LiveAujourd'hui à 12h30, on étudie les différentes offres de la Komplete 14 et on tire des conclusions
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Walrus or Die !
9/10
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Active depuis 2001 et installée au cœur de l’Oklahoma, la marque Walrus Audio propose des effets boutique entièrement conçus et fabriqués aux États-Unis. Bon nombre des effets de la marque sont devenus célèbres par leur qualité de fabrication et leur design soigné et original. L’Iron Horse ou la Warhorn par exemple, ont été encensées par la critique et connaissent un grand succès, aussi bien auprès des amateurs que des professionnels.

Dans la fleur de l’âge

Déve­lop­per une pédale d’over­drive dans le contexte actuel peut sembler un peu osé. On ne compte plus les diffé­rentes copies ou réin­ter­pré­ta­tions de la légen­daire Tube Screa­mer ni les pédales d’over­drive en tous genres. Cepen­dant, Walrus tente l’ex­pé­rience avec un concept assez sympa : cinq décli­nai­sons du même circuit dispo­nibles au sein du même châs­sis. Le cata­logue de la marque dispose déjà d’une quan­tité impres­sion­nante de pédales dans la caté­go­rie Over­drive, Fuzz & Distor­sion, mais cela n’a pas empê­ché l’équipe d’in­gé­nieurs, artistes et musi­ciens de déve­lop­per l’Ages. 

Rock of Ages

WalrusAudioAgesOverdrive-9L’ex­pé­rience propo­sée par la marque améri­caine débute dès l’ou­ver­ture de la boîte. Elle est intel­li­gem­ment conçue avec un petit rabat en carton sur lequel figurent les mots « WALRUS OR DIE », tout un programme. On découvre sous ce rabat, le petit pochon en tissus blanc orné du logo de la marque qui protège et enve­loppe la pédale. C’est une atten­tion plutôt agréable et qui confirme le côté « boutique » de la marque. Comme toutes les réali­sa­tions de la Walrus Audio, l’Ages est ornée d’une déco­ra­tion très soignée et origi­nale. On peut y voir une sorte de mammouth de face, le regard complè­te­ment blanc, sur un fond vert kaki. Le format de la pédale est celui déve­loppé par la marque avec les fiches d’en­trée/sortie et d’ali­men­ta­tion placées derrière le boîtier. La diode témoin d’ac­ti­va­tion de la pédale est située en bas à droite du foots­witch et la lumière blanche est très visible.

Les contrôles de la pédale sont assez intui­tifs ; on retrouve un potard de volume avec une bonne réserve sous le pied, un réglage de gain et une égali­sa­tion à deux bandes. 

Un potard baptisé Dry permet de gérer le volume du son sans effet ce qui est une fonc­tion très bien pensée et qui s’avé­rera utile et effi­cace. Enfin, la pédale propo­sant cinq décli­nai­sons du même circuit, on trouve un potard cranté à cinq posi­tions baptisé Mode. Ce dernier permet donc de bascu­ler entre les cinq modes de la pédales. Ils s’éta­blissent comme suit : 

  • I : gain assez faible, satu­ra­tion symé­trique du tran­sis­tor au sili­cium. Son légè­re­ment compressé et fluide.
  • II : gain assez faible, satu­ra­tion symé­trique de la LED. Son « pushed », ouvert et brillant.
  • III : gain élevé, satu­ra­tion symé­trique du tran­sis­tor au sili­cium, écrê­tage doux mais satu­ra­tion élevée et resser­rée dans les basses.
  • IV : gain élevé, satu­ra­tion symé­trique de la LED, écrê­tage doux, son épais, riche et punchy.
  • V : gain élevé, satu­ra­tion symé­trique du tran­sis­tor au sili­cium, écrê­tage plus violent, grosse compres­sion, satu­ra­tion épaisse et ronde. 

Le potard Mode chan­geant la struc­ture et la méthode de satu­ra­tion, chaque contrôle réagira diffé­rem­ment en fonc­tion du mode choisi. Le taux de compres­sion étant diffé­rent pour chaque mode, le potard de volume sera très utile pour ajus­ter le niveau de sortie géné­ral de la pédale. L’éga­li­sa­tion à deux bandes permet d’agir sur les fréquences basses avant qu’elles n’at­taquent l’over­drive, et sur les fréquences aigües du son saturé. Sur leur posi­tion médiane (5/10 ou « midi »), les contrôles Bass et Treb n’agissent pas sur le son. On peut alors déci­der de couper ou boos­ter ces deux bandes de fréquences. 

L’âge d’or

WalrusAudioAgesOverdrive-8Avec ses contrôles plutôt éten­dus par rapport à une pédale d’Over­drive stan­dard, l’Ages promet une certaine poly­va­lence. Et on peut affir­mer sans trem­bler des genoux que le pari est réussi pour le fabri­cant améri­cain. Non seule­ment les contrôles permettent de sculp­ter le son avec préci­sion, mais la longueur de leur course permet de varier assez dras­tique­ment le son, sans chan­ger de mode. Le potard de gain est très réac­tif tout comme les potards d’éga­li­sa­tion. Conçue comme une over­drive tout-terrain, l’Ages répond très bien que ce soit avec des micros simples ou des humbu­ckers. Vous enten­drez la pédale jouée avec une Les Paul équi­pée de micros type PAF et une Stra­to­cas­ter stan­dard avec confi­gu­ra­tion SSS dans la vidéo ci-dessous. Même constat en ce qui concerne l’am­pli ou les autres pédales que l’on place derrière : la pédale peut aussi bien s’ap­pliquer sur un son clair que sur un crunch déjà franc. Dans notre essai, nous avons utilisé un Fender Bass­Brea­ker 18/30 pour les sons clairs et une pédale TC Elec­tro­nic Mojo-Mojo pour obte­nir un léger crunch qu’on est venu boos­ter avec notre Ages Over­drive. Les modes I et II seront quand même à privi­lé­gier pour boos­ter un son crunch, mais on peut obte­nir des résul­tats très satis­fai­sants dans les modes II, IV et V. Walrus Audio ne révo­lu­tionne pas du tout le concept de l’over­drive avec l’Ages mais apporte une solide pierre à l’édi­fice déjà consé­quent des pédales de satu­ra­tion. Les sono­ri­tés géné­rées par cette pédale sont très droites et parfai­te­ment équi­li­brées. Les potards dédiés à l’éga­li­sa­tion sont effi­caces et répondent bien, le circuit de la pédale déve­loppe une belle quan­tité d’har­mo­niques qui enve­loppent le son avec beau­coup de légè­reté. Walrus Audio l’in­dique dans le manuel, l’Ages est une pédale d’over­drive à placer en début de chaîne, que ce soit pour défi­nir un son saturé embelli par la suite par d’autres effets, ou pour boos­ter un son déjà saturé par une pédale ou un ampli. Elle s’en­ten­dra très bien avec un chorus comme on peut l’en­tendre dans la vidéo.

L’ori­gi­na­lité de l’Ages réside dans l’ajout du potard Dry. Sur sa posi­tion mini­male, on entend unique­ment le son saturé en sortie de la pédale. En revanche, on peut mélan­ger le signal sans effet au son saturé et effec­tuer une balance très précise grâce au réglage Dry. C’est une fonc­tion très utile qui peut aider à amener davan­tage de clarté dans les notes et à obte­nir des attaques plus franches. De plus, sur un son déjà légè­re­ment saturé, ce réglage peut s’avé­rer commode et très musi­cal. 

Hors d’âge

Walrus Audio signe avec l’Ages une pédale d’over­drive origi­nale, bien construite et qui sonne. Les cinq modes offrent tous des sono­ri­tés inté­res­santes et la souplesse d’uti­li­sa­tion rend la pédale très poly­va­lente. 

Fidèle à sa philo­so­phie, la marque de l’Ok­la­homa ajoute une pédale de très bonne facture à son arse­nal. 

  • WalrusAudioAgesOverdrive
  • WalrusAudioAgesOverdrive-2
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  • WalrusAudioAgesOverdrive-13
  • WalrusAudioAgesOverdrive-14

 

9/10
Points forts
  • Belle sonorité
  • Polyvalence
  • Potard Dry
  • Design soigné et original
  • Qualité de fabrication
Points faibles
  • On aurait apprécié un contrôle pour ajuster les fréquences médiums
Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)


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Auteur de l'article Hushman

Guitariste polyvalent, j'aime autant jouer des cocottes funk que des gros riffs en Drop C, en passant par des morceaux des Stones ou encore du Jazz Manouche. Passionné de matos guitare depuis que j'ai posé mes doigts sur le manche de ma première guitare, je suis également technicien du son et enregistre et produis quelques morceaux dans différents styles (blues, soul, techno ...)

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