Lexicon PCM Native Reverb Plug-In Bundle
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Lexicon PCM Native Reverb Plug-In Bundle

PCM Native Reverb Plug-In Bundle, Réverb algorithmique logicielle de la marque Lexicon appartenant à la série PCM.

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Test du PCM Native Reverb Plug-In Bundle de Lexicon

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Après des années d’attentes et d’espérance de la part de ses admirateurs les plus fervents, Lexicon, la marque rendue célèbre par ses réverbérations et ses multieffets numériques «hardware», vient de décliner les fameux algorithmes dans une suite logicielle compatible avec la plupart des DAW. Alors évidemment, on a sauté sur l’occasion pour tester tout ça!

En un peu plus de 35 ans, Lexicon s’est imposé comme un des leaders incontestés du marché de l’audio professionnel, notamment grâce à ses processeurs de réverbération et multieffets numériques qui ont trouvé leur place dans tous les champs d’application du traitement sonore : production musicale, sonorisation, mais aussi et surtout post-production cinema et broadcast.

 

 

Lexicon PCM Native Bundle
Créée en 1971, la marque américaine s’illustre lors du salon de l’AES en 1978 avec la présentation d’une des toutes premières réverbes numériques : la Lexicon 224. Bien que celle-ci ne soit pas LA première réverbération numérique sur le marché (cet honneur revient à la firme EMT avec son modèle EMT 250...), c’est la première unité à proposer une commande séparée de l’unité de traitement, la fameuse LARC (pour «Lexicon Alphanumeric Remote Control»). Ainsi, les ingénieurs gardent le contrôle du traitement à portée de main tout en s’affranchissant de l’encombrement suscité par une telle machine...

 

Mais c’est surtout au cours des années 80 que la marque connaît un succès florissant qui durera jusqu’aujourd’hui, avec des produits indémodables. Tout d’abord avec la 480L, réverbe numérique qui reprend le concept global de la 224 (et sa télécommande LARC), mais avec de plus grandes possibilités sonores : 2 moteurs au lieu d’un seul et plusieurs types de réverbération et d’effets, en plus des plate, chamber et hall de la 224. Aujourd’hui, malgré la sortie d’une version plus «évoluée» et plus récente - la 960L - cette réverbe fait toujours office de référence dans bon nombre de studios, et ce, partout dans le monde.

 

 

Lexicon PCM Native Bundle
Par la suite, Lexicon introduit sa série PCM avec les unités PCM 70, puis les PCM 80 et 90 (qui deviendront par la suite les PCM 81 et PCM 91), toujours numériques, ne possédant qu’un seul moteur qui, par conséquent, rend la machine plus abordable en termes de prix... Plus tard, dans la même série, c’est au tour de la PCM 96 de faire son apparition. Outre la connectique analogique et numérique dédiée au stéréo comme au routing surround, l’intégration du protocole FireWire fait son apparition et permet par conséquent d’utiliser la Lexicon PCM 96 comme plug-in en insert sur une piste de votre DAW... En effet, il s’agit là de la première intégration logicielle d’un produit Lexicon dans une station de travail audionumérique... par le biais d’un équipement hardware.

 

Avec le PCM Native Bundle, Lexicon a voulu par conséquent aller plus loin dans l’intégration logicielle de ses effets en proposant un pack complet de réverbes compatible avec la plupart des stations de travail audionumériques.

 

Le bundle

 

 

Lexicon PCM Native Bundle
En effet, le PCM Native Bundle propose pas moins de 7 plugs-in natifs différents reprenant les algorithmes de réverbe légendaires qui ont fait la réputation de Lexicon à travers les années. On retrouve donc les sept algorithmes suivant : Chamber, Hall, Random Hall, Concert Hall, Plate, Vintage Plate et Room.

 

L’algorithme Chamber représente un espace réverbérant de petite taille à taille moyenne, avec une densité de réflexions importante et rapide, mais sans écho. Hall caractérise un espace de grande taille avec des murs séparés par plusieurs dizaines de mètres et dont la densité des réflexions augmente de manière progressive, avec une réverbération des basses fréquences plus importantes que les hautes fréquences. Random Hall reprend le comportement de l’algorithme Hall, avec une évolution de la réverbération beaucoup plus aléatoire. Concert Hall, quant à lui, offre une réverbération moins dense, mais beaucoup plus douce que les autres paramètres Hall. Plate imite le son des unités de réverbération à plaque, offrant une diffusion initiale importante, avec un son brillant. Vintage Plate reprend les grandes lignes du type Plate, avec une diffusion du signal d’entrée différente et deux lignes à retard supplémentaires. Enfin, l’algorithme Room imite le comportement de pièces petites à larges, avec des structures de réflexions et des diffusions totalement modifiables, afin de créer un espace sonore singulier.

 

En revanche, il faut bien intégrer que pour chaque algorithme ou «type» de réverbe proposé, il s’agit bel et bien d’un nouveau plug-in, avec ses propres réglages et ses propres paramètres (que nous évoquerons un peu plus loin) et qu’il ne s’agit pas d’un plug-in avec la possibilité de choisir entre 7 types de réverbe...

 

 

Lexicon PCM Native Bundle
L’installation du bundle se fait de la manière la plus simple, avec néanmoins l’obligation de posséder une clef (et un compte) iLok pour permettre l’activation des plug-ins. Le bundle est compatible avec la grande majorité des stations de travail audionumériques, puisqu’il supporte les formats VST, Audio Units et RTAS. Une fois l’installation terminée, on peut commencer à travailler... et s’amuser! Toutefois, avant de se lancer à corps perdu, un peu d’explication logistique et visuelle s’impose.

 

Chaque plug-in possède son propre champ d’application, dépendant du type de réverbe qu’il recrée. Néanmoins, afin de faciliter les choses, l’organisation visuelle des plug-ins reste identique pour chacun d’entre eux. On peut diviser la présentation des plug-ins en 2 parties bien distinctes.

 

Dans la partie supérieure, on y trouve la fenêtre de sélection du programme et des presets, ainsi que des outils de mesure nécessaires à la compréhension du fonctionnement de notre plug-in. Tout à gauche, on y trouve deux afficheurs de niveaux des entrées et sorties stéréo de notre plug-in. À droite, un filtre avec afficheur spectral nous permet d’appliquer un traitement fréquentiel sur les «Early Reflections»  et un autre sur les réflexions postérieures, via un simple sélecteur.

 

On peut d’ailleurs sélectionner et appliquer différents types de filtre - passe-haut (1er ou 2nd ordre - avec une pente de 6 ou 12dB/octave), passe-bas (idem, 1er ou 2nd ordre), passe-bande et filtre réjecteur Notch - sur ces réflexions et ainsi agir sur le gain, la fréquence, le type de réponse (shelf ou bell) et le facteur de qualité (pour les filtres passe-bande et Notch). De quoi faire du bon travail et maîtriser la réponse fréquentielle des réflexions.

 

 

Lexicon PCM Native Bundle
Mais ce qui retient notre attention est l’afficheur en temps réel qui se trouve, lui, au centre de la partie supérieure. En effet, il permet d’afficher trois mesures différentes, que l’on peut faire défiler sur ce même afficheur. Tout d’abord, la première fenêtre, appelée «Multiband» permet d’afficher la réponse en niveaux de la réverbération, divisée en 5 bandes de fréquences (la bande de fréquences la plus basse se trouvant à l’arrière de la fenêtre).

 

La seconde fenêtre, «Frequency», permet d’afficher le comportement fréquentiel de la réverbe, sous la forme d’un analyseur de spectre «classique». Enfin, la fenêtre «Impulse» permet l’affichage du signal sous forme impulsionnelle. Selon les méthodes de travail de chacun, ces différents types d’affichages peuvent se révéler fort utiles.

 

Enfin, la partie inférieure du plug-in regroupe tous les différents paramètres sur lesquels nous pouvons agir avec la «Zone de Faders», qui peut proposer jusqu’à 9 faders sur une seule page, chaque fader correspondant à un paramètre bien précis. Les aficionados de la 480L seront donc très heureux de retrouver l’ergonomie Lexicon!

 

Évidemment, la quantité de paramètres affichés sur lesquels on peut agir varie d’abord selon le type d’algorithme sélectionné. Généralement, les premiers paramètres affichés sont les réglages «basiques», communs à quasiment toutes les réverbes. Pêle-mêle, on retrouve : le temps de réverbe (Reverb Time), le temps de Pre-Delay, la fréquence du filtre coupe-haut et coupe-bas, le niveau des premières réflexions (Early Reflections) et le niveau de Mix Wet/Dry de la réverbe.

 

Néanmoins, le type d’algorithme n’est pas le seul facteur faisant varier le nombre de paramètres réglables.

 

 

Lexicon PCM Native Bundle
En effet, tout en bas de la «Zone de Faders», on trouve 3 boutons «Edit», «Compare» et «Store». Si votre DAW (comme Protools ou Logic, au hasard) vous permet de sauvegarder vos réglages et de les comparer au presets d’origine, le bundle PCM Native vous le propose également, via les fonctions «Compare» et «Store». En revanche, quand on clique sur le bouton «Edit», 4 à 5 nouveaux sous-menus de paramètres s’affichent en dessous de la Zone de Faders, et c’est un tout un Nouveau Monde de réglages de paramètres qui s’offre à nous, paramètres variant suivant le type d’algorithme.

 

Ces sous-menus regroupent les paramètres additionnels de la manière suivante : Soft Row (paramètres principaux), Input & Mix (autres paramètres de Pre-Delay, de diffusion, etc.), Reverb (paramètres importants de l’algorithme sélectionné) et enfin Reflections et Echoes (paramètres liés aux réflexions et répétitions de certains algorithmes). Les possibilités de réglages sont infinies!

 

Il est donc possible d’utiliser ces plugs-in de manière simple et directe, en chargeant une combinaison de programme/preset et en réglant uniquement les paramètres qui nous intéressent. Mais il est également possible de régler des paramètres plus complexes, permettant de créer des réverbérations uniques.

 

In situ

 

Sur le papier, les plugs-in promettent donc de grandes possibilités sonores et de nombreux paramètres de contrôle; tout ce qu’on peut dire, c’est que dans la pratique cela se vérifie !

 

 

Lexicon PCM Native Bundle
Quelque soit l’algorithme sélectionné, les programmes et presets sont très bien développés et utilisables quasiment tels quels, facilement intégrables dans un mix. On peut donc obtenir le son voulu après seulement quelques réglages rapides et continuer à travailler.

 

Malgré tout, si on souhaite aller plus loin dans le contrôle de la réverbération, maîtriser ses différents paramètres et ainsi donner un caractère unique aux sons traités, c’est possible et finalement assez rapide également. D’ailleurs, étant donné la hiérarchisation claire des informations et paramètres, le paramètre «Edit» me semble un tant soit peu inutile; en effet, tous les paramètres auraient pu apparaître directement avec les différents sous-menus sur la page principale... Peut-être les ingénieurs de Lexicon ont-ils tenu à ne pas charger la page principale pour ne pas décourager les utilisateurs?

 

Au niveau de la qualité sonore, on retrouve vraiment le son des séries PCM qui, pour des réverbes «numériques «ou «synthétiques», ont toujours su trouver leur place dans les mixes. En effet, ces réverbes font partie des rares unités de traitement numériques à faire en sorte que le signal réverbéré ne soit pas «dissocié» du signal d’origine, évitant ainsi de donner un caractère «froid» au son final, où la réverbe vient «par-dessus» le signal non-traité.

 

Pour revenir sur les contrôles des paramètres, je ne connais pas, à ce jour, de plug-in de réverbe «synthétique» aussi complet fonctionnant en mode natif (oui, l’Altiverb d’Audio Ease existe en mode natif et fonctionne à la perfection, mais, comme il s’agit d’une réverbe à convolution, je ne le classe pas dans la même catégorie...) et j’ajouterai que des paramètres comme Spin et Wander (qui agissent sur le caractère aléatoire des effets à l’intérieur de la réverbération) ne font qu’augmenter à la fois la qualité sonore de la réverbération et son caractère naturel.

 

 

Lexicon PCM Native Bundle
En revanche, les avantages pour les uns font les inconvénients pour les autres...! En effet, j’aime beaucoup le fait que ce bundle fonctionne en mode natif et soit compatible avec la plupart des stations de travail audionumériques actuelles mais, étant acquis à la «cause Protools» depuis des années maintenant, j’aurais aimé une version TDM de ce plug-in... Je suis conscient que, du point de vue développeur, l’enjeu n’est pas tout à fait le même quand un plug-in doit être décliné en version TDM, néanmoins j’aurais aimé avoir ce choix.

 

Cela n’en fait pas un défaut pour autant, car il faut être honnête, les PCM Native Reverb ne sont pas si gourmands que ça en termes de ressources processeur, pour des plugs-in de cette trempe... Tout dépend évidemment des capacités de votre machine et de la «taille» de votre session, mais, pour être franc, je m’attendais à ce que le bundle soit plus exigeant d’un point de vue des capacités informatiques requises...

 

Au niveau des attentes, je pensais que les algorithmes fonctionneraient aussi bien en stéréo qu’en surround, vu la qualité des traitements (et le prix du bundle...). Que Nenni! Les algorithmes ne fonctionnent qu’en stéréo, point barre! Je trouve que c’est un inconvénient majeur du package car, vu le réalisme et la qualité sonore des réverbes, je ne vois pas pourquoi on devrait se priver d’utiliser ces plugs-in en 5.1!

 

 

Lexicon PCM Native Bundle
Autre remarque concernant l’intégration du bundle : j’aurais peut-être préféré n’avoir qu’un seul plug-in avec 7 algorithmes contenant plusieurs sous-programmes et presets, plutôt que d’avoir à choisir entre 7 plugs-in avec chacun un algorithme différent et sélectionner le programme voulu... Avantage de cette conception : on est obligé de faire les bons choix en amont si on ne veut pas re-charger un autre plug-in! Il faut voir les choses du bon côté...

 

Toutefois, le bundle est vraiment bien conçu : les paramètres sont accessibles rapidement, l’organisation est logique et claire, les possibilités sonores sont conséquentes et de qualité, quel que soit l’algorithme choisi. J’ai pour ma part une petite préférence pour les Vintage Plate, les Hall et les Room... Comme tous les types de réverbe, c’est leur caractère naturel qui m’a plu; le signal traité se fond parfaitement dans le mix sans donner l’impression qu’on a ajouté de la réverbe...

 

Bien que je sois très sélectif dans mes choix de DAW, je trouve que la fonction de sauvegarde des paramètres propre au bundle (la fonction Store) est vraiment utile, car, grâce à cela, on peut retrouver d’un simple clic les différents réglages et presets personnels, quelque soit le logiciel séquenceur utilisé.

 

Autre fonction vraiment utile et pratique : la fonction Master Time. Selon un temps de réverbération donné, vous réglez tout en fonction de ce temps : le temps de Predelay, la diffusion, le niveau des Early Reflections, etc. Mais si vous voulez subitement changer le temps de réverbération et du coup garder l’effet des autres paramètres de manière proportionnelle, le fader Master Time vous permet cette astucieuse fonction...

 

Avec le PCM Native bundle, il y a vraiment de quoi faire!

 

Voici une batterie sans réverbe, puis avec différents réglages et algorithmes.

 

Drums 1

 

Drums Medium Hall JazzRoomLight

 

Drums VintagePlate FatDrums

 

Drums VintagePlate GateLight

 

Drums Concert Hall EffectOilDrum

 

Conclusion

Une fois de plus, Lexicon, avec le PCM Native Bundle, reste fidèle à son engagement : proposer des outils de traitement sonore de qualité s’adaptant à tous les profils et méthodes de travail. Quel que soit votre champ d’activité et vos besoins, les algorithmes s’intègrent parfaitement dans les mixes, offrant la possibilité à l’utilisateur de garder le contrôle sur chaque paramètre de la réverbération.

 

Le PCM Native Bundle est un produit bien conçu, répondant aux besoins des ingénieurs du son les plus exigeants tout en proposant une intégration et une ergonomie complètement réaliste en termes de technologie. Alors, certes, le «package» n’est pas donné, mais à ce prix-là, le PCM Native Bundle est le seul plug-in dans cette catégorie des plugs-in natifs à proposer autant de possibilités pour une qualité sonore on ne peut plus proche du hardware...

 

Les amateurs de la marque ne seront pas déçus!

 

 

  • Le son et la qualité Lexicon
  • L’esprit et l’ergonomie
  • Les possibilités de réglage
  • L’afficheur en temps réel et les filtres

 

  • Pas de mode surround!
  • Pas de version TDM pour les utilisateurs de Protools
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