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Two Notes Audio Engineering Le Lead
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Test Two Notes Audio Engineering Le Lead

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Les 4 Fantastiques - Monsieur 100 000 volts
9/10
Award Qualité / Prix 2015
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Le Clean et Le Crunch étant déjà passés sur le grill lors des précédents épisodes, c’est tout naturellement Le Lead qui nous intéresse aujourd’hui.

Pour ceux d’entre vous qui n’au­raient pas suivi l’his­toire depuis le début, je rappelle qu’il s’agit là de l’un des quatre préam­plis à lampe au format pédale présen­tés par le construc­teur français Two Notes Audio Engi­nee­ring en mars dernier lors du salon Musik­messe 2015. La sortie étant prévue dans quelques semaines, c’est donc en exclu­si­vité mondiale qu’Au­dio­fan­zine vous propose ces bancs d’es­sai. Le décor étant planté, passons aux choses sérieuses avec Le Lead…

French Connec­tion

Vous connais­sez main­te­nant la chan­son par cœur, cette partie reprend au mot près les carac­té­ris­tiques plus ou moins tech­niques communes à toutes ces pédales. Du coup, si vous avez déjà lu les précé­dents articles (ici et ), rendez-vous au chapitre suivant pour les exemples sonores.

Two Notes Engineering Le Lead

Tout d’abord, sachez que ces jolis engins ne fonc­tionnent que sur secteur. En même temps, des piles auraient eu du mal à rassa­sier la combi­nai­son lampe/tran­sis­tors MosFet se nichant au cœur de chacun de ces joujoux. Heureu­se­ment, Two Notes four­nit l’adap­ta­teur adéquat, chose suffi­sam­ment rare pour être souli­gnée.

En ce qui concerne la construc­tion, c’est assez décon­cer­tant… Ces pédales sont d’une légè­reté excep­tion­nelle, et pour­tant, elles semblent plus solides qu’un tank ! Sérieu­se­ment, vous pour­rez y aller à grand coup de Doc Martens sans l’ombre d’une hési­ta­tion tant le châs­sis en fonte d’alu­mi­nium est inébran­lable. D’au­tant que les switches ne sont pas en reste niveau robus­tesse. Bref, un bon point de plus.

Passons main­te­nant à la connec­tique. Sur le côté droit, nous avons logique­ment droit à l’en­trée instru­ment au format jack 6.35 mm. Celle-ci est direc­te­ment suivie d’une sortie « THRU » (jack 6.35mm) qui permet, si l’en­vie vous en prend, de tout de même attaquer un autre ampli, voire de récu­pé­rer le signal brut de votre instru­ment via l’en­trée DI d’une carte son au cas où. Vient ensuite la sortie « Send », toujours au format jack 6.35mm. Oui, vous avez bien lu, ces bestioles intègrent une boucle d’ef­fet. Une fois encore, c’est assez rare pour être salué. Pour finir ce côté, une entrée MIDI au format DIN 5 broches complète le tableau, mais nous en repar­le­rons plus tard…

Two Notes Engineering Le Lead

La tranche gauche est, quant à elle, un peu plus char­gée. Il y a tout d’abord le connec­teur pour l’adap­teur secteur fourni (12VDC/500mA). Il est suivi de près par une sortie casque au format mini-jack, ce qui permet­tra aux astiqueurs de manche noctam­bules de pratiquer leur onanisme musi­cal sans réveiller madame. Nommé « DI Output », le connec­teur suivant consti­tue à mon sens la sortie prin­ci­pale de ces belles machines. Au format XLR, il permet d’at­taquer tranquille­ment aussi bien les consoles que les cartes audio­nu­mé­riques. Et quel signal véhi­cule-t-il ? C’est au choix en vérité : soit le signal préam­pli­fié dans son plus simple appa­reil, soit accom­pa­gné d’une simu­la­tion de HP acti­vable via le switch idoine mitoyen. Notez que cette sortie dispose égale­ment d’un switch « Ground Lift » pour suppri­mer une éven­tuelle boucle de masse. Bien vu !

Pour finir ce tour du proprié­taire, nous avons droit au « Return » de la boucle d’ef­fet ainsi qu’à une deuxième sortie label­li­sée « Output », tous deux au format jack 6.35 mm. La sortie « Output » ne tient pas compte de la simu­la­tion d’en­ceinte et permet­tra d’en­voyer le signal préam­pli­fié vers un HP, voire – au hasard – vers un simu­la­teur HP de la gamme Torpedo signé Two Notes. Comme vous pouvez le consta­ter, la connec­tique est on ne peut plus complète. Dans les faits, cela permet­tra d’uti­li­ser ces pédales aussi bien en concert qu’en studio, en passant par les répé­ti­tions ou bien encore la pratique à la maison. Chapeau bas monsieur Two Notes !

À présent, voyons ce que proposent ces joujoux au niveau préam­pli à propre­ment parler. Chaque pédale dispose de deux canaux, A et B, acti­vables via leurs switches respec­tifs situés sur le dessus du châs­sis. Le premier dispose d’un réglage de gain en entrée, d’un volume en sortie, et d’un égali­seur deux bandes (Bass et Treble) simple, mais ô combien effi­cace. Pour le canal B, nous retrou­vons les mêmes réglages avec en sus une bande semi-para­mé­trique pour les médiums qui permet­tra de sculp­ter encore plus avant votre son. 

Voilà, plutôt pas mal, n’est-ce pas ? Ah, mais non, atten­dez une minute, j’ai oublié de vous parler d’un petit quelque chose : le mode Fusion ! En pres­sant simul­ta­né­ment les switches A et B, qui sont suffi­sam­ment éloi­gnés pour une utili­sa­tion sépa­rée correcte, mais tout de même assez proches afin de permettre sans mal cette manœuvre, les pédales basculent en mode Fusion. Mais de quoi s’agit-il ? Eh bien, dans ce mode, les canaux A et B peuvent être mélan­gés de deux façons diffé­rentes :

  • En paral­lèle (fusion froide ou « Cold Fusion ») – le potard « Fusion » servant alors à doser le niveau du signal prove­nant du canal A ;
  • En série (fusion chaude ou « Hot Fusion ») – le rota­tif « Fusion » dosant alors le niveau du canal A venant boos­ter le canal B.

À l’usage, ce mode Fusion offre à ces pédales 2 canaux un troi­sième canal pas piqué des vers ! Rendez-vous compte, l’op­tion « Hot » trans­forme le canal A en un boost survi­ta­miné puisque dispo­sant d’un égali­seur. Quant à l’op­tion « Cold », elle permet d’uti­li­ser en toute simpli­cité une astuce de studio qui consiste à mélan­ger en paral­lèle un signal « clean » avec son double saturé afin de remé­dier à la perte de préci­sion induite par un excès de distor­sion. Tout simple­ment magique !

Two Notes Engineering Le Lead

Au passage, sachez que les nouveaux bambins Two Notes ne sont pas avares en ce qui concerne les retours visuels. En effet, la fenêtre dévoi­lant la lampe s’illu­mine en fonc­tion des canaux ou du mode de Fusion utili­sés : en vert pour le canal A, orange pour le B, bleu pour la fusion froide, et enfin rouge pour la fusion chaude. Simple et effi­cace, rien à redire.

Avant de passer aux exemples sonores, reve­nons un instant sur le MIDI qui peut être employé de plusieurs façons. Premiè­re­ment, il est possible de pilo­ter via un péda­lier MIDI externe le passage entre les canaux A, B et Fusion, ainsi que le mode de Fusion. D’autre part, si vous avez la chance de possé­der plusieurs de ces bestiaux, les relier entre eux via MIDI vous permet­tra de flui­di­fier les chan­ge­ments de canaux puisqu’alors, une pres­sion sur l’un des canaux d’une des pédales désac­ti­vera auto­ma­tique­ment les autres. Enfin, sachez qu’il est possible de program­mer l’en­voi d’un message Program Change par ces pédales pour chaque chan­ge­ment de canal. Mine de rien, cela peut être diable­ment pratique si, par exemple, vous possé­dez une pédale Torpedo C.A.B. de la marque. En effet, il est du coup possible d’as­so­cier une simu­la­tion de HP diffé­rente pour chaque canal. Même si ces fonc­tions MIDI ne servi­ront pas à tout le monde, il faut recon­naître que le construc­teur français fait ici très fort sur le plan de la cohé­rence et de l’in­té­gra­tion avec ses autres produits.

Voilà pour le « petit point » tech­nique. Il est main­te­nant grand temps de passer à la partie la plus fun de ce banc d’es­sai : les extraits audio !

Cloué au Lead

Légende

Sauf contre-indi­ca­tion, tous les extraits ont été enre­gis­trés avec une guitare Fender Tele­cas­ter Road Worn '50s Blonde d’ori­gine. Le préfixe « Re_ » signale qu’il ne s’agit pas d’une prise réali­sée direc­te­ment, mais d’un ream­ping au travers de la pédale. La mention « A », « B », « hot » ou « cold » indique le canal ou le mode de Fusion utilisé. Enfin, l’an­no­ta­tion « Scotch » se rapporte aux extraits joués par Romain Preuss (voir en bas) lors d’une séance d’es­sai sur Le Lead. La foison­nante connec­tique de ces pédales m’a permis d’en­re­gis­trer non seule­ment la sortie du Lead, mais égale­ment le signal direct afin de faire du ream­ping.

Si sa carros­se­rie rouge peut lais­ser planer un doute, son nom, lui, n’en laisse pas l’ombre d’un : Le Lead est la pédale de cette gamme qui s’adresse aux accros du solo et/ou des ryth­miques « Metal ». Afin de façon­ner le son de ce joujou, le construc­teur s’est inspiré des amplis Mesa/Boogie. N’étant pas un grand gour­met en la matière, c’est avec curio­sité que j’ai attaqué ce banc d’es­sai…

Première surprise, le canal A est capable de produire un son clair doté d’une couleur extrê­me­ment inté­res­sante, comme vous pour­rez le consta­ter au travers de l’exemple ci-après :

00:0000:00

Les trois extraits suivants illus­trent l’usage d’un gain plus poussé sur le canal A ainsi que l’im­pact sonore produit par des chan­ge­ments de micro. Le rendu est crun­chy à souhait.

02 Re Lead A neck
00:0000:21
  • 02 Re Lead A neck 00:21
  • 03 Re Lead A neck bridge 00:20
  • 04 Re Lead A bridge 00:21

En ce qui concerne le canal B, la satu­ra­tion tendance « Lead » démarre très vite. Sur cet exemple, le gain est à peine au tiers de sa course. Notez que le souffle provient plus du micro simple bobi­nage de la guitare que de la pédale.

00:0000:00

Sur ce même arpège, l’uti­li­sa­tion du mode « Cold Fusion » permet de rega­gner en intel­li­gi­bi­lité.

00:0000:00
Two Notes Engineering Le Lead

Two Notes livre avec chaque pédale un bundle de 16 enceintes pour leur plug-in Torpedo Wall of Sound III. Ce bundle est diffé­rent selon le modèle de la pédale afin de coller au mieux avec l’es­prit de chaque préam­pli. Du coup, si vous coupez la simu­la­tion de HP embarquée pour attaquer votre carte son et ainsi passer par le Wall of Sound, la palette sonore dispo­nible est encore plus consé­quente. Voici quatre exemples illus­trant cela :

07 Re Lead cold 2NotesCSG
00:0000:43
  • 07 Re Lead cold 2NotesCSG 00:43
  • 08 Re Lead cold Angl60C 00:43
  • 09 Re Lead cold BDeluxe 00:43
  • 10 Re Lead cold R2D2 00:43

Pour la suite, j’ai utilisé des extraits issus d’une session jam/impro avec le guita­riste Romain Preuss (voir enca­dré). D’autre part, j’ai ajouté une petite réver­bé­ra­tion histoire de se faire plai­sir.

Les deux premiers exemples illus­trent l’uti­li­sa­tion du canal A, d’abord avec peu de gain pour un son « clean », puis en pous­sant un peu plus pour obte­nir quelque chose de plus craquant.

11 Re Scotch Lead A clean
00:0001:20
  • 11 Re Scotch Lead A clean 01:20
  • 12 Re Scotch Lead A crunch 01:20

Les trois suivants montrent la palette sonore du canal B, du crunch appuyé à la limite du fuzz, en passant par une belle satu­ra­tion :

13 Re Scotch Lead B light
00:0000:32
  • 13 Re Scotch Lead B light 00:32
  • 14 Re Scotch Lead B quart 00:32
  • 15 Re Scotch Lead B troisquart 00:32

Enfin, les derniers extraits mettent en lumière les vertus du mode Fusion :

16 Re Scotch Lead hot
00:0000:28
  • 16 Re Scotch Lead hot 00:28
  • 17 Re Scotch Lead cold 00:32

Quelques remarques avant de passer à la conclu­sion de ce banc d’es­sai. Tout d’abord, sachez que même si je n’ai pu inclure d’exemple sonore rela­tif à la boucle d’ef­fet faute de temps, cette dernière fonc­tionne à merveille. D’autre part, j’ai égale­ment utilisé Le Lead en lieu et place de mon gros ampli habi­tuel avec mon pedal­board en amont. Et pour le coup, si mes pédales Ibanez TS9, ProCo Rat et consorts se sont accou­plées avec plai­sir au canal A, la chose a été un peu plus hasar­deuse avec le canal B. Mais cela est somme toute logique, car il est bien connu que trop de distor­sion tue la distor­sion.

Conclu­sion

Même si je ne suis pas forcé­ment le client cible pour ce type de sono­rité, je dois bien avouer que Le Lead m’a agréa­ble­ment surpris. Bien sûr, cette pédale possède elle aussi toutes les carac­té­ris­tiques qui font le charme de la nouvelle gamme signée Two Notes, à savoir une connec­tique et une qualité de fabri­ca­tion irré­pro­chables pour un tarif extrê­me­ment attrac­tif (299 €). Cepen­dant, Le Lead béné­fi­cie égale­ment d’atouts qui lui sont propres : le carac­tère du canal A, en son clair comme en son crunch, et un canal B puis­sant qui, couplé au canal A en mode « Cold Fusion », saura à coup sûr habiller élégam­ment les ryth­miques et soli les plus exigeants. Seul regret, la satu­ra­tion du canal B démarre un peu vite à mon goût. En même temps, n’ou­blions pas que ce modèle s’ap­pelle « Le Lead », ce n’est clai­re­ment pas pour rien !

Remer­cie­ments

Je tiens à remer­cier chaleu­reu­se­ment mon ami Romain Preuss, alias Scotch, pour avoir su trou­ver le temps de venir me donner un coup de main. Guita­riste funam­bule dont l’im­mense talent n’a d’égal que sa gentillesse, Romain prépare actuel­le­ment la sortie de son deuxième album au sein du duo Scotch & Sofa  prévue pour janvier 2016. D’autre part, il défend égale­ment sur scène le premier EP de son deuxième groupe, Pous­sin. Encore mille mercis mon Scotch, j’ai vrai­ment adoré passer ce moment avec toi, plein de bisouilles !

Je souhaite égale­ment remer­cier Geof­frey Levêque pour les photos qui habillent cet article.

Télé­char­gez les extraits sonores (format FLAC)

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9/10
Award Qualité / Prix 2015
Points forts
  • Solide et légère
  • Connectique exemplaire
  • Sortie casque
  • Boucle d’effet
  • Adaptée à tous types d’utilisation (Live, Studio, Répétition)
  • La couleur du canal A (clean et crunch)
  • La puissance du canal B
  • Médium semi-paramétrique du canal B
  • Le mode Fusion  !
  • 3 canaux à deux doigts de vos pieds
  • Simulation de HP débrayable
  • Ergonomie bien pensée
  • Retours visuels pertinents
  • Cohérence/intégration avec les autres produits de la marque
  • Alimentation fournie
  • Bundle de 16 enceintes pour le WoS III inclus
  • Tarif agressif
Points faibles
  • Le canal B sature un peu trop vite

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