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JHS Pedals The Bonsai
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Test JHS Pedals The Bonsai

Overdrive guitare de la marque JHS Pedals

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JHS lave plus vert que vert
8/10
Award Qualité / Prix 2018
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Avec la pédale The Bonsai, le fabricant d’effets JHS nous place à portée de pied pas moins de neuf Tube Screamer différentes, le tout dans un châssis aux dimensions contenues. Avons-nous affaire à l’overdrive « TS-like » ultime ?

Est-il vrai­ment néces­saire de présen­ter la Tube Screa­mer ? Cette pédale d’over­drive recon­nais­sable entre mille grâce à sa couleur verte a changé la face du monde de la guitare depuis son appa­ri­tion en 1979. Le construc­teur japo­nais Ibanez imagi­nait-il que sa petite satu­ra­tion devien­drait l’une des pédales les plus popu­laires de l’his­toire, et qu’on la trou­ve­rait encore en 2018 sur des pedal­boards ? C’est bien simple, la quasi-tota­lité des guita­ristes pro et amateurs ont déjà utilisé la bête, que ce soit pour obte­nir un léger crunch, sortir d’un mix, ou bien boos­ter une autre satu­ra­tion.

Toute­fois, la « TS » n’échappe pas aux affres du marke­ting et de la surpro­duc­tion. L’offre de versions légè­re­ment rema­niées et de repro­duc­tions plus ou moins assu­mées est innom­brable, sans comp­ter les multiples itéra­tions et réédi­tions produites par Ibanez lui-même. Fina­le­ment, il s’avère diffi­cile de faire un choix dans la jungle des petites pédales vertes. Mais, après tout, pourquoi faire un choix, puisqu’il y a la JHS The Bonsai ?

Bruce Banner

JHS Pedals The Bonsai : 1La Bonsai reprend le format simple clas­sique de JHS, à savoir un châs­sis rectan­gu­laire d’en­vi­ron 12 × 5 × 4 cm. La pédale est évidem­ment verte, et il n’y a donc aucune origi­na­lité hormis une jolie séri­gra­phie repré­sen­tant un bonsaï « élec­tro­nique ». Du côté des réglages, on trouve les inévi­tables potards de volume, de gain et de tona­lité. Cette Sainte Trinité est accom­pa­gnée d’un quatrième bouton rota­tif qui permet de navi­guer entre neuf modes dispo­nibles. Chacun reprend un modèle de Tube Screa­mer précis, et chaque acti­va­tion met en marche des compo­sants spéci­fiques censés repro­duire exac­te­ment le même son que les pédales origi­nales. Vous l’au­rez compris, les para­mètres précé­dem­ment évoqués sont donc communs à l’en­semble des modes.

La JHS The Bonsai embarque prin­ci­pa­le­ment diffé­rentes Tube Screa­mer fabriquées par Ibanez, mais aussi des versions popu­laires d’autres fabri­cants dont des « Mods » (petite modi­fi­ca­tion appor­tée à un circuit direc­te­ment sur la machine origi­nale). Nous avons ainsi le droit à des repro­duc­tions des pédales Ibanez TS-808 de 1979, TS9 de 1982, MSL Metal Screa­mer de 1985, TS-10 de 1986, et TS-7 de 1999. Notons que c’est unique­ment le « +mode » parti­cu­liè­re­ment saturé de la dernière pédale qui est présent. Il faut ajou­ter à cela la présence de l’Exar OD-1 (1989), et des versions « moddées » Keeley Mod Plus (2002) et JHS Strong Mod (2008). Un dernier mode s’écarte de la norme en reve­nant aux origines avec une repro­duc­tion de l’OD-1 de Boss (1977).

Pour termi­ner, sachez que la JHS The Bonsai embarque une entrée et une sortie stan­dard, qu’elle est True Bypass, et qu’elle doit être bran­chée avec une alimen­ta­tion 9 V. À présent, passons aux écoutes !

Un over­drive pour les gouver­ner tous

JHS Pedals The Bonsai : 4Pour analy­ser la Bonsai, nous avons décidé d’uti­li­ser le même proto­cole de test que celui employé dans le cadre de notre compa­ra­tif de 33 pédales d’over­drive How Does It sound. Nous avons donc repris nos enre­gis­tre­ments dry captés avec une DI de Fender Ameri­can Stan­dard Stra­to­cas­ter 2016 et de Gibson Les Paul Stan­dard 2016 T pour du ream­ping. Cela permet ensuite d’en­voyer dans la pédale et l’am­pli exac­te­ment le même son de guitare à chaque fois, et vous pour­rez faire des compa­rai­sons A/B parfaites.

Le boîtier de ream­ping est un Radial Pro RMP Studio Ream­per, et l’am­pli un Fender ’65 Twin Reverb avec les réglages suivants : volume à 4,75, bass treble et mid à 5, sélec­teur bright désac­tivé, réverbe à 1,25. Enfin, pour garan­tir une capta­tion sonore constante, nous avons bran­ché notre simu­la­teur de HP Two Notes Torpedo VB-101 (SM57 + U87 sur baffle SilverJen, mesuré à partir d’un Twin Reverb Silver­face équipé de 2 HP 12 pouces Jensen C12K). Ah oui, l’in­ter­face audio est une Focus­rite Scar­lett 2i2 de seconde géné­ra­tion.

Les extraits sonores sont divi­sés en trois caté­go­ries : gain faible (potard de gain à 1/4), gain moyen (potard de gain à 1/2), et gain fort (potard de gain à 3/4). À chaque fois, vous trou­ve­rez des exemples pour tous les modes avec la Stra­to­cas­ter et la Les Paul. Enfin, nous avons égale­ment enre­gis­tré dans les mêmes condi­tions de véri­tables Ibanez TS-808 et TS 9 pour voir si la promesse de JHS est vrai­ment tenue. C’est parti !

Gain faible :

1 JHS Bonsai 808 SC Arp LoGain
00:0000:42
  • 1 JHS Bonsai 808 SC Arp LoGain 00:42
  • 2 Ibanez TS 808 SC Arp LoGain 00:42
  • 2 JHS Bonsai TS9 SC Arp LoGain 00:42
  • 4 Ibanez TS 9 SC Arp LoGain 00:42
  • 5 JHS Bonsai OD1 SC Arp LoGain 00:42
  • 6 JHS Bonsai MSL SC Arp LoGain 00:42
  • 7 JHS Bonsai TS10 SC Arp LoGain 00:42
  • 8 JHS Bonsai XR SC Arp LoGain 00:42
  • 9 JHS Bonsai TS7 SC Arp LoGain 00:42
  • 10 JHS Bonsai Keeley SC Arp LoGain 00:42
  • 11 JHS Bonsai JHS SC Arp LoGain 00:42
  • 12 JHS Bonsai 808 LP Arp LoGain 00:28
  • 13 Ibanez TS 808 LP Arp LoGain 00:28
  • 14 JHS Bonsai TS9 LP Arp LoGain 00:28
  • 15 Ibanez TS 9 LP Arp LoGain 00:28
  • 16 JHS Bonsai OD1 LP Arp LoGain 00:28
  • 17 JHS Bonsai MSL LP Arp LoGain 00:28
  • 18 JHS Bonsai TS10 LP Arp LoGain 00:28
  • 19 JHS Bonsai XR LP Arp LoGain 00:28
  • 20 JHS Bonsai TS7 LP Arp LoGain 00:28
  • 21 JHS Bonsai Keeley LP Arp LoGain 00:28
  • 22 JHS Bonsai JHS LP Arp LoGain 00:28

Gain moyen :

23 JHS Bonsai 808 SC Str MidGain
00:0000:24
  • 23 JHS Bonsai 808 SC Str MidGain 00:24
  • 24 Ibanez TS 808 SC Str MidGain 00:24
  • 25 JHS Bonsai TS9 SC Str MidGain 00:24
  • 26 Ibanez TS 9 SC Str MidGain 00:24
  • 27 JHS Bonsai OD1 SC Str MidGain 00:24
  • 28 JHS Bonsai MSL SC Str MidGain 00:24
  • 29 JHS Bonsai TS10 SC Str MidGain 00:24
  • 30 JHS Bonsai XR SC Str MidGain 00:24
  • 31 JHS Bonsai TS7 SC Str MidGain 00:24
  • 32 JHS Bonsai Keeley SC Str MidGain 00:24
  • 33 JHS Bonsai JHS SC Str MidGain 00:24
  • 34 JHS Bonsai 808 LP Lead MidGain 00:24
  • 35 Ibanez TS 808 LP Lead MidGain 00:24
  • 36 JHS Bonsai TS9 LP Lead MidGain 00:24
  • 37 Ibanez TS 9 LP Lead MidGain 00:24
  • 38 JHS Bonsai OD1 LP Lead MidGain 00:24
  • 39 JHS Bonsai MSL LP Lead MidGain 00:24
  • 40 JHS Bonsai TS10 LP Lead MidGain 00:24
  • 41 JHS Bonsai XR LP Lead MidGain 00:24
  • 42 JHS Bonsai TS7 LP Lead MidGain 00:24
  • 43 JHS Bonsai Keeley LP Lead MidGain 00:24
  • 44 JHS Bonsai JHS LP Lead MidGain 00:24

Gain fort :

45 JHS Bonsai 808 SC Lead HiGain
00:0000:22
  • 45 JHS Bonsai 808 SC Lead HiGain 00:22
  • 46 Ibanez TS 808 SC Lead HiGain 00:22
  • 47 JHS Bonsai TS9 SC Lead HiGain 00:22
  • 48 Ibanez TS 9 SC Lead HiGain 00:22
  • 49 JHS Bonsai OD1 SC Lead HiGain 00:22
  • 50 JHS Bonsai MSL SC Lead HiGain 00:22
  • 51 JHS Bonsai TS10 SC Lead HiGain 00:22
  • 52 JHS Bonsai XR SC Lead HiGain 00:22
  • 53 JHS Bonsai TS7 SC Lead HiGain 00:22
  • 54 JHS Bonsai Keeley SC Lead HiGain 00:22
  • 55 JHS Bonsai JHS SC Lead HiGain 00:22
  • 56 JHS Bonsai 808 LP Str HiGain 00:24
  • 57 Ibanez TS 808 LP Str HiGain 00:24
  • 58 JHS Bonsai TS9 LP Str HiGain 00:24
  • 59 Ibanez TS 9 LP Str HiGain 00:24
  • 60 JHS Bonsai OD1 LP Str HiGain 00:24
  • 61 JHS Bonsai MSL LP Str HiGain 00:24
  • 62 JHS Bonsai TS10 LP Str HiGain 00:24
  • 63 JHS Bonsai XR LP Str HiGain 00:24
  • 64 JHS Bonsai TS7 LP Str HiGain 00:24
  • 65 JHS Bonsai Keeley LP Str HiGain 00:24
  • 66 JHS Bonsai JHS LP Str HiGain 00:24

 

Le premier élément marquant est la faible diffé­rence de volume entre la plupart des modes, ce qui est un excellent point. En effet, vous aurez une petite hausse du niveau avec les modes OD1, XR, TS7 et Keeley, mais seul le mode JHS néces­si­tera que l’on baisse préven­ti­ve­ment le volume. On pourra donc navi­guer sans craindre la bles­sure audi­tive la plupart du temps.

JHS Pedals The Bonsai : 2Très rapi­de­ment, nous avons aussi remarqué un petit « ploc » lorsqu’on active la pédale et lorsqu’on change les modes. Plus on augmente le volume et le gain, plus le ploc est audible. Ce n’est pas rédhi­bi­toire, mais le fonc­tion­ne­ment n’est pas parfai­te­ment silen­cieux. D’ailleurs, un autre point nous a un peu déçus : les potards sont très sensibles ! Si vous faites des gros mouve­ments, ils offrent un peu de résis­tance, ce qui permet d’être précis. Mais si vous effleu­rez avec votre doigt ou votre pied un bouton, celui-ci bougera légè­re­ment, et la répé­ti­tion des gestes peut entraî­ner des chan­ge­ments de réglages. Il sera donc préfé­rable de trai­ter la Bonsai avec douceur, notam­ment en live.

Penchons-nous main­te­nant sur les diffé­rents modes, en commençant par les repro­duc­tions de 808 et TS 9 que nous avons pu compa­rer aux versions origi­nales d’Iba­nez grâce à la méthode du ream­ping. Soyons directs, le son est extrê­me­ment proche, et, chose parti­cu­liè­re­ment appré­ciable, les réglages réagissent quasi­ment de la même façon ! Ainsi, vous pouvez tout simple­ment repro­duire vos réglages préfé­rés de la TS808 sur la Bonsai en mode 808 pour obte­nir les mêmes sono­ri­tés. Les réserves de gain nous semblent aussi iden­tiques, bien que la TS808 d’Iba­nez soit un poil plus agres­sive et granu­leuse que la Bonsai en mode 808 lorsqu’on pousse les satu­ra­tions à fond. Toute­fois, en bais­sant un peu le volume de l’Iba­nez, on retrouve un rendu simi­laire à celui de la Bonsai. En ce qui concerne les tona­li­tés, lorsqu’on pousse celle de l’Ibanez TS808 pour obte­nir beau­coup d’ai­gus, le rendu est un peu plus agres­sif que sur la Bonsai. À l’in­verse, en mode TS9, la tona­lité réagit exac­te­ment comme la TS9 d’Iba­nez. Il existe donc de très légères varia­tions, mais nous sommes en présence de repro­duc­tions fidèles. Le job est fait !

Le mode OD-1 est très clair et mange litté­ra­le­ment les graves. C’est bien simple, on n’en­tend plus que le haut du spectre ! Le gain n’est pas extrê­me­ment impor­tant, mais le niveau de sortie est un peu supé­rieur à celui des modes 808 et TS9. La dyna­mique est parti­cu­liè­re­ment bien respec­tée : on ressent vrai­ment chaque attaque, ce qui est parfait lorsqu’on pousse le gain pour obte­nir un crunch très dyna­mique et râpeux, mais ce qui peut donner un petit effet « clang clang » pas forcé­ment flat­teur lorsque le son est plus clair.

JHS Pedals The Bonsai : 3Le mode MSL, lui, est très sombre avec plus de bas que les 808 et TS9, mais pas plus d’ai­gus. Le niveau de sortie et le gain sont légè­re­ment supé­rieurs, sans toute­fois être sur les terri­toires d’une distor­sion. Au final, on obtient assez rapi­de­ment des sono­ri­tés épaisses, douces et un peu boueuses idéales pour du blues, mais il faudra bien jouer avec la tona­lité lorsqu’on pousse vrai­ment le gain afin de retrou­ver un peu de tran­chant et de masquer le côté brouillon.

Nous avons parti­cu­liè­re­ment appré­cié la TS10. On est proche de la TS9, mais avec un spectre un peu plus large surtout dans le bas, et moins de gain. Le rendu est vrai­ment bluesy, avec une bosse dans les médiums un peu moins marquante grâce à la présence des graves. C’est une belle alter­na­tive aux TS tradi­tion­nels.

Malgré une popu­la­rité moins impor­tante que ses comparses, la pédale polo­naise Exar OD-1 (mode XR) a séduit Josh Scott, le fonda­teur de JHS. On reste proche d’une 808, mais avec une bosse dans les médiums moins pronon­cée. Le rendu est plus natu­rel et équi­li­bré, et le gain et le niveau de sortie sont un peu plus impor­tants. Il s’agit donc d’une Tube Screa­mer avec moins de carac­tère, mais redou­ta­ble­ment effi­cace.

Le mode TS7 apporte encore plus de poly­va­lence à la Bonsai. En effet, ce mode est vrai­ment plus agres­sif que les autres. Le niveau de sortie est très impor­tant, tout comme la réserve de gain, ce qui engendre un peu de souffle. Oubliez les légers crunchs, même avec le gain placé au premier quart de la course. Ce mode est là pour le gros son ! Le bas est très présent, et la satu­ra­tion est épaisse et râpeuse sans être trop brouillonne. S’il s’agit du mode le plus costaud, ne vous atten­dez pas non plus à une distor­sion tran­chante, puisque l’on reste dans le domaine de l’over­drive un peu sombre, mais bien boosté.

JHS Pedals The Bonsai : 5Cette fois, place aux fameux « Mods » avec le Keeley Mod Plus. D’em­blée, le son s’ouvre ! Le spectre de fréquences de ce mode inspiré par la fameuse modi­fi­ca­tion de Robert Keeley est bien plus large que sur les TS clas­siques. Le niveau de sortie est un peu plus impor­tant, la bosse dans les médiums si carac­té­ris­tique est moins présente, et l’on entend du grave et des aigus. Ce mode se rapproche du mode XR, mais avec plus de présence. C’est doux et tran­chant à la fois, clair, harmo­nieux, la réserve de gain est assez impor­tante, bref, c’est l’un de nos modes préfé­rés !

Enfin, le mode JHS Strong Mod nous permet de retrou­ver l’as­pect ouvert du Keeley Mod, mais avec encore plus d’ai­gus et un poil moins de bas, ce qui offre une grande clarté, une belle défi­ni­tion, et beau­coup de dyna­mique. Le niveau de sortie est encore plus puis­sant que celui du mode TS7 : c’est mons­trueux ! Para­doxa­le­ment, la réserve de gain est très modé­rée, et ce mode agira plus comme un gros boost permet­tant aussi d’ob­te­nir des crunchs limpides et tran­chants.

Conclu­sion

Tout sonne bien avec la JHS The Bonsai. Nous n’avons pu compa­rer que les modes TS-808 et TS 9 avec les origi­naux, mais le résul­tat est bluf­fant. L’ho­mo­gé­néité de l’en­semble des réglages nous a agréa­ble­ment surpris, notam­ment au niveau de la gestion du niveau de sortie, puisque seul le mode JHS exigera de réelles précau­tions.

Évidem­ment, la Bonsai n’est pas origi­nale pour un sou au niveau de ses sono­ri­tés, mais, grâce à son concept, elle ravira les mono­ma­niaques de la Tube Screa­mer et s’avè­rera très utile en studio. Nous ne la conseillons donc pas forcé­ment à tous les guita­ristes, notam­ment car elle présente quelques limites pour le live (potards sensibles, chan­ge­ment de modes impos­sible avec le pied), mais le bilan est très posi­tif et le rapport qualité/prix (259 €) est bon au vu des tarifs des diffé­rentes Tube Screa­mer dispo­nibles sur le marché.

  • JHS Pedals The Bonsai : 6
  • JHS Pedals The Bonsai : 1
  • JHS Pedals The Bonsai : 3
  • JHS Pedals The Bonsai : 2
  • JHS Pedals The Bonsai : 4
  • JHS Pedals The Bonsai : 5

 

8/10
Award Qualité / Prix 2018
Points forts
  • Le concept de mêler plein de Tube Screamer est excellent, notamment pour du studio
  • Les reproductions de TS-808 et TS 9 sont bluffantes
  • Polyvalente grâce à certains modes s’affranchissant des TS classiques
  • Niveau de sortie globalement homogène entre les modes
  • Très simple d’utilisation
  • Bon rapport qualité/prix
Points faibles
  • Potards un peu trop sensibles : à peine les effleure-t-on qu’ils bougent !
  • Changements de modes impossibles avec le pied
  • Légers bruits lors de l’activation et des changements de mode

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