Two Notes Audio Engineering Le Bass
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Le Bass, Préamplificateur basse pédales de la marque Two Notes Audio Engineering appartenant à la série Le Preamp.

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Test de la Two Notes Audio Engineering Le Bass

test Les 4 Fantastiques - Monsieur Grave
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Award Valeur sûre 2015

Voici donc le dernier banc d’essai consacré à la famille de préamplis à lampe au format pédale signé Two Notes Audio Engineering.

Comme nous l’avons vu lors des précédents épisodes, le constructeur français a gâté les guitaristes avec les modèles Le Clean, Le Crunch et Le Lead. Que les amoureux de la quatre cordes se rassurent, Two Notes ne vous a pas oublié pour autant. En effet, ce quatrième volet sera entièrement dédié à une pédale spécialement conçue pour vous et judicieusement baptisée Le Bass.

French Connection

Cette partie du banc d’essai s’adresse avant tout aux personnes qui n’auraient pas encore lu les tests précédents puisqu’elle concerne les caractéristiques plus ou moins techniques qui sont communes à toutes ces pédales. Pour les autres, je vous invite à passer directement au chapitre suivant pour les exemples sonores.

Two Notes Engineering Le Bass

Tout d’abord, sachez que ces jolis engins ne fonctionnent que sur secteur. En même temps, des piles auraient eu du mal à rassasier la combinaison lampe/transistors MosFet se nichant au cœur de chacun de ces joujoux. Heureusement, Two Notes fournit l’adaptateur adéquat, chose suffisamment rare pour être soulignée.

En ce qui concerne la construction, c’est assez déconcertant… Ces pédales sont d’une légèreté exceptionnelle, et pourtant, elles semblent plus solides qu’un tank ! Sérieusement, vous pourrez y aller à grand coups de Doc Martens sans l’ombre d’une hésitation tant le châssis en fonte d’aluminium est inébranlable. D’autant que les switches ne sont pas en reste niveau robustesse. Bref, un bon point de plus.

Passons maintenant à la connectique. Sur le côté droit, nous avons logiquement droit à l’entrée instrument au format jack 6.35 mm. Celle-ci est directement suivie d'une sortie "THRU" (jack 6.35mm) qui permet, si l’envie vous en prend, de tout de même attaquer un autre ampli, voire de récupérer le signal brut de votre instrument via l’entrée DI d’une carte son au cas où. Vient ensuite la sortie "Send", toujours au format Jack 6.35 mm. Oui, vous avez bien lu, ces bestioles intègrent une boucle d’effet. Une fois encore, c’est assez rare pour être salué. Pour finir ce côté, une entrée MIDI au format DIN 5 broches complète le tableau, mais nous en reparlerons plus tard…

La tranche gauche est, quant à elle, un peu plus chargée. Il y a tout d’abord le connecteur pour l’adapteur secteur fourni (12VDC/500mA). Il est suivi de près par une sortie casque au format mini-jack, ce qui permettra aux astiqueurs de manche noctambules de pratiquer leur onanisme musical sans réveiller madame. Nommé "DI Output", le connecteur suivant constitue à mon sens la sortie principale de ces belles machines. Au format XLR, il permet d’attaquer tranquillement aussi bien les consoles que les cartes audionumériques. Et quel signal véhicule-t-il ? C’est au choix en vérité : soit le signal préamplifié dans son plus simple appareil, soit accompagné d’une simulation de HP activable via le switch idoine mitoyen. Notez que cette sortie dispose également d’un switch "Ground Lift" pour supprimer une éventuelle boucle de masse. Bien vu !

Two Notes Engineering Le Bass

Pour finir ce tour du propriétaire, nous avons droit au "Return" de la boucle d’effet ainsi qu’à une deuxième sortie labellisée "Output", tous deux au format jack 6.35 mm. La sortie "Output" ne tient pas compte de la simulation d’enceinte et permettra d’envoyer le signal préamplifié vers un HP, voire - au hasard - vers un simulateur HP de la gamme Torpedo signé Two Notes.

Comme vous pouvez le constater, la connectique est on ne peut plus complète. Dans les faits, cela permettra d’utiliser ces pédales aussi bien en concert qu’en studio, en passant par les répétitions ou bien encore la pratique à la maison. Chapeau bas monsieur Two Notes !

À présent, voyons ce que proposent ces joujoux au niveau préampli à proprement parler. Chaque pédale dispose de deux canaux, A et B, activables via leurs switches respectifs situés sur le dessus du châssis. Le premier dispose d’un réglage de gain en entrée, d’un volume en sortie, et d’un égaliseur deux bandes (Bass et Treble) simple, mais ô combien efficace. Pour le canal B, nous retrouvons les mêmes réglages avec en sus une bande semi-paramétrique pour les médiums qui permettra de sculpter encore plus avant votre son.

Voilà, plutôt pas mal, n’est-ce pas ? Ah, mais non, attendez une minute, j’ai oublié de vous parler d’un petit quelque chose : le mode Fusion ! En pressant simultanément les switches A et B, qui sont suffisamment éloignés pour une utilisation séparée correcte, mais tout de même assez proches afin de permettre sans mal cette manœuvre, les pédales basculent en mode Fusion. Mais de quoi s’agit-il ? Eh bien, dans ce mode, les canaux A et B peuvent être mélangés de deux façons différentes :

  • En parallèle (fusion froide ou "Cold Fusion") - le potard "Fusion" servant alors à doser le niveau du signal provenant du canal A ;
  • En série (fusion chaude ou "Hot Fusion") - le rotatif "Fusion" dosant alors le niveau du canal A venant booster le canal B.

À l’usage, ce mode Fusion offre à ces pédales 2 canaux un troisième canal pas piqué des vers ! Rendez-vous compte, l’option "Hot" transforme le canal A en un boost survitaminé puisque disposant d’un égaliseur. Quant à l’option "Cold", elle permet d’utiliser en toute simplicité une astuce de studio qui consiste à mélanger en parallèle un signal "clean" avec son double saturé afin de remédier à la perte de précision induite par un excès de distorsion. Tout simplement magique !

Two Notes Engineering Le Bass

Au passage, sachez que les nouveaux bambins Two Notes ne sont pas avares en ce qui concerne les retours visuels. En effet, la fenêtre dévoilant la lampe s’illumine en fonction des canaux ou du mode de Fusion utilisés : en vert pour le canal A, orange pour le B, bleu pour la fusion froide, et enfin rouge pour la fusion chaude. Simple et efficace, rien à redire.

Avant de passer aux exemples sonores, revenons un instant sur le MIDI qui peut être employé de plusieurs façons. Premièrement, il est possible de piloter via un pédalier MIDI externe le passage entre les canaux A, B et Fusion, ainsi que le mode de Fusion. D’autre part, si vous avez la chance de posséder plusieurs de ces bestiaux, les relier entre eux via MIDI vous permettra de fluidifier les changements de canaux puisqu’alors, une pression sur l’un des canaux d’une des pédales désactivera automatiquement les autres. Enfin, sachez qu’il est possible de programmer l’envoi d’un message Program Change par ces pédales pour chaque changement de canal. Mine de rien, cela peut être diablement pratique si, par exemple, vous possédez une pédale Torpedo C.A.B. de la marque. En effet, il est du coup possible d’associer une simulation de HP différente pour chaque canal. Même si ces fonctions MIDI ne serviront pas à tout le monde, il faut reconnaître que le constructeur français fait ici très fort sur le plan de la cohérence et de l’intégration avec ses autres produits.

Voilà pour le "petit point" technique. Il est maintenant grand temps de passer à la partie la plus fun de ce banc d’essai : les extraits audio !

Le Bass court

Tout de noir vêtu, Le Bass s’adresse donc aux bassistes de tout poil. N’étant pas moi-même un taquineur de quatre cordes chevronné, les exemples suivants ont tous été réalisés en reamping au travers de cette jolie pédale. Commençons par le canal A :

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Le résultat est sympathique, mais sur cette ligne, il manquait à mon goût une "accroche" au niveau de l’attaque des cordes. Qu’à cela ne tienne, un petit coup d’égalisation et le tour fût joué !

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En passant ce même riff dans le canal B, j’ai cherché à lui donner un peu plus de caractère via un léger surdosage du gain, tout en creusant les médiums via la fabuleuse bande d’égalisation semi-paramétrique qui prend vraiment ici tout son sens. Le résultat est on ne peut plus agréable avec un son de basse qui sera bien solide en fond de mix.

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Passons maintenant à une ligne de basse slap, d’abord sur le canal A avec une légère égalisation pour calmer le bas, puis sur le canal B avec le gain à midi pour un son crunchy qui colle plus avec l’esprit du morceau.

04 Re Bass A Take EQ
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  • 04 Re Bass A Take EQ 00:21
  • 05 Re Bass B Take EQ 00:21
Two Notes Engineering Le Bass

Pour les quatre extraits suivants, j’ai essayé de "reamper" une ligne de basse provenant d’un instrument virtuel. Le premier exemple travaille du côté "clean" de la force via le canal A agrémenté d’une légère égalisation. Le deuxième passe par le canal B poussé à fond. Le troisième prouve qu’en mode "Hot Fusion" il est possible d’aller encore plus loin dans la distorsion. Enfin, le dernier montre que le mode "Cold Fusion" fera des merveilles lorsqu’il s’agira d’obtenir un son bien sale, mais toujours précis !

06 Re Bass A What EQ
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  • 06 Re Bass A What EQ 00:22
  • 07 Re Bass B What EQ 00:22
  • 08 Re Bass hot What 00:22
  • 09 Re Bass cold What 00:22

Comme si cela ne suffisait pas, il se trouve que Two Notes livre avec chaque pédale un bundle de 16 enceintes pour leur plug-in Torpedo Wall of Sound III. Ce bundle est différent selon le modèle de la pédale afin de coller au mieux avec l’esprit de chaque préampli. Du coup, si vous coupez la simulation de HP embarquée pour attaquer votre carte son et ainsi passer par le Wall of Sound, la palette sonore disponible est encore plus conséquente. Voici quatre exemples illustrant cela :

10 Re Bass A Take EQ 2NotesCSB
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  • 10 Re Bass A Take EQ 2NotesCSB 00:21
  • 11 Re Bass A Take EQ AluXL 00:21
  • 12 Re Bass A Take EQ AZBen 00:21
  • 13 Re Bass A Take EQ Fridge 00:21

Voilà qui clôture cette séance d’écoute. Avouez qu’il y a vraiment de quoi faire !

Conclusion

N’étant pas bassiste moi-même, je n’attendais vraiment rien de particulier de cette pédale. Pourtant, de tous les modèles, Le Bass est certainement celui qui m’a le plus retourné. La palette sonore disponible est tellement large, et le rendu tellement pertinent que cette pédale ravira à coup sûr les bassistes, mais également les sonorisateurs. Et bien entendu, Le Bass bénéficie de toutes les caractéristiques qui font le charme de la nouvelle gamme signée Two Notes, à savoir une connectique et une qualité de fabrication irréprochables pour un tarif extrêmement attractif (299 €). Non là vraiment, chapeau bas, je suis tout bonnement bluffé !

Téléchargez les fichiers sonores (format FLAC)

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Notre avis :
Award Valeur sûre 2015
Points forts Points faibles
  • Solide et légère
  • Connectique exemplaire
  • Sortie casque
  • Boucle d’effet
  • Adaptée à tous types d’utilisation (Live, Studio, Répétition)
  • Large palette sonore, du clean au fuzz
  • Belle plage dynamique
  • Efficacité des EQs
  • Médium semi-paramétrique du canal B
  • Le mode Fusion !
  • 3 canaux à deux doigts de vos pieds
  • Simulation de HP débrayable
  • Ergonomie bien pensée
  • Retours visuels pertinents
  • Cohérence/intégration avec les autres produits de la marque
  • Alimentation fournie
  • Bundle de 16 enceintes pour le WoS III inclus
  • Tarif agressif
  • … Non vraiment, je ne vois rien…
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