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Two Notes Audio Engineering Le Bass
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Test Two Notes Audio Engineering Le Bass

Les 4 Fantastiques - Monsieur Grave
9/10
Award Valeur sûre 2015
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Voici donc le dernier banc d’essai consacré à la famille de préamplis à lampe au format pédale signé Two Notes Audio Engineering.

Comme nous l’avons vu lors des précé­dents épisodes, le construc­teur français a gâté les guita­ristes avec les modèles Le Clean, Le Crunch et Le Lead. Que les amou­reux de la quatre cordes se rassurent, Two Notes ne vous a pas oublié pour autant. En effet, ce quatrième volet sera entiè­re­ment dédié à une pédale spécia­le­ment conçue pour vous et judi­cieu­se­ment bapti­sée Le Bass.

French Connec­tion

Cette partie du banc d’es­sai s’adresse avant tout aux personnes qui n’au­raient pas encore lu les tests précé­dents puisqu’elle concerne les carac­té­ris­tiques plus ou moins tech­niques qui sont communes à toutes ces pédales. Pour les autres, je vous invite à passer direc­te­ment au chapitre suivant pour les exemples sonores.

Two Notes Engineering Le Bass

Tout d’abord, sachez que ces jolis engins ne fonc­tionnent que sur secteur. En même temps, des piles auraient eu du mal à rassa­sier la combi­nai­son lampe/tran­sis­tors MosFet se nichant au cœur de chacun de ces joujoux. Heureu­se­ment, Two Notes four­nit l’adap­ta­teur adéquat, chose suffi­sam­ment rare pour être souli­gnée.

En ce qui concerne la construc­tion, c’est assez décon­cer­tant… Ces pédales sont d’une légè­reté excep­tion­nelle, et pour­tant, elles semblent plus solides qu’un tank ! Sérieu­se­ment, vous pour­rez y aller à grand coups de Doc Martens sans l’ombre d’une hési­ta­tion tant le châs­sis en fonte d’alu­mi­nium est inébran­lable. D’au­tant que les switches ne sont pas en reste niveau robus­tesse. Bref, un bon point de plus.

Passons main­te­nant à la connec­tique. Sur le côté droit, nous avons logique­ment droit à l’en­trée instru­ment au format jack 6.35 mm. Celle-ci est direc­te­ment suivie d’une sortie « THRU » (jack 6.35mm) qui permet, si l’en­vie vous en prend, de tout de même attaquer un autre ampli, voire de récu­pé­rer le signal brut de votre instru­ment via l’en­trée DI d’une carte son au cas où. Vient ensuite la sortie « Send », toujours au format Jack 6.35 mm. Oui, vous avez bien lu, ces bestioles intègrent une boucle d’ef­fet. Une fois encore, c’est assez rare pour être salué. Pour finir ce côté, une entrée MIDI au format DIN 5 broches complète le tableau, mais nous en repar­le­rons plus tard…

La tranche gauche est, quant à elle, un peu plus char­gée. Il y a tout d’abord le connec­teur pour l’adap­teur secteur fourni (12VDC/500mA). Il est suivi de près par une sortie casque au format mini-jack, ce qui permet­tra aux astiqueurs de manche noctam­bules de pratiquer leur onanisme musi­cal sans réveiller madame. Nommé « DI Output », le connec­teur suivant consti­tue à mon sens la sortie prin­ci­pale de ces belles machines. Au format XLR, il permet d’at­taquer tranquille­ment aussi bien les consoles que les cartes audio­nu­mé­riques. Et quel signal véhi­cule-t-il ? C’est au choix en vérité : soit le signal préam­pli­fié dans son plus simple appa­reil, soit accom­pa­gné d’une simu­la­tion de HP acti­vable via le switch idoine mitoyen. Notez que cette sortie dispose égale­ment d’un switch « Ground Lift » pour suppri­mer une éven­tuelle boucle de masse. Bien vu !

Two Notes Engineering Le Bass

Pour finir ce tour du proprié­taire, nous avons droit au « Return » de la boucle d’ef­fet ainsi qu’à une deuxième sortie label­li­sée « Output », tous deux au format jack 6.35 mm. La sortie « Output » ne tient pas compte de la simu­la­tion d’en­ceinte et permet­tra d’en­voyer le signal préam­pli­fié vers un HP, voire – au hasard – vers un simu­la­teur HP de la gamme Torpedo signé Two Notes.

Comme vous pouvez le consta­ter, la connec­tique est on ne peut plus complète. Dans les faits, cela permet­tra d’uti­li­ser ces pédales aussi bien en concert qu’en studio, en passant par les répé­ti­tions ou bien encore la pratique à la maison. Chapeau bas monsieur Two Notes !

À présent, voyons ce que proposent ces joujoux au niveau préam­pli à propre­ment parler. Chaque pédale dispose de deux canaux, A et B, acti­vables via leurs switches respec­tifs situés sur le dessus du châs­sis. Le premier dispose d’un réglage de gain en entrée, d’un volume en sortie, et d’un égali­seur deux bandes (Bass et Treble) simple, mais ô combien effi­cace. Pour le canal B, nous retrou­vons les mêmes réglages avec en sus une bande semi-para­mé­trique pour les médiums qui permet­tra de sculp­ter encore plus avant votre son.

Voilà, plutôt pas mal, n’est-ce pas ? Ah, mais non, atten­dez une minute, j’ai oublié de vous parler d’un petit quelque chose : le mode Fusion ! En pres­sant simul­ta­né­ment les switches A et B, qui sont suffi­sam­ment éloi­gnés pour une utili­sa­tion sépa­rée correcte, mais tout de même assez proches afin de permettre sans mal cette manœuvre, les pédales basculent en mode Fusion. Mais de quoi s’agit-il ? Eh bien, dans ce mode, les canaux A et B peuvent être mélan­gés de deux façons diffé­rentes :

  • En paral­lèle (fusion froide ou « Cold Fusion ») – le potard « Fusion » servant alors à doser le niveau du signal prove­nant du canal A ;
  • En série (fusion chaude ou « Hot Fusion ») – le rota­tif « Fusion » dosant alors le niveau du canal A venant boos­ter le canal B.

À l’usage, ce mode Fusion offre à ces pédales 2 canaux un troi­sième canal pas piqué des vers ! Rendez-vous compte, l’op­tion « Hot » trans­forme le canal A en un boost survi­ta­miné puisque dispo­sant d’un égali­seur. Quant à l’op­tion « Cold », elle permet d’uti­li­ser en toute simpli­cité une astuce de studio qui consiste à mélan­ger en paral­lèle un signal « clean » avec son double saturé afin de remé­dier à la perte de préci­sion induite par un excès de distor­sion. Tout simple­ment magique !

Two Notes Engineering Le Bass

Au passage, sachez que les nouveaux bambins Two Notes ne sont pas avares en ce qui concerne les retours visuels. En effet, la fenêtre dévoi­lant la lampe s’illu­mine en fonc­tion des canaux ou du mode de Fusion utili­sés : en vert pour le canal A, orange pour le B, bleu pour la fusion froide, et enfin rouge pour la fusion chaude. Simple et effi­cace, rien à redire.

Avant de passer aux exemples sonores, reve­nons un instant sur le MIDI qui peut être employé de plusieurs façons. Premiè­re­ment, il est possible de pilo­ter via un péda­lier MIDI externe le passage entre les canaux A, B et Fusion, ainsi que le mode de Fusion. D’autre part, si vous avez la chance de possé­der plusieurs de ces bestiaux, les relier entre eux via MIDI vous permet­tra de flui­di­fier les chan­ge­ments de canaux puisqu’alors, une pres­sion sur l’un des canaux d’une des pédales désac­ti­vera auto­ma­tique­ment les autres. Enfin, sachez qu’il est possible de program­mer l’en­voi d’un message Program Change par ces pédales pour chaque chan­ge­ment de canal. Mine de rien, cela peut être diable­ment pratique si, par exemple, vous possé­dez une pédale Torpedo C.A.B. de la marque. En effet, il est du coup possible d’as­so­cier une simu­la­tion de HP diffé­rente pour chaque canal. Même si ces fonc­tions MIDI ne servi­ront pas à tout le monde, il faut recon­naître que le construc­teur français fait ici très fort sur le plan de la cohé­rence et de l’in­té­gra­tion avec ses autres produits.

Voilà pour le « petit point » tech­nique. Il est main­te­nant grand temps de passer à la partie la plus fun de ce banc d’es­sai : les extraits audio !

Le Bass court

Tout de noir vêtu, Le Bass s’adresse donc aux bassistes de tout poil. N’étant pas moi-même un taqui­neur de quatre cordes chevronné, les exemples suivants ont tous été réali­sés en ream­ping au travers de cette jolie pédale. Commençons par le canal A :

00:0000:00

Le résul­tat est sympa­thique, mais sur cette ligne, il manquait à mon goût une « accroche » au niveau de l’at­taque des cordes. Qu’à cela ne tienne, un petit coup d’éga­li­sa­tion et le tour fût joué !

00:0000:00

En passant ce même riff dans le canal B, j’ai cher­ché à lui donner un peu plus de carac­tère via un léger surdo­sage du gain, tout en creu­sant les médiums via la fabu­leuse bande d’éga­li­sa­tion semi-para­mé­trique qui prend vrai­ment ici tout son sens. Le résul­tat est on ne peut plus agréable avec un son de basse qui sera bien solide en fond de mix.

00:0000:00

Passons main­te­nant à une ligne de basse slap, d’abord sur le canal A avec une légère égali­sa­tion pour calmer le bas, puis sur le canal B avec le gain à midi pour un son crun­chy qui colle plus avec l’es­prit du morceau.

04 Re Bass A Take EQ
00:0000:21
  • 04 Re Bass A Take EQ 00:21
  • 05 Re Bass B Take EQ 00:21
Two Notes Engineering Le Bass

Pour les quatre extraits suivants, j’ai essayé de « ream­per » une ligne de basse prove­nant d’un instru­ment virtuel. Le premier exemple travaille du côté « clean » de la force via le canal A agré­menté d’une légère égali­sa­tion. Le deuxième passe par le canal B poussé à fond. Le troi­sième prouve qu’en mode « Hot Fusion » il est possible d’al­ler encore plus loin dans la distor­sion. Enfin, le dernier montre que le mode « Cold Fusion » fera des merveilles lorsqu’il s’agira d’ob­te­nir un son bien sale, mais toujours précis !

06 Re Bass A What EQ
00:0000:22
  • 06 Re Bass A What EQ 00:22
  • 07 Re Bass B What EQ 00:22
  • 08 Re Bass hot What 00:22
  • 09 Re Bass cold What 00:22

Comme si cela ne suffi­sait pas, il se trouve que Two Notes livre avec chaque pédale un bundle de 16 enceintes pour leur plug-in Torpedo Wall of Sound III. Ce bundle est diffé­rent selon le modèle de la pédale afin de coller au mieux avec l’es­prit de chaque préam­pli. Du coup, si vous coupez la simu­la­tion de HP embarquée pour attaquer votre carte son et ainsi passer par le Wall of Sound, la palette sonore dispo­nible est encore plus consé­quente. Voici quatre exemples illus­trant cela :

10 Re Bass A Take EQ 2NotesCSB
00:0000:21
  • 10 Re Bass A Take EQ 2NotesCSB 00:21
  • 11 Re Bass A Take EQ AluXL 00:21
  • 12 Re Bass A Take EQ AZBen 00:21
  • 13 Re Bass A Take EQ Fridge 00:21

Voilà qui clôture cette séance d’écoute. Avouez qu’il y a vrai­ment de quoi faire !

Conclu­sion

N’étant pas bassiste moi-même, je n’at­ten­dais vrai­ment rien de parti­cu­lier de cette pédale. Pour­tant, de tous les modèles, Le Bass est certai­ne­ment celui qui m’a le plus retourné. La palette sonore dispo­nible est telle­ment large, et le rendu telle­ment perti­nent que cette pédale ravira à coup sûr les bassistes, mais égale­ment les sono­ri­sa­teurs. Et bien entendu, Le Bass béné­fi­cie de toutes les carac­té­ris­tiques qui font le charme de la nouvelle gamme signée Two Notes, à savoir une connec­tique et une qualité de fabri­ca­tion irré­pro­chables pour un tarif extrê­me­ment attrac­tif (299 €). Non là vrai­ment, chapeau bas, je suis tout bonne­ment bluffé !

Télé­char­gez les fichiers sonores (format FLAC)

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9/10
Award Valeur sûre 2015
Points forts
  • Solide et légère
  • Connectique exemplaire
  • Sortie casque
  • Boucle d’effet
  • Adaptée à tous types d’utilisation (Live, Studio, Répétition)
  • Large palette sonore, du clean au fuzz
  • Belle plage dynamique
  • Efficacité des EQs
  • Médium semi-paramétrique du canal B
  • Le mode Fusion !
  • 3 canaux à deux doigts de vos pieds
  • Simulation de HP débrayable
  • Ergonomie bien pensée
  • Retours visuels pertinents
  • Cohérence/intégration avec les autres produits de la marque
  • Alimentation fournie
  • Bundle de 16 enceintes pour le WoS III inclus
  • Tarif agressif
Points faibles
  • … Non vraiment, je ne vois rien…

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