Scarbee Pre-Bass
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Scarbee Pre-Bass

Pre-Bass, Basse Virtuelle de la marque Scarbee.

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Test des basses Native Instruments Scarbee Pre-Bass et MM-Bass

Test Scarbass
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Véritables références en matière de réalisme, les basses samplées de Scarbee rejoignent la collection Kontakt Instruments récemment lancée par le développeur allemand. Une alternative au Trilian de Spectrasonics?

Exit les Red, Blue et Black Bass qui ne sont désormais plus disponibles sur www.scarbee.com et place à des instruments aux noms autrement plus évocateurs : Jay-Bass, Pre-Bass, Pre-Bass Amped, MM-Bass et MM-Bass Amped. 5 banques livrés avec le Kontakt Player et réalisées, comme leur nom l'indique à partir d'une Jazz Bass, d'une Precision et d'une Musicman, ces deux dernières étant disponibles en version DI ou amplifiée, avec  4  chaînes d'amplifications proposées pour chaque version Amped : Fat (style pop/rock), Heavy (style Heavy Rock), Crunchy (style rock encore mais avec un son distordu) & Pop (style... RnB!).

 

Les aficionados de Scarbee vous le diront : il n'y a rien de nouveau sous le soleil mais avec un prix de 79 € pour les version DI et de 99 € pour les versions Amped, les 5 volumes propose une alternative marketing intéressante en vis-à-vis de la grosse Bertha exhaustive de Spectrasonics : on lâche plus facilement 79 €, quitte à y revenir, que 229 € d'un seul coup, d'autant que chaque instrument peut être acheté en version boîte ou en téléchargement. Une fois encore, les gars du marketing sont malins : si vous consentez à payer les 79 € sur le site de vente en ligne, vous pouvez avoir votre basse en un quart d'heure, soit à la fin de  ce test si lisez lentement et que vous avez une connexion rapide...

Le marketing, c'est bien beau, mais ce qui nous intéresse, c'est quand même de savoir ce que valent ces satanées basses et si elles n'ont pas vieilli depuis lors sortie il y a quelques années. L'occasion de faire un petit retour sur l'homme qui est derrière tout ça, Thomas Hansen Skarbye.

 

L'histoire du pitit Scarbee

Bassiste professionnel et producteur de musique pour le cinéma à la télé, Thomas Skarbye n'est pas venu au sampling par hasard : souffrant d'un syndrome du canal carpien l'empêchant de jouer de la basse, il entreprend dès 1998 de sampler son instrument pour continuer sa carrière. Sauf qu'il la sample avec l'exigence, en terme de nuances, d'articulations et de jouabilité, que seul un bassiste peut avoir. Et lorsque sortent les banques J-Slap et J-Fingered en 2000, il repousse le réalisme bien au-delà de ce qu'un Trilogy peut faire, sans pour autant sacrifier la jouabilité, grâce notamment à un sampling ultra détaillé, mais aussi un mapping et des scripts extrêmement pertinents. De fait, les basses Scarbee deviennent instantanément des références tandis que le bonhomme finit de se faire un nom en proposant des versions ultradétaillées d'un Rhodes, d'un Wurlitzer et d'un Clavinet.

 

De l'eau a coulé sous les ponts depuis et en vis-à-vis de nombreux produits concurrents, la question est de savoir si ces fameuses basses sont toujours pertinentes... La réponse, après quelques heures de jeu, est sans appel : elles n'ont pas pris une ride. Et c'est tant mieux.

 

Disquedurage

L'installation des banques est sans histoire, et profite notamment de l'excellent utilitaire 'Service Center' qui permet à la fois d'activer en ligne vos logiciels Native Instruments (un simple numéro de série suffit), mais aussi de récupérer d'éventuelles mises à jour, documents ou ressources. C'est d'autant plus important que livrées dans des boîtiers DVD, les basses Scarbee ne sont accompagnées que d'un guide d'installation multilingue.

Le logiciel d'installation fait quant à lui bien son job : il détecte que Kontakt 4 est présent sur ma machine et choisit de ne pas ajouter le Kontakt Player fourni avec chacune des banques à l'intention de ceux qui ne possèderaient pas le gros sampler de Native. De fait, une fois la procédure terminée et les produits activés, je me retrouve avec une volée de presets supplémentaires au sein de Kontakt, à un double-clic de l'extase à 4 cordes.

 

Précisons que ce test a été réalisé sur les versions Amped et DI de la Pre-Bass et de la MM-Bass, Native Instruments n'ayant pas mis à notre disposition le volume Jay-Bass. C'est d'autant plus dommage que c'est le seul a proposer des programmes de slap, et l'occasion d'évoquer l'un des plus gros défauts des basses Scarbee : en dehors de la Jay Bass qui verse aussi dans le slap donc, les autres ne proposent que des basses jouées au doigt.

Quand on sait que la MM-Bass s'inspire du son de Bernard Edwards (bassiste de Chic), on s'étonnera de ne pas avoir de Slap sur cette dernière, tandis qu'il semble aussi incongru de ne pas proposer de version Picked sur la Precision Bass... Là où Scarbee rattrape partiellement le coup, c'est qu'on dispose d'une attaque particulièrement pêchue et riche en aigus sur certains programmes (notamment sur les versions Amped), rappelant ce qu'on peut obtenir avec un médiator. Si vous cherchez toutefois le son de basse d'un Melody Nelson, passez votre chemin. Ici, c'est le royaume du doigt, et rien que du doigt. Mais pour ça Scarbee est très fort...

 

La basse au doigt et à l'oeil

Commençons par évoquer les différents niveaux de vélocité proposés, en sachant qu'on trouve les harmoniques sur les vélocités en dessous de 15, la note mutée jusqu'à une vélocité de 40, puis la note normale. Sur cette dernière portion, on ne détecte aucun saut de vélocité, mais on regrettera aussi de ne pas disposer d'une attaque plus bourrine sur les vélocités fortes. La chose n'a toutefois rien de très grave vu que la basse électrique est de ces instruments qu'on compresse généreusement pour les assoir au sein d'un mix.

Autre aspect important : le Round Robin des instruments, soit leur aptitude à faire alterner plusieurs samples lors de la répétition d'une même note pour éviter d'obtenir un son trop mécanique et artificiel. Dans ce contexte, Scarbee colle à la réalité en proposant un Round Robin x2, distinguant l'index du majeur. Lorsque la même note se répète, elle est jouée une fois avec l'index, une fois avec le majeur, pour un résultat plutôt convaincant comme on le voit sur la Pre-Bass :

 

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Mais c'est surtout sur le jeu main gauche que les basses de Scarbee jouent la différence,  en ayant une approche corde par corde du sampling. Via un système de Keyswitches, vous pouvez ainsi définir sur quelle corde une note doit être jouée. Ainsi dans l'exemple suivant enregistré avec la Pre-Bass, les notes Sol, la, si, do, sont d'abord jouées en partant de la 10e case de la corde de La, puis en partant de la cinquième case de la corde de Ré, puis enfin en partant de la corde de Sol à vide, avec à chaque fois un son plus brillant, conformément à la réalité :

 

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Pour jouer en live, ça demande une certaine dose de pratique, mais que les fainéants se rassurent, un mode Automatique permet de gérer automatiquement le passage d'une corde à l'autre, avec des règles différentes sur l'utilisation des frettes aiguës selon que vous voulez jouer de la soul, de la pop ou du rock. Bref, c'est très bien foutu et comme l'interface affiche en permanence la note jouée sur le manche de la basse, on comprend très bien ce qui se passe...

En marge de ces très bonnes choses, la force des basses Scarbee tient aussi dans leurs nombreuses articulations, et là encore, c'est fête.

 

Articule !

On commence avec des hammers / pull-off, vraiment convaincants et qui fonctionnent selon deux modes. En mode Performer de base, chaque note dans le ton supérieur ou inférieur génère un hammer ou un pull-off, ou une Grace note selon la vitesse avec laquelle vous enchaînes les deux notes. Mais on peut aussi se servir d'un Keyswitch pour pouvoir gérer des Hammers au-delà d'un ton ou des Pull-off en deçà d'un ton. Voyez l'exemple ci-dessous réalisé avec la MM-Bass : la première descente est faite sans le Keyswitch et la seconde avec, ce qui permet d'aller chercher des intervalles plus grands entre les notes.

 

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Jouer de la basse, c'est aussi faire des slides dans tous les sens, et pour gérer ça, Scarbee passe par la pédale de Sutain. Quand celle-ci est enfoncée, vous jouez une première note pour déterminer la note de départ, puis une seconde par la note d'arrivée. En fonction de la vélocité de cette dernière, votre glissé sera plus ou moins rapide, comme on l'entend sur l'exemple suivant :

 

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Et le pire, c'est que ça marche aussi avec des accords :

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C'est ensuite ce même système qui est repris pour générer de nombreux autres effets comme les Buzz Trills par exemple, à ceci près que l'on passe cette fois par des Keyswitches plutôt que par la Pedal de Sustain.

Et ce n'est pas tout, puisqu'en marge de ces techniques, vous avez aussi le droit à une multitude d'effets spéciaux allant du bruit de doigts sur les cordes aux coups sur les micros de la basse, ou encore à des samples dédiés au relâchement de la note, avec la possibilité de faire intervenir des scripts pour gérer toutes ces choses automatiquement.

 

Bref, non seulement Scarbee a fait dans le complet, mais il tire surtout pleinement avantage des fonctions avancées de Kontakt, de sorte qu'on a sous les touches du clavier un instrument quasi exhaustif permettant de réaliser des lignes de basses extrêmement réalistes. Et le pire, c'est que la consommation mémoire et CPU de tout cela demeure raisonnable, malgré des patches pesant environ 3 Go. Ca nous change d'un Trilian autrement plus gourmand : le STEAM de Spectrasonics serait-il moins performant que Kontakt 4? Quoi qu'il en soit, les collections de Scarbee font un parfait ménage avec le sampler de Native Instruments...

Le moteur audio est une chose, mais le son en est une autre, et même si les exemples audio précédents ont dû en rassurer plus d'un, quelques mots s'imposent à ce sujet.

 

2 basses, 4 amplis, 8 possibilités

S'il fallait choisir une des deux basses livrées par Scarbee, je choisirais évidemment les deux tant les signatures sonores de la Pre-Bass et de la MM-Bass sont différentes, et donc complémentaires. La Pre-Bass, c'est le jour, avec un son brillant qui sied merveilleusement au rock ou à la pop, et la MM-Bass, c'est la nuit, avec un son plus mat qui fait ronronner à merveille les lignes de soul ou de Rythm'n Blues. Alors jour ou nuit? Fromage ou dessert? Et vous, vous préférez votre père ou votre mère? Répondre à cette question vous coûtera en tout cas bien plus cher en psychanalyse que d'acheter les deux produits...


Voici Papa Pre-Bass :

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Et MaMan :

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Et par rapport aux instruments de Trilian, ça donne quoi ? Disons que ça n'a rien à voir. Le son est assurément moins 'Dans ta face' sur les instruments Scarbee que sur le soft de Spectrasonics. Moins ample, moins gros, mais pas forcément moins réaliste et l'on se rend compte à l'usage qu'une fois en situation au sein d'un mix, le Pre-Bass comme la MM-Bass font parfaitement l'affaire. Cela est d'autant plus vrai qu'on peut s'amuser à passer ces deux instruments enregistrés en DI dans un simulateur d'ampli pour leur donner de l'air, voire les salir un brin.

C'est le moment ou jamais d'ailleurs d'évoquer la version Amped des deux demoiselles, laquelle consiste en 4 patches distincts de 3 Go chacun. Scarbee a t'il tout réenregistré à chaque fois ou s'est-il contenté de faire du reamping sur ses samples bruts : là est la question, d'autant que le nom des amplis, des baffles ou des micros utilisés n'est pas indiqué (peut-être pour des problèmes de licence...). Quoi qu'il en soit, chaque programme est intéressant et tient ses promesses, allant de la coloration polie au crunch plus sauvage, de quoi aborder de nombreux styles.

Toutefois, on est loin de la sauvagerie offerte par un Hardcore Bass XP, d'autant plus qu'on est privé de samples joués au médiator. Et même si on dispose d'un EQ  ainsi que de la sympathique section d'effets de Kontakt (incluant entre autres un processeur à convolution), on reste loin de la souplesse et de la polyvalence immédiatement offerte par un Trilian, où deux potards suffisent à mixer son direct et son amplifié, à faire intervenir un simulateur d'ampli, une fuzz, etc.

Histoire en tout cas d'éprouver la pertinence des versions amplifiées, je me suis amusé à comparer la même séquence MIDI jouant les 4 versions Amped de la Pre-Bass, et sa version DI attaquant l'Ampeg SVX d'IK Multimedia ou un Guitar Rig 4. Et comment dire, ce n'est peut-être qu'un point de vue de non-bassiste, mais je ne suis pas certain que les 200 € réclamés pour les versions Amped se justifient tant que ça. Faites vous votre idée avec les exemples suivants, réalisés sur la Pre-Bass, avec en premier les 4 sons de la version Amped, puis divers presets de l'Ampeg SVX d'IK Multimedia ou du Guitar Rig 4 de Native :

 

gang prebass amped deep
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  • gang prebass amped deep00:09
  • gang prebass amped fat00:09
  • gang prebass amped punchy00:09
  • gang prebass amped rocky00:09
  • gang prebass ikampeg pop fingered00:09
  • gang prebass ikampeg bass sustain00:09
  • gang prebass guitarrig skreambass00:09
  • gang prebass guitarrig pickedbass distorded00:09

D'ailleurs, à l'approche de la conclusion, on va en profiter pour parler argent...

Car s'il est indéniable que ces basses Scarbee sont excellentes, le coût global de la collection et son rapport polyvalence/prix n'est pas ce qu'on a fait de mieux. En l'absence de bundle, les 5 volumes reviennent à un peu moins de 450 €, pour 2 instruments joués uniquement au doigt, passés chacun dans 4 amplis, et un troisième proposant jeu au doigt et slap. Voilà qui fait pâle figure en face d'un Trilian qui, pour la moitié de ce prix, vous en offre au moins deux fois plus, dont une contrebasse absolument renversante, un Stick Chapman, des douzaines de synthés, et surtout des patches de Precision Bass jouée au médiator ! Alors certes, il faudra ajouter le prix de 4 Go de RAM à celui du logiciel de Spectrasonics pour pouvoir l'utiliser dans de bonnes conditions, soit 70 € pour de la Corsair de base. Mais même en faisant cela, on reste dans un rapport polyvalence/prix très favorable à Trilian.

 

Conclusion

Ressorties par Native Instruments, la MM-Bass et la Pre-Bass n'ont rien perdu de leurs qualités et figurent sans problème parmi les instruments virtuels les plus réalistes qu'on puisse trouver sur le marché : peut-être les plus réalistes d'ailleurs. Propulsées par un Kontakt 4 au mieux de sa forme, elles sont donc un investissement que vous ne regretterez pas si vous êtes prêt à vous contenter d'excellentes basses jouées au doigt... et jouées aux doigts seulement.

Pas de programme Picked sur la Precision, pas de slap sur la Music Man, voilà qui fait un peu tâche et s'avère rageant, tant on aimerait retrouver cette qualité de sampling et de scripting sur un plus vaste panel d'instruments et de techniques de jeu. Toutefois, même si Scarbee sortira probablement d'autres opus chez Native pour combler ces manques, la facture globale risque vite de devenir élevée... Du coup, bien que les versions Amped ne manquent pas d'intérêt, on préférera peut-être se contenter d'acheter les excellentissimes versions DI à 79 € chacune pour les passer dans un simulateur d'ampli... Ou on attendra que l'éditeur allemand propose un bundle au prix attractif, comme il l'a fait avec le Vintage Electric Keys qui propose une économie de 40% par rapport à l'achat unitaire. Un voeu pieux?
Notre avis :
Points forts Points faibles
  • Des instruments magnifiquement samplés donnant l'impression de pouvoir tout faire.
  • Intelligence des scripts et du mapping.
  • Personnalités des instruments bien retranscrites.
  • Système lumineux de jeu par corde.
  • 79 € pour une basse pas loin d'être parfaite.
  • Kontakt, la BMW du sampling : c'est stable, ça marche.
  • Son réaliste facile à mixer.
  • Jeu au doigt uniquement : ni slap, ni picked bass
  • Versions Amped moins intéressantes que les versions DI
  • Rapport Polyvalence/Prix pas génial si l'on achète les 5 instruments : à quand un bundle?
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