Magix Variverb Pro
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test Les boites à Magix

Test des plug-ins Magix

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Magix, le papa de Samplitude, propose aujourd’hui des packs de plug-ins, issus de son célèbre séquenceur, au format VST afin de les utiliser avec votre programme hôte préféré…

Magix, le papa de Samplitude, propose aujourd’hui des packs de plug-ins, issus de son célèbre séquenceur, au format VST afin de les utiliser avec votre programme hôte préféré…

Boites

Trois packs nous sont ici proposés, dont AM-suite, comprenant des effets de sound design, VE-suite, qui offre des effets de modulation et Variverb pro, une réverbe à impulsions. Il est à noter que ces trois packs ne tournent que sur PC. Cerise sur le gâteau, Magix nous offre avec chaque pack une version SE de Samplitude, ce qui représente une véritable plus-value à l’achat (Samplitude SE est en vente on-line sur le site de Magix au prix de 49€). Mais ouvrons vite ces packs pour voir ce qu’ils nous offrent !

Présentation et installation

Je commence donc par installer le pack Variverb (mais en fait, les trois packs peuvent être installés à partir d’un seul CD, ainsi vous activez seulement le ou les packs achetés, c’est pratique). Le packaging est très simple, il est composé de la boite, d’un manuel (uniquement en Anglais et Allemand) et d’un CD-ROM, sur lequel les codes d’activation sont notés. Les premières étapes d’installation sont simples, attention toutefois à ne pas oublier de cocher “Samplitude SE” car, par défaut, il n’installe pas le séquenceur. Les logiciels sont proposés uniquement en Anglais ou en Allemand.

Passée cette étape d’installation basique, Magix nous demande d’activer Samplitude On-line, donc un accès Internet est impératif ! Après avoir donné son numéro de série et ses coordonnées, il suffit de rentrer tout simplement le code d’activation récupéré et d’envoyer le formulaire pour lancer l’activation du logiciel. Certes la manipulation prend un peu de temps, mais l’activation en ligne permet au fabricant d’éviter le piratage « direct », et en même temps oblige l’utilisateur à laisser ses coordonnées complètes...

Pas si light que ça

Magix

Alors là autant vous le dire tout de suite, ce Samplitude SE est vraiment complet. Personnellement, j’adore Samplitude, car son moteur audio est propre, léger et ses capacités d’édition par clips sont redoutables... C’est un séquenceur bien trop méconnu et je ne saurais trop vous conseiller d’installer sa version de démo téléchargeable sur le site de Magix afin que vous puissiez vous en rendre compte par vous-même.

Samplitude SE est basé sur le moteur de Samplitude 8, très stable. En analysant le tableau des différences entre les versions, il est facile de se rendre compte qu’à part quelques outils surround, quelques effets, ou encore la limitation à 8 entrées maximum en recording simultané (48 pistes maximum), cette version SE dispose de la plupart des fonctionnalités de la version 8. Je vous invite à jeter un oeil sur le tableau comparatif des fonctionnalités qui vous indiquera précisément les différences.

Une fois le bon dossier VST paramétré dans Samplitude, je redémarre et là commence une nouvelle phase d’activation : celle des plug-ins. Cette fois-ci, je dois créer un compte sur le site de Magix afin d’envoyer ma demande d’activation. C’est un peu long car les détails demandés sont nombreux. Toutefois, une fois ce compte créé, le processus d’activation est beaucoup plus rapide pour les autres plug-ins (3 étapes). (À noter que Magix vous propose d’essayer en démo les plugs que vous n’avez pas achetés).

Variverb Pro

Variberb Pro est une réverbe à réponses impulsionnelles, basée sur des modèles algorithmiques. Au lieu de se baser sur des formules mathématiques, elle répond en fonction d’un grand nombre de paramètres reproduisant un modèle de réverbe naturelle. Variverb Pro n’est donc pas une simple réverbe « robot », réagissant de manière mécanique (comme il est fréquent d’en trouver sur le marché), mais au contraire, elle se repose sur un modèle de résonance vivant qu’elle reproduit en le travaillant avec ses réglages.

La barre des plug-ins Magix


Chaque plug-in Magix intègre une barre de contrôle permettant de charger des programmes ou des banks (ensembles de presets). Vous pourrez également switcher rapidement entre deux réglages, via la fonction A=>B intégrée au plug-in et permettant tout simplement d’effectuer une comparaison de réglage entre le preset de base qui a été chargé et celui modifié. Si vous souhaitez coller les modifications au preset de base, une fonction ‘copier’ est présente entre les deux lettres : pratique et rapide ! Un bouton bypass et un bouton reset viennent compléter le tout.

Je branche donc ma guitare dans Samplitude afin d’essayer cette superbe réverbe à impulsion. Variverb pro offre une interface simple et conviviale, avec au centre de la fenêtre une visualisation graphique de la durée et de l’amplitude de l’effet. Sur la partie supérieure, de nombreux presets (75 en tout) sont disponibles via une fenêtre déroulante, offrant un très large panel des sons disponibles ! Chaque banque et chaque programme que vous créez sont sauvegardables sur le disque dur. Une des particularités de cette réverbe est également qu’elle permet un contrôle MIDI facile, en offrant à l’utilisateur une interface de reconnaissance des contrôleurs MIDI. Nous pouvons zoomer la vue 2D de l’effet, ce qui permet d’effectuer des réglages précis, au moyen des trois potards du bas (Size – Decay – High Damp).

Voici quelques extraits. Le son est pris avec une guitare Ibanez branchée en direct sur une Fireface 400 RME. Le son est simple et chaleureux.

Autant le dire tout de suite, les réglages possibles sont quasi infinis ! À partir des 16 réverbes de base, vous trouverez la réverbe qu’il vous faut (Room A , Room B, Hall A , Hall B, Retro Room, Retro Hall, Plate A, Plate B, Nonlin gate, Nonlin Reverse, Spring A, Spring B, HQ Room A, HQ Room B, HQ Hall A, HQ Hall B). Autre détail amusant : vous pouvez tester votre réverbe avec trois sons intégrés au plug : « Stick, Snap et Vocal ».

Pour conclure sur cet effet, disons qu’il donne tout de suite LE son. Cela rend d’autant plus difficile le choix d’une réverbe. Les fonctions dry mix et wet mix sont également très sensibles, et l’effet varie réellement lorsqu’on l’injecte plus ou moins dans le son (l’effet réagit véritablement différemment). Mais le principal, c’est qu’il reste dans tous les cas vivant et exploitable...Variverb Pro est du niveau de la Space Designer de Logic.

AM-Suite

Le package AM-suite offre trois plug-ins :

  • AM-phibia : Simulation de préampli à lampes
  • AM-pulse : Processeur de dynamique
  • AM-track : Compresseur et tape simulation

AM-Phibia

AM-phibia

Ce plug-in offre un traitement du signal permettant d’émuler un préampli à lampes, avec des équaliseurs puissants et un compresseur optique. La partie compresseur optique offre deux modes : compresseur ou limiteur. Son niveau de « drive » est ajustable de -12 à +30 dB. La partie prefilter possède trois réglages de fréquences (low-mid-high) et un réglage de gain général. Chaque réglage est traité comme un circuit indépendant et plusieurs « circuits types » sont proposés dans un menu déroulant (Passive A/B, guitare passive, guitare active, Bass passive).

Le post filter quant à lui donne deux réglages de fréquence. Pour vous faciliter la tâche, chacun de ces deux filtres dispose de presets efficaces dans la plupart des cas (guitares, basses, synthés analogiques). Magix a tout de même pensé à ceux qui aiment passer leur temps à régler des effets en offrant un mode expert et disposant de 6 réglages de filtres très précis (optomem, clipping, Charactere, premf, postlf, posthf).

La partie supérieure du plug-in offre 60 presets, dont un grand nombre de presets guitares, basses, batteries & percussions et bien entendu, voix. Si les sons sont tout à fait dynamiques et présents une fois moulinés par phibia, en revanche la simulation des lampes n’est franchement pas évidente à percevoir... Les distorsions manquent de moelleux et il est difficile d’avoir un son vraiment propre.

Avec des éléments de batterie ou de basse, am-phibia se montre nettement plus convaincant.

Pour conclure, je dirais que ce plug-in est nettement plus à l’aise dans le traitement de la dynamique pure d’un signal, que dans le processing guitare. Il apporte au son une très bonne présence, sans pour autant le caractériser « lampes ».

AM-Pulse

Am-pulse permet de travailler l'attaque et le sustain du son, le champ d'application étant principalement réservé aux instruments percussifs et aux guitares et basses. Une dizaine de presets sont fournis, mais pour ce genre d'effets il est clair que les réglages seront systématiquement du sur-mesure, notamment si vous cherchez des effets crunch ou encore du panning dynamique.

Am-Pulse

Le plug-in est composé de plusieurs blocs de réglage dont attack, sustain, hf details et saturation. Une des particularités de ce plug-in est qu'il permet de gérer le niveau d'attaque et de sustain de manière séparée pour la voix gauche et la voix droite. La partie hf detail permet un paramétrage fin de la tonalité, avec un réglage de niveau intégré.

Les fonctions length permettent, tant dans la section attack que dans la section sustain, de traiter plus ou moins longuement le signal, afin de raccourcir ou au contraire " d'étaler le son ". Par exemple, voici un son de batterie, salit et légèrement saturé, avec un sustain volontairement écourté. Sympa pour faire du trip hop ! Voici un exemple illustrant le plug-in.

Pour finir, la partie saturation offre un réglage de mix, afin d'intégrer plus ou moins la saturation au son principal, ce qui peut donner des effets originaux.

Am-pulse offre des fonctionnalités intéressantes pour le travail du son, avec toujours une très bonne dynamique. Un super outil pour designer sonore.

AM-Track

Am-Track

Am-track est la combinaison d'un compresseur analogique et d'un " tape simulator " (simulateur de magnétophone à bandes). Sa fonction première est de rehausser le signal d'entrée, en apportant au besoin une légère saturation simulant un rendu " analogique ".

Am-track est composé d'une partie compresseur simple (avec des réglages courants, tels que threshold, ratio, attack, release...) avec un mode " vintage " permettant de générer une compression " à l'ancienne ". Le vue-mètre à aiguilles présent donne malheureusement des indications peu précises sur le niveau de réduction du signal (ce type de visuel est plus là pour faire beau en général sur un plug...). La partie tape simulation se compose de trois réglages principaux que sont le level, un égaliseur central lo/hi, et un réglage de bias. Le vu-mètre tape est également présent.

Une dizaine de presets sont présents sur le plug-in mais à l'instar d'am-pulse, il est évident que pour ce type d'effet le réglage est toujours du sur-mesure, car dépendant directement du type de source sonore à travailler et du rendu recherché. Voici un exemple sonore utilisant AM-Track .

Enfin un mode expert vous offre, une fois activé, accès à de nombreux réglages permettant de filtrer la compression en fonction de paramètres plus précis, tels que le hp filter, permettant d'atténuer les basses afin de compresser correctement le signal, ou encore les fonctions semi-automatiques " auto make up " ou " adapt release ", facilitant la gestion du signal sortant.

Am-track est finalement un plug-in assez complet, un peu dans le genre de Steinberg Magnéto, mais avec des réglages plus nombreux offrant de fait une palette de sonorités plus large.

VE-Suite

Le package VE-suite offre trois plug-ins :

  • Corvex: Chorus/flanger
  • Ecox: Echo/delay
  • Filtox: Filtre de modulation

Corvex

Corvex

Corvex est un plug-in offrant des modulations sonores de type Chorus/flanger. Nul besoin d’expliquer ce que produisent ces effets, parmi les plus utilisés notamment par les guitaristes ! Ce plug-in propose toutefois de nombreux réglages intéressants, ne se contentant pas de l’effet « Chorus » basique.

Il est composé de trois parties distinctes, Delay (intégrant les réglages time, voice, span) Modulation (intégrant le réglage de vitesse, ainsi que différentes courbes de réponse (sin, square, rand) et tone (intégrant deux filtres passe bas et passe haut, un potard de feedback, de diffusion et de profondeur stéréo).  La partie modulation offre un mode « sync » permettant de synchroniser la vitesse du flanger avec la séquence en cours, ce qui rend le réglage de vitesse plus facile, basé sur des divisions de la mesure.

Les 30 presets, assez bien faits, montrent les capacités du Chorus.

Corvex propose des chorus et flanger de bonne qualité, avec très peu de souffle, ce qui est un atout. Attention toutefois à bien régler les équaliseurs de l’effet afin d’éviter les pics audio sur certains riffs.

Ecox

Ecox

Ecox est un echo/delay stéréo très complet. Comme Corvex, il se décompose en trois parties distinctes, delay time, modulation et feedback path. La partie delay time permet de contrôler la durée du délai ainsi qu'un pitch pour chaque oreille (gauche ou droite). Cette dernière fonction est absolument géniale, complètement créative car elle permet de " détuner " le son progressivement en fonction de la durée de délai choisie. Le réglage du tempo du délai peut soit être automatique (synchronisé sur le tempo de la séquence en cours et pilotable au moyen de potards fonctionnant sur un mode de découpe de mesure type1/4, ½, 1 bar, etc..) soit être manuel, en ms.

Sur la partie modulation, nous pouvons régler la vitesse suivant plusieurs courbes (sine, square et rand). Lorsque vous êtes en mode automatique de synchro avec la séquence, vous pouvez régler cette vitesse entre 1 mesure (1 bar) et 1/32ème de mesure, ce qui est très largement suffisant pour personnaliser son effet.

La troisième partie, nommée feedback path, permet, comme son nom l'indique, de régler le son qui arrivera lors de la répétition sonore. Filtres de fréquence, drive, diffusion et profondeur stéréo vous permettront d'affiner votre effet. À vrai dire, les possibilités de réglage sont très nombreuses et vous pourrez passer des heures à affiner votre délai ! Ecox propose 32 presets assez bien pensés, permettant d'appréhender le plug-in.

Ecox offre un son très propre et clair, avec une multitude de possibilités sonores, sans pour autant colorer le son, ce qui est un avantage. Ce délai s'adapte parfaitement à tous types d'instruments et de mix.

Filtox

Filtox

Dernier de la série VE-suite, filtox offre des filtres de modulation de fréquence, le tout en stéréo. Les 25 presets fournis avec ce plug-in permettent de donner une idée assez claire du champ d’application (auto wah, tremolo, effets délirant d’alien, bender, mais également effets sonores psychédéliques...). Les trois blocs de réglages composant Filtox sont modulation, filter left (pour l’oreille gauche) et filter right pour l’oreille droite.

La partie modulation peut être synchronisée sur le tempo de la séquence, les contrôles de gain et de vitesse d’oscillation étant indépendants pour l’oreille gauche et droite. Chaque partie filter dispose d’un filtre haut/bas, et d’un réglage de fréquence, de résonance et de drive. Un mode link permet de copier les réglages effectués sur le filtre gauche vers la partie droite et inversement. C’est très pratique d’autant que les potards présents sur le plug-in ne sont pas très précis (il faut bien maîtriser sa souris !) et que les valeurs ne sont pas paramétrables en numérique (cela aurait grandement facilité l’entrée de valeurs). En modulant les réglages de « type de filtre » et de cutt off, on obtient des textures très différentes et en majeure partie vraiment exploitables.

À l’essai de l’auto wah par exemple, j’ai été bluffé par la qualité du son, à la fois dynamique et précis. Autre atout non négligeable, ce plug procure très peu voire aucun souffle. Le fait de pouvoir contrôler les deux oreilles permet également de créer de supers effets de panoramique, vraiment subtils, et utilisables sans problème dans un mix.

Conclusion

Vendu à un prix tout à fait correct au vu de ses prestations, chaque pack propose un bon lot de traitements plus orientés instruments que mix, à part bien évidement la réverbe Variverb pro qui est très adaptée au mixage. Autre détail intéressant non évoqué dans ce test : les plug-ins proposés ici par Magix sont peu gourmands en ressources par rapport à des produits de la concurrence, ce qui ne retire rien au charme, bien au contraire ! Enfin, le logiciel Samplitude SE, basé sur le moteur de Samplitude 8, est une véritable aubaine, car il intègre l’essentiel de ce dont un home studiste a besoin en matière de séquenceur. Et essayer Samplitude, c’est l’adopter !

Voici les tarifs :

  • VE Suite :142€ TTC
  • AM Suite : 226€ TTC
  • VARIVERB : 226€ TTC

 

Notre avis :
Points forts Points faibles
  • Qualité générale des traitements, sans souffle
  • Excellente dynamique du son
  • Traitements stéréo (permettant de régler les canaux gauche et droit séparément)
  • Originalité de certains paramètres de réglages
  • Possibilités de synchro avec la séquence (ce qui facilite grandement les réglages)
  • Prix correct au vu des prestations
  • Compatibilité VST permettant d’utiliser les plugs-ins sur presque tous les séquenceurs
  • Samplitude SE offert ( !)
  • Pas de manuel en Français (uniquement Allemand et Anglais)
  • Ne fonctionne pas sur Mac
  • Les distorsions de am-phibias sont peu exploitables avec une guitare
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