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Two Notes Audio Engineering Le Crunch
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Test Two Notes Audio Engineering Le Crunch

Les 4 Fantastiques - Monsieur Croque
9/10
Award Valeur sûre 2015
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Après le test de la sympathique pédale Le Clean, nous allons voir en détail aujourd’hui le deuxième préampli à lampe au format pédale signé Two Notes Audio Engineering : Le Crunch.

Étant donné mes accoin­tances musi­cales, il s’agît de la pédale avec laquelle j’ai le plus fait joujou. Je vais essayer autant que faire se peut de garder un point de vue objec­tif sur la bête, mais j’es­père que vous ne m’en voudrez pas trop si parfois je m’em­balle un peu, car après tout, je ne suis qu’un homme !

French Connec­tion

Si vous êtes un lecteur assidu d’Au­dio­fan­zine, ce dont je ne doute pas, vous pouvez direc­te­ment passer au chapitre suivant, car nous n’évoque­rons ici que les carac­té­ris­tiques plus ou moins tech­niques qui sont communes à toutes les pédales et que vous connais­sez donc main­te­nant sur le bout des doigts grâce à l’ar­ticle précé­dent.

Two Notes Engineering Le Crunch

Tout d’abord, sachez que ces jolis engins ne fonc­tionnent que sur secteur. En même temps, des piles auraient eu du mal à rassa­sier la combi­nai­son lampe/tran­sis­tors MosFet se nichant au cœur de chacun de ces joujoux. Heureu­se­ment, Two Notes four­nit l’adap­ta­teur adéquat, chose suffi­sam­ment rare pour être souli­gnée.

En ce qui concerne la construc­tion, c’est assez décon­cer­tant… Ces pédales sont d’une légè­reté excep­tion­nelle, et pour­tant, elles semblent plus solides qu’un tank ! Sérieu­se­ment, vous pour­rez y aller à grand coup de Doc Martens sans l’ombre d’une hési­ta­tion tant le châs­sis en fonte d’alu­mi­nium est inébran­lable. D’au­tant que les switches ne sont pas en reste niveau robus­tesse. Bref, un bon point de plus.

Passons main­te­nant à la connec­tique. Sur le côté droit, nous avons logique­ment droit à l’en­trée instru­ment au format jack 6.35 mm. Celle-ci est direc­te­ment suivie d’une sortie « THRU » (jack 6.35mm) qui permet, si l’en­vie vous en prend, de tout de même attaquer un autre ampli, voire de récu­pé­rer le signal brut de votre instru­ment via l’en­trée DI d’une carte son au cas où. Viens ensuite la sortie « Send », toujours au format jack 6.35 mm. Oui, vous avez bien lu, ces bestioles intègrent une boucle d’ef­fet. Une fois encore, c’est assez rare pour être salué. Pour finir ce côté, une entrée MIDI au format DIN 5 broches complète le tableau, mais nous en repar­le­rons plus tard…

Two Notes Engineering Le Crunch

La tranche gauche est, quant à elle, un peu plus char­gée. Il y a tout d’abord le connec­teur pour l’adap­teur secteur fourni (12VDC/500mA). Il est suivi de près par une sortie casque au format mini-jack, ce qui permet­tra aux astiqueurs de manche noctam­bules de pratiquer leur onanisme musi­cal sans réveiller madame. Nommé « DI Output », le connec­teur suivant consti­tue à mon sens la sortie prin­ci­pale de ces belles machines. Au format XLR, il permet d’at­taquer tranquille­ment aussi bien les consoles que les cartes audio­nu­mé­riques. Et quel signal véhi­cule-t-il ? C’est au choix en vérité : soit le signal préam­pli­fié dans son plus simple appa­reil, soit accom­pa­gné d’une simu­la­tion de HP acti­vable via le switch idoine mitoyen. Notez que cette sortie dispose égale­ment d’un switch « Ground Lift » pour suppri­mer une éven­tuelle boucle de masse. Bien vu ! Pour finir ce tour du proprié­taire, nous avons droit au « Return » de la boucle d’ef­fet ainsi qu’à une deuxième sortie label­li­sée « Output », tous deux au format jack 6.35 mm. La sortie « Output » ne tient pas compte de la simu­la­tion d’en­ceinte et permet­tra d’en­voyer le signal préam­pli­fié vers un HP, voire – au hasard – vers un simu­la­teur HP de la gamme Torpedo signé Two Notes. Comme vous pouvez le consta­ter, la connec­tique est on ne peut plus complète. Dans les faits, cela permet­tra d’uti­li­ser ces pédales aussi bien en concert qu’en studio, en passant par les répé­ti­tions ou bien encore la pratique à la maison. Chapeau bas monsieur Two Notes !

À présent, voyons ce que proposent ces joujoux au niveau préam­pli à propre­ment parler. Chaque pédale dispose de deux canaux, A et B, acti­vables via leurs switches respec­tifs situés sur le dessus du châs­sis. Le premier dispose d’un réglage de gain en entrée, d’un volume en sortie, et d’un égali­seur deux bandes (Bass et Treble) simple, mais ô combien effi­cace. Pour le canal B, nous retrou­vons les mêmes réglages avec en sus une bande semi-para­mé­trique pour les médiums qui permet­tra de sculp­ter encore plus avant votre son. Voilà, plutôt pas mal, n’est-ce pas ? Ah, mais non, atten­dez une minute, j’ai oublié de vous parler d’un petit quelque chose : le mode Fusion ! En pres­sant simul­ta­né­ment les switches A et B, qui sont suffi­sam­ment éloi­gnés pour une utili­sa­tion sépa­rée correcte, mais tout de même assez proches afin de permettre sans mal cette manœuvre, les pédales basculent en mode Fusion. Mais de quoi s’agit-il ? Eh bien, dans ce mode, les canaux A et B peuvent être mélan­gés de deux façons diffé­rentes :

  • En paral­lèle (fusion froide ou « Cold Fusion ») – le potard « Fusion » servant alors à doser le niveau du signal prove­nant du canal A ;
  • En série (fusion chaude ou « Hot Fusion ») – le rota­tif « Fusion » dosant alors le niveau du canal A venant boos­ter le canal B.

À l’usage, ce mode Fusion offre à ces pédales 2 canaux un troi­sième canal pas piqué des vers ! Rendez-vous compte, l’op­tion « Hot » trans­forme le canal A en un boost survi­ta­miné puisque dispo­sant d’un égali­seur. Quant à l’op­tion « Cold », elle permet d’uti­li­ser en toute simpli­cité une astuce de studio qui consiste à mélan­ger en paral­lèle un signal « clean » avec son double saturé afin de remé­dier à la perte de préci­sion induite par un excès de distor­sion. Tout simple­ment magique !

Légende

Sauf contre-indi­ca­tion, tous les extraits ont été enre­gis­trés avec une guitare Fender Tele­cas­ter Road Worn '50s Blonde d’ori­gine. Le préfixe « Re_ » signale qu’il ne s’agit pas d’une prise réali­sée direc­te­ment, mais d’un ream­ping au travers de la pédale. La mention « A », « B », « hot » ou « cold » indique le canal ou le mode de Fusion utilisé.
Enfin, l’an­no­ta­tion « Scotch » se rapporte aux extraits joués par Romain Preuss (voir en bas) lors d’une séance d’es­sai sur Le Crunch. La foison­nante connec­tique de ces pédales m’a permis d’en­re­gis­trer non seule­ment la sortie du Crunch, mais égale­ment le signal direct afin de faire du ream­ping.

Au passage, sachez que les nouveaux bambins Two Notes ne sont pas avares en ce qui concerne les retours visuels. En effet, la fenêtre dévoi­lant la lampe s’illu­mine en fonc­tion des canaux ou du mode de Fusion utili­sés : en vert pour le canal A, orange pour le B, bleu pour la fusion froide, et enfin rouge pour la fusion chaude. Simple et effi­cace, rien à redire.

Avant de passer aux exemples sonores, reve­nons un instant sur le MIDI qui peut être employé de plusieurs façons. Premiè­re­ment, il est possible de pilo­ter via un péda­lier MIDI externe le passage entre les canaux A, B et Fusion, ainsi que le mode de Fusion. D’autre part, si vous avez la chance de possé­der plusieurs de ces bestiaux, les relier entre eux via MIDI vous permet­tra de flui­di­fier les chan­ge­ments de canaux puisqu’alors, une pres­sion sur l’un des canaux d’une des pédales désac­ti­vera auto­ma­tique­ment les autres. Enfin, sachez qu’il est possible de program­mer l’en­voi d’un message Program Change par ces pédales pour chaque chan­ge­ment de canal. Mine de rien, cela peut être diable­ment pratique si, par exemple, vous possé­dez une pédale Torpedo C.A.B. de la marque. En effet, il est du coup possible d’as­so­cier une simu­la­tion de HP diffé­rente pour chaque canal.
Même si ces fonc­tions MIDI ne servi­ront pas à tout le monde, il faut recon­naître que le construc­teur français fait ici très fort sur le plan de la cohé­rence et de l’in­té­gra­tion avec ses autres produits.

Voilà pour le « petit point » tech­nique. Il est main­te­nant grand temps de passer à la partie la plus fun de ce banc d’es­sai : les extraits audio !

Un son à craquer

Son patro­nyme et sa couleur dorée ne laissent que peu de place aux spécu­la­tions, Le Crunch tend à navi­guer sur la mer Marshall. Et pour le coup, étant rela­ti­ve­ment connais­seur en la matière, il faut bien avouer que dès mes premières notes, j’ai ressenti un je-ne-sais-quoi d’em­brun fami­lier du plus bel effet. Voyons si pour vous il en sera de même…

Avec un réglage de gain raison­nable, le canal A délivre un son clair remarquable, tant par son carac­tère que par sa réponse à la dyna­mique de jeu.

00:0000:00

En revanche, dès que l’on pousse un peu, le son se met à « crun­cher soyeu­se­ment » pour un rendu typique du meilleur esprit Marshall.

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Les trois extraits suivants illus­trent le respect dont la bestiole fait preuve en regard des chan­ge­ments de micro.

03 Re Crunch A neck
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  • 03 Re Crunch A neck 00:21
  • 04 Re Crunch A neck bridge 00:21
  • 05 Re Crunch A bridge 00:22
Two Notes Engineering Le Crunch

Passons main­te­nant au canal B : d’abord avec un réglage de gain faible pour un son légè­re­ment craquant ; puis avec une bonne dose de gain pour une satu­ra­tion plus marquée ; et enfin avec un « juste milieu » qui corres­pond à mon idéal person­nel, ce qui est on ne peut plus subjec­tif, je vous l’ac­corde. Vous remarque­rez au passage le souffle un peu trop présent sur l’ex­trait 07, la faute à un micro simple bobi­na­ge… D’or­di­naire, j’uti­lise un Noise Gate pour calmer la chose, mais je n’ai pas souhaité polluer ce banc d’es­sai avec l’ajout d’un trai­te­ment exté­rieur à l’objet du test.

06 Re Crunch B light
00:0000:41
  • 06 Re Crunch B light 00:41
  • 07 Re Crunch B crunch 00:41
  • 08 Re Crunch B 00:11

Le prochain extrait utilise la pédale en mode « Hot Fusion ». Le rendu possède juste ce qu’il faut de gras et d’agres­si­vité.

00:0000:00

Enfin, en mode « Cold Fusion », il est possible d’ob­te­nir un son clair avec un arrière-goût crous­tillant qui, person­nel­le­ment, me régale !

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Voici à présent quelques frag­ments audio issus d’une session jam/impro avec le guita­riste Romain Preuss (voir en bas). Au passage, sachez qu’il s’agit de la pédale qu’il a le plus appré­ciée. D’autre part, vous note­rez qu’une réver­bé­ra­tion a été ajou­tée pour son confort de jeu.

11 Scotch Crunch A
00:0001:18
  • 11 Scotch Crunch A 01:18
  • 12 Scotch Crunch B 1 00:32
  • 13 Scotch Crunch B 2 00:28
  • 14 Scotch Crunch B 3 00:25
  • 15 Scotch Crunch B 4 00:52
  • 16 Scotch Crunch hot 1 00:27
  • 17 Scotch Crunch hot 2 00:32
Two Notes Engineering Le Crunch

Enfin, termi­nons avec quelques exemples utili­sant des simu­la­tions d’en­ceinte du Torpedo Wall of Sound III en lieu et place de la simu­la­tion embarquée. Quoi, je ne vous avais pas dit ? Two Notes livre avec chaque pédale un bundle de 16 enceintes pour leur plug-in Torpedo Wall of Sound III. Ce bundle est diffé­rent selon le modèle de la pédale afin de coller au mieux avec l’es­prit de chaque préam­pli. Du coup, si vous coupez la simu­la­tion de HP embarquée pour attaquer votre carte son et ainsi passer par le Wall of Sound, la palette sonore dispo­nible est encore plus consé­quente.

18 Re Scotch Crunch B 4 Angl­VintC
00:0000:52
  • 18 Re Scotch Crunch B 4 Angl­VintC 00:52
  • 19 Re Scotch Crunch B 4 BritStd 00:52
  • 20 Re Scotch Crunch B 4 PrimeB 00:52
  • 21 Re Scotch Crunch B 4 Voice30 00:52

C’est ainsi que s’achève notre séance d’écoute. À l’ins­tar de ce que je vous ai déjà dit pour Le Clean, sachez que même si je n’ai pu inclure d’exemple sonore rela­tif à la boucle d’ef­fet faute de temps, cette dernière fonc­tionne à merveille. D’autre part, j’ai égale­ment utilisé Le Crunch en lieu et place de mon gros ampli habi­tuel avec mon pedal­board en amont. Cela vous inté­res­sera sûre­ment d’ap­prendre que mes pédales Ibanez TS9, ProCo Rat et consorts se sont accou­plées avec plai­sir à la belle.

Conclu­sion

Déci­dé­ment, cette nouvelle gamme de pédales signée Two Notes est bien agui­cheuse. Si Le Clean m’avait déjà bien titillé, Le Crunch m’a carré­ment séduit ! Cette dernière arbore non seule­ment les quali­tés intrin­sèques à la gamme, à savoir une connec­tique et une qualité de fabri­ca­tion irré­pro­chables pour un tarif extrê­me­ment attrac­tif (299 €), mais en plus, elle chatouille ma corde sensible en déli­vrant un son plein de carac­tère aux accents Marshal­liens de la meilleure époque. Diffi­cile à ce compte-là de trou­ver quelque chose à redi­re… Enfin si, juste une chose : à quand un modèle simi­laire tendance Vox ?

Remer­cie­ments

Je tiens à remer­cier chaleu­reu­se­ment mon ami Romain Preuss, alias Scotch, pour avoir su trou­ver le temps de venir me donner un coup de main. Guita­riste funam­bule dont l’im­mense talent n’a d’égal que sa gentillesse, Romain prépare actuel­le­ment la sortie de son deuxième album au sein du duo Scotch & Sofa prévue pour janvier 2016. D’autre part, il défend égale­ment sur scène le premier EP de son deuxième groupe Pous­sin. Encore mille mercis mon Scotch, j’ai vrai­ment adoré passer ce moment avec toi, plein de bisouilles !

Je souhaite égale­ment remer­cier Geof­frey Levêque pour les photos qui habillent cet article.

Télé­char­gez les extraits sonores (format FLAC)

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9/10
Award Valeur sûre 2015
Points forts
  • Solide et légère
  • Connectique exemplaire
  • Sortie casque
  • Boucle d’effet
  • Adaptée à tous types d’utilisation (Live, Studio, Répétition)
  • Le son Marshall !
  • Belle plage dynamique
  • Médium semi-paramétrique du canal B
  • Le mode Fusion !
  • 3 canaux à deux doigts de vos pieds
  • Simulation de HP débrayable
  • Ergonomie bien pensée
  • Retours visuels pertinents
  • Cohérence/intégration avec les autres produits de la marque
  • Intégration sans problème avec un pedalboard déjà existant
  • Alimentation fournie
  • Bundle de 16 enceintes pour le WoS III inclus
  • Tarif agressif
Points faibles
  • À quand un modèle similaire tendance Vox  ?

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