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sE Electronics sE2200a-II
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Test sE Electronics sE2200a-II

Le Retour Du Jeune, Dis!

On ne présente plus le fabricant de microphones dont la gamme de produits n’a cessé de s’étendre au fil des années.

Si sE Elec­tro­nics s’est récem­ment lancée dans la fabri­ca­tion d’en­ceintes avec les Egg, c’est bel et bien dans la concep­tion de micro­phones que la marque anglo-chinoise a bâti sa répu­ta­tion. C’est donc presque sous forme d’hom­mage que sE Elec­tro­nics ressort une nouvelle version du fameux sE2200a, micro­phone qui, il y une dizaine d’an­nées main­te­nant, a contri­bué à son succès…

Une version amélio­rée ?

Comme le dit si bien le site inter­net de la firme : « Pourquoi chan­ger le désor­mais célèbre sE2200a qui a déjà été utilisé sur de nombreux albums de réfé­rence ? » Très bonne ques­tion en effet ! Pourquoi chan­ger une équipe qui gagne ? Pour être très honnête, j’ai toujours vu d’un oeil scep­tique les réédi­tions comme de savants coups marke­ting desti­nés à « faire du neuf avec du vieux »… Recy­cler le passé pour s’in­ven­ter un futur… Bon, je l’avoue, je commence mal : je me fais l’avo­cat du diable!

Restons objec­tifs et inté­res­sons-nous à ce que sE Elec­tro­nics a réel­le­ment à nous offrir. Comme tous les derniers micro­phones de la marque que j’ai pu avoir entre les mains récem­ment (les micros à ruban de la série Voodoo notam­ment), le sE2200a II semble reprendre les compo­santes de la nouvelle charte (esthé­tique et concep­tuelle) lancée ces dernières années, à savoir propo­ser des micros de qualité au look réso­lu­ment moderne pour un tarif toujours aussi abor­dable. Le niveau des pres­ta­tions offertes par sE tient la route; le sE2200a II et ses acces­soires sont livrés dans une boite renfor­cée d’une mousse protec­trice ultra-compacte. C’est vrai qu’une petite mallette pour trans­por­ter le tout aurait été un plus non négli­gea­ble… mais ne faisons pas les diffi­ciles outre mesure.

sE Electronics sE2200a II

Même si mon dernier contact avec un sE2200a remonte à quelques années aujour­d’hui, la prise en main du sE2200a II rappelle son aîné du point de vue des dimen­sions; une ving­taine de centi­mètres de hauteur pour un diamètre d’en­vi­ron 5 cm. Tout à fait compa­rable à la première version, le sE2200a II en « jette un peu plus » à mon goût, avec sa nouvelle fini­tion noire mate, fini­tion réso­lu­ment à la mode d’aujour­d’hui. Étran­ge­ment, ce colo­ris « Batmo­bile » et ce nouvel aspect lui confèrent un tout autre carac­tère, beau­coup moins « cheap » et bien plus « sérieux » que la première mouture.

Livré avec sa suspen­sion dédiée, le sE2200a II se voit accom­pa­gné d’un filtre anti-pop sE simple mais élégant qui se fixe direc­te­ment devant le micro, sur sa suspen­sion. Très pratique, l’avan­tage réside dans le fait que l’anti-pop s’ins­talle à une distance raison­nable du micro­phone, contrai­re­ment à d’autres marques pour lesquelles les filtres anti-pop sont malheu­reu­se­ment trop souvent « collés » à la capsule. Une fois alimenté en 48V, on peut donc commen­cer à expé­ri­men­ter l’objet.

Multi­fonc­tions

Du point de vue tech­nique, le sE2200a II offre des carac­té­ris­tiques tout à fait raison­nables. Au niveau de la réponse en fréquence de 20 Hz à 20 kHz – pour une direc­ti­vité cardioïde – ce micro­phone statique offre une courbe linéaire de 60 à 2 kHz. En dessous de 60 Hz, on remarque un léger « lift » de 2 dB tout en bas du spectre, évoluant de manière inver­se­ment propor­tion­nelle à la fréquence. Au-delà de 2 kHz, on remarque deux petites bosses, à 3 et 4 kHz puis deux bosses plus pronon­cées à 8 et 12 kHz. La courbe de réponse commence à décroître progres­si­ve­ment pour atteindre un seuil mini­mal de –2 dB à 20 kHz.

Assez sensible (20 mV/Pa), le sE2200a II encaisse égale­ment des niveaux sonores plutôt élevés; sa puis­sance maxi­mum admis­sible est de 135 dB. En outre, son niveau de bruit équi­valent est de 16 dBA, ce qui reste raison­nable.

Équipé d’un atté­nua­teur –10 dB, d’un filtre coupe-bas et d’un tout nouveau sélec­teur de direc­ti­vi­tés (cardioïde, bidi­rec­tion­nel et omni­di­rec­tion­nel), le sE2200a II est théo­rique­ment paré pour satis­faire n’im­porte quelle prise de son.

Afin d’in­ter­pré­ter au mieux les résul­tats sonores de cette réédi­tion, j’ai utilisé le sE2200a II en condi­tion réelle sur plusieurs instru­ments. Malheu­reu­se­ment, pour des ques­tions de droits, je ne peux publier tous les extraits audio issus de ces sessions.

J’ai donc effec­tué une seconde série de rapides tests et ai placé le sE2200a II devant plusieurs sources sonores déli­vrant diffé­rentes dyna­miques et diffé­rents niveaux. À titre de compa­rai­son, j’ai placé un (vieil) AKG C414 à ses côtés. Il est vrai que, même si cette compa­rai­son ne tient pas la route en termes de carac­té­ris­tiques ni de prix, le 414 est un micro de réfé­rence qu’on ne présente plus, avec ses quali­tés et ses défauts, mais qui a au moins le mérite d’être « parlant » en termes de son.

Voici les diffé­rents extraits sonores que j’ai pu rele­ver :

ACC SE 2200 II
00:0000:35
  • ACC SE 2200 II 00:35
  • ACC 414 00:35
  • E GTR SE 2200 II 00:21
  • E GTR 414 00:21
  • VOIX SE 2200 II 00:34
  • VOIX 414 00:34

Si les rendus sonores suivant les sources restent à l’ap­pré­cia­tion de chacun, je trouve pour ma part que le sE2200a II offre des perfor­mances tout à fait hono­rables. À l’aise devant tout type de source, le sE2200a II accepte égale­ment tout type de niveaux, dyna­miques et fréquences. Avec un rendu sonore moderne ou plutôt, « actuel » : niveau de sortie assez élevé, niveau de bruit rela­ti­ve­ment faible, réponse en fréquence éten­due et renfor­cée dans le « grave-aigu » et inter­pré­ta­tion dyna­mique éten­due elle aussi.

sE Electronics sE2200a II

Devant la guitare acous­tique, le niveau de « strum­ming » est bien repro­duit, le son de la guitare est plutôt chaud et brillant à la fois… Côté guitare élec­trique, on obtient un rendu « solide » et tenu, même si devant certains amplis, en son saturé (comme c’est le cas dans cet extrait), on obtient un aigu si présent qu’il peut en deve­nir agaçant. En termes de gain, j’ai volon­tai­re­ment laissé les extraits tels quels pour montrer à quel point le niveau de sortie du sE2200a II est élevé (l’ex­trait écrête même plutôt…), pour un gain iden­tique sur les deux micro­phones. Certes, le 414 n’est plus de première jeunesse, mais tout de même!

Pour les voix, le sE200a II se défend bien, même si l’ex­trait sonore (réalisé sans filtre anti-pop) met en évidence l’ab­sence de filtre coupe-bas dans l’élec­tro­nique du micro, ce qui le rend sensible aux plosi­ves… et rend l’uti­li­sa­tion du filtre anti-pop presque inévi­table.

Je trouve quelque peu regret­table que, malgré les acces­soires four­nis et la qualité de fabri­ca­tion, sE Elec­tro­nics ne livre pas de manuel complet avec les carac­té­ris­tiques tech­niques de son micro et ne « relie » pas assez l’uti­li­sa­teur à la marque, son univers, autre­ment que par son site inter­net. C’est dommage, car sE Elec­tro­nics a un peu « ouvert la brèche » des micro­phones chinois il y a 10 ans, avec le lot de débats que ceux-ci ont pu engen­drer. 10 ans après, ces micro­phones sont toujours là.

Néan­moins aujour­d’hui, la concur­rence à ce niveau de prix est assez rude et si, en termes de son, les micro­phones statiques de cette trempe ont tendance à offrir une couleur sonore qui peut se ressem­bler d’une marque à l’autre, la diffé­rence se fait sur tous les « à-côtés » : acces­soires, packa­ging, « service après-vente », etc. Soyons clairs, je ne dis pas que sE Elec­tro­nics ne remplit pas son rôle à ce niveau-là, mais c’est je pense un argu­ment à prendre en consi­dé­ra­tion puisqu’il peut faire pencher la balance dans un sens plus qu’un autre au moment de l’achat.

Ce que je retien­drai, c’est que sE Elec­tro­nics a fait de gros efforts pour faire évoluer sa marque dans le bon sens et « asseoir » la qualité de fabri­ca­tion de ses micros au fil des années. Le sE2200a II en est un bon exemple, même si, soyons honnêtes, la marque n’a pas pris trop de risques avec ce nouveau micro qui saura digne­ment rempla­cer la version 1.

Conclu­sion

Si sE Elec­tro­nics a décidé de réédi­ter le micro­phone qui avait contri­bué au succès de la jeune marque d’alors, c’est parce qu’il leur était certai­ne­ment possible de propo­ser mieux prin­ci­pa­le­ment d’un point de vue esthé­tique et concep­tuel. Tech­nique­ment, les perfor­mances offertes par le sE2200a II semblent très proches de son géni­teur, avec en plus la possi­bi­lité de choi­sir parmi trois direc­ti­vi­tés. À noter qu’il existe une version cardioïde moins chère – le sE2200a II C – propo­sée à 279€ TTC, contre 379€ TTC (prix public) pour la version multi-pattern. Le fabri­cant sino-anglais conti­nue donc son petit bonhomme de chemin – dans la bonne direc­tion – avec cette nouvelle mouture du 2200a qui ravira tout aussi bien les aficio­na­dos de la marque que les utili­sa­teurs à la recherche de qualité sans se ruiner.

Télé­char­gez les fichiers sonores (format FLAC)

Points forts
  • Le look
  • La finition
  • Le filtre anti-pop
  • Le rapport qualité-prix
Points faibles
  • Pas de coffret ni de mallette
  • Absence de manuel et de spécifications techniques

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