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Electro-Harmonix Bass Micro Synth
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Test de l’Electro-Harmonix Bass Micro Synthesizer

Autre Effet Basse de la marque Electro-Harmonix appartenant à la série Micro Synthesizer

test
18 réactions
L’incontournable

Impossible de parler du genre synthé-bass sans citer l’Electro-Harmonix. Il faut savoir que la grande sœur de cette pédale (le Micro Synthesizer) fait friser les oreilles depuis la fin des années 70. Et quarante ans, ça fait tout de même de l’expérience sur un marché !

Nous dispo­sons donc d’une version rien que pour nous les bassistes, avec des filtres tout adap­tés à notre instru­ment, sans ajou­ter d’op­tions ni de contrôles supplé­men­taires. Voici la review d’un grand clas­sique.

Comment ça marche ?

Electro-Harmonix Bass Micro Synthesizer

Mais qu’ar­rive-t-il à notre son, une fois qu’il passe dans cet effet, pour se retrou­ver méta­mor­phosé de la sorte ? Eh bien c’est simple, que ce soit en analo­gique ou passant par un DSP, le prin­cipe est le même que sur un synthé­ti­seur clas­sique : votre signal est traité par une succes­sion de filtres et de modu­la­tions. Je résu­me­rai assez vite le proces­sus, les experts en synthèse me le pardon­ne­ront certai­ne­ment, pour souli­gner trois phases de trai­te­ment intel­li­gibles pour les simples bassistes que nous sommes :

  • Le trai­te­ment de fond du signal : la note jouée va être triplée, à l’oc­tave supé­rieure et infé­rieure et subir un passage option­nel par une case satu­ra­tion (avec un rendu assez proche d’une fuzz)
  • Le passage par un étage « delay » qui permet de mode­ler l’at­taque et la longueur de la note
  • Le filtrage du signal qui apporte le coté Funky de l’ef­fet et de manière plus sophis­tiquée qu’une simple wah ou un enve­lope filter. Certaines pédales proposent un étage supplé­men­taire d’os­cil­la­teurs. 

Le résul­tat est assez spec­ta­cu­laire, car non seule­ment votre signal se trouve modi­fié sur une dimen­sion tonale, mais aussi dans sa durée. À la manière d’un enve­lope filter, l’ef­fet Synthé se déclenche en fonc­tion du seuil d’at­taque à la main droite, son utili­sa­tion est donc très « tactile », le jeu de l’uti­li­sa­teur garde donc une belle part dans la gestion de cet effet.

La guerre des boutons

Electro-Harmonix Bass Micro Synthesizer

Sur l’Elec­tro-Harmo­nix, les possi­bi­li­tés de réglages donnent un peu le vertige : pas moins de dix curseurs à dépla­cer le long de bandes, permet­tant de façon­ner des sons à la limite de l’hal­lu­ci­na­tion audi­tive :

  • Trig­ger : Le réglage de la sensi­bi­lité
  • Sub Octave : Le volume de l’oc­tave infé­rieure
  • Guitar : Le volume de la note fonda­men­tale
  • Octave : Le volume de l’oc­tave supé­rieure
  • Square wave : niveau de satu­ra­tion
  • Attack Delay : Comme son nom l’in­dique, ce curseur estompe l’at­taque quand on le pousse
  • Reso­nance : Ajuste le niveau d’ou­ver­ture de l’en­ve­loppe
  • Start freq : Fixe la fréquence d’ou­ver­ture de la courbe
  • Stop freq : Déter­mine la fréquence de ferme­ture de la courbe
  • Rate : Permet de régler la vitesse entre l’ou­ver­ture et la ferme­ture. On conseille de régler la chose en fonc­tion de la vitesse de jeu. 

Les connec­tiques sont limi­tées à une entrée et une sortie, une seconde sortie Dry aurait certai­ne­ment été un plus.

Un son qui se mérite

Sur cette pédale, les réglages sont assez durs à maîtri­ser. D’abord parce qu’ils sont nombreux et surtout parce que même d’ap­pa­rence rudi­men­taire, ils restent subtils et déli­cats à mani­pu­ler.

Electro-Harmonix Bass Micro Synthesizer

L’avan­tage à tirer de ce côté pointu : une fois que l’on comprend le fonc­tion­ne­ment du Bass Micro Synthe­si­zer, on peut se servir de la plupart des synthés analo­giques ! Par contre, pour deve­nir maître de cet objet, la route est longue. Et à l’époque où j’ai fait les enre­gis­tre­ments qui vont suivre, je n’avais pas mon docto­rat en synthèse.

Le réglage de sensi­bi­lité est très fin, j’ai vrai­ment peiné à l’ajus­ter sur la ligne samplée, entre la première partie jouée avec des notes courtes et la seconde partie ou elles sont plus longues. Quand on l’uti­lise avec un instru­ment, il faut garder un jeu très propre au niveau de l’at­taque, une fois que la sensi­bi­lité est réglée, il faut savoir rester constant à la main droite (quand on est droi­tier). L’ajus­te­ment des fréquences d’ou­ver­ture et de ferme­ture permet d’in­ver­ser le sens de la vague, du tradi­tion­nel « wah » au « yop » assez tendance, avec tous les entre-deux que l’on peut imagi­ner. Pour les extraits qui vont suivre, j’ai utilisé les sugges­tions de réglages qui accom­pagnent la notice, tout en ajus­tant la sensi­bi­lité pour chaque prise.

Mini moog Bass Like
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  • Mini moog Bass Like 00:32
  • Arp Synth 00:32
  • Circuit noises 00:32
  • Fuzz 00:32
  • Sequen­cer Bass 00:32
  • Enve­loppe 00:32
  • Moog Taurus 00:32
  • Taurus 2 00:32
  • Custom 00:32
  • Percus­sive Moog 00:32
  • Filter Synth Bass 00:32
  • Back­ward Fuzz 00:32
  • Roland TB 300 00:32
  • Dub 00:32

 

Electro-Harmonix Bass Micro Synthesizer

À vous, je peux l’avouer : je regrette de ne pas avoir pu enre­gis­trer ces extraits en live, en me passant de mon sampleur. Car la maîtrise du signal est quand même plus évidente quand on peut gérer soi- même l’at­taque, en fonc­tion des réglages de la pédale. Et puis on règle mieux la chose avec une basse entre les mains, on est bassiste c’est comme ça, on n’y peut rien.

Je trouve le rendu nette­ment plus perti­nent quand on joue au-dessus de la douzième frette, car on évite plus faci­le­ment les décro­chages. Je trouve à ce titre que l’oc­tave basse perd assez vite pied quand on balance un Mi grave à vide. Et mes oreilles m’ont dit que l’oc­tave supé­rieure se faisait surtout entendre quand on passait au-dessus de la douzième frette.

C’est dans les vieux chau­drons…

On comprend vite l’éten­due des possi­bi­li­tés que cette petite boîte propose et pourquoi elle plaît depuis tant d’an­nées. Formi­dable outil en studio, on pourra lui repro­cher de ne pas être forcé­ment commode à régler rapi­de­ment sur scène, en plein milieu d’un set et de ne pas être alimen­tée par pile, en plus du secteur (qui reste pour­tant du 9 V).

Un must pour beau­coup d’uti­li­sa­teurs aver­tis.

Prix : 250€

Points forts
  • Les sons synthé à l’ancienne
  • Réglages complets
  • Les possibilités infinies et au-delà !
  • True Bypass
Points faibles
  • Pas d’alimentation par pile
  • Une seule sortie en Jack et pas de signal DRY
  • Un peu complexe pour un non-initié
  • Un boîtier un peu vide pour le prix

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