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Avid Fast Track Duo
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Test Avid Fast Track Duo

Interface audionumérique USB de la marque Avid

Prix public US : $299 incl. VAT
Le retour de la Fast Track

La série d’interfaces audio Fast Track de M-Audio fut, par le passé, sans doute celle qui a connu le plus de succès, grâce à un prix plancher et une facilité d’utilisation idéale pour les débutants.

Consé­quence du rappro­che­ment d’AVID et de M-Audio, la « marque » Fast Track fut trans­fé­rée chez ce premier et les inter­faces M-Audio sont deve­nues par la même occa­sion des M-Track. Après les Fast Track C400 et C600 de 2011 co-bran­dées AVID et M-Audio qui amor­cèrent la tran­si­tion, nous testons aujour­d’hui la Fast Track Duo qui, pour la première fois arbore unique­ment le logo AVID. À part ça, quoi de neuf ?

Le cata­logue des inter­faces audio AVID se décline désor­mais en deux séries : les Mbox (Mbox et Mbox Pro) et les Fast Track (Duo et Solo). Si les Mbox se placent plutôt en milieu de gamme, avec notam­ment leurs entrées et sorties numé­riques et leur nombre d’en­trées/sorties analo­giques plus impor­tant, les Fast Track se présentent vrai­ment comme des solu­tions d’en­trée de gamme, avec le strict mini­mum en entrées/sorties qui géné­ra­le­ment reste bien suffi­sant pour le débu­tant.

Mais ces Fast Track ne sont pas seule­ment des Mbox au rabais, car elles possèdent un atout qui leur est propre : la compa­ti­bi­lité iPad. AVID suit donc le pas des construc­teurs qui, depuis quelques années, profitent du succès de la tablette d’Apple pour vendre des inter­faces audio.

Metal On Metal

AVID Fast Track Duo

Grande nouveauté pour les inter­faces Fast Track, elles ne sont plus en plas­tique, mais en métal, du moins en grande partie. En effet, les faces arrière et avant restent en plas­tique, mais cela reste une avan­cée appré­ciée, surtout pour une inter­face qui sera trim­bal­lée. Aussi, la fabri­ca­tion n’est plus chinoise, mais thaï­lan­daise et le poids est légè­re­ment à la hausse, ce qui rend l’in­ter­face plus stable sur le bureau, un bon point aussi. Après, ques­tion look, nous ne sommes pas fan du côté grisâtre de la face avant, nous préfé­rons les Scar­lett de Focus­rite qui sont beau­coup plus sympas…

Après, la Fast Track Duo reste très clas­sique, avec deux entrées micro et instru­ment (combo XLR/TS) sur la face avant, les deux entrées ligne étant dispos derrière (jack TRS), et acti­vables après avoir appuyé sur un switch. Les deux potards de gain sont juste à côté et les deux volumes Main (pour les sorties en jack TRS de derrière) et casque (et sa sortie jack 6,35 mm stéréo asso­ciée) sur la partie droite de la face avant. On note la présence d’un switch placé sous le potard de volume permet­tant d’ac­ti­ver le retour direct (direct moni­tor) afin d’en­tendre ce qui rentre dans l’in­ter­face, sans latence aucune. On aurait aimé avoir un potard afin de doser le volume de ce retour par rapport au play­back du séquen­ceur, comme c’est le cas sur la majo­rité des inter­faces audio. Il faudra donc régler le niveau du master de votre séquen­ceur, ce qui n’est pas très pratique…

AVID Fast Track Duo

Derrière, on repère le switch pour l’ali­men­ta­tion fantôme 48V (micros statiques) et le connec­teur pour bran­cher la tablette. AVID a eu la bonne idée de four­nir le câble iPad avec l’in­ter­face, on n’aura donc pas besoin du « Camera Connec­tion Kit » qui coûte envi­ron 30 €, bonne nouvelle. En revanche, nous sommes déçus sur deux points : ce câble n’est évidem­ment pas compa­tible avec le dernier iPad qui a un nouveau connec­teur (Light­ning). Donc, si vous possé­dez le dernier modèle (dit iPad 4), il faudra ache­ter un Camera Connec­tion Kit, dommage. Deuxième décep­tion : l’iPad n’ali­men­tera pas l’in­ter­face audio et il faudra donc obli­ga­toi­re­ment la bran­cher sur secteur. AVID recom­mande d’uti­li­ser pour cela le connec­teur USB et le char­geur de l’iPad.

Tout dans la mesure

Il restait au bureau une vieille Fast Track de M-Audio et nous en avons donc profité pour la compa­rer à cette nouvelle Fast Track Duo. Nous avons pour cela utilisé notre maté­riel Audio Preci­sion, qui permet de mesu­rer sépa­ré­ment les entrées et les sorties audio. Voici les résul­tats, à noter que la Fast Track de 2010 n’a qu’une entrée micro et aucune entrée ligne :

AVID Fast Track Duo

Nous voyons que la sortie ligne n’est pas vrai­ment meilleure que celle de la Fast Track de 2010, voire même en-dessous pour la dévia­tion et le THD+N, et on note quand même une bonne baisse de niveau en-dessous de 50 Hz. Pour l’en­trée micro en revanche, il y a du mieux, avec un notam­ment meilleur rapport signal/bruit. Le résul­tat reste donc mitigé, avec un préam­pli en léger progrès et des sorties ligne en régres­sion.

AVID Fast Track Duo
 Entrée préam­pli Fast Track Duo
AVID Fast Track Duo
 Entrée préam­pli Fast Track 2010
AVID Fast Track Duo
 Entrée ligne Fast Track Duo
AVID Fast Track Duo
Sortie Fast Track Duo
AVID Fast Track Duo
Sortie Fast Track 2010

On en a pour son argent?

AVID Fast Track Duo

La ques­tion est main­te­nant de savoir si ache­ter cette Fast Track Duo est une bonne affaire ou pas. Eh bien, ça dépend de plusieurs choses.

Premiè­re­ment, ça dépend de votre inté­rêt pour la tablette d’Apple. Si vous ne comp­tez pas en ache­ter une, passez immé­dia­te­ment votre chemin pour ache­ter une inter­face USB dotée de deux préam­plis, comme l’UR22 de Stein­berg qui nous a beau­coup plu et qui coûte beau­coup moins cher (moins de 150 € en maga­sin). Aussi, si vous cher­chez une inter­face audio iOS permet­tant de vous affran­chir tota­le­ment d’adap­ta­teur secteur, optez plutôt pour l’Apogee One qui offre la possi­bi­lité de fonc­tion­ner sur piles. En revanche, elle ne possède qu’un préam­pli micro. A notre connais­sance, la Roland UA-22 Duo-Capture EX est la seule inter­face compa­tible iOS fonc­tion­nant sur piles et inté­grant deux préam­plis micros.

AVID Fast Track Duo

Aussi, si vous êtes inté­res­sés par Pro Tools, la Fast Track peut être un choix judi­cieux. En effet, l’in­ter­face est livrée avec Pro Tools Express qui vous permet­tra de mettre un premier pied dans le monde du séquen­ceur vedette d’AVID. Les limi­ta­tions peuvent être rapi­de­ment contrai­gnantes pour certains (seule­ment 16 pistes stéréo…), mais il faut savoir que vous aurez 25 % de réduc­tion sur l’achat de Pro Tools 11, ce qui repré­sente envi­ron 150 €. Dans ces condi­tions, la Fast Track Duo est inté­res­sante vis-à-vis de la concur­rence. Quant à la Fast Track Solo, qui est, d’après le construc­teur, équi­pée de conver­tis­seurs/préam­pli iden­tiques et trou­vable à moins de 180 € en maga­sin, elle est presque tota­le­ment amor­tie, ce qui peut inté­res­ser les débu­tants ou les profes­sion­nels à la recherche d’une deuxième inter­face audio légère pour trim­bal­ler un peu partout. N’ou­blions pas qu’une clé iLok (une quaran­taine d’eu­ros) est four­nie avec l’in­ter­face, ce qui peut faire pencher la balance pour certains. En revanche, si Pro Tools ou l’iLok ne vous inté­resse pas, passez votre chemin…

Conclu­sion

Le bilan de cette Fast Track Duo est mitigé, car d’un point de vue audio pur, il n’y a pas eu de véri­table progrès par rapport aux anciens modèles, et le prix reste assez élevé vis-à-vis de la concur­rence. Malgré tout, cette inter­face pourra inté­res­ser les home-studistes ayant plani­fié l’ac­qui­si­tion de Pro Tools 11 à court terme, car la réduc­tion de 25 % amor­tira une bonne partie de l’achat pour la Duo, et la quasi-tota­lité pour la Solo. Aussi, l’ac­qué­reur devra porter un inté­rêt certain envers la tablette pommée, car il paiera au final assez cher la compa­ti­bi­lité iOS. 

Points forts
  • Construction sérieuse
  • iLok dans le bundle
  • Pro Tools Express inclus
  • 25 % de réduction sur Pro Tools 11
  • Très simple à utiliser
Points faibles
  • Pas de net progrès côté son
  • Chère si on n’est pas intéressé par PT11
  • Nécessite un bloc secteur avec l’iPad
Auteur de l'article Red Led

Je suis rentré dans la musique par la rosace d'une guitare classique et depuis, j'essaie d'en sortir sans trop de conviction.


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