi­pée d’un plateau statique (jog) de type « Eclipse » de 7 pouces. Il trône en plein milieu de l’ap­pa­reil et permet la réali­sa­tion de scratch ou autre backs­pin très précis. Le plateau est sensi­tif et fonc­tionne en mode bend (rattra­page au doigt en français) sur le contour du plateau et en mode scratch sur le dessus. La fonc­tion scratch s’ac­tive à l’aide de la touche VINYL. La sensi­bi­lité du jog est réglable ainsi que le couple qui est para­mé­trable et propose cinq posi­tons diffé­rentes. Pour finir avec le jog, un anneau lumi­neux encercle ce dernier et permet de repé­rer le point CUE ainsi que la posi­tion de lecture. Petit plus, l’in­ten­sité et la couleur des LEDs sont réglables ce qui vous permet­tra de para­mé­trer le design de la platine comme bon vous semble. C’est du gadget, mais ça fait toujours plai­sir de pouvoir person­na­li­ser un mini­mum son maté­riel.

Main­te­nant que nous avons fait plus ou moins le tour du proprié­taire, nous allons passer aux diffé­rents modes de lecture que nous propose la SC2900.

Les diffé­rents modes de lecture

Denon DJ SC2900

Avant de détailler les diffé­rents modes de lecture, je rappelle que la SC2900 est un lecteur multi­mé­dia et de ce fait il supporte plusieurs formats audio: WAVE, MP3, AAC, AIFF. Au-dessus de l’écran sont placées quatre touches rétro-éclai­rées en bleu qui permettent de swit­cher entre les quatre diffé­rents modes de lecture de la platine CD, USB, LINK et MIDI :

– CD : je ne vais pas m’éter­ni­ser sur ce mode de lecture qui comme son nom l’in­dique vous permet de lire les CDs. Je précise quand même que le temps de char­ge­ment du CD est ultra rapide, de même lorsque l’on passe d’une piste à l’autre.

Denon DJ SC2900

– USB : en haut à gauche de la platine se trouve un port USB. À la diffé­rence du port placé derrière qui sert à relier la carte son interne de la platine à un ordi­na­teur, celui-ci est destiné à accueillir une clé USB, un disque dur ou n’im­porte quel autre péri­phé­rique de stockage USB. Je tiens à remer­cier les construc­teurs et égale­ment Denon qui ont quasi­ment rendu nul le temps de char­ge­ment des fichiers audio stockés sur un péri­phé­rique USB et qui mettent par la même occa­sion fin au stress que pouvaient procu­rer certains temps de char­ge­ment inter­mi­nables.

– LINK : cette fonc­tion est à mon avis le point fort de cette platine. Ce mode de lecture va vous permettre, à l’aide de la prise RJ45, de relier jusqu’à quatre platines SC2900 ou SC3900 en réseau. Ainsi les platines vont commu­niquer entre elles et s’échan­ger les fichiers audio stockés sur une clé ou un disque dur. On peut imagi­ner par exemple un duo de DJ qui mixent sur deux sets diffé­rents, mais qui piochent leur sélec­tion sur un seul et même disque dur. La mise en réseau permet égale­ment de dési­gner une platine maître et de synchro­ni­ser les trois autres platines sur le tempo de cette dernière.

Denon DJ SC2900

– MIDI : pour finir, le mode MIDI hybride qui trans­forme votre platine en contrô­leur en tout genre. La platine étant vendue avec le logi­ciel Trak­tor, il n’est pas éton­nant qu’elle fonc­tionne nati­ve­ment avec ce dernier. Pour l’uti­li­sa­tion d’autres logi­ciels de mix ou DVS (Serato Scratch Live par exemple), il vous faudra effec­tuer le mapping vous-même ou vous tenir au courant sur le site du construc­teur des diffé­rents mappings qu’il compte déve­lop­per.

Main­te­nant que nous avons détaillé les diffé­rents modes de lecture, voyons ce que la SC2900 nous propose comme fonc­tions pour nous amuser derrière nos platines et ainsi créer des mix de folie !

Les fonc­tions inté­res­santes et leur prise en main

Denon DJ SC2900

Je ne revien­drai pas sur les fonc­tions de base déjà abor­dées dans la première partie pour mieux déve­lop­per celles qui me paraissent perti­nentes ou nova­trices. Juste pour rappel, la platine propose quatre points CUE assi­gnables grâce aux commandes dédiées, bien évidem­ment les CUE peuvent être suppri­més à l’aide de la touche CLR plus le point CUE que l’on veut effa­cer. Le système de loops est bien pensé et simple d’uti­li­sa­tion. La SC2900 propose deux mani­pu­la­tions pour effec­tuer les boucles. Vous pouvez soit déter­mi­ner un point d’en­trée et de sortie vous-même, soit profi­ter de la fonc­tion auto-loop. Cette dernière peut effec­tuer des boucles allant de ¼ de temps à la tota­lité du morceau. Pour que la fonc­tion auto-loop soit dispo­nible, il faut que le lecteur ait analysé le BPM du fichier audio. Cette analyse se fait la plupart du temps auto­ma­tique­ment, mais vous devrez parfois le rentrer manuel­le­ment à l’aide de la touche TAP située en bas à droite de la platine.

Denon DJ SC2900

La fonc­tion SYNC, qui terro­rise les DJ du monde entier, met au même tempo diffé­rents morceaux sur deux, trois ou quatre platines (mode LINK) simul­ta­né­ment. La fonc­tion SLIP permet quant à elle de bidouiller le morceau qui se joue avec des loops ou des reverse sans alté­rer le dérou­le­ment du son.

La platine est égale­ment équi­pée d’un pitch ultra perfor­mant doté d’une très grande ampli­tude (de +/-6 à +/-100). Les deux touches pitch bend placées juste à côté servent à régler avec préci­sion la valeur du pitch. Pour finir, la touche Key Adjust bloque la tona­lité du morceau lors de l’uti­li­sa­tion du pitch.

Denon DJ SC2900

Sur la partie supé­rieure droite du lecteur, on retrouve les boutons servant à confi­gu­rer les infor­ma­tions qui s’af­fichent à l’écran. On peut ainsi choi­sir d’af­fi­cher le temps restant ou le temps écoulé, chan­ger si l’on veut que le nom de l’ar­tiste ou de l’al­bum s’af­fiche, etc. On retrouve égale­ment les commandes desti­nées à la navi­ga­tion dans les diffé­rents équi­pe­ments de stockage. La navi­ga­tion s’ef­fec­tue à l’aide d’une molette et de deux touches pour avan­cer ou recu­ler dans les dossiers. Les utili­sa­teurs de contrô­leurs ou de lecteurs multi­mé­dia comme celui-ci commencent à s’ha­bi­tuer à ce genre de mani­pu­la­tion. Juste en-dessous de la molette, on retrouve un groupe de commandes servant à la créa­tion de play­list. Denon innove dans ce domaine puisque la SC2900 permet d’ef­fec­tuer les play­lists à la volée. Il suffit pour cela de créer une play­list et d’y ajou­ter ou suppri­mer les morceaux choi­sis. Je rappelle qu’avec la tech­no­lo­gie LINK, les platines connec­tées en réseau auront accès aux play­lists. 

Mais Denon, en matière de navi­ga­tion et d’édi­tion, ne s’ar­rête pas là et nous livre avec ses deux nouvelles platines multi­mé­dias la SC3900 et la SC2900 un tout nouveau logi­ciel d’édi­tion ENGINE.

Engine c’est quoi et à quoi ça sert ?

Denon DJ SC2900

Pour les habi­tués du site Audio­fan­zine, Engine n’est ni plus ni moins que la version Denon du logi­ciel Rekord­box que Pioneer avait présenté en 2010 et qui équipe doré­na­vant ses platines. Pour les autres qui ne savent pas plus ce qu’est la Rekord­box qu’En­gine, je vais vous expliquer à quoi ça sert.

Engine est une plate­forme de gestion de musique qui permet de prépa­rer ses sets sur son ordi­na­teur ou son iPad chez soi, dans les trans­ports… Le logi­ciel permet aux DJ qui n’uti­lisent pas de logi­ciel de mix comme Trak­tor ou Serato et qui n’aiment pas utili­ser d’or­di­na­teur pendant leurs mixes de profi­ter de certaines fonc­tions que ces logi­ciels proposent. La plupart des outils d’édi­tion du logi­ciel de Denon sont quasi­ment simi­laires à la version de Pioneer. Engine offre la possi­bi­lité d’ana­ly­ser les pistes et d’édi­ter les points Cue, les repères de loops, mais aussi détec­ter les BPM et les wave­forms ou renom­mer les pistes. Engine permet égale­ment de créer des play­lists faci­le­ment, de taguer les morceaux et les clas­ser comme bon vous semble. Le logi­ciel offre égale­ment une bonne solu­tion au problème de navi­ga­tion mentionné un peu plus haut et permet d’uti­li­ser l’écran de l’or­di­na­teur ou de l’iPad pour une meilleure lisi­bi­lité. 

Denon DJ SC2900

Si votre maté­riel est relié en réseau, le logi­ciel Engine via un routeur peut aussi faire partie de ce réseau et propo­ser ainsi d’autres fonc­tions que l’édi­tion de piste. Une fois la mise en réseau effec­tuée vous allez pouvoir direc­te­ment piocher dans vos play­lists éditées sur Engine et envoyer sur les diffé­rentes platines du réseau les sons que vous voulez. De plus, à l’in­verse des logi­ciels de mix, si votre ordi­na­teur plante ça n’a aucune consé­quence sur le son joué, car Engine n’est qu’un navi­ga­teur et charge direc­te­ment les sons sur les platines, ce qui permet de ne pas inter­rompre la lecture en cas de plan­tage. Engine scanne égale­ment touts les supports USB reliés au réseau et les affiche sur l’écran de l’or­di­na­teur. Ce n’est donc pas la peine de copier les fichiers sur l’or­di­na­teur pour profi­ter des fonc­tions d’En­gine.

Pour finir avec ce logi­ciel, Denon propose une version pour iPad via une appli­ca­tion gratuite à télé­char­ger sur l’Apple Store. C’est une version light du logi­ciel, mais qui reste néan­moins très pratique. 

Pour qui et à quel prix ?

Denon DJ SC2900

La SC2900 est une platine desti­née avant tout aux DJ profes­sion­nels ou aux passion­nés. Même si son prix est très compé­ti­tif, il vous faudra tout de même débour­ser à peu près 800 euros pour l’ac­qué­rir. Les DJ réti­cents à l’uti­li­sa­tion des logi­ciels de mix seront ravis, car avec le logi­ciel Engine, qui accom­pagne toutes les nouvelles platines de Denon, ils pour­ront béné­fi­cier de tous les avan­tages des logi­ciels sans les incon­vé­nients comme le plan­tage ou le freeze. De plus, l’ajout de l’ap­pli­ca­tion Engine pour tablette fera le bonheur de tous les accros aux nouvelles tech­no­lo­gies.

Conclu­sion

Denon nous livre avec la SC2900 un produit à la pointe de ce qui se fait en ce moment en matière de DJing et a parfai­te­ment inté­gré à ses platines toutes les dernières tech­no­lo­gies comme le LINK ou le logi­ciel d’édi­tion Engine. On regret­tera tout de même l’ab­sence de quelques effets inté­grés à la platine. Même si le produit ne propose pas de réelle inno­va­tion par rapport aux marques concur­rentes, la SC2900 est un excellent produit au design soigné. Je pense que la SC2900 et la SC3900 n’ont pas fini de faire parler d’elles et Denon se posi­tionne comme un sérieux client sur le marché et met une grosse pres­sion sur ses concur­rents directs. Serait-ce la fin de la supré­ma­tie de Pioneer dans le monde du DJing profes­sion­nel ? Affaire à suivre.

8/10
Points forts
  • Le prix
  • La parfaite intégration des nouvelles technologies LINK et ENGINE
  • Le temps de chargement des fichiers
  • Utilisation intéressante de l'iPad avec ENGINE
  • Le design soigné et personnalisable
Points faibles
  • La lisibilité de l'écran
  • Le poids
  • Pas d'effets intégrés

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