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Test de la Denon DJ SC2900

Test Le meilleur des deux mondes
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Denon avait fait forte impression lors du dernier Mixmove à Paris en présentant la SC3900 : les démonstrations de DJ Switch avaient mis tout le monde d'accord et on était nombreux dans la file d'attente à vouloir l'essayer. La SC2900 que nous testons aujourd'hui propose une approche plus classique, mais dispose néanmoins de la plupart des fonctions et innovations de sa grande soeur. Découvrons tout ça ensemble...

Déballage et premières impressions

Denon DJ SC2900

Premier bon point pour Denon, il n'y a pas de mauvaise surprise à l'ouverture du carton. On retrouve en plus du lecteur, un manuel d'utilisation détaillé et en français, deux CDs d'installation (Traktor LE 2 et Engine) et toute la panoplie de câbles et cordons (USB, RCA, cordon d'alimentation) nécessaire au bon fonctionnement de la platine. Certains constructeurs préfèrent laisser la documentation et les fichiers d'installation sur leurs serveurs en oubliant que tout le monde ne dispose pas forcément d'une connexion internet à l'endroit où il veut installer son matériel.

Les dimensions du lecteur sont tout à fait standards pour ce genre de lecteur (366x326x124mm), seul le poids de 5 kg est un peu surprenant et j'ai soudain compris pourquoi le coursier a eu tant de mal à monter le carton jusqu'au troisième étage.

Denon DJ SC2900

Les faces avant et arrière sont des plus classiques. Sur la face avant, la fente pour le mange-disque (incroyable !) et sur la face arrière on retrouve pêle-mêle les sorties audio numériques et analogiques, le bouton on/off et le port USB pour le MIDI et la carte son interne (la platine fonctionne avec le logiciel Traktor, vendu avec). Une petite surprise tout de même puisqu'une prise RJ45 est présente à l'arrière du matériel. Le RJ45 va servir ici pour les fonctions Link et Engine que je développerai plus tard, car ces dernières équipent de plus en plus de platines et méritent un paragraphe entier. Pour finir, nous avons le plug fader start qui, si vous avez une table de mixage adéquate, permet de profiter de cette fonction. Je n'en ai jamais vraiment compris l'utilité, mais pour faire simple, le départ et l'arrêt du son s'effectuent à l'aide des faders et du crossfader de la table de mixage.

Le design de la platine reste dans le style Denon et les connaisseurs de la marque retrouveront vite leurs repères. L'ergonomie générale est agréable et permet une prise en main rapide. Les commandes sont claires et Denon a eu la bonne idée de ne pas multiplier les sous-menus ainsi que les commandes dédoublées à l'aide de la touche SHIFT. La conception des touches PLAY et CUE a été modifiée par rapport aux anciennes platines DENON et elles répondent parfaitement bien. DENON a équipé la SC2900 d'un START/BRAKE réglable qui permet de modifier la vitesse de lancement et d'arrêt de la lecture comme on pouvait le faire sur certains modèles de platine vinyle.

Denon DJ SC2900

Un magnifique écran de calculette affiche toutes les informations nécessaires et même plus. En un coup d'oeil vous êtes au courant du nom de la piste, de l'artiste, de l'album, du temps écoulé ou restant, du BPM, de la waveform, des différents CUE, et si une loop est engagée ou non... Rien que ça. De plus la platine communique avec vous et des messages vous indiquent régulièrement les actions effectuées comme la création d'un point cue ou d'une boucle. L'adjectif « magnifique », pour décrire l'écran, étant un tantinet ironique, j'en profite pour poser une petite question aux différents constructeurs, car Denon est loin d'être la seule marque à soulever mon interrogation. Pourquoi, en 2012, et aux prix où sont proposés vos produits, continuez-vous d'équiper vos matériels avec des écrans des années 90 ? J'imagine qu'il reste des stocks à écouler, mais à l'heure où le moindre téléphone ou lecteur multimédia portable dispose d'écran HD, je me demande pourquoi les DJ n'ont pas droit à une telle technologie et doivent se coltiner des écrans monochromes...

Denon DJ SC2900

Une fois branché sur le secteur, les LEDs qui illuminent le lecteur sont du plus bel effet et le lecteur gagne en clarté. Autre point fort : la platine est équipée d'un plateau statique (jog) de type « Eclipse » de 7 pouces. Il trône en plein milieu de l'appareil et permet la réalisation de scratch ou autre backspin très précis. Le plateau est sensitif et fonctionne en mode bend (rattrapage au doigt en français) sur le contour du plateau et en mode scratch sur le dessus. La fonction scratch s'active à l'aide de la touche VINYL. La sensibilité du jog est réglable ainsi que le couple qui est paramétrable et propose cinq positons différentes. Pour finir avec le jog, un anneau lumineux encercle ce dernier et permet de repérer le point CUE ainsi que la position de lecture. Petit plus, l'intensité et la couleur des LEDs sont réglables ce qui vous permettra de paramétrer le design de la platine comme bon vous semble. C'est du gadget, mais ça fait toujours plaisir de pouvoir personnaliser un minimum son matériel.

Maintenant que nous avons fait plus ou moins le tour du propriétaire, nous allons passer aux différents modes de lecture que nous propose la SC2900.

Les différents modes de lecture

Denon DJ SC2900

Avant de détailler les différents modes de lecture, je rappelle que la SC2900 est un lecteur multimédia et de ce fait il supporte plusieurs formats audio: WAVE, MP3, AAC, AIFF. Au-dessus de l'écran sont placées quatre touches rétro-éclairées en bleu qui permettent de switcher entre les quatre différents modes de lecture de la platine CD, USB, LINK et MIDI :

- CD : je ne vais pas m'éterniser sur ce mode de lecture qui comme son nom l'indique vous permet de lire les CDs. Je précise quand même que le temps de chargement du CD est ultra rapide, de même lorsque l'on passe d'une piste à l'autre.

Denon DJ SC2900

- USB : en haut à gauche de la platine se trouve un port USB. À la différence du port placé derrière qui sert à relier la carte son interne de la platine à un ordinateur, celui-ci est destiné à accueillir une clé USB, un disque dur ou n'importe quel autre périphérique de stockage USB. Je tiens à remercier les constructeurs et également Denon qui ont quasiment rendu nul le temps de chargement des fichiers audio stockés sur un périphérique USB et qui mettent par la même occasion fin au stress que pouvaient procurer certains temps de chargement interminables.

- LINK : cette fonction est à mon avis le point fort de cette platine. Ce mode de lecture va vous permettre, à l'aide de la prise RJ45, de relier jusqu'à quatre platines SC2900 ou SC3900 en réseau. Ainsi les platines vont communiquer entre elles et s'échanger les fichiers audio stockés sur une clé ou un disque dur. On peut imaginer par exemple un duo de DJ qui mixent sur deux sets différents, mais qui piochent leur sélection sur un seul et même disque dur. La mise en réseau permet également de désigner une platine maître et de synchroniser les trois autres platines sur le tempo de cette dernière.

Denon DJ SC2900

- MIDI : pour finir, le mode MIDI hybride qui transforme votre platine en contrôleur en tout genre. La platine étant vendue avec le logiciel Traktor, il n'est pas étonnant qu'elle fonctionne nativement avec ce dernier. Pour l'utilisation d'autres logiciels de mix ou DVS (Serato Scratch Live par exemple), il vous faudra effectuer le mapping vous-même ou vous tenir au courant sur le site du constructeur des différents mappings qu'il compte développer.

Maintenant que nous avons détaillé les différents modes de lecture, voyons ce que la SC2900 nous propose comme fonctions pour nous amuser derrière nos platines et ainsi créer des mix de folie !

Les fonctions intéressantes et leur prise en main

Denon DJ SC2900

Je ne reviendrai pas sur les fonctions de base déjà abordées dans la première partie pour mieux développer celles qui me paraissent pertinentes ou novatrices. Juste pour rappel, la platine propose quatre points CUE assignables grâce aux commandes dédiées, bien évidemment les CUE peuvent être supprimés à l'aide de la touche CLR plus le point CUE que l'on veut effacer. Le système de loops est bien pensé et simple d'utilisation. La SC2900 propose deux manipulations pour effectuer les boucles. Vous pouvez soit déterminer un point d'entrée et de sortie vous-même, soit profiter de la fonction auto-loop. Cette dernière peut effectuer des boucles allant de ¼ de temps à la totalité du morceau. Pour que la fonction auto-loop soit disponible, il faut que le lecteur ait analysé le BPM du fichier audio. Cette analyse se fait la plupart du temps automatiquement, mais vous devrez parfois le rentrer manuellement à l'aide de la touche TAP située en bas à droite de la platine.

Denon DJ SC2900

La fonction SYNC, qui terrorise les DJ du monde entier, met au même tempo différents morceaux sur deux, trois ou quatre platines (mode LINK) simultanément. La fonction SLIP permet quant à elle de bidouiller le morceau qui se joue avec des loops ou des reverse sans altérer le déroulement du son.

La platine est également équipée d'un pitch ultra performant doté d'une très grande amplitude (de +/-6 à +/-100). Les deux touches pitch bend placées juste à côté servent à régler avec précision la valeur du pitch. Pour finir, la touche Key Adjust bloque la tonalité du morceau lors de l'utilisation du pitch.

Denon DJ SC2900

Sur la partie supérieure droite du lecteur, on retrouve les boutons servant à configurer les informations qui s'affichent à l'écran. On peut ainsi choisir d'afficher le temps restant ou le temps écoulé, changer si l'on veut que le nom de l'artiste ou de l'album s'affiche, etc. On retrouve également les commandes destinées à la navigation dans les différents équipements de stockage. La navigation s'effectue à l'aide d'une molette et de deux touches pour avancer ou reculer dans les dossiers. Les utilisateurs de contrôleurs ou de lecteurs multimédia comme celui-ci commencent à s'habituer à ce genre de manipulation. Juste en-dessous de la molette, on retrouve un groupe de commandes servant à la création de playlist. Denon innove dans ce domaine puisque la SC2900 permet d'effectuer les playlists à la volée. Il suffit pour cela de créer une playlist et d'y ajouter ou supprimer les morceaux choisis. Je rappelle qu'avec la technologie LINK, les platines connectées en réseau auront accès aux playlists. 

Mais Denon, en matière de navigation et d'édition, ne s'arrête pas là et nous livre avec ses deux nouvelles platines multimédias la SC3900 et la SC2900 un tout nouveau logiciel d'édition ENGINE.

Engine c'est quoi et à quoi ça sert ?

Denon DJ SC2900

Pour les habitués du site Audiofanzine, Engine n'est ni plus ni moins que la version Denon du logiciel Rekordbox que Pioneer avait présenté en 2010 et qui équipe dorénavant ses platines. Pour les autres qui ne savent pas plus ce qu'est la Rekordbox qu'Engine, je vais vous expliquer à quoi ça sert.

Engine est une plateforme de gestion de musique qui permet de préparer ses sets sur son ordinateur ou son iPad chez soi, dans les transports... Le logiciel permet aux DJ qui n'utilisent pas de logiciel de mix comme Traktor ou Serato et qui n'aiment pas utiliser d'ordinateur pendant leurs mixes de profiter de certaines fonctions que ces logiciels proposent. La plupart des outils d'édition du logiciel de Denon sont quasiment similaires à la version de Pioneer. Engine offre la possibilité d'analyser les pistes et d'éditer les points Cue, les repères de loops, mais aussi détecter les BPM et les waveforms ou renommer les pistes. Engine permet également de créer des playlists facilement, de taguer les morceaux et les classer comme bon vous semble. Le logiciel offre également une bonne solution au problème de navigation mentionné un peu plus haut et permet d'utiliser l'écran de l'ordinateur ou de l'iPad pour une meilleure lisibilité. 

Denon DJ SC2900

Si votre matériel est relié en réseau, le logiciel Engine via un routeur peut aussi faire partie de ce réseau et proposer ainsi d'autres fonctions que l'édition de piste. Une fois la mise en réseau effectuée vous allez pouvoir directement piocher dans vos playlists éditées sur Engine et envoyer sur les différentes platines du réseau les sons que vous voulez. De plus, à l'inverse des logiciels de mix, si votre ordinateur plante ça n'a aucune conséquence sur le son joué, car Engine n'est qu'un navigateur et charge directement les sons sur les platines, ce qui permet de ne pas interrompre la lecture en cas de plantage. Engine scanne également touts les supports USB reliés au réseau et les affiche sur l'écran de l'ordinateur. Ce n'est donc pas la peine de copier les fichiers sur l'ordinateur pour profiter des fonctions d'Engine.

Pour finir avec ce logiciel, Denon propose une version pour iPad via une application gratuite à télécharger sur l'Apple Store. C'est une version light du logiciel, mais qui reste néanmoins très pratique. 

Pour qui et à quel prix ?

Denon DJ SC2900

La SC2900 est une platine destinée avant tout aux DJ professionnels ou aux passionnés. Même si son prix est très compétitif, il vous faudra tout de même débourser à peu près 800 euros pour l'acquérir. Les DJ réticents à l'utilisation des logiciels de mix seront ravis, car avec le logiciel Engine, qui accompagne toutes les nouvelles platines de Denon, ils pourront bénéficier de tous les avantages des logiciels sans les inconvénients comme le plantage ou le freeze. De plus, l'ajout de l'application Engine pour tablette fera le bonheur de tous les accros aux nouvelles technologies.

Conclusion

Denon nous livre avec la SC2900 un produit à la pointe de ce qui se fait en ce moment en matière de DJing et a parfaitement intégré à ses platines toutes les dernières technologies comme le LINK ou le logiciel d'édition Engine. On regrettera tout de même l'absence de quelques effets intégrés à la platine. Même si le produit ne propose pas de réelle innovation par rapport aux marques concurrentes, la SC2900 est un excellent produit au design soigné. Je pense que la SC2900 et la SC3900 n'ont pas fini de faire parler d'elles et Denon se positionne comme un sérieux client sur le marché et met une grosse pression sur ses concurrents directs. Serait-ce la fin de la suprématie de Pioneer dans le monde du DJing professionnel ? Affaire à suivre.

Notre avis :
Points forts Points faibles
  • Le prix
  • La parfaite intégration des nouvelles technologies LINK et ENGINE
  • Le temps de chargement des fichiers
  • Utilisation intéressante de l'iPad avec ENGINE
  • Le design soigné et personnalisable
  • La lisibilité de l'écran
  • Le poids
  • Pas d'effets intégrés
À propos de nos tests
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