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Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker
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Test Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker

Kit microphones de la marque Blue Microphones appartenant à la série Bottle

Prix public US : $1,699 incl. VAT
Blue sort son casier
8/10
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Faire correspondre les caractéristiques techniques et la couleur d’un micro à chaque source sonore pour un enregistrement de qualité, c’est la flexibilité que peuvent s’offrir les studios les plus renommés grâce à un choix pléthorique de micros de référence. Le paradis du preneur de son. Un parc micro équivalant à ceux des grands studios étant pour le commun des mortels bien souvent inabordable, le choix peut vite se compliquer. Polyvalence ? Référence ? Couleur et grain ? Finalement, pour chaque enregistrement on voudrait un micro différent. Mais pourquoi autant de micros ? Un micro « adaptable », sorte de « couteau suisse du studio », ne pourrait-il pas répondre à ce besoin ?

C’est en suivant cette idée que Blue Micro­phones a décidé de nous offrir la possi­bi­lité, avec le Blue Bottle Rocket Mic Locker, de dispo­ser d’un outil flexible, abor­dable et créa­tif pour toute session d’en­re­gis­tre­ment.

Blue Micro­phones, vous savez, c’est la petite marque à la noto­riété gran­dis­sante qui nous a accou­tu­més à des gammes de micro­phones de grande qualité, parfois surpre­nants, mais souvent inté­res­sants. Située à West­lake au sud de la Cali­for­nie, la société est née en 1995 de l’as­so­cia­tion d’un musi­cien de studio et d’un ingé­nieur du son Letton (elle en tient d’ailleurs son nom. BLUE : Baltic Latvian Univer­sal Elec­tro­nics). Opérant en premier lieu sur le marché de la répa­ra­tion d’élec­tro­nique vintage, notam­ment en étant en étroite rela­tion avec les sites de produc­tion de la marque Avalon, Blue se lance ensuite dans sa propre produc­tion avec des figures de proue comme le micro à tube Bottle. Aujour­d’hui, même si Blue n’a pas l’his­to­rique de ses concur­rents améri­cains ou germa­niques, que ce soit sur le marché des petits prix avec les Blue­bird et Spark, celui du micro de studio haut de gamme avec le Cactus, le Kiwi ou le Reac­tor, ou encore sur les marchés du micro USB avec le Yeti ou la Snow­ball et du micro de scène avec la série en.CORE, le construc­teur n’a cessé de nous éton­ner par la qualité et le carac­tère de ses produits.

C’est donc en paral­lèle à son Appli­ca­tion Series de micros dédiés à usages spéci­fiques (Cactus, Kiwi, Dragon­fly, etc.), que la firme améri­caine déve­loppe depuis plusieurs années sa lignée de micro­phones de studio haut de gamme à capsules inter­chan­geables, la fameuse Bottle Series. La promesse étant de pouvoir adap­ter un seul micro à diffé­rentes sources tout en donnant une couleur, une iden­tité et une empreinte à chaque enre­gis­tre­ment grâce à un panel de capsules variées (9 modèles aujour­d’hui dispo­nibles). Le tout dans une mallette Mic Locker, pour démar­rer, qui s’af­fiche à 1999 € en maga­sin.

Nul doute qu’à l’ar­ri­vée de la valise Blue Bottle Rocket Mic Locker au studio d’en­re­gis­tre­ment Mont­martre Recor­ding Paris 18e, nous étions impa­tients de passer à l’ac­tion.

Ouver­ture du casier

Le Bottle Rocket Mic Locker est livré dans une mallette de protec­tion rigide SKB, solide et de très bonne facture, avec à l’in­té­rieur le micro Blue Rocket Stage One, un micro à conden­sa­teur, sans trans­for­ma­teur, à circuit à tran­sis­tors en classe A.

Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : M3A8774

Sur le papier, le construc­teur promet un montage élec­tro­nique trans­pa­rent qui permet aux diffé­rentes capsules de s’ex­pri­mer entiè­re­ment, ce qui est plutôt un bon début ! De fait, le Rocket Stage One annonce des perfor­mances semblables aux autres produits de la marque qui ont fait la répu­ta­tion du construc­teur améri­cain : faible niveau de bruit (<7,5 dB) et gros niveau de sortie (+12 dBV). De plus, offrant une sensi­bi­lité de 27 mV/Pa (+/- 10 mV/Pa selon la capsule) pour une pres­sion acous­tique maxi­male admis­sible de 138 dB SPL, le Rocket Stage One possède une dyna­mique de 130 dB et une courbe de réponse éten­due de 20 Hz à 20 kHz (+/- linéaire selon la capsule).

Le corps cylin­drique, dans sa robe bleu marine au look rétro, est bâti d’un métal solide à toute épreuve et monté d’un adap­ta­teur type baïon­nette pour connec­ter la capsule. Toutes les capsules de marque peuvent donc s’y ajus­ter. Mais pas seule­ment ! Les capsules type baïon­nette des autres construc­teurs égale­ment. Par exemple, les fabu­leuses séries de capsules de chez Neumann (M7, M8, M9), origi­nel­le­ment desti­nées aux corps Neumann CMV3, CMV5/B et Gefell CMV563, s’adaptent de la même façon au Rocket Stage One (et inver­se­ment). Mais aussi les capsules Tele­fun­ken, les capsules de chez Violet Design (séries VIN12, VIN26, VIN27, etc.), prochai­ne­ment les capsules de la marque améri­caine Flea, etc. Chez Mont­martre Recor­ding on aime cette idée d’un terrain de jeux immense pour les expé­ri­men­ta­tions !

Notons l’ab­sence de switch. Blue, fidèle à la philo­so­phie de la moindre alté­ra­tion du signal audio estime qu’un pad ou autre switch dété­rio­re­rait la qualité de la chaîne audio…

Entrons dans la capsule

On retrouve aussi dans la mallette les quatre capsules cardioïdes larges membranes, appe­lées Bottle Caps, offrant chacune des carac­té­ris­tiques sonores distinctes.

La capsule B0 possède une courbe de réponse en fréquence rela­ti­ve­ment acci­den­tée, peu linéaire. Une légère bosse dans le bas du spectre autour de 40–50 Hz, un creux dans la partie bas-médium entre 250 Hz et 500 Hz, et surtout une (énorme) bosse dans le haut du spectre jusqu’à +14 dB à 7 kHz (!). Un choix de capsule qui devrait donc être plutôt marqué, coloré. La docu­men­ta­tion de la marque parle d’un « son plus brillant, soyeux avec beau­coup de présence. »

Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : Courbe de réponse en fréquence capsule Blue B0

La capsule B6 a quant à elle une courbe de réponse en fréquence plus linéaire dans le médium, avec une bosse entre 2 kHz et 3 kHz, une pente douce d’at­té­nua­tion de la réponse en dessous de 40 Hz et une très légère bosse dans le bas du spectre entre 40 Hz et jusqu’à 125 Hz. Il y a une bonne accen­tua­tion du haut du spectre entre 8 kHz et 15 kHz. Blue parle d’un « son chaud, clas­sique et large. »

Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : Courbe de réponse en fréquence capsule Blue B6

La capsule B7 a la courbe de réponse en fréquence la plus linéaire des quatre capsules du pack, avec une légère pente d’at­té­nua­tion à partir de 50 Hz qui fait chuter la réponse de 8 dB, une bosse dans le haut médium autour des 3,5/4 kHz, un léger creux à 9 kHz et une légère bosse autour des 12,5 kHz. Le construc­teur parle d’un « son plus vintage, avec des médiums “détaillés” et de l’air. »

Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : Courbe de réponse en fréquence capsule Blue B7

La dernière capsule B8 possède une courbe de réponse linéaire entre 100 Hz et 3 kHz, avec une bosse dans le bas (+3 dB entre 40 Hz et 70 Hz), une bonne accen­tua­tion entre 2 kHz et 10 kHz (avec un pic de +8 dB ! à 5 kHz) et une pente d’at­té­nua­tion de la réponse à partir de 14 kHz jusqu’à –8 dB. On parle ici d’un « son cris­tal­lin et très détaillé, plus poly­va­lent. »

Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : Courbe de réponse en fréquence capsule Blue B8

Assu­ré­ment, les attri­buts de chaque capsule annoncent des spéci­fi­ci­tés parti­cu­lières qui, une fois mises en œuvre, devraient nous offrir un large choix de type de prise de son.

Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : M3A8771

En plus, pour ne pas perdre le fil créa­tif, les capsules avec leur connec­tique baïon­nette sont chan­geables « à chaud » sur le Stage One, sans couper l’ali­men­ta­tion, sans couper le son. Elles sont égale­ment inter­chan­geables avec les autres corps de micros à tube (au son plus coloré) de chez Blue (Bottle, Rocket Stage Two), mais aussi comme nous en parlions plus tôt, des autres construc­teurs (Neumann CMV3, CMV5/B, Gefell CMV563 — Tele­fun­ken ELAM M102 — RFT CM7151Violet Design Global Pre, etc.) ceci offrant toujours plus de possi­bi­li­tés.

Les membranes des capsules sont proté­gées de tout choc pendant les trans­ports par un système de 3 vis, qui une fois vissées à fond assurent la soli­dité de la membrane.

Blue propose de complé­ter le panel de capsules avec les modèles déjà exis­tants :B1 (cardioïde – petite membrane), B2 (figure en 8 – large membrane), B3 (cardioïde – moyenne membrane), B4 (omni – petite membrane), B5 (omni – large membrane), au prix de 599 €/caps. Il est aussi bon de savoir que la marque conti­nue de travailler à de nouvelles capsules qui élar­gi­ront encore le choix dans un avenir proche. Le Bottle Rocket Mic Locker est égale­ment livré avec une suspen­sion de type Spider.

On veut du son !

Dans les locaux du studio d’en­re­gis­tre­ment Mont­martre Recor­ding, frai­che­ment refaits à neuf, nous avons choisi de compa­rer le Blue Rocket Stage One (+ Capsules B0, B6, B7, B8) à trois autres micros cardioïdes à conden­sa­teur large­ment utili­sés en studio :

Les micros sont tous préam­pli­fiés via un préam­pli API 3124 puis sont conver­tis par un Aurora 16 de Lynx Tech­no­logy. Les gains ont été ajus­tés, pour une compa­rai­son à niveau sonore égal.

Avant de commen­cer, notons que les capsules sont faciles à chan­ger sur le connec­teur à baïon­nette et la possi­bi­lité de les inter­ver­tir si rapi­de­ment est un plus. En revanche, la suspen­sion nous semble un peu légère au niveau du pas de vis qui est diffi­cile à bloquer.

Gt Ac Blue B0
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  • Gt Ac Blue B0 00:33
  • Gt Ac Blue B6 00:33
  • Gt Ac Blue B7 00:33
  • Gt Ac Blue B8 00:33
  • Gt Ac Blue U87 00:33
  • Gt Ac Blue C414 00:33
  • Gt Ac Blue CM7fet 00:33
Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : M3A8768

Un son plutôt cohé­rent et équi­li­bré avec la capsule B0, avec un bas bien tenu, des médiums et des aigus défi­nis et une belle impres­sion de chaleur. Les capsules B7 et B8 favo­risent, elles, nette­ment plus le bas du spectre, mais leurs aigus plus durs confèrent au son de guitare un côté vintage et un carac­tère plus marqué. La capsule B6 quant à elle favo­rise égale­ment le bas, mais les aigus, trop rentrés à notre goût, déséqui­librent le son de la guitare.

Le CM7 FET nous offre un son bien large avec un bas bien moel­leux (c’est une de ses carac­té­ris­tiques) et de beaux aigus.Le U87 prouve toute sa poly­va­lence, bel équi­libre du spectre. Le C414 souffre énor­mé­ment de la diffé­rence, un son étouffé avec un bas flou et des aigus peu défi­nis, il ne fait clai­re­ment pas le poids face aux autres micros.

Dans l’en­semble, le micro Blue tient plutôt bien la compa­rai­son face aux autres micros. Nous avons aimé le rendu de la capsule B0, qui, dans l’idée du son obtenu avec le U87, respecte plus le son de la guitare avec une palette de fréquences assez linéaire et un son assez large. Mais nous avons aussi aimé le rendu de la capsule B7, qui, dans l’idée du son du CM7, favo­rise le strum­ming et apporte un carac­tère plus « vintage/rock ».

Gt Elec Blue B0
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  • Gt Elec Blue B0 00:36
  • Gt Elec Blue B6 00:36
  • Gt Elec Blue B7 00:36
  • Gt Elec Blue B8 00:36
  • Gt Elec Blue U87 00:36
  • Gt Elec Blue C414 00:36
  • Gt Elec Blue CM7 00:36
Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : M3A8773

Avec la capsule B0, le son est plutôt large avec un bon équi­libre du grave/aigu, peut-être trop de médium aigu pour un son saturé. Les aigus sont moins cris­tal­lins que sur la B0 avec la capsule B6 et la capsule B7, ce qui leur donne un son plus doux, moins agres­sif. Avec la capsule B8, le rendu est assez semblable à la capsule B0. Il y a bon équi­libre entre le grave géné­reux, mais tenu et les aigus peut-être un peu plus rentrés. Une bonne alter­na­tive à la capsule B0 pour les sons satu­rés.

Le C414 a un son plus resserré, un peu moins large que les autres micros. Mais il a aussi une certaine douceur, un carac­tère qui peut être agréable pour un son de guitare élec­trique. Le CM7 nous offre un son avec plus de person­na­lité, des aigus assez pronon­cés, presque durs. Un son plus « taillé » avec du carac­tère. Avec le U87, c’est le retour à un son large et équi­li­bré avec de beaux aigus cris­tal­lins et une belle richesse sur tout le spectre.

Nous avons aimé le micro Blue avec la capsule B7 et le CM7 pour leur carac­tère (la B7 nous a d’ailleurs semblé très proche de la couleur du CM7, copie du fameux U47 de chez Neumann), mais la capsule B0 et le U87 sont plus linéaires et proba­ble­ment plus poly­va­lents avec plus de richesse en vue de la phase d’EQ.

VxM Blue B0
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  • VxM Blue B0 00:31
  • VxM Blue B6 00:31
  • VxM Blue B7 00:31
  • VxM Blue B8 00:31
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  • VxM Blue C414 00:31
  • VxM Blue CM7 00:31
Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : M3A8775

Si les capsules B0 et B8 nous offrent un son assez bien défini et large, nous avons égale­ment appré­cié le son de la capsule B6 sur cette voix mascu­line. Ces 3 capsules confèrent une bonne présence à la voix, contrai­re­ment au son de la capsule B7 que nous avons trouvé plus dur, plus filtré avec une bosse presque désa­gréable dans les médiums.

Le C414, très riche en bas médium, manque cruel­le­ment de présence et d’ai­gus. Le son parait voilé et bave dans le grave. Pas joli. Avec le CM7 le son nous parait trop serré et manque de présence dans le grave. Fina­le­ment c’est avec le U87 que l’on retourne à un bel équi­libre sur tout le spectre.

Au final, nous avons aimé la capsule B0 de chez Blue et le U87, les autres micros nous ont quand même paru assez arti­fi­ciels.

VxF Blue B0
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  • VxF Blue B0 00:31
  • VxF Blue B6 00:31
  • VxF Blue B7 00:31
  • VxF Blue B8 00:31
  • VxF Blue U87 00:31
  • VxF Blue C414 00:31
  • VxF Blue CM7fet 00:31
Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : M3A8769

Encore une fois, le son des capsules B0 et B8 nous a semblé assez proche : large et équi­li­bré avec une bonne présence. Peut-être un peu beau­coup (trop ?) d’ai­gus sur la B0. La capsule B6 favo­rise un peu plus le bas médium, ce qui rend le bas du spectre moins bien défini, un peu flou avec un son presque voilé comme dans du velours. La capsule B7 est quant à elle plus resser­rée, avec une bosse dans le haut médium qui a tendance à rendre le son plus rocailleux, plus agres­sif.

Comme depuis le début du test, le C414 souffre de la diffé­rence. Le son global manque d’ai­gus et reste très voilé et sourd. Le CM7 offre une belle présence, un son large avec de la couleur et est assez typé. Un peu rocailleux, mais pas désa­gréable. On va se répé­ter, mais avec le U87 c’est très large et très équi­li­bré.

Dans l’en­semble, nous avons aimé le son des capsules B0 et B8 (avec une petite préfé­rence pour la B0). Mais nous préfé­rons la richesse spec­trale du U87, ou, dans une autre optique, le son plus typé du CM7.

SN Blue B0
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  • SN Blue B0 00:19
  • SN Blue B6 00:19
  • SN Blue B7 00:19
  • SN Blue B8 00:19
  • SN Blue U87 00:19
  • SN Blue C414 00:19
  • SN Blue CM7 00:19

Les capsules B0 et B6 nous ont paru assez équi­li­brées (avec un peu plus d’ai­gus sur la B6), mais avec un son un peu trop agres­sif. La capsule B7 a un son plus resserré, presque étouffé, avec un gros creux assez ines­thé­tique dans le médium aigu. La capsule B8 nous a semblé la plus équi­li­brée.

Le C414 nous donne un son complè­te­ment creusé dans tout le médium, un son voilé. À l’in­verse, le CM7 a un son assez équi­li­bré avec une accen­tua­tion du médium sans pour autant être trop agres­sif. Avec le U87, c’est le retour à l’équi­libre avec un son bien plein et bien réparti sur l’en­semble des gammes de fréquences. Ici les aigus sont bien brillants et pas agres­sifs.

Conclu­sion

Encore une fois, Blue a sans conteste réussi un tour de force : rendre plus acces­sible l’objet premier du studio, le micro­phone. Si la promesse était de pouvoir répondre à tout type de source sonore, avec le pack Blue Bottle Rocket Mic Locker le résul­tat est là. Le produit est indé­nia­ble­ment de qualité et la person­na­lité de ses diffé­rentes capsules apporte une richesse incon­tes­table aux diffé­rents enre­gis­tre­ments de studio. Il ne faut néan­moins pas se leur­rer : chaque capsule ne permet pas de pouvoir se vanter de possé­der d’un micro diffé­rent pour chaque prise. Plutôt que 4 micros distincts, nous avons plutôt eu l’im­pres­sion d’avoir entre les mains un micro « couteau suisse ». Dans un seul corps, des lames variées et adap­tées à de multiples situa­tions, mais des lames de même taille et de même concep­tion. Dispo­ser d’un choix de marques et de réfé­rences hété­ro­clite reste de notre point de vue la meilleure solu­tion pour capter au plus près des sources sonores diverses, mais, à moins de 2000 €, Blue permet malgré tout de s’ap­pro­cher de la véri­té…

Télé­char­gez les extraits sonores (format FLAC)

  • Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : M3A8768
  • Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : M3A8769
  • Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : M3A8770
  • Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : M3A8771
  • Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : M3A8772
  • Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : M3A8773
  • Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : M3A8775
  • Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : M3A8774
  • Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : Courbe de réponse en fréquence capsule Blue B0
  • Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : Courbe de réponse en fréquence capsule Blue B6
  • Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : Courbe de réponse en fréquence capsule Blue B7
  • Blue Microphones Bottle Rocket Mic Locker : Courbe de réponse en fréquence capsule Blue B8

 

8/10
Points forts
  • Qualité sonore globale des capsules et du micro
  • Capsules rapidement et facilement interchangeables
  • Bel éventail de possibilités
  • Bon prix
Points faibles
  • Pas aussi polyvalent que 4 micros réellement différents
  • Suspension améliorable

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